Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 4. Не более чем медицинский уход, дэсу

Часть 1

После нападения противника прошла одна ночь.

— Заменено десять тысяч квадратных метров поверхности. Четырнадцать зданий частично или полностью разрушено. Ещё шесть повреждено. Нападение даже немного отразилось на линии метро, но мы планируем закончить ремонт в течение трёх дней.

Отчёт об ущербе, причинённом Атараксии, отображался на стене в лаборатории.

Текст доклада Кэй проплывал в верхней части изображения, на которое безрадостно уставились Рэйри с Кидзуной.

— Повезло, что враг приземлился в коммерческом районе. В середине буднего дня там было мало людей, потому человеческие потери можно считать минимальными. Более того, исследовательские объекты тоже не пострадали.

— Кидзуна, как твоя рана? — произнесла Рэйри, смотря на обмотанные повязками руки парня.

— Нормально. Просто царапина.

Потерявшего сознание Кидзуну доставили в больницу, где он и очнулся. Больница тогда больше напоминала полевой госпиталь. Перед его глазами стояла картина, как членов сил самообороны, участвовавших в перехвате Гравэл, приносили одного за другим. Истекавшие кровью, стонущие люди. Плачущие, причитающие люди. Оцепеневшие люди. В его глазах всё это выглядело, как сцена из преисподней.

— Разве это минимальные человеческие потери…

Аматэрасу и Мастерс ничего не сумели сделать против одного-единственного противника.

— По текущей статистике у нас пятнадцать убитых, трое пропавших без вести, двадцать шесть серьёзно раненных и пятьдесят три человека с лёгкими ранениями. Кроме того, Химэкава и Юрисиа из Аматэрасу сейчас находятся на обследовании в больнице. Айнэ уже выписали, и она выздоравливает у себя дома.

— И ещё ущерб Мастерс, но… у Гертруды множественные переломы, ожоги и рваные раны по всему телу. Кроме того, из-за чрезмерной кровопотери её перевели в отделение интенсивной терапии. У Бриджит переломы правой руки, ключицы и правой ноги. Всё её тело в синяках и ссадинах, и полное восстановление займёт месяц. В любом случае, их нельзя считать боеспособными. Сейчас мы заняты переговорами с западной Америкой о подкреплении.

На экране отобразились изображения противника, назвавшего себя Гравэл, и данные анализа.

— Что касается боевых навыков и способностей магического доспеха противника, нам придётся подождать дальнейшего анализа. Вместо этого сейчас мы должны уделить пристальное внимание цели врага. Она заключалась не в истреблении нас или в оккупации Атараксии, но в захвате Зероса, а затем и Айнэ.

Не выдержав, Кидзуна вмешался.

— Кстати, насчёт этого. Почему они нацелились на Зерос с Айнэ?

Рэйри покачала головой.

— Мы не знаем. Напротив, я хотела бы спросить это у тебя. Ты не слышал ни о чём подобном от Айнэ?

— Эм, нет… ничего такого.

— В этот раз мы проиграли по всем фронтам, но всё же наши усилия не напрасны. По сравнению с Алдэей, с этой женщиной из иного мира, назвавшейся Гравэл, намного легче общаться. Мы выяснили много нового.

Кэй слегка кивнула, и её руки запорхали над клавиатурой.

— Источником энергии вражеских способностей и магического оружия служит так называемая магическая энергия. И, судя по всему, в нашем мире, который они именуют «Лемурией», её потребление достаточно велико. Кажется, это и есть причина, почему противник не отдаляется от Проходов слишком далеко.

— Значит, они похожи на сердце-гибридные приводы? А магическая энергия, о которой она говорила, это то, что мы называем уровнем гибрида, да?

— Верно. В самом деле между магическим доспехом врага и сердце-гибридным приводом много общего. Но возникает вопрос, откуда они знают названия и даже индивидуальные способности сердце-гибридных приводов. Это действительно озадачивает. Остается лишь предполагать, что кто-то предоставил им информацию.

Рэйри скрестила руки и посмотрела на неё пронзительным взглядом.

— Кэй, не хочешь ли ты сказать, что Хида Наюта действительно отправилась в иной мир?

— Предполагать такое разумно. Потому-то нам и нужно больше информации об ином мире. Будь то знания о магическом доспехе или информация о местонахождении профессора — всё это связано с методом противодействия падению уровня гибрида.

— Другими словами, ты предлагаешь действовать, как и прежде. Несмотря на то, что вчера всё вышло настолько плохо, да?

Кэй молча наклонила свой маленький подбородок.

— Нээ-тян, я тоже согласен. В следующий раз мы, безусловно, победим этого врага. Мы схватим её и заставим рассказать всё, что ей известно!

— Тем не менее, как ты намерен сражаться?

— Эм… нападение в этот раз оказалось неожиданным, и мы не сумели сделать Кульминационный гибрид. Если бы мы только смогли воспользоваться порочным вооружением, Гравэл бы проиграла!

— Однако порочное вооружение нельзя назвать непобедимым. В конце концов, Алдэа смогла противостоять Распылителю Айнэ.

— Ну… действительно, это так.

— Кроме того, противник, назвавший себя Гравэл, вероятно, профессиональный боец. Хотя её магический доспех имеет способности, не уступающие нашим сердце-гибридным приводам, главная проблема состоит в том, что порочное вооружение будет трудно использовать на борту Атараксии. В худшем случае, будет нанесён ущерб даже больший, чем сейчас.

Кидзуна застонал. В самом деле порочное вооружение обладало невероятной разрушительной силой, но из-за неё его использование усложнялось. Если действовать небрежно, то можно даже потопить Атараксию.

— Рэйри, предлагаю воспользоваться планом C.

Рэйри сделала сложное выражение лица.

— Возможно ли это?

— Всё ещё проверяется. Однако шансы есть. Если же это окажется невозможным, то…

Рэйри положила руки на лоб, откинувшись в кресле.

— Имеешь в виду, что ничего другого нам не останется?

Кидзуна вообще не понимал, о чём говорят эти двое.

— Стойте, что это за план C?

— Рано или поздно мы объявим о нём официально. Подожди немного.

— Жди с нетерпением.

Вместо того, чтобы ждать с нетерпением, Кидзуну охватило лишь плохое предчувствие.

Часть 2

Кидзуна покинул лабораторию и вернулся в общежитие на вызванном Рэйри лимузине.

Парень зашёл в лифт, поднялся на пятый этаж, предназначенный для личного пользования Аматэрасу, и пошёл по коридору к своей комнате. Но на середине пути он остановился перед другой дверью.

— Айнэ…

Она закончила обследоваться раньше него и, должно быть, вернулась в общежитие. Кидзуна протянул руку к двери, собираясь постучать.

«Почему враг нацелился на Айнэ? Может, она что-нибудь знает?»

Кидзуна хотел узнать это. Однако, даже если бы он задал вопрос, она не смогла бы ответить ему.

И хотя он так думал, парень всё же постучал в дверь.

— Айнэ, ты здесь?

Вскоре из-за двери раздался голос:

— Кидзуна? Что такое? Газеты мне не нужны.

— С каких пор я стал заниматься доставкой газет?!

— Ну, моющие средства мне тоже не нужны.

— Я не собирался предлагать тебе ничего подобного! Но хотел бы кое-что спросить.

Дверь открылась.

— И что же?

— О враге, с которым мы вчера сражались. Уделишь немного времени?

— …Ладно. Входи.

Айнэ немного поколебалась, но затем широко открыла дверь и пригласила Кидзуну.

