Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 5. Хватайся за будущее

1

— Это что, угроза?!

Тем временем в просторном и светлом конференц-зале на мансарде здания гильдий споры между участниками разгорались все сильнее.

Объявление Сироэ о том, что он владеет зданием гильдий, произвело фурор.

Не удивились только его приближенные: стоявший за спиной Нянта и участники Альянса Полумесяца. Содзиро, глава Бригады Западного Ветра ничего не знал о методах Сироэ, но смутно понимал ситуацию.

Здание гильдий являлось одним из важнейших сооружений Акибы.

В нем для игроков открывались следующие опции: основание новой гильдии, вступление в гильдию, выход из гильдии, а также особые функции для высокоуровневых гильдий. Проще говоря, в этом здании совершались все дела, связанные с гильдиями.

Однако на этом услуги здания гильдий в Акибе не ограничивались — в холле расположилась еще и банковская стойка. В этом мире банк тоже считался важнейшим объектом, он предоставлял возможность открыть вклад и арендовать склад для хранения товаров.

В этом альтернативном мире штраф за смерть включал в себя только потерю очков опыта и некоторый износ обмундирования. Однако предметы, которые в момент смерти не были на игроке, с некоторой вероятностью могли высыпаться из инвентаря.

В случае удачи игрок мог сразу же вернуться за своими вещами, но если причиной смерти становилось плейеркиллерство, все вещи жертвы, скорее всего, забирали убийцы. Кроме того, крайне неблагоразумно было хранить при себе большие суммы денег наличными. В сущности, все доверяли любые крупные сбережения банку. Для покупки каких-то дорогих товаров на рынке хватало лишь оплаты небольшой комиссии банку, а затем получения доступа к денежным переводам.

В мире Elder Tales банком пользовались каждый день, и он был важнейшим и самым близким коммерческим объектом.

В Акибе находилась только одна банковская стойка — в здании гильдий, и то, что Сироэ мог единолично управлять ей, имело огромное значение.

Во всех городах располагались филиалы банка. У каждого игрока имелся единый счет, на котором хранились деньги и вещи. Этим счетом можно было управлять из любого места, например, внести средства в Акибе, а управлять ими из Минами.

Однако сейчас, после того как транспортные врата перестали функционировать, путешествовать из одного города в другой на такие дальние расстояния стало очень опасно. Сироэ недавно совершил поход в Сусукино, однако после Катастрофы число таких людей, идущих из своего города в соседний, уменьшилось до минимума — на японском сервере едва ли бы набралось и тысячной доли населения.

Если оценить сложившуюся ситуацию, власть, захваченную Сироэ, и то, что он в любой момент мог заморозить любой банковский счет по своему желанию, нетрудно понять, почему так испугались участники собрания.

Сироэ, получив обещанные пять миллионов, тут же изложил свою стратегию Альянсу Полумесяца. Генриетта мгновенно высказалась: «По сравнению с Сироэ-сама даже черти милее. Они хотя бы знают, какие они мерзавцы, а Сироэ-сама абсолютно себя таковым не считает. «Злодей в очках» — слишком милое прозвище».

— Заморозить счета? Как еще это назвать, если не угрозой?! — Голос главы небольшой гильдии Великолепие, Вудстока, дрожал.

— Я всего лишь отвечаю на вопрос Айзека-сана, а его вопрос звучал так: «Даже если мы все решим, но какая-нибудь гильдия пойдет против всех, это спровоцирует войну?» Мой ответ — нет, не спровоцирует, потому что те, кто сделает это, тут же потеряют доступ к зданию гильдий Акибы.

— Разве это не угроза?

Сироэ ответил на его упорные вопросы сразу:

— Если мыслить, как вы, мои действия действительно можно расценить как угрозу. Но если я угрожаю, то что делает Айзек-сан, говоря «предложение, которое посмеет нам не понравиться, тут же может спровоцировать войну». Не угрожает ли? В чем разница между этими действиями? Я всего лишь поднял вопрос о создании совета для обсуждения официальных вопросов, а также не оставил без внимания любые неприятные мне высказывания. Подумайте, пожалуйста, чьи цели более рациональны.

Этого хватило, чтобы в зале воцарилась угнетающая тишина. Участники собрания, возможно, думали, что они находятся в каком-то дурном сне.

— Где ты раздобыл столько денег?

— Здание гильдий разве не общая зона?

— Откуда у тебя такая огромная сумма?!

— Это мы их проспонсировали, — ответил глава Океанических Систем Мититака «Сильные Руки». Его голос больше не дрожал, кажется, он быстрее всех оправился от потрясения.

— То есть предприятие возглавляете вы, Сироэ-доно...

— Да, и я собрал всех сегодня.

— Неудивительно.

Мититака отвечал кивками на непрекращающуюся волну вопросов о спонсорстве.

По протоколу за круглым столом сидело 11 человек, но после шокирующего объявления Сироэ и гильд-мастеров, и их помощников охватила паника.

— Пожалуйста, успокойтесь, здесь слишком шумно! — рявкнул Мититака, потом опустил голову и начал изучать документы.

В них было указано, что Нянта нашел секрет приготовления еды, а также способ изготовления бургеров, который использовал Альянс Полумесяца. Этот способ отличался от обычного внутриигрового, который требовал только выбора ингредиентов в меню. Он выглядел как реальный рецепт для реального блюда, с пошаговой инструкцией.

Сегодня рано утром Сироэ попросил гильд-мастеров Океанических Систем, Фирмы Родрика и Восьмой Торговой Улицы прибыть на собрание пораньше, до его начала, и лично передал им эти документы.

Они не сообщали ничего революционного — еда в «Полумесяце» не создавалась по какому-то особому рецепту.

Поверив в иллюзию нового рецепта Альянса Полумесяца, каждый из них лишился полутора миллионов инвестиций.

Но Сироэ не торопился извиняться.

Наоборот, он спросил у них:

— Почему вы, уважаемые, считаете, что эта информация не стоит полутора миллионов монет?

— Сироэ-доно, вам есть что добавить? — Мититака уже все понял, поэтому горько усмехнулся и задал этот вопрос.

— Так оно и есть. Не важно, как все объяснил Сироэ-семпай, сейчас до сих пор сохраняется угроза нашему обычному течению жизни. К тому же, если люди узнают, что им грозит опасность, они тут же потеряют хладнокровие. Все живые существа поступают так в случае опасности. Уважаемые участники собрания, вы понимаете, не так ли? — добавил Содзиро.