Интерьер здесь, в основном, выглядел так же, как и в комнате Кидзуны. Однако…

— Как много книг.

Новеллы, манга, фотоальбомы, путеводители и прочее — книги всех жанров были сложены друг на друга, формируя башни. Такие башни из книг возвышались повсюду. И не только из книг, огромное количество дисков с медиа-файлами загромождало пространство.

Это место сильно отличалось от комнаты в Наюта Лаб, которую Айнэ использовала в детстве.

— Это всё… материалы? Ради поиска зацепок о том, что ты вспомнила?

— Да, верно. Прости, здесь небольшой беспорядок.

«Это… небольшой?»

Здесь практически некуда было поставить ногу, парень не мог даже идти по прямой. Он с трудом добрался до дивана перед телевизором, но книги лежали и на нём. Айнэ переложила их на стол, построив новую башню.

— Прошу, садись.

Он опустился на диван.

— А-а… эм. Как продвигается поиск? Нашла какую-нибудь подсказку, например, страну или город, откуда ты родом?

— Ничего.

— Вот как… а что-нибудь привлекло твоё внимание, или, может, ты встретила в книге то, что знала уже до того, как прочла её?

— Ничего такого. Однако благодаря знаниям, полученным из книг и фильмов, я поняла, что в мире, кроме сражений, существует много других развлечений.

— Здорово.

Кидзуна невольно улыбнулся. От этой улыбки сердце Айнэ забилось быстрее. И чтобы он не увидел её слегка покрасневшие щёки, девушка отвернулась.

— Н-ну, в чём дело? Ты сказал, что хочешь поговорить о вчерашнем противнике.

— Ах, насчёт этого… та девушка, Гравэл, её целью же являлась Айнэ, да? Потому я и подумал, а не знает ли Айнэ что-нибудь об этом.

Айнэ вспомнила разговор с Гравэл, а затем и с Алдэей.

«Позвольте спросить одну вещь. Вы… помните о своём детстве?»

«Да, да, сейчас ты ничего не понимаешь, верно?! Ах, но не волнуйся! Да, оставь всё мне! Я обязательно помогу тебе!»

«О чём же они говорили?»

— …Ничего. Я тоже хочу спросить их об этом.

— А среди того, что ты вспомнила, нет никаких подсказок?

Девушка вздрогнула всем телом.

— Айнэ?

Пока Кидзуна смотрел на неё, он задумался над простым вопросом.

«Кстати, а откуда Айнэ родом?»

Её нашли в Тидоригафути на его родине, когда она была ещё маленькой.

В конце концов, семью девушки так и не нашли, а откуда она пришла и что делала прежде, осталось неизвестным.

Словно задумавшись, Айнэ уставилась на Кидзуну.

— Кидзуна… каждый раз, когда я делаю Кульминационный гибрид, вещи, которые вспоминаю… нет, то, что я считаю своими воспоминаниями, вызывают у меня ощущение, что на самом деле это и не воспоминания.

— Э? Это… что ты имеешь в виду?

— Каждое из этих воспоминаний выглядит нереальным… в первый раз я вспомнила о восхитительном городе с огромными механическими часами и великолепной природе, это ещё можно считать нормальным. Возможно, это место находится где-то в Европе. Но в прошлый раз я вспомнила белокаменный замок на вершине водопада и зловещий чёрный город с чёрным замком. И женщину, напоминавшую королеву из фильмов, которая ехала в паланкине на гигантской каменной статуе и махала рукой. А ещё заполнившую все окрестности толпу людей, преклонивших колени.

— Это… действительно не похоже на реальный опыт.

— Вот видишь. Напротив, мне кажется, что я смотрю кино. Словно это не мои личные воспоминания, а, возможно, книга или фильм, который я видела в детстве. Потому-то…

— Потому-то?

— Даже если я буду делать Кульминационный гибрид, вероятно, мне не узнать, кто я такая. Потому, наверное, лучше не делать его вовсе…

— Что ты сказала?!

Он не ожидал услышать такие слова от Айнэ, которая так сильно желала получить могущественное дальнобойное оружие.

Нет, кроме мнения девушки, имелись также и другие обстоятельства. В будущем возможны встречи с сильными противниками, наподобие Гравэл. И если порочным вооружением Айнэ нельзя будет воспользоваться в такой момент, то их боевой потенциал значительно ослабнет.

— И не только это… в последнее время даже Гибридное сердце ощущается как-то странно.

— Странно… что именно?

— Даже когда мы делали Гибридное сердце в лаборатории, мне казалось, словно… словно я что-то вспоминаю. Неясно, как будто всё в тумане, но я чувствовала себя так, словно это вспоминать нельзя. Потому…

Айнэ посмотрела на Кидзуну таким взглядом, словно молила о прощении:

«Нет… это плохо».

Если она откажется от Гибридного сердца, то её уровень гибрида не будет восполняться.

И если он достигнет нуля, Айнэ умрёт.

— Погоди… погоди, Айнэ. Эм, даже эти воспоминания являются подсказками, не так ли? Конечно, ты не знаешь о тебе ли они или, возможно, это просто сцены из фильма. Но, если поймём, что это за фильм, то узнаем ещё что-нибудь. Вещи, которые ты не хочешь вспоминать, возможно это просто фильм ужасов… или какие-то страшные детские воспоминания?

— Это возможно, но… я-я больше…

«…не хочу делать Гибридное сердце».

Казалось, эти слова могли в любой момент вырваться из её уст.

— Прошу, Айнэ. В дальнейшем сражения будут ещё более ожесточёнными. И тогда Гибридное сердце и Кульминационный гибрид станут могущественным оружием. Если же мы будем ждать естественного восполнения, то продолжать сражаться с противниками будет очень тяжело.

— Я-я понимаю. Но… ах.

Кидзуна обнял Айнэ. Её тело слегка дрожало.

— Айнэ, ты боишься?

— Нет… я не боюсь или что ты там ещё подумал…

Руки девушки обвились вокруг Кидзуны, а лицо она уткнула в его грудь.

— Да, всё в порядке.

«…Больше я не боюсь».

— Послушай, Айнэ. Действительно, если вспоминать что-то похожее на странные сны, то начинаешь беспокоиться, я понимаю это. Но какими бы не оказались эти воспоминания, именно из-за них прямо сейчас Айнэ здесь. Какое бы прошлое ты не вспомнила, Айнэ — это Айнэ, и ничего не изменится, верно?

Кидзуна осторожно отодвинулся от Айнэ и взглянул в её красные глаза.

А в следующий миг, ужасающая неловкость появилась на их лицах. Они оба покраснели так сильно, что, казалось, сейчас повалит пар.

«Чёрт, почему-то мне сейчас даже более стыдно, чем во время Гибридного сердца!»

— Н-ну что ж, я пойду. А-ах, точно! Возвращаясь к нашему разговору, они нацелились на ядра сердце-гибридных приводов, даже Алдэа говорила это. Возможно они пришли за Зеросом, а не за тобой.

— С-скорее всего… да! Верно, всё именно так!

Уронив две башни книг, Кидзуна покинул помещение.

Внутри затихшей комнаты Айнэ глубоко вздохнула.

Невесомыми шагами она добралась до постели, а затем, словно рухнув, улеглась на неё.

«Хотя Кидзуна и сказал это, но вещи, которые я вспоминаю, когда делаю Кульминационный гибрид, безусловно выглядят как фрагменты воспоминаний. Пускай это беспочвенно, но я думаю именно так.

Тем не менее это не то, чего мне хотелось бы.

Потому-то я больше не должна делать Кульминационный гибрид.

Внутри меня всё кричит, предупреждая об этом.

Но…»

Айнэ вспомнила руки, обнимавшие её, ощущение груди, к которой прижималась, а затем девушка провела пальцем по местам, к которым прикасался Кидзуна.

«Если Кидзуна попросит, я…»

Вскоре Айнэ посетил сон, отправив её в мир грёз.

А затем она пробормотала в полусонном состоянии:

— Богиня танцует… Небытие, смерть и император… и так… навсегда.

Часть 3

Кидзуна сильно отклонился назад и потянулся. В такую солнечную и хорошую погоду белые облака плыли по голубому небу. И под ними в ряд выстроились шесть задниц, смотревших высоко вверх.

— Впе-е-ерёд!

Одновременно с этим голосом ученицы побежали. Переполненные энергией тела помчались по беговой дорожке стадиона.

У класса Кидзуны проходили занятия по физподготовке.

Сегодня сдавали лёгкую атлетику, по которой проверялись базовые физические характеристики. Однако Кидзуна был единственным парнем среди них. И это занятие оказалось намного труднее уроков в классе.

Потому что…

Пока Кидзуна бежал по треку, он видел своих одноклассниц.

На мгновение их силуэты показались ему обнажёнными. А из-за бега груди девушек сильно подпрыгивали.

Не говоря уже о явных неровностях, таких как расщелина ягодиц, даже едва различимые изгибы тела оказались беззащитны под ярким солнцем, не скрывая ничего.

Неудивительно. Все ученики занимались в пилотных костюмах.

Кидзуна постоянно видел членов Аматэрасу в пилотных костюмах, но одноклассниц обычно встречал только в школьной форме. И сейчас они бегали с открытыми взору телами, взволновав парня из-за этой разницы.

«Нет, нет. Невежливо так пристально смотреть на них, когда это даже не миссия».

Кидзуна отвёл взгляд, уставившись в небо.

— Мм? Это…

Человеческие силуэты виднелись в небе над соседним полем. За ними оставались полосы света. И вскоре в воздухе столкнулись две фигуры.

«Сердце-гибридные приводы? Нет, это практические занятия с использованием разработанных Сикиной-сан технических приводов? Кстати, Сильвия говорила мне об этом».

«Ах, но недавно начались тренировки с использованием технического привода, дэсу. Я буду стараться, чтобы быстрее стать полезной командиру и в битвах».

Кидзуна достал свой терминал и проверил расписание средней школы. Практические занятия перед его глазами действительно проходили у класса Сильвии.

«Ну, ничего страшного, если я ненадолго ускользну отсюда. Я же обещал Сильвии посмотреть на неё. Да и наблюдать за откровенными фигурами одноклассниц сравнимо с пыткой».

Притворившись, что пошёл в туалет, Кидзуна направился на соседнее поле. Выйдя из коридора через автоматические двери, он увидел искомый вход.

По размерам стадион соответствовал футбольному полю. Для серьёзных спаррингов сердце-гибридных приводов он был маловат, но это не являлось проблемой для тренировок технических приводов.

Ученики собрались в середине поля. Кидзуна предположил, что там находилось около пятидесяти человек. Примерно одинаковое количество юношей и девушек — вероятно, проходило совместное занятие двух классов.

Четыре технических привода уже парили в воздухе, и, казалось, ожидали сигнала начала матча.

— Это… Сильвия?!

Там находилось два парня и две девушки. И самой миниатюрной из них, безусловно, была Сильвия.

Смотря на неё, Кидзуна осознал, что даже среди своих одноклассников она казалась маленькой. Хотя они все облачились в одинаковые технические приводы, на Сильвии он выглядел очень большим.

Дизайном привод не походил на оригинал. Открытый каркас, напоминавший экзоскелет, выглядел грубо. И внутри него находилась носившая пилотный костюм Сильвия.

Одновременно со стартовым сигналом четыре привода начали движение. Чтобы проверить друг друга, они увеличили дистанцию, а затем развернулись. Смотря на разрозненные движения четырёх приводов, казалось, что это не командная битва, а сражение всех против всех.

У технического привода отсутствовало вооружение, потому все четверо держали в руках обычные винтовки. Один из них открыл огонь издалека. И целью оказалась… Сильвия.

«Успокойся, с такого расстояния никак не попасть. Однако я уже начинаю нервничать… э?»

Ни капельки не колеблясь, Сильвия неслась среди летевших в неё пуль. Когда же она приблизилась к эффективной дистанции стрельбы, то спокойно заняла положение с винтовкой и тщательно прицелилась.

А затем спустила курок.

Плечо противника, в которого выстрелила Сильвия, окрасилось розовой жидкостью. Кажется, в качестве снарядов они использовали пули с краской.

— Да! — рефлекторно воскликнул Кидзуна.

«Хорошо, хорошо, она действительно спокойна. Здорово, продолжай в том же духе!»

Два оставшихся привода развернулись и нацелились на Сильвию с двух сторон, прежде чем открыть огонь. По-видимому, они объединились, чтобы сначала победить сильного соперника. Резким движением Сильвия перевернулась. Широко раскинув ноги, она свободно контролировала своё тело при помощи турбин на ногах. Это ловкое движение не позволило двум другим приводам прицелиться.

«Уа-а-а-а, невероятно, Сильвия!»

Кидзуна радовался так, словно это касалось его самого, нет, даже сильнее. Сильвия с легкостью оказалась за оппонентом и оставила на его спине след пулями с краской.

Однако оставшийся привод открыл стрельбу по Сильвии сверху.

«Опасно! Всё же от такого не уклониться. Но она в одиночку сбила два привода. Думаю, это чертовски хорошо. Надо будет похвалить её потом».

В миг, когда он решил, что Сильвию собьют, девушка внезапно изменила направление движения без какой-либо подготовки. Войдя в штопор, она направила дуло на противника.

«Уклонилась?! Но невозможно попасть из такого абсурдного поло…»

Грудь противника окрасилась розовой жидкостью.

— Что…

Радостные возгласы раздались от учеников.

— Матч закончен. Все вниз!

Голос преподавателя послышался от динамиков, и все приводы стали медленно опускаться. Словно матч закончился ничьей, Сильвия и остальные трое весело разговаривали.

Та троица также неплоха. Однако у Сильвии был выдающийся талант. Такая превосходная оценка — правда без преувеличений. Честно говоря, её можно называть гением.

— Сильвия-тя-я-ян! Потряса-ающе.

— Невероятно-о, Сильвия!..

У одноклассников девушка тоже пользовалась значительной популярностью. Хотя Кидзуну немного беспокоила громкая поддержка парней.

Когда они приземлились, ноги технического привода, надетого на парня, запутались.

— Ах! Берегись!

Он задел стоявшую рядом Сильвию, и она рухнула на землю. Среди учеников раздались крики.

Кидзуна сразу же подбежал к Сильвии.

— Сильвия! Ты в порядке?!

— Э-э? К-командир?! Почему вы здесь, дэсу?

Всё ещё лежа на земле, девушка посмотрела на него удивлёнными глазами.

Остальные ребята, казалось, недоумевали от внезапного появления ученика старшей школы. «Кто… это?» «Почему он так фамильярно обращается к Сильвии-тян» и прочие сплетни раздавались вокруг.

«Ах… хорошо, что плохие слухи обо мне не распространились в классе Сильвии, но… я немного поспешил».

Решив, что уже ничего не поделаешь, Кидзуна нажал кнопку снятия технического привода и освободил носившую пилотный костюм Сильвию из него.

— Эм. Ведь я обещал взглянуть на твою тренировку.