Сироэ, кивнув ему, продолжил:

— То, что сказали предыдущие ораторы, затрагивает очень важные вопросы. Я тоже не думаю, что город, который силой захватил один человек, — это идеальный город. Поэтому мы возвращаемся к самому первому вопросу — действительно ли жители города, нет, давайте смотреть глобальнее, действительно ли Авантюристы могут жить в таком мире? Я хочу поставить перед нами две цели: во-первых, дать жителям города и всего мира восстановить жизненные силы, во-вторых, создать, по меньшей мере в этом городе, законодательный орган, чьим законам будут подчиняться все Авантюристы. Есть у кого-то какие-либо возражения?

Возражений нет.

Вполне ожидаемый исход.

Тем более в предложениях Сироэ не было чего-то дурного. Все были рады восстановить жизненные силы, а боевые и производственные гильдии получили возможность извлечь выгоду из этих мероприятий.

Но если конкретные изменения потребуют серьезной ответственности, ситуация изменится в корне. Если позволить всем остальным игрокам восстанавливать жизненные силы, тогда на плечи участников собрания ляжет огромнейшая ответственность. Вопрос только в том, кто вытянет несчастливый билет.

Однако в этот момент времени никто не высказался против основной идеи.

Та же самая ситуация выходила с созданием законодательного органа. Может, кто-то и думал, что это вызовет какие-то сложности, но на японском сервере жили только японцы, именно поэтому все знали о необходимости закона.

Разумеется, в процессе образования законодательства могло возникнуть много вопросов, также, возможно, могли появиться несправедливые законы. Но если речь шла только об установлении закона, то ни у кого не возникало возражений.

— Хорошо. — «Черный меч» Айзек ударил широкой ладонью по столу для переговоров, будто перенося всю ответственность на себя, и объявил: — Раз уж все согласны, тогда давайте послушаем автора этого проекта и специальную стратегию Log Horizon.

Воин в черных доспехах с храбрым блеском в глазах внимательно посмотрел на Сироэ, остальные тоже невольно направили свои взгляды на него. Сироэ выпятил грудь, пододвинулся вперед и начал с жаром говорить.

2

Механизм передвижений между зонами имел свои особенности.

Для перемещения между зданием гильдий и залом гильдии необходимо было использовать врата.

Что касалось здания гильдий, в проходах на втором и третьем этажах находилось бесчисленное количество врат. И каждые вели к отдельным индивидуальным зонам — залам гильдий.

Фактически, с точки зрения физики, за воротами не было комнат, равно как и пространства, в котором эти комнаты можно было бы расположить. Ворота располагались вплотную друг к другу, толщина стен за ними достигала всего лишь метра. На каждом этаже находилось семнадцать таких проходов, и ни в одном не нашлось бы места для размещения комнаты.

Используя эти причудливые врата, игрок попадал в другую зону, известную как зал гильдии. Ничего непонятного. И наоборот, проходя сквозь врата в зале гильдии, игрок оказывался в соответствующих вратах здания гильдий.

Неизвестно, кто первый натолкнулся на врата — Минори или Тоя. Столкнувшись с роем насекомых, они побежали в обход, чтобы избежать атаки, и в итоге пробились в коридор здания гильдий.

— Тут еще двое!

Проход здания гильдий отличался от обычного его состояния, теперь там присутствовало несколько известных игроков. Девушка в кожаном доспехе и с мечом в руках стояла на ступеньках и показывала дорогу новичкам Хамелина, непрерывным потоком пробегающим мимо.

Минори снова закашлялась.

Она почувствовала, словно те мерзкие жуки проникли в ее рот, и ее стошнило. Этот рой на самом деле был просто кратковременным эффектом от заклинания. Теперь тот, кто его создал, не видел Минори, и внешняя оболочка жуков исчезла, но девушка все еще чувствовала на себе остаточный след от них, что и заставляло ее думать, будто жуки еще не исчезли.

— Минори, ты в порядке? — Тоя обеспокоенно погладил сестру по спине. Стоящая на коленях Минори не видела брата, только пол и брызги крови на нем.

— Тоя, ты... Подожди немножко, я сейчас использую Малое Исцеление...

— Не надо, я в порядке...

Почувствовав, что Тоя посмотрел наверх, Минори тоже подняла голову. Рядом с ними стоял молодой парень в голубой броне, держа наготове два меча в китайском стиле, а также девушка в черной одежде.

— Как вас зовут? Есть еще сбежавшие?

Юный мечник казался немного старше Минори и ее брата, а черноволосая девушка с мечом, задавшая вопрос, выглядела как старшеклассница.

(Спаслись?..)

Минори не знала, почему участники Хамелина не прорвались в коридор здания гильдии, но отчетливо понимала, что она действительно нашла спасение. От облегчения ее перестали держать ноги.

Минори схватилась за протянутую мечником руку и поднялась на ноги.

Тоя пришел в себя раньше, чем его сестра, и ответил на вопрос мечника:

— Меня зовут Тоя, это моя старшая сестра — Минори. Мы определенно последние из сбежавших новичков.

— Вот как, отлично. — Юный мечник улыбнулся так, словно с его плеч упал тяжелый груз. — Мое имя — Сёрю, приятно познакомиться. Ладно, пойдем в холл, остальные уже ждут там. Нужно подлечить вас и убедиться, что все добрались. Потом мы вкратце введем вас в курс дела и дадим инструкции к дальнейшим действиям.

— Эй, Минори, не стой столбом, это неприлично!

— Опять ты обижаешь меня, Тоя!

Колкие слова Тои совсем не вязались с его мягким и спокойным тоном. Им нужно было только следовать за мечником по имени Сёрю, и тогда они смогли бы увидеть Сироэ.

Именно о нем думала Минори...

(!..)

Минори почувствовала, как у нее по коже пробежали мурашки. Даже не поворачиваясь, она знала, что у нее за спиной кто-то появляется. Она оглянулась, но прежде чем ее взгляд что-либо уловил, она уже знала, что там кто-то есть. Но ей требовалось не анализировать ситуацию, а убегать вниз по лестнице изо всех сил. Однако повернувшись, она уже более не контролировала свое тело.

Минори заметила в поле зрения мужские ладони, которые мгновением позже бесцеремонно схватили ее. Она осознала, что ее куда-то с силой тащат. Это был Тоя.

Минори подалась вперед, руки мужчины не смогли ухватиться за ее одежду и выбрали в качестве своей новой цели Тою. Руки не выглядели сильными, но когда они схватили Тою за запястье, Минори позеленела, а защитные стальные пластинки заскрипели.

Призыватель полностью вошел в зону.

— Вы!..

Побагровевший до кончиков волос Призыватель и правда относился к магическому классу, но маг высокого уровня обладал более сильными руками, чем такой воин, как Тоя. В этом мире сила рук никак не отображалась на внешности, и поэтому стиснувший зубы Тоя прекрасно знал, что эти тощие руки таили в себе огромное количество разрушительной силы.