— Хе-хе-хе, я показала себя с неприглядной стороны, дэсу.

Смущённо почёсывая голову, она поднялась.

— О чём ты говоришь? Это потрясающе. Твои навыки великолепны.

— П-правда, дэсу?.. Ай…

Её колено внезапно подогнулось, и девушка начала падать. Тем не менее, Кидзуна успел подхватить Сильвию.

— Эй, ты в порядке?!

— В-всё хорошо, дэсу. Я снова веду себя недостойно… хотя командир специально пришёл посмотреть на меня…

Слёзы показались в глазах Сильвии.

Даже не спрашивая, Кидзуна взял девушку на руки.

Он держал её, словно принцессу, отчего одноклассницы Сильвии радостно защебетали.

— К-командир?!

— Когда упала, ты подвернула ногу, верно? Я отнесу тебя в медпункт.

Проигнорировав изумлённых учеников и преподавателя, Кидзуна побежал с Сильвией на руках.

После пятиминутной пробежки он достиг здания старшей школы. Даже не побеспокоившись о смене обуви, он помчался в медпункт.

— Эх, тут сейчас нет медсестры!

«Может, отправиться в Наюта Лаб?»

— Э-эм, командир… не нужно так беспокоиться, ничего серьёзного, дэсу. Если приложить компресс, то, думаю, всё пройдёт.

— В таком случае с этим справлюсь даже я, но… давай сначала взглянем на повреждённое место.

Кидзуна опустил Сильвию и посадил её на край кровати.

— Хорошо. Ах, но я не могу позволить командиру делать что-то подобное.

— Не волнуйся, просто сиди спокойно.

Пилотный костюм Сильвии был цельным платьем, прикрывавшим грудь и шею, но из-за американской проймы сильно обнажал спину. Вырезы на нём у подмышек и промежности оказались довольно открытыми, но перчатки до локтей и чулки до бёдер защищали девушку.

Кидзуна снял с неё чулок. Белая и нежная кожа показалась под ним. На лодыжке девушки образовалась красная припухлость.

— Ух, выглядит болезненно.

Сначала парень решил охладить это место. Он вытащил из стеклянного шкафа новое полотенце, намочил его и слегка выжал, а затем стал протирать им ногу Сильвии.

Она в самом деле тонкая и маленькая. Казалось, словно девушка являлась представителем совершенно другого вида.

— Ха-а… холод так приятен, дэсу.

От удовольствия девушка вздохнула.

— Ах, я опоздала с этими словами, но большое спасибо за то, что пришли посмотреть на меня. Эм… это… как вам практические навыки Сильвии?..

— А-а, они изумили меня. Сильвия действительно бесподобна. У тебя изумительный талант.

— П-правда, дэсу?!

С сияющими глазами Сильвия наклонилась вперёд.

— Да, правда… погоди, я же сказал тебе не двигаться!

— Хорошо-о♪.

Придя в отличное расположении духа, она радостно улыбнулась.

Он не шутил, она обладала выдающимся чувством равновесия и способностью понимать пространство. Но такие замечательные качества означали скорый выход на поле боя, и то, что риск станет её постоянным компаньоном. А если же она окажется совместима с ядром и Гибридным сердцем…

Когда он посмотрел на улыбающуюся, словно ангел, Сильвию, то сложные чувства охватили парня.

— Хм? Командир, что-то не так, дэсу?

— Ах! Нет, ничего. Возможно, в других местах тоже есть синяки. Я проверю их, чтобы быть уверенным, хорошо?

— Да!

Девушка энергично ответила и стала снимать оставшийся чулок и перчатки. В миг, когда она закончила, степень обнажённости резко возросла.

«Без чулков и перчаток костюм выглядит так эротично… стоп, да о чём я думаю?!»

— …Ах, здесь довольно много ушибов и царапин…

Кидзуна не мог проигнорировать болезненные синяки на белой и гладкой коже девушки. Поискав в шкафу с лекарствами, он нашёл мазь от синяков.

«Так, инструкция по применению… возьмите нужное количество мази пальцами, и разотрите её массажными движениями по центру больного места… хм».

Кидзуна взял немного мази и начал массажными движениями гладить лодыжку Сильвии.

— Ах…

— Больно?

— Нет… приятно, дэсу.

Слова, просочившиеся вместе с глубоким выдохом, звучали необычайно сексуально.

«Эй, перед тобой Сильвия! Возьми себя в руки!»

Кидзуна тряхнул головой, убеждая себя.

Рука с мазью проскользнула на её бедро. Кожа Сильвии оказалась действительно мягкой и гладкой, почти как у ребёнка. Где бы он не трогал, она везде ощущалась мягкой, парню стало даже казаться, что именно делать массаж более приятно.

Рука Кидзуны переместилась на внутреннюю сторону, приближаясь к месту соединения бёдер.

«К-как и ожидалось, выше этого… ну, по крайней мере, я должен обработать раны».

Он следил, чтобы не прикоснуться выше, и его пальцы скользили совсем рядом с местом соединения бёдер.

— Фуа… т-такое… такое впервые, дэсу-у…

Щёки девушки порозовели. А под опущенными, зачарованными ресницами сияли влажные глаза.

Такое соблазнительное выражение лица совершенно не казалось детским. Кидзуна громко сглотнул.

— Е-ещё где-нибудь болит?

— Да… если можете, то ещё спину…

Сильвия развернулась, показав свою спину. Выглядело так, словно она заигрывала с ним, отчего сердце Кидзуны быстро забилось. Ему даже померещилось, что взрослая женщина в теле юной девушки соблазняет его.

«У-успокойся! Я противостоял шикарным телам Айнэ и Юрисии, так как же я могу проиграть такой детской фигуре! Обуздай свои чувства!»

Стараясь изо всех сил сохранять спокойствие, Кидзуна ответил:

— Спину? Хорошо.

Он смущался забраться на кровать или попросить Сильвию встать, потому протянул свою руку к её спине спереди.

«Если подумать, это достаточно рискованное положение».

Его пальцы робко коснулись спины, а затем заскользили вниз вдоль позвоночника.

— Ха-а-а-а-а-а!

Сладкий, задыхающийся голос зазвучал рядом с ухом Кидзуны.

Всё его спокойствие рухнуло в один миг.

Сильвия судорожно выгнула спину, словно её ударило током.

— Эй, всё хорошо? Это… не похоже на боль, верно?

Задыхаясь, Сильвия ответила:

— Д-да… похоже на покалывание от электрического тока, Сильвия ощущает себя как-то странно, дэсу. Это… впервые, дэсу. Сильвия заболела, дэсу?

— Нет, думаю, всё в порядке… наверное.

Очертания рёбер стали видны из-за такого изгиба. И затем мягко возвышалась маленькая грудь. А в их центрах, маленькие бугорки, которые не показывались до сих пор, начали заявлять о своём существовании.

Хотя до сих пор парень практически не беспокоился об этом, но сейчас явно приподнявшийся пилотный костюм показал ему их форму.

— Сильвия, больше этого…

— Фунья? Командир, что-о такое… дэсу-у-у?

Яркий свет разлился в её фиолетовых глазах.

«Это! Не может быть?!

Нет, всё верно. Это предзнаменование Гибридного сердца. Если задуматься, это также объясняет состояние эйфории Сильвии.

Но, в неё же не устанавливали ядро?

Значит… это способность Эроса, да?

Возможно, это… способ проверить совместимость с Гибридным сердцем?»

— К-команди-и-ир… Сильвия, эм…

В её глазах показались слёзы, и она мучительно тёрла бёдра друг о друга.

Раз всё пришло к этому, то ничего не поделаешь.

— Сильвия, сейчас тебе станет лучше.

— Ха-а?

Кидзуна нежно провёл рукой по спине Сильвии.

Словно подтверждая форму лопаток, он гладил её спину, а затем опустил руку к поясу девушки.

— У-у?!

Не выдержав этого, тело Сильвии приподнялось и её грудь ещё сильнее выпятилась вперёд. Казалось, словно она с нетерпением ждала прикосновений Кидзуны, дрожа прямо перед ним.

Парень медленно провёл рукой до груди, а затем легонько схватил её.

— Ха-а-а-у!..

Кидзуна чувствовал мягкость этой действительно маленькой груди. Он на мгновение убрал руку, а затем нежно коснулся ладонью. Он вращал заострённый кончик своей ладонью, словно делая массаж.

— Ау-у! А-а! Хау-у!

Тело Сильвии подпрыгивало, словно иногда через неё проходили электрические разряды.

А затем пальцы Кидзуны нежно ущипнули этот бугорок на груди.

— Кья-я-я-я-я-я-я… мм… ха-а-а-а-а!

Совсем немного, но фиолетовые брызги разлетелись от Сильвии. Прежде чем исчезнуть, они ярко просияли, тесно сплетясь с розовым светом, поднявшимся из тела Кидзуны.

Выдохшись, Сильвия упала на кровать. Она тяжело дышала, словно после интенсивной тренировки. Девушка слегка вспотела, и на её лице появилось выражение экстаза.

Несомненно, Сильвия совместима с ядром.

Её превосходный талант сочетал в себе как и высокую совместимость с ядром, так и превосходные навыки пилота. Безусловно, у неё самые высокие шансы стать следующим членом Аматэрасу.

Кидзуна погладил Сильвию по голове. Напоминавших перышки светлых и пушистых волос было очень приятно касаться. Сильвия, ощущая себя хорошо, словно избалованное дитя, также прижалась головой к его руке.

— Если бы ты узнала, то обрадовалась, верно…

Тем не менее в своём сердце Кидзуна ощущал тяжесть.

Часть 4

— Ну что ж, все в сборе.

Рэйри вошла в конференц-зал командного штаба. Эта комната вмещала в себя двести человек. Ряды ступенеобразно возвышающихся сидений, расположенных в форме полукруга, создавали ощущение аудитории университета. И в таком просторном помещении сейчас разрозненно сидело лишь десять человек.

Здесь полным составом присутствовала четвёрка Аматэрасу. К счастью, Юрисию и Химэкаву выписали из больницы в течение пяти дней. И ещё в собрание также принимали участие четверо пилотов от Мастерс. Однако лица двоих из них парень видел впервые.

Остальные — это Рэйри и незнакомый Кидзуне американец средних лет. С таким накаченным телом мужчина напоминал звезду голливудских боевиков, а на его груди в военной форме висело множество орденов. Вероятно, это командующий от западной Америки, о котором Кидзуна слышал прежде. Но, по всей видимости, мужчина не планировал вмешиваться в разговор и наблюдал за ситуацией, заняв сиденье в углу.

— Прошла неделя с нападения Гравэл. Сейчас Атараксия отступила на пятьсот километров к юго-востоку от Окинавы и остановилась в этой позиции.

На гигантском экране, словно из кинотеатра, отобразилась карта, показывая текущее положение Атараксии.

— Думаю, рано или поздно враги решат свою проблему с дальностью плавания. И если это произойдёт, то для нас наступит конец. Не только Атараксия, но и плавучие острова Японии и западной Америки, безусловно, будут потоплены. И прежде, чем это случится, необходимо найти способ противостоять врагу.

Юрисиа подняла руку.

— Но после предыдущей битвы два члена Мастерс не в состоянии сражаться. Эта женщина по имени Гравэл вообще нам не по зубам. Есть ли хоть какая-нибудь стратегия против неё?

— Есть.

Конференц-зал вновь зашумел.

— В первую очередь, я представлю наше подкрепление. К нам присоединились два члена Мастерс из западной Америки.

Две девушки поднялись.

— Эмм, я Клементина Берроуз. Специализируюсь в стрельбе на дальние дистанции. Считайте меня заменой Бриджит. Ну, позаботьтесь обо мне.

Отличительной чертой девушки являлись длинные рыжие волосы, заплетённые в косу. Её одежда в стиле Дикого Запада напоминала о старых добрых временах Америки. Возможно, она действительно родом из провинции? Или просто любит вестерны.

Когда Клементина села, вторая девушка открыла рот:

— Шэрон Каннингем. Я делаю то, что хочу, потому можете не заботиться обо мне.

Не выглядевшая заинтересованной девушка с серыми волосами. Её полуприкрытые глаза, казалось, говорили, что ей даже прийти на это собрание было хлопотно. Однако больше, чем её поведение, беспокоила одежда девушки. Она носила крайне неуместный здесь костюм гот-лоли.

— Н-ну, у них обеих отличные навыки! Они идеально подходят на замену Бриджит и Гертруды, — добавила Скарлетт после них.

— Человека, которого я упомянула только что, Гертруду, уже доставили в западную Америку. Её лечение продолжится в больнице на плавучем острове. Что касается Бриджит, она сможет вернуться на линию фронта примерно через месяц, поэтому останется в Атараксии. Однако выпишут её только через месяц. Ясно?

Бриджит в одиночку сидела в дальнем конце конференц-зала.

— Бриджит, ты услышала меня?

Ответ не прозвучал, даже когда Скарлетт окликнула её. Однако Бриджит пробормотала, словно говоря сама с собой:

— … Я… всё ещё могу сражаться. Я не выполню миссию, пока не расправлюсь с этой девкой.

Кидзуна обратился к Скарлетт, сидевший чуть поодаль от него:

— Кажется, у неё довольно сильная депрессия, не так ли?

— Д-да. Я немного беспокоюсь. На всякий случай её посещает врач-консультант.

Скарлетт также тревожно нахмурилась.

Не обращая внимание на их разговор, Химэкава подняла руку и спросила:

— Подкрепление — это замечательно, но не будет ли из-за этого недостатка в обороне на плавучих островах Япония и западная Америка?

— Сейчас они находятся в безопасных водах, потому уровень опасности низок. Кроме того, ситуация здесь крайне напряжённая. Вместо того, чтобы разделять боевой потенциал ради подстраховки, мы решили сконцентрироваться на угрозе прямо перед нами.

Кидзуна поднялся.

— Однако проблема в Алдэе и Гравэл. Скажи, есть ли контрмеры против этой парочки?

— Действительно, они сильны. У Алдэи есть щиты, способные заблокировать Распылитель, а меч Гравэл оттеснил атаку Дифференциального каркаса. Даже воспользовавшись порочным вооружением, победить их будет трудно. Потому мы разработали план C… так называемый новый Гибрид.

«…Новый… Гибрид?»

— Наша новая сила — Связующий гибрид*!

Рэйри посмотрела на экран.

— Кэй, объяснение оставляю на тебя.

— Принято.

Плавающие окна от находившейся в лаборатории Кэй открылись перед всеми присутствующими.

— Связующий гибрид разрабатывался до сегодняшнего дня под кодовым именем план C. Его смысл в том, что Эрос и два других привода, другими словами, три сердце-гибридных привода, одновременно совершают Гибридное сердце. Когда несколько приводов выполняют Гибридное сердце в одно и то же время, возникает феномен резонанса с взаимным усилением, который не достичь вдвоём.