— Что вы сделали?! Как вы посмели?!

— Надоел... Заткнись уже! — закричал Тоя, изо всех сил напрягаясь.

Он, казалось, одним лишь усилием преодолел невозможную разницу в уровнях между ними и внезапным ударом отбросил Призывателя. Разумеется, это не нанесло тому никакого урона, но Тоя выиграл время, чтобы достать меч из ножен и встать на защиту Минори.

— Ничтожные сосунки смеют вставать у меня на пути! Вам теперь некуда бежать!

Эти слова пробудили боль в сердцах близнецов. Они считали себя лишь обузой, и сейчас уже не могли сопротивляться насилию мужчины. Но несмотря на все это, Минори набралась храбрости, чтобы сопротивляться. В этот самый момент на поле битвы ворвалась черная тень, похожая на ласточку.

Эта тень с легкостью отшвырнула Призывателя из Хамелина и встала между ним и близнецами, заслонив последних.

(Как круто... Она такая красивая.)

Пока Минори восхищалась прекрасной девушкой, та провела такой изящный удар коленкой, словно тысячу раз отрабатывала его на Призывателе. Ее атака больше походила на некого рода танец.

Но из вишневого ротика этой прекрасной девушки вылетели ядовитые и колкие слова.

С презрением глядя на Призывателя, она тихо сказала:

— Ты такой же слабый, каким кажешься.

— Кто ты? Акацки? Из Log Horizon? Первый раз слышу!

В это мгновение маг замер, будто выбирал что-то в меню у себя в голове. Когда он произнес вслух название гильдии, в которой состояла Акацки, его лицо исказилось в гримасе презрения.

Но девушку никак не задели его слова. Сохраняя абсолютное спокойствие, она с легким кивком ответила:

— Правда? Разве не унизительно состоять в третьесортной гильдии типа Хамелина? Над тобой будут смеяться на улице, а ты, не выдержав, убежишь в зал гильдии. Я права?

Услышав это высказывание, мужчина схватил девушку за воротник. Внутри здания гильдии запрещались любые проявления насилия, но члены Хамелина прекрасно знали, что можно назвать дракой, а что — нет.

Применение оружия или враждебного заклинания безусловно признавалось нападением, однако насилие, совершенное голыми руками, не приносило очевидного вреда, поэтому и не считалось дракой.

Как бандиты в реальной жизни знали, где находится тонкая грань законности, за которую нельзя переступать, так и здесь они отлично изучили механизм, по которому стражники должны были вмешиваться в «драку».

— Что ты только что сказала? Зная, что такое Хамелин, ты смеешь говорить такое? Соплячка!

Хотя по спине Акацки пробежал холодок страха, она не подала виду. Жилистые руки мужчины подняли ее субтильное тельце в воздух, но даже в таком положении она держалась с достоинством.

— А, господин? Простите, я забыла добавить одного из них. Его имя Шреддер, большой мужчина с дурным запахом изо рта. Он получил такое имя потому, что его уродливое лицо похоже на бумагу, запущенную в шредер.

— Что ты несешь?! Если бы я затащил тебя обратно в зал гильдии, то ты бы давно уже...

Голос мужчины внезапно оборвался.

Впрочем, исчез не только голос, но и сам Призыватель.

Акацки легко опустилась на землю — ее больше никто не держал.

— Господин, благодарю за то, что добавили его, он исчез. Похоже, если банить кого-то, кто находится внутри зоны, он мгновенно перемещается оттуда. Не знаю, где он сейчас — в Акибе или в своем зале гильдии. Поняла. Мы уже вступили в контакт с игроками Минори и Тоя. Они говорят, что вышли последними. Я продолжу наблюдение за входом в зал Хамелина.

Прелестная девушка, сохраняя спокойное выражение лица, повернулась и зашагала в сторону обессилевших близнецов, сидевших на полу.

— Вы — Минори и Тоя? Меня зовут Акацки, я синоби господина Сироэ. Мы уже сделали все, дабы обеспечить вашу безопасность. Господин еще сражается на другом поле боя, а вы... Не желаете помыться?

В этот раз Минори плакала действительно от облегчения.

3

— Как только что сказали, я объявил о важности решения следующих двух вопросов: о способствовании роста жизненных сил в городе и обеспечении безопасности. Мари-нэ.

После того что заявил Сироэ, Мариэль почувствовала в себе смелость и поднялась.

— Я думаю, многие знают, что Альянс Полумесяца недавно открыл одноименную лавку, которая популярна у населения. Дела идут просто отлично.

Девушка стояла, упершись ладонями в стол и немного наклонившись вперед. Сироэ заметил позади нее Генриетту, которая безмолвно поддерживала подругу.

— Лавка «Полумесяц» продает еду на вынос. Наши бургеры, разумеется, лучшие, потому что они вкусные. Об этом возникло множество слухов. Мы в курсе всего, но разговоры о том, что кто-то из нас нашел рецепт девяносто первого уровня — неправда.

Уже поставленные в курс дела производственные гильдии не подавали голоса, но остальные, кто присутствовал в зале заседаний, нешуточно запаниковали.

— Я хочу раскрыть эту тайну здесь и сейчас. Технология проста — нужно готовить как обычно, следовать рецептам из реального мира. Однако для готовки необходимо иметь подкласс Повар. Если навыков недостаточно, то ничего не получится. Все очень просто, секрет заключался в отсутствии оного.

Однако атмосфера все больше накалялась, по мере того как слушатели осознавали смысл сказанного.

По мнению игроков, ингредиенты создавались в меню, однако они ошибались. Разгадка оказалась такой простой, но совершила революцию.

Люди не переставали галдеть, и Мариэль села. Сироэ заговорил, прежде чем кто-либо другой начал высказывать свое мнение:

— Этот метод обнаружил игрок, стоящий у меня за спиной, — Повар по имени Нянта. Получив его разрешение, я сообщил этот секрет Альянсу Полумесяца, и они открыли лавку «Полумесяц».

— Вот в чем дело, поэтому Океанические Системы дали им денег...

— Погодите, разве их не оставили с носом?

Из гудящей толпы то и дело доносились различные догадки. Сироэ продолжил, игнорируя шум:

— Я полагаю, что это открытие многое объясняет. Его сделал присутствующий здесь Шеф Нянта, но без него я бы не смог устроить сегодняшнее собрание, да и подумать об этом бы не мог. Мититака-сан, есть какие-либо результаты?

— Да, — глухо ответил тот.

Сперва могло показаться, что этот огромный солидный мужчина, лидер производственной гильдии, был чем-то напуган.

С самого начала собрания все три производственные гильдии хранили молчание, причина этого крылась в предыдущем рассказе Сироэ.