— В результате создаётся огромное количество энергии. По сравнению с обычным Гибридным сердцем, можно будет восполнить запасы приводов энергией с высоким боевым потенциалом. И к тому же, это идентично Кульминационному гибриду. Воспользовавшись Связующим гибридом, вы получите порочное вооружение даже с большей мощью.

— Эм, подожди секунду. Другими словами, вы предлагаете мне делать Кульминационный гибрид с двумя девушками, то есть втроём?

— Именно.

Придя в смятение, Химэкава поднялась.

— П-пожалуйста, подождите! Что бы вы не говорили, з-заниматься такими… непристойными вещами с ещё одним человеком, да это невозможно-о!

Рэйри ответила спокойным голосом:

— Во время Гибридного сердца и Кульминационного гибрида вы объединяете свои тела и сердца воедино, разделяя любовь и удовольствие. Но для ещё большего усиления эффективными окажутся такие вещи, как необычное возбуждение и мощное чувство порочности. И во время Связующего гибрида их добавление становится возможным.

— К-какое бесстыдство! Распущенность!

— Это ещё не всё. Со Связующим гибридом новые эмоции, которых не получить вдвоём, превращаются в энергию. Другими словами, от двух людей в два раза больше любви, а затем дружба и доверие между девушками, все эти чувства, которые невозможно воспроизвести при обычном Гибридном сердце, соединяются воедино. И в результате можно получить намного более могущественную силу.

С озадаченным видом Скарлетт подняла руку:

— Э… эм, я не совсем понимаю, о чём вы, но… прежде всего, что делают во время Гибридного сердца?

— Непристойные вещи вместе с Кидзуной, — беспечно ответила Юрисиа.

— Непристо…

Все члены Мастерс замолкли. Но вскоре Скарлетт открыла рот:

— …Просто на всякий случай я спрошу снова. Серьёзно?

Юрисиа беззаботно ответила:

— Клянусь богом.

А в следующее мгновение раздались крики Мастерс:

— Э-Э-Э-Э-Э-Э-Э-Э-Э-Э-Э-Э-Э-Э-Э-Э-Э-Э-Э-Э-Э-Э-Э-Э?!

— Да что за чёрт! Я никогда не слышала о таком!

— Невозможно! Вы идиоты?!

— Тайны Востока.

А затем Рэйри добила их:

— Шумные маленькие девочки! Не вопите только из-за непристойных вещей, незрелые подростки!

Оставив в стороне шумевших Мастерс, Кидзуна заговорил с Кэй через окно.

— Сикина-сан, отлично, если девушки усилятся во время Связующего гибрида, но что будет со мной?

— Предполагаю, что некий эффект проявится и в Эросе. Однако какой — совершенно неизвестно. Мы не узнаем, пока не попробуем.

— Значит это остаётся на волю случая.

— Нет гарантии, что это абсолютно безопасно. Тебя это не беспокоит?

— Нет. Именно такого я и желал, — сразу же ответил Кидзуна.

Если все станут сильнее, то их шансы на выживание также повысятся. В таком случае, он не может выбирать подходящий метод.

— Эй, для вас это не проблема, да? — спросил Кидзуна членов Аматэрасу.

Однако в ответ он получил свирепый взгляд Химэкавы.

— Извращенец! Развратник! Да кто станет желать таких непристойных вещей?! Здесь также находятся люди из западной Америки, пожалуйста, следи за своими высказываниями! Что ты будешь делать, если всех жителей Японии посчитают извращенцами-и?!

— Э-э?! Нет, это недоразумение! Я не имел в виду что-то подобное!

Словно ища понимания, Кидзуна посмотрел в сторону Мастерс. Однако…

Скарлетт попятилась с красным лицом.

— А-ха-ха… ты в самом деле Эрос, да?

— По слухам, ты ходячее желание, и это даже освежает. Хотя я и не хочу связываться с тобой.

— Японцы — извращенцы. Лишь в этой области вы впереди нас на десять лет.

От одной из девушек исходило странное впечатление. Так он подумал, но сейчас не мог даже отвесить цуккоми.

— Это недоразумение! Это миссия, в действительности я не…

— Ну что ж, а теперь насчёт того, кто будет выполнять эту миссию на практике…

Рэйри скрестила руки и пробежалась взглядом по участникам. Поймав на себе этот взор, Химэкава подпрыгнула.

— Я-я отказываюсь! Нечто подобное… делать это втроём ненормально!

— Тогда, Юрисиа, что насчёт тебя?

— Меня это особо не волнует, — спокойно ответила Юрисиа, поправив свои белокурые волосы.

— Это хорошо. В качестве первой комбинации мы рекомендуем Айнэ с Юрисией.

— Э-э…

Когда Айнэ подняла голову, уголки её плотно сжатых губ оказались опущены.

«Ясно. Как и ожидалось, она не хочет делать Кульминационный гибрид.

Но в дальнейшем, не думаю, что мы справимся без него. Нет иного выхода, кроме как терпеть это».

Кидзуна смотрел на спрятавшую лицо, напряжённую Айнэ.

Внезапно парень вспомнил, как Айнэ тогда дрожала в его руках.

«Нет… как я и думал, это не хорошо!

Видя такое состояние Айнэ, как я могу принуждать её?!»

Если бы уровень гибрида достиг красной зоны, то был бы другой разговор, но сейчас это не так. Кроме того, Гибридное сердце ещё более или менее, но, думая о страхе Айнэ перед Кульминационным гибридом, он никак не мог сделать такое с ней.

«Тем не менее, кто заменит Айнэ?

Тот, кто глубоко связан с Юрисией, имеет близкие отношения и соответствует ей…»

В разуме Кидзуны промелькнуло свидание втроем с Юрисией и Скарлетт.

«Они спорили и оскорбляли друг друга, но что-то в этом заставило меня почувствовать некую привязанность между ними. Девушки знали всё друг о друге. Даже их перепалка казалась странно гармоничной.

И ещё танцевальная игра. Словно договорившись заранее, они действовали невероятно синхронно.

Между ними существовало какое-то разногласие, но раньше они ведь были близки друг другу, верно?

Если бы я мог избавиться от источника их ссор…» — такое чувство убеждённости быстро разрослось внутри Кидзуны.

Он поднялся.

— Подожди! Я рекомендую группу из Юрисии и Скарлетт!

— Ха-а-а?! — воскликнула Скарлетт в замешательстве и встала. — Ч-что за бред! Я не такая…

Она встретилась взглядом с Кидзуной, глаза которого, казалось, искрились силой.

— Дешёвка… это… не…

Её щёки слегка покраснели, а взгляд затуманился. Неясно закончив предложение, девушка опустила взор.

«Что за реакция?»

— Что-то не так, Скарлетт?

Когда Кидзуна спросил её, Скарлетт, словно придя в себя, подняла голову и уставилась на парня.

Лицо девушки мгновенно запылало вновь.

— Р-раздражаешь! Е-если нет иного способа, кроме Гибридного сердца с К-Кидзуной, то, хотя и не желаю, я могу лишь согласиться… Нет! М-мне это отвратительно, но как-нибудь в-выдержу! Точно! Единственное, от чего я откажусь, так это быть в паре с Юрисией!

Слушая паникующую Скарлетт, Юрисиа сильно нахмурилась.

— …Вот как. Мне не хочется соглашаться со Скарлетт, но по этому пункту наши мнения совпадают.

Скарлетт уставилась на неохотно говорившую Юрисию.

— Твоё согласие действительно раздражает. Нежели делать Связующий гибрид или что-то другое вместе с тобой, я лучше сделаю Гибридное сердце в одиночку!

— …Вот как. Делай как хочешь.

Со вздохом Юрисиа поднялась и направилась прямо к выходу.

— Д-да что за поведение! Погоди, не убегай!

Не обратив внимания на провокацию Скарлетт, Юрисиа покинула конференц-зал.

После этого они продолжили разговор, но так ни к чему и не пришли.

Собрание приостановили, и пару участников для Связующего гибрида решили выбрать позже.

— Чёрт, да что такое со всем этим…

Кидзуна покинул командный штаб и вышел на улицу. Стрелка часов уже миновала цифру девять, и небо стало совсем тёмным. Цифровые рекламные щиты, выстроившиеся вдоль дороги, светились разноцветными огнями. Такой упорядоченный ряд выглядел словно дорожка из света.

Задумавшись, Кидзуна в одиночку шёл по красиво освещённой улице.

«…Значит, нет другого выхода, кроме как попросить Айнэ вытерпеть это?»

Однако, вспомнив испуганное лицо девушки, ему не очень хотелось заставлять её.

Тем не менее трудно было рассчитывать и на Химэкаву. Она продемонстрировала столь категоричный отказ, что переубедить её будет очень нелегко.

Как и ожидалось, в его разуме накрепко засел образ Юрисии и Скарлетт.

— Эй, Кидзуна, — внезапно послышался голос из темноты.

«…Кто?»

Настороженно оглянувшись, он увидел собранные в хвост длинные красные волосы, показавшиеся под светом фонаря.

— Скарлетт?

— Это… я хотела бы поговорить. Хорошо?

Застенчивый взгляд, которым она смотрела на него исподлобья, казался странно милым.

— Ладно, но о чём ты хочешь поговорить?

— Эм… это не займёт много времени.

Скарлетт опустилась на скамейку у автобусной остановки. Кидзуна также сел рядом.

Парень ждал начала речи Скарлетт. Однако, выглядело так, словно сияние цифровых вывесок пленило взгляд девушки.

— Эм, насчёт разговора…

— Я не хочу проиграть Юрисии, — внезапно произнесла Скарлетт.

— А-а, ты имеешь в виду свои плохие отношения с ней. Я знаю, что Скарлетт ненавидит Юрисию. Но не понимаю причины этого. Так почему?

— Почему… да потому что это девка подлая.

Кидзуна удивлённо наклонил голову. Юрисиа, которую он знал, не была подлой. Наоборот, она всегда пыталась разобраться с проблемами сама.

— Эй, если что-то случилось с Юрисией в прошлом, можешь рассказать об этом? А если нет, то я не смогу поверить сказанному Скарлетт.

— Э?

С растерянным видом Скарлетт взглянула на парня.

— Я — командир Аматэрасу. Пускай я знаю её совсем немного, но уже составил своё мнение о Юрисии. И мне не связать слово «подлая» с ней. Да что же такое случилось, расскажи мне.

Вновь взглянув на дорожку света, Скарлетт пробормотала:

— Хорошо. В таком случае я расскажу тебе. Эта девка использовала меня. Ради того, чтобы стать лучшим… лучшим асом Мастерс, она воспользовалась мной, как ступенькой.

Это случилось сразу после Второго Столкновения с Иным Миром. Когда Юрисиа ещё выступала в качестве члена вооружённых сил Америки. В то время она вместе со Скарлетт сражалась против магического оружия, появившегося из Прохода в Северной Америке.

Армия быстро сформировала отряд сердце-гибридных приводов, благодаря технологии, предоставленной Японией. Имея самое большое количество приводов, они гордились своим огромным отрядом, состоявшим из пятидесяти членов по всей Америке. Тем не менее пилоты тогда всё ещё неумело обращались с этой технологией.

Но даже так, девушки в сердце-гибридных приводах, единственные, кто мог победить магическое оружие, стали популярными, к ним относились, как к первоклассным спортсменам или звёздам Голливуда.

В то время вторжение из Проходов ещё не набрало полную скорость. Люди продолжали вести обычную жизнь, то радуясь, то огорчаясь от сообщений с полей боя, мелькавших в новостях. И результаты сердце-гибридных приводов, которые побеждали врагов из иного мира, вскружили голову всей Америке.

Тогда же распространился слух, что со всей страны собирали лучших пилотов, формируя особый отряд.

Мастерс.

Даже в обычных обстоятельствах сердце-гибридные приводы уже были популярны. А если собралась бы команда лучших, то это, безусловно, привлекло бы внимание масс.

Спустя некоторое время эти слухи начали распространяться. И внезапно разлетелась новость, что рядом с Лос-Анджелесом возник Проход. А затем из него вышел огромный отряд магического оружия, направившись к городу.

Войско из ста магических оружий. С самого начала Второго Столкновения с Иным Миром такой крупный отряд показался впервые.

Лос-Анджелес являлся безопасным до того момента, потому в нём не базировалось ни одного привода. И отправиться на перехват могла только пара, отвечавшая за Проход в Аризоне — Юрисиа и Скарлетт.

Они тренировались в одной команде ещё до Второго Столкновения с Иным Миром и стали широко известны за свои высокие личные навыки боя и превосходную комбинацию.

И в тот день их также отправили вместе.

Однако, что казалось необычным, Юрисиа опоздала с вылетом.

— Скарлетт!

— Ах, наконец ты прибыла! Юрисиа, что-то не так?

Юрисиа нагнала Скарлетт на полпути к Лос-Анджелесу.

— Прости. Из-за неисправностей в передаче я не могла выйти на связь.

— А, вот как. Мы уже достаточно близко к Проходу.

Таинственная стена выпускала магические оружия иного мира. Эта штука, названная Проходом, вызывала неисправности связи, из-за которых они часто не могли связаться с базой во время вылазок.

— Прямо перед тем, как я отбыла, поступил новый приказ.

— Э? После того, как они сказали нам двигаться в Лос-Анджелес?

— Враг, надвигавшийся на Лос-Анджелес, изменил курс и повернул обратно к Проходу. С другой стороны, кажется, возникло движение в Аризоне.

— Ясно… значит это диверсия.

— Да. Тем не менее, нельзя проигнорировать случившееся, потому мне дали приказ разделиться с тобой на две группы и следить за обеими местами.

— Принято. Ну, как поступим?

— Я отправлюсь в Лос-Анджелес. Как удостоверюсь в отступлении врага, направлюсь в Аризону. Потому, Скарлетт…

— Я направлюсь в Аризону! Принято…

— …И что случилось потом?

Кидзуна поторопил замолчавшую Скарлетт продолжить рассказ.

Перед парочкой остановился автобус. Двери открылись, но ребята не собирались заходить, и, словно рассердившись, автобус закрыл двери и уехал.

— …Когда я прибыла в Аризону, там, как и сказала Юрисиа, появилось магическое оружие. И к тому же, одно, никогда не виданное прежде.

— Никогда не виданное прежде?

— Тогда мы впервые увидели класс A, Драгулье.

«…Драгулье.

С этой штукой Юрисиа сражалась на необитаемом острове».

— Истребители военно-воздушных сил и танки армии были уничтожены, словно игрушки. Я не знала, что делать против врага, которого видела впервые. Но даже несмотря на это я сражалась вместе с другими сердце-гибридными приводами, примчавшимися от ближайших баз.

Скарлетт с силой сжала свои переплетённые пальцы.

— Объединив силы, мы загнали Драгулье в угол, и до победы оставался всего лишь шаг. Но зайдя так далеко… все израсходовали силы, энергия закончилась, и мы оказались не в состоянии даже двигаться. Направившись на меня, пасть Драгулье открылась, и я увидела, как пламя собирается внутри. Если оно выстрелит, то это будет конец. Я молилась богу.