— Наша гильдия... при содействии Фирмы Родрика и Восьмой Торговой Улицы совсем недавно запустила паровую машину.

И это заявление шокировало присутствующих, но игроки отреагировали гораздо спокойнее, чем в прошлый раз. Услышав слова Мититаки, многие не поверили своим ушам и стали внимательно слушать его и Сироэ, впитывая каждое слово.

— По правде говоря, это только прототип и у него много недостатков, однако мы уже перенесли теорию на практику.

— Вы добились результатов всего за полдня, невероятно!

— Базовые детали создаются при помощи игрового меню, равно как и инструменты. Концепция использования уже существующих предметов просто великолепна!

Мититака и Сироэ переглянулись и кивнули.

— Эм, создание паровой машины — это, конечно, очень хорошо, в чем смысл? — с ненавистью в голосе спросил Айзек «Черный меч».

— Айзек-сан, вы не поняли? Смысл вот в чем — только что сделанное открытие говорит нам о том, что не только игроки с подклассом Повар могут придумывать новые рецепты. Любые игроки, изучившие производственные навыки, способны создавать предметы своими руками. То есть это означает, что они могут изобретать нечто новое. Согласно устройству Elder Tales, это не имеет никакого отношения к паровой машине. Новых рецептов вроде как не существует, но они есть, и этот факт не только влияет на такие мелочи, как рецептура, но и открывает новые возможности. И речь идет уже совсем не о вкусной еде. — Теперь Айзеку ответил Родрик из Фирмы Родрика. Он говорил четко и понятно и своей речью больше напоминал ученого, нежели бизнесмена.

— В меню станут доступны новые предметы. Возможно, в скором времени наш мир затопит волна открытий... Я думаю, что немало предметов из настоящего мира могут быть воссозданы здесь. С телевидением, вероятно, возникнут некоторые трудности, однако изобретение радиоприемника нам вполне по силам, — продолжил слова Родрика Карасин из Восьмой Торговой Улицы.

Похожий на ученого Родрик и сдержанно улыбающийся Мититаки закивали на слова Карасина. Они были очевидцами успешного испытания паровой машины.

— С появлением новых изобретений появятся новые потребности, также добавятся возможности заработать. В общем, надо просто подбодрить народ. Экономика может выйти из-под контроля, поэтому нам нужно обдумать некоторые детали. Однако я уверен, что этот хаос можно уладить и он не приведет к застою. В этом мире и разного рода средневековые предметы, и инструменты для ручной работы можно сделать через игровое меню. И раз уж у каждого будет образец, прогресс пойдет семимильными шагами.

— Мы, в лице трех производственных гильдий, уже подтвердили этот факт, к тому же мы считаем, что возможность получить прибыль действительно придаст местным жизненных сил. Мы поддерживаем предложение Сироэ-доно, — продолжил речь Сироэ Мититака.

— В таком случае производственные гильдии...

— Верно, мы поддерживаем учреждение Совета Круглого Стола.

Фактически, если бы при ежедневной прибыли «Полумесяца» в пятьдесят тысяч монет появились конкуренты, новая лавка с едой могла бы вступить в ценовую гонку, и цена обычного обеда в «Полумесяце», которая составляла тридцать монет, начала бы постепенно снижаться до любой случайной суммы. В конечном итоге количество потенциальных клиентов «Полумесяца», которыми, собственно, и являлись игроки, увеличилось бы в десять раз.

Несложно предположить возможные экономические последствия.

Простой народ из боевых гильдий мог только изумленно вздыхать.

Три крупнейшие производственные гильдии заверяли, что такие меры непременно придадут сил жителям города.

— Жизненные силы города иссякли потому, что народ потерял надежду и энтузиазм, но я думаю, им просто нечем себя занять. В этом мире практически некуда тратить деньги, нужно заставить людей что-то покупать. И это — лучший вариант для них, так они могут зарабатывать и тратить. Я хочу, чтобы с сегодняшнего дня появилось больше рабочих мест. Например, «Полумесяцу» нужны работники, верно?

— Да, поначалу мы сами выполняли всю работу, но на самом деле нам правда не помешали бы новые люди.

Карасин закивал в ответ на искренние слова Мариэль.

— Скорее всего, в боевых гильдиях тоже прибавится народу, они смогут фармить ингредиенты, ходить в рейды или сопровождать остальных. Если Совет будет учрежден, придется также привести в порядок бюджет и поручить кому-нибудь исследовать Кольца Фей. После сбора информации по ним следует заняться материалами по городской зоне. Далее нужно все занести в архивы и заняться средствами массовой информации — например, начать выпускать газету. Как только у нас появится бюджет, появится и множество важных дел.

Уже стало известно, что Кольца Фей работали стабильно, однако они зависели от фазы луны, и из-за этого могло меняться место телепортации. Шанс попасть в нужное место был невелик, к тому же никто не имел доступа к интернет-инструкциям, и предугадать, куда приведет Кольцо Фей, считалось бессмысленным делом, так что никто ими не пользовался.

Исследование транспортных путей представлялось возможным, однако для этого требовалось огромное число ресурсов. Пункт назначения менялся не только каждый день лунного цикла, но и каждый час каждого дня. Данные одного Кольца Фей могли абсолютно не совпадать с информацией о соседнем. Если бы кто-то провел исследования в течение одного только лунного цикла по маршрутам каждого Кольца Фей, то получилось бы невероятное количество информации.

Не то чтобы никто не хотел этим заниматься, просто объем работ поражал своими размерами и понадобилась даже не одна гильдия, чтобы с этим справиться.

Но стоило бы лишь установить государственный аппарат, о которой говорил Сироэ, и невозможное тут же стало бы возможным — на это задание можно было бы снарядить боевые гильдии.

— Теперь перейдем к вопросу безопасности. Наверное, кто-то думает, что установить законы означает начать ограничивать народ, но я полагаю, что небольшое ограничение неизбежно, в конце концов мы живем в средневековом мире. Если закон не сможет удержать кого-то от преступлений, я считаю, что этим займутся культура и мораль. Что касается ситуаций захвата точек гринда или споров за территории, нужно прийти к компромиссу, и тогда никто никого не будет унижать.

Все закивали, включая даже Айзека «Черного Меча».

— Однако для особо серьезных деяний, нам все-таки нужно выработать меры противодействия. Во-первых, необходимо запретить плееркиллерство в зонах, где живут игроки с низким уровнем, например до пятидесятого. У них не так много имущества, и убивают их только ради удовольствия. Конкретную территорию действия этого запрета нужно еще обсудить, но я думаю, что стоит запретить плееркиллерство хотя бы в зонах вокруг Акибы.

Никто не возражал и против этого предложения.