Скарлетт подняла голову и посмотрела в ночное небо.

— А затем оттуда появился он.

Девушка очарованно уставилась на ночное небо, в котором ничего не было.

— Золотой свет, напоминавший ярость богов. Сияние, рухнувшее с небес, уничтожило Драгулье в один миг. И затем из разошедшихся облаков опустилась… Юрисиа Фарандол.

Глаза Скарлетт словно видели эту сцену прямо сейчас.

— Словно снизошедший ангел. Ты можешь подумать, что это преувеличенное клише, но… но тогда мы были потрясены и рыдали. Из-за спасения наших жизней, из-за священной сущности Юрисии. Безусловно, в тот момент она была нашей богиней, — сказав это, Скарлетт опустила голову. — Но всё оказалось совсем не так.

— Скарлетт?

— Спустя несколько дней, я узнала, что приказ, который мне передала Юрисиа, на самом деле не существовал. Наступавший на Лос-Анджелес противник не изменял курса, и приказа возвращаться в Аризону также не поступало, — с раздражением произнесла Скарлетт. — Кроме того, хотя на Лос-Анджелес напало большое количество магического оружия, большинство из них оказались оппонентами класса C или D с низкой боевой силой. И напротив, нашим противником являлся впервые увиденный класс A… сильнейший враг в то время.

Скарлетт негодующе посмотрела на Кидзуну.

— Юрисиа знала, что магические оружия, атаковавшие Лос-Анджелес, слабы! Она опоздала с вылетом, потому что проверяла эту информацию. А затем, чтобы получить всю славу в одиночку, прогнала меня в Аризону и заставила столкнуться с таким грозным противником!

— Эм, погоди, Скарлетт. Так сказала Юрисиа?

— Да разве эта хитрая девка признается в таком!

— Н-но Юрисиа действительно спасла вас… разве это не так?

Скарлетт резко подалась вперёд, словно собиралась укусить парня.

— Она ждала, пока мы полностью не истощим Драгулье, и просто забрала себе самый лучший кусок!

Кидзуна дрогнул от свирепого вида девушки.

— С того дня Юрисиа стала суперзвездой. Она в одиночку расправилась с сотней магических оружий, героиня, спасшая город. А затем бросилась к попавшим в тяжелую ситуацию товарищам и уничтожила сильнейшего противника, непобедимая героиня. «Королева сотни», «Лучшая из лучших*» — она получила действительно преувеличенные прозвища, от которых становилось тошно.

Слёзы навернулись в уголках глаз Скарлетт.

— И вот так её назначили асом Мастерс. Тогда-то я и осознала. Да, меня использовали.

Опустившаяся голова девушки ударилась в плечо Кидзуны.

— Скарлетт…

— Я-я… всегда восхищалась ей, считала своим другом. Если бы она сказала мне об этом с самого начала, то я бы сделала для неё всё что угодно, но даже так!.. — произнесла девушка голосом, смешанным с рыданиями. — Потому-то… я старалась изо всех сил. Даже после того, как она исчезла… я продолжала сражаться, желая всем сердцем однажды отплатить Юрисии. А затем… я наконец стала асом Мастерс…

Кидзуна нежно обнял Скарлетт.

— Через некоторое время… я услышала, что Крос Юрисии являлся приводом, поглощавшим жизнь для сражений… сложные чувства охватили меня, однако, казалось, из-за этого я простила её… но…

Скарлетт уткнулась в грудь Кидзуны, отчаянно сдерживая плачущий голос.

Кидзуна легонько погладил её по спине.

— К-Кидзуна… добрый, верно?.. И сильный.

— О чём ты? Ты гораздо сильнее меня, не так ли?

— Однако… ты защитил меня от атаки Гравэл.

— Ах, это. Кроме Лайф Сейвера у меня нет ничего полезного.

Кидзуна горько усмехнулся.

С покрасневшими глазами Скарлетт улыбнулась ему.

— Ты же с легкостью отлетел от слабого удара Гравэл. Слышала, если ты не сделаешь Кульминационный гибрид, твоя боевая сила равна нулю, верно? Тем не менее, думаю это невероятно.

— Не издевайся. Даже если всё действительно так, меня это не радует.

Скарлетт покачала головой.

— Нет, я не имела в виду ничего такого. Даже понимая, что не одолеешь врага своими силами, ты всё равно встаешь перед ним. Думаю, такое невероятно… э-это очень… к-круто.

— Ха?! Э? Ах, это.

Кидзуна широко распахнул глаза.

— Ведь, когда Кидзуна спас меня, и даже когда я сражалась против Драгулье… я чувствовала, что не справлюсь с противником, и больше не могла ничего сделать.

— Скарлетт…

— Эй, Кидзуна… можно я… побуду так ещё немного?

Вместо ответа Кидзуна провёл по голове Скарлетт и её хвостику, собранному на затылке.

А затем он принял твёрдое решение в своём сердце.

Часть 5

— Гравэл. Подготовка к вылету завершена. Можем выступать в любое время.

Алдэа с Гравэл стояли на белом песчаном пляже. Одетые в накидки с капюшонами, они смотрели на море. Перед их взорами за линией горизонта должна была находиться вражеская плавучая крепость, Атараксия.

— Мы готовы к повторной вылазке в любой момент. Знаешь, если не поспешим, то они могут выйти за пределы нашей досягаемости.

Поблизости в море стоял большой отряд магических оружий Викинг, наполовину погрузившихся в воду. Около сотни Альбатросов находились на земле, пока огромный флот из кораблей классов пятисот и тысячи метров ждал приказов в открытом море.

— Ах… ясно.

Гравэл, всем телом ощущая морской бриз, закрыла глаза от удовольствия.

— Давай отправим флот обратно в Ватлантис.

— Ха?

— Однако не очень хорошо, если мы останемся совсем без него… оставь парочку кораблей и немного магического оружия, а остальных отправь назад. В конце концов, мы вернулись сюда, не восполнив в них достаточно магической энергии. Позволим им спокойно отдохнуть.

Алдэа не поверила собственным ушам.

— Погоди, мы не собираемся выступать?

С улыбкой Гравэл повернулась к Алдэи и сняла накидку. Под ней оказалось эффектное золотое бикини. Золотой цвет красиво блистал на её роскошном коричневом теле.

— Здесь очень хорошо. Небо, море — они так прекрасны. Нас же не накажут, если мы немного отдохнём?

Бросив озорную улыбку, она побежала в сторону моря.

На этом частном песчаном пляже, раньше принадлежавшему высококлассному курортному отелю, не было ни души. Гравэл прыгнула в расстилавшееся перед глазами изумрудное море.

— Да что такое! Я так быстро подготовилась, потому что ты, казалось, спешила.

Говоря недовольным тоном, Алдэа сбросила накидку с плеч. На её гибком теле было надето маленькое белое бикини.

— Что, Алдэа тоже планировала искупаться? — радостно воскликнула Гравэл, плавая в море.

— Да. Однако сарказм Гравэл всё испортил.

— Мне действительно жаль.

— В самом деле. Так… ты уже отказалась от поимки Зероса?

Две девушки качались на волнах сияющего изумрудом моря.

— …Нет. Просто меня бесит часто летать к ним. В этот раз пускай они явятся к нам.

— Э?

Продолжая смотреть на белые облака, Гравэл пробормотала:

— Они придут. Непременно.

Примечания

  1. Соединительная реконструкция
  2. Сильнейшая в мире

Комментарии