Все приглашенные на это собрание гильдии никогда не опускались до плееркиллерства, и их реакция была вполне очевидной, потому что плееркиллерством занимались, в основном, мелкие гильдии, которые обычно не гнушались никаких методов получения желаемого.

— Снова вернемся к вопросу о правах человека и обеспечении свободы. В этом мире, где смерть не означает конец, ограничение свободы и похищение являются более серьезными преступлениями, чем в старом мире. Также все игроки, покидающие или вступающие в гильдию, должны делать это по собственному желанию. Те, кто проигнорирует этот закон, и, навязывая свое мнение или же угрожая, принудят кого-либо к подобным действиям, должны будут заплатить штраф. Те же, кто совершит изнасилование, будут приговорены к высшей мере наказания.

— Насчет этого…

— Да, без таких мер нам точно не обойтись.

Зал заседаний наполнился одобрительными возгласами. Участники собрания считали такой способ решения проблемы правильным. Они придерживались мнения о том, что убийство неприемлемо, к тому же полагали, что преступления можно искоренить.

Однако в устройстве нынешнего мира в свободных от битв зонах на игроков автоматически налагался штраф в случае нарушения правил нахождения в зоне, но такие преступления, как применение насилия, ограничение чьей-либо свободы или угрозы, не входили в эти правила. Следовательно, требовались люди, которые следили бы за порядком, оценивали опасность ситуаций и иногда даже налагали штраф за нарушение порядка. Такая работа отнимала бы много времени, и ее не смогли бы выполнять сами игроки.

Но так как Сироэ получил доступ к блокировке банковских счетов, ситуация сразу упростилась. Если игрок каким-либо образом доставлял неприятности, Совету Круглого Стола требовалось лишь рассмотреть его «дело» и заблокировать ему доступ к зданию гильдий. В таком случае игрок не смог бы находиться в Акибе, и ему бы пришлось отправляться в другой город.

С точки зрения участников собрания, предложение Сироэ могло принести хороший результат.

Изобретение паровой машины и заявления, сделанные производственными гильдиями в поддержку Совета Круглого Стола, поразили собравшихся, однако после всех объяснений они обрели смысл.

Сироэ рассказал о способе изобретения новых предметов в надежде, что как только люди узнают об этом, то сразу же решат, согласны ли они на создание Совета Круглого Стола или нет.

К тому же, хотя проект Сироэ не поддержали бы все собравшиеся, как только с ним бы начали соглашаться, все участники собрания осознали бы необходимость следовать стратегии Сироэ и после основания Совета Круглого Стола.

— И последнее — следует учитывать права не только Авантюристов, но и Людей Земли.

Многие участники собрания приоткрыли рты от удивления. Смышленые люди, услышав такое, предположили бы, что предложение внесено из-за ситуации с торговлей людьми в Сусукино.

Однако Сироэ заговорил снова, внося еще одно предложение:

— Пусть еще невозможно точно сказать о результатах сегодняшнего собрания, согласитесь ли вы с моими предложениями, состоится ли основание Совета Круглого Стола — нынешнее состояние дел тоже нам неизвестно, однако я надеюсь, что все осознают важность некоторых вопросов. Мы сейчас находимся в альтернативном мире, в котором есть много чудес, много непривычного для нас. К тому же, как мы все уже поняли из новостей по поводу возможностей Поваров, этот мир не просто игра, он руководствуется законами природы и своими правилами. Кто-нибудь когда-нибудь общался с Людьми Земли?

Кто-то из собравшихся спросил:

— Разве они не простые NPC?

— Нет, они не NPC, каждый из них — личность. У них есть переживания, мечты, мораль, своя жизнь. Они называют себя Люди Земли, противопоставляя себя нам, Авантюристам. Однако я хочу кое-что прояснить: они — коренной народ этого мира, мы же — паразиты. Акиба — изначально город для Авантюристов, поэтому Людей Земли здесь немного, но, если говорить обо всем мире, их гораздо больше, чем нас. Наши и их функции различаются, поэтому в нынешней ситуации нам необходимо налаживать с ними контакт.

— Контакт?..

Несмотря на то, что слова Сироэ заставили собравшихся подумать: «Вот оно что, если подумать хорошенько, все верно», — и они согласно закивали, некоторые аспекты неизбежно оставались чересчур теоретическими, и это их раздражало. «В альтернативном мире Elder Tales они не NPC, а коренной народ», — если данную точку зрения могли посчитать неприемлемой, то никак не могли отказать ей в логике. Однако такая информация не тронула бы чувств большинства игроков.

— Эм… Пожалуй, я слегка дополню, — осторожно подала голос Мариэль, заметив, что ситуация зашла в тупик.

Каждый раз выступая на важных мероприятиях, она заикалась от волнения, но компенсировала это приветливым характером. Она начала четко излагать свою позицию:

— Кхм, «Полумесяц» действительно всем полюбился. И я хочу сказать, что в нашу лавку захаживали не только игроки, вернее, не только Авантюристы — Люди Земли тоже стали нашими клиентами. Пусть я и не знаю, как правильно сказать, ведь мы еще не совсем понимаем, — однако те люди тоже хотят есть вкусную еду.

На этот раз в зале заседаний воцарилась действительно гробовая тишина.

Этот факт так удивил собравшихся, словно под ними с треском разверзлась земля.

Многие не воспринимали NPC как нечто другое. Бригандия из Сусукино зашла слишком далеко, но даже порядочные жители города обычно обращались с NPC как с говорящими куклами. В Elder Tales в этом не было ничего зазорного, но только в рамках игры.

Однако именно поэтому для участников собрания, опытнейших игроков, новость Мариэль показалась ударом, уничтожающим здравый смысл.

— Я не могу сказать, что нам следует забыть о возвращении в реальный мир, я и не хочу этого говорить… Но необходимо признать, что мы, находясь в этом мире уже два месяца, уже больше не можем вести себя как варвары-пришельцы. Мы все считали, что Люди Земли — бесчувственные, но на самом деле это не так. В этом мире по законам Elder Tales мы — Авантюристы, которые обладают неординарными способностями и могут ходить в рейды на монстров. Но Люди Земли здесь играют более важную роль. Повторюсь, без них мы бы не смогли выжить, потому что в том же банке именно они оказывают услуги, хоть и не могут вести такой же образ жизни, как мы. Если мы будем делать то, что захотим, и творить беспредел, это приведет к очень плачевным результатам.

Закончив свою речь, Сироэ вернулся на свое место. Он чувствовал жуткую усталость, но на сердце у него было легко.

Хотя он уже выдвинул все предложения, какие хотел, в зале все еще стояла тишина.

Все замерли, словно статуи, и не шевелились. Все, что рассказал им Сироэ, стало для них открытием и повергло их в шок. Участники собрания в большинстве своем полагали, что просто застряли в игре под названием Elder Tales, но игра становилась реальностью.

И даже после слов Сироэ никто не мог принять такое состояние вещей.

Но на сегодняшнем собрании он рассказал несколько интересных вещей. Что, например, лучше создавать новые предметы в ручном режиме, а не использовать игровое меню. Что Люди Земли — основная сила этого мира, и все они — полноценные личности. Игрокам оказалось непросто уложить эти новости в их уже устоявшуюся за два месяца картину нового мира, и это их подкосило.

— Сироэ-кун намекает на то, что возможна война между нами и Людьми Земли? — философским тоном спросил Красти.

— Думаю, что такое умозаключение должно исходить не от меня, а от Совета Круглого Стола, — снял с себя ответственность Сироэ.

Стрела уже была пущена. Сироэ достал из рукавов все козыри, раскрыл всю имеющуюся у него информацию. Проще говоря, показал остальным, каким он видел этот мир.

Эту битву начал сам Сироэ, и он желал победить, а не ждал, пока противник признает поражение. Он желал одержать победу, а не отбирать ее.

Он не собирался произносить пышных речей, но все же надеялся, что все собравшиеся смогут достигнуть поставленных целей, ведь они представляли мнение жителей Акибы.

(Но если люди ничего не поймут даже после таких подробных объяснений… быть войне).

Оглядываясь, Сироэ случайно поймал взгляд Мариэль.

Она, кажется, была в тупике, но при этом не переставала улыбаться, сияя, словно подсолнух, а стоявшая за ней Генриетта пожала плечами, будто говоря: «Пожалуйста, поступай, как желаешь».

Казалось, что время застыло. Все молчали, будто в рот воды набрали, и первым разорвавшим тишину стал лидер самой большой в Акибе гильдии ДДД — «Берсерк» Красти.

Он спокойно обратился к собравшимся:

— Мы, гильдия ДДД, согласны на создание в Акибе аппарата самоуправления Совет Круглого Стола и хотим вступить в его ряды.

Содзиро подтрунивающим тоном подхватил слова Красти:

— Бригада Западного Ветра согласна на создание Совета Круглого Стола. Давно не видел я техники полного контроля битвы Сиро-семпая. Жаль, что вы не захотели вступить в мою гильдию.

— Дабы не позволить развала Акибы, Рыцари Черного Меча тоже хотят вступить.

— Честность тоже согласна, отныне мы будем усиленно работать во благо улучшений отношений с Людьми Земли.

Таким образом, к Совету Круглого Стола присоединились и «Черный меч» Айзек с главой Честности Айнзом.

— Как и было сказано прежде, мы, в лице трех крупнейших производственных гильдий, поддерживаем Сироэ-доно в желании создать Совет Круглого Стола и надеемся, что принятые им решения принесут обильные плоды.

Родрик и Карасин кивнули, поддерживая слова Мититаки. Они уже просчитали вероятные исходы и дали своим подчиненным добро на проведение всевозможных экспериментов.

Остальные участники собрания, казалось, просто подчинились обстоятельствам, один за другим соглашаясь вступить в Совет. Великолепие и Радиорынок тоже приняли предложение исполнять роль представителей альянса средних и маленьких гильдий в Совете.

Мариэль, похоже, слишком сильно заставляла себя быть милой и так и рухнула изнеможенная на стол с улыбкой на лице. Застенчиво улыбавшийся Сироэ аккуратно разжал под столом мокрый от волнения кулак, чтобы не заметила Мариэль.

В этот день в Акибе появился Совет Круглого Стола.

4

— Капитан Мариэль! Упаковка кухонного шкафа завершена!

— Не зови меня капитаном, ты невыносим…

Кто-то второпях занимался упаковкой, кто-то подписывал уже запакованные предметы, остальные не могли найти себе занятия.

Через неделю после основания Совета Круглого Стола в зале Альянса Полумесяца царил хаос.

— Капитан Мариэль, наш гильд-мастер, пожалуйста, присядьте!

— Нет, так не пойдет! Мы — маленькая гильдия, и не надо возвеличивать меня, я же сколько раз говорила!

— Мариэ, ты мешаешься под ногами, посиди в уголке, попей чаю.

Ругающаяся с новичками Мариэль мгновенно умолкла. Слова Генриетты немного обидели ее. Она побрела в угол офиса, удрученно бормоча: «Я абсолютно бесполезная…»

В Альянсе Полумесяца занимались переездом.

Члены гильдии бегали туда-сюда: то подметали, то упорядочивали мебель, тщательно выполняя свои задания. Мариэль сидела, погрузившись в свои мысли, и наблюдала, как помощников становится все больше и больше.

День образования Совета Круглого Стола также стал днем краха Хамелина. В том же здании, где проводилось собрание, Сёрю, Серара и Акацки из Log Horizon успешно приняли новичков, совершивших побег из Хамелина.

Сироэ являлся организатором и главным оратором того самого собрания, переходящего в хаос, и он также нес ответственность за проведение другого мероприятия в том же здании.

Пусть немногие знали его именно с этой, второй стороны, все же именно он управлял кампанией по уничтожению Хамелина.

Если бы Мариэль не слышала об этом собственными ушами, она никогда бы ничего и не узнала.

Имена членов Хамелина были внесены в черный список здания гильдий, чтобы они не смогли добраться до сбежавших новичков. За проверку корректности имен игроков из Хамелина отвечала Акацки. Она не участвовала в деятельности, связанной с «Полумесяцем», чтобы Генриетта не могла поймать ее и переодеть в куклу.

Все сбежавшие в здание гильдий новички получили от Сёрю инструкции, как побыстрее разобраться со всеми формальностями. В подчинении у Хамелина находилось 35 низкоуровневых игроков, к которым относились практически как к рабам. Все они были грязные и потные с ног до головы и представляли собой ужасающее зрелище.

Пока Серара и другие добровольца из Альянса Полумесяца раздавали беднягам еду и одежду, новички постепенно начали понимать суть происходящего.

Войти в зал гильдий можно только через здание гильдий, поэтому все члены Хамелина никак не могли покинуть зал своей гильдии и в буквальном смысле попали в плен.

Сироэ предполагал, что у них имелось несколько способов выбраться из этого положения. Согласно первому, они могли воспользоваться Зовом Дома и телепортироваться в Акибу. Использовав эту магию, они бы переместились в последнюю точку, то есть в городскую зону Акибы. Обычно игроки поступали так, когда забредали далеко в полевые зоны или подземелья и хотели быстро вернуться в город.

Однако никто не запрещал пользоваться таким способом перемещения и в городе. Применив Зов Дома, такие игроки просто оказались бы на входе в Акибу.

Существовал и другой вариант: совершить самоубийство. Прибегнув к этому способу, они бы потеряли немного очков опыта в качестве штрафа и возродились в храме, который располагался в центре Акибы. Данный метод тоже можно назвать передвижением.

Когда Хамелин пронюхал о способах выбраться и приступил к их осуществлению, солнце уже зашло за горизонт, собрание подошло к своему логическому завершению и близился момент последнего этапа установления закона.

Все зашло так далеко, что Хамелин уже никак не мог повернуть этот процесс вспять. Даже если бы они и сбежали из тюрьмы, которой стал их же зал гильдии, они бы всё равно не смогли бы снова попасть в здание гильдий.

Исход этой битвы давно уже решился.

И все же произошло нечто неожиданное.

После спасения новичков Мариэль решила распределить их по другим гильдиям или же помогать им до тех пор, пока они не смогли бы остаться сами по себе. Этот вопрос тоже обсуждался Советом Круглого Стола.

Все гильдии, участвовавшие в собрании, приглашали к себе новичков и обещали взять на себя ответственность за них.

Однако в итоге из тридцати пяти низкоуровневых игроков только шестнадцать присоединились к другим гильдиям, остальные же девятнадцать человек предпочли вступить в Альянс Полумесяца.

По словам Серары, спасавший новичков Сёрю был слишком мужественным и произвел впечатление прирожденного лидера, что и послужило причиной такого количества желающих присоединиться к Альянсу.

Генриетта выразилась примерно так: «Они производят впечатление цыплят, увидевших игрушечную маму-курицу», — чего Мариэль немного не ожидала.

Но Альянс Полумесяца состоял в Совете Круглого Стола, и раз уж политика Совета заключалась в предоставлении помощи, они не могли бросить новичков, как котят. К тому же в Альянсе Полумесяца более сильные игроки всегда нежно заботились о более слабых и, зная, что остальные в гильдии тоже радушно примут новичков в свои ряды, Мариэль решила согласиться.

Таким образом, штаб-квартира Альянса Полумесяца столкнулась с одним неудобным вопросом.

Число участников Альянса выросло почти в два раза, и в зале гильдии стало как-то тесновато.

И не потому, что все члены гильдии должны были жить в своей штаб-квартире. Без разницы, вступили игроки в гильдию или нет, они могли снимать комнату в какой-нибудь гостинице. Игрокам была доступна не только услуга посуточного съема, они могли арендовать комнату хоть на месяц, хоть на год. Многие Авантюристы таким образом обеспечивали себе личное пространство.

Однако для низкоуровневых игроков подобные траты могли существенно ударить по кошельку. Альянс Полумесяца мог похвастаться теплыми отношениями между согильдийцами, поэтому многие жили прямо в зале гильдии.

Тем более глава гильдии Мариэль превратила штаб-квартиру в свой дом, и остальные не могли не начать подражать ей.

— Мариэ, Мариэ! Все готово, вставай, вот это твой багаж, бери.

Мариэль обняла мишку и диванную подушку, полученные от Генриетты. Уютный офис, практически оставшийся без мебели, казался очень просторным и опустелым и не производил такого впечатления, как раньше.

— Капитан Мариэль! Офис нового зала гильдии тоже готов!

Та с улыбкой поблагодарила прыгающих перед ней членов гильдии и ушла.

Вот так вот старый зал гильдии уже не отвечал требованиям Альянса Полумесяца, и они переезжали в новый зал, находящийся в том же здании.

Хотя Мариэль и уходила, обнимая свой «багаж», ей нужно было всего лишь выйти в коридор здания гильдий и войти в соседнюю дверь, чтобы попасть в новое помещение. Довольно-таки короткий переход.

Однако уровень помещений разительно отличался. В новом количество комнат увеличилось с семи до тридцати одной. Разумеется, арендная плата тоже подскочила в три раза, но от дохода с «Полумесяца» осталось кое-что, чтобы заплатить.

Строго следящая за платежным балансом Генриетта поручилась, что проблем не будет, поэтому Мариэль со спокойной душой решилась на переезд.

Число игроков в гильдии увеличилось на тридцать человек, но новый зал спокойно мог вместить в себя столько, а помимо того включал в себя еще и кухню, конференц-зал, кабинет, склад, большую гостиную. Размер комнат стал значительно больше. В новом зале гильдии все тридцать одна комната были расположены так, что словно образовывали небольшой дворец.

Но больше всего удивляло наличие двух этажей и даже лестницы между ними.

— Такой просторный!

— Очень круто! Такой большой!

— Да сюда даже дракон смог бы поместиться!

Игроки радовались и веселились, личико Мариэль тоже непринужденно сияло радостной улыбкой. Во всех уголках нового жилища кипела работа: расставлялась перевезенная мебель, открывались пакеты с вещами, составлялись списки покупок необходимого оборудования.

Мысли о приобретении столов и ковриков вызывали головную боль, однако самые необходимые вещи могли самостоятельно изготовить игроки с производственными подклассами, а если не хватало денег, то игроки всегда могли отправиться наружу за приключениями.

Размышления о том, что город возрождается, вызывали зуд в сердце у Мариэль.

(Как много всего нужно сделать! И сколько всего нам еще надо!)

Новый кабинет был очень просторный — площадь его увеличилась в целых три раза — настолько просторный, что люди в нем чувствовали себя немного неуютно. Старые столы, стулья, диван и диванные подушки уже разместили здесь, однако для такого офиса мебель была слишком мала, и гости могли посчитать это место слишком просторным и даже заброшенным.

— Здесь… и правда много места. Эта комната больше, чем наш прошлый конференц-зал?

Вошедшая с документами в руках Генриетта не нашлась, что ответить. В прошлый раз, когда они осматривали помещения, мебели тут еще отсутствовала, поэтому они могли сказать только: «Немножко побольше, вот и отлично». Однако расставленная мебель показала переизбыток пространства, ощущение одиночества.

— Мне что, придется здесь жить? — невольно вырвалось у Мариэль. Этот вопрос ее основательно мучил.

— Думаю, стоит разграничить пространство ширмами или растениями в горшках.

Генриетта записала в блокнот список необходимых предметов. Она была права, и раз уж офис вышел таким просторным, хватило бы просто отделить пространство для приемной. Мариэль подумала, что, если разделить комнату на три части, она смогла бы устроить свою спальню в самой внутренней ее части.

— Судя по всему, придется достать немало вещей…

— Ага… Однако, я думаю, это того стоит.

Глядя в блокнот, Генриетта улыбнулась. Эта прекрасная улыбка заставила Мариэль проникнуться переживаниями и радостью обеих девушек.

— Я безумно люблю тебя, Генриетта!

Она обняла подругу, выражая свой внезапный приступ эмоций.

— Как ты могла прийти к такому выводу из нашего разговора? В этом вся Мариэ!

Удивленная Генриетта попыталась сопротивляться и наткнулась на новичка, тут же залепетавшего: «Про… Простите за беспокойство!» Мариэль беззаботно засмеялась, за ней и Генриетта, и смех девушек заполнил всю комнату. Они хохотали, пока чуть не попадали от усталости.

— Ты правда…

— Я уже извинилась… Прости меня! Ладно? Ладно?

— Я лишь сказала, что стимулировать экономику, покупая мебель, — очень неплохая идея.

Позиция Мариэль заставила Генриетту покраснеть от смущения и нахмурить брови. Она любила лезть обниматься к Акацки, но саму ее никто никогда не обнимал. Глядя, как подруга улыбается, Мариэль не могла не расплыться в ответной улыбке.

— И правда, такое чувство, как будто солнце внезапно показалось.

И Мариэль имела в виду совсем не лето.

А Акибу после создания Совета Круглого Стола.

В тот день вечером на главной площади Акибы появилось несколько десятков сообщений о том, что создан Совет Круглого Стола. Эта весть очень быстро распространилась среди жителей, и к утру в городе не оставалось никого, кто не знал бы об этом.

Но такие действия, разумеется, вызвали и возражения.

Их причиной послужило то, что члены Совета не были избраны путем демократических выборов. Согласно стандартам обычного японца, образование Совета таким путем считалось насильственным захватом власти, втайне произведенным крупными гильдиями.

Однако это была только предварительная оценка, поэтому в сообщениях подробно объяснялись причины создания Совета, цели ближайших действий и пути их исполнения.

Кроме того, все секреты приготовления пищи в «Полумесяце» также без колебаний были раскрыты.

Акибу всего в один вечер наполнила всевозможная снедь. Прежде «имеющую вкус пищу» в «Полумесяце» могли только купить, а теперь даже самые неопытные Повара могли приготовить себе еду.

Новый способ готовки предполагал не только наличие определенных навыков — на практике оказалось, что Поварам необходимо обладать хоть какими-то знаниями о готовке и владеть технологиями приготовления пищи. Кроме того, похвалы, исходящие из уст гостей, не всегда звучали в адрес приготовленной неопытным Поваром пищи. Чаще она просто оказывалась лучше той, сухой и безвкусной, еды.

Какие-то Повара оказывались слишком торопливыми и тут же открывали лавку. Некоторые продавали свежий хлеб, некоторые — сок, кто-то торговал нехитрой жареной картошкой… Доходило до того, что люди разводили костер у дороги, варили в огромном котле рыбный или мясной суп и продавали его по тарелкам. Попросту извлекали выгоду из всего подряд.

До нынешнего момента не было никакой возможности удовлетворить потребность в еде и напитках, сейчас же такая возможность появилась. Еда, получившая хоть какой-то хороший отзыв, тут же сметалась с прилавков. Походы за едой, еще вчера казавшиеся немыслимыми, сегодня стали реальностью Акибы.

Жители города с радостью встретили такие перемены.

Причем радовались этим изменениям не только Авантюристы, но и Люди Земли.

Во имя возрождения города следовало установить законность и обеспечить безопасность, наладить отношения с Людьми Земли, ввести налоговую систему для поддержки работы администрации. На следующий день после обеда была произнесена речь, в которой излагались все эти положения.

На главной площади Акибы в числе прочих выступали лидер ДДД «Берсерк» Красти и глава Океанических Систем Мититака. Известные лица Акибы собрались вместе, чтобы объяснить суть Совета Круглого Стола.

Создание налоговой системы вызвало некоторые вопросы, но после подтверждения, что этот процесс наполовину автоматизированный и размер налогов очень мал, жители пассивно согласились. Налоги взимались за посещение здания гильдий. Если игрок хотел попасть внутрь, он должен был уплатить налог — 1 монету за одно посещение.

Таким правом и многими другими обладал владелец здания гильдий. Согласно подсчетам Родрика, Совет Круглого Стола каждый месяц получал бы примерно 400 тысяч монет налогов в бюджет.

Все считали, что необходимо установить закон, — особенно игроки, не состоявшие в крупных гильдиях. Все уже поняли смысл восстановления жизненных сил Акибы.

Еда стала той самой последней каплей, из-за которой за одну ночь произошла революция. И именно она вернула жителям города жизненные силы.

В итоге Совет Круглого Стола получил согласие всех жителей Акибы. В конце концов, такая система управления государством рано или поздно должна была появиться. Тем более она превосходила какую-нибудь автократию, когда во главе города встала бы одна крупная гильдия. Создание аппарата самоуправления было лучше в несколько раз.

При произнесения речи входившие в Совет Круглого Стола представители одиннадцати гильдий то и дело поощрялись горячими аплодисментами. Но им хлопали не как должны хлопать на политических встречах, скорее, как аплодируют на пышных банкетах с приятной шумной обстановкой.

Все начало окрашиваться в цвета заката, на главной площади собралась куча людей, яблоку некуда было упасть. Из всех окон окрестных высоких зданий повыглядывали люди, чтобы посмотреть на мероприятие.

В руках они держали хлеб, сладости или шашлыки. Некоторые немного выпивали. Обстановка в целом не особо походила на выступление, больше на шумный фестиваль.

В итоге представитель Совета Круглого Стола Красти официально объявил о том, что с этого момента в Акибе создается новая структура, ответственная за исследования Колец Фей и еще многие проекты, и им нужна помощь местных жителей.

И пока те аплодировали принятию этого закона, игроки из производственного подкласса принесли несметное количество еды и напитков. Три производственные гильдии под руководством Фирмы Родрика заявили: «Сегодня первый день грандиознейшего праздника». После чего громко добавили: «Мы хотим опустошить все наши амбары с вкусной едой», — тем самым доводя атмосферу на площади до самого пика.

— Если так веселиться, то и мозги могут в мочалку превратиться.

— Это уж точно.

Мариэль тихо засмеялась, а Генриетта стояла будто в недоумении.

С бесконечными тостами «До дна!» ночь становилась все темнее.

Прошла неделя с той ночи.

Акиба продолжала купаться в солнечном сиянии.

Каждый день происходило изобретение какого-то нового блюда, остальные производственные классы, помимо Поваров, тоже пробовали разнообразные способы, чтобы создать что-нибудь совершенно новое.

Мариэль и Генриетту больше всего занимали предметы для ванной и туалета. Так как все-таки Elder Tales была обычной игрой, ванная и еще некоторые штуки просто стояли на заднем плане. Но когда речь заходила о жизни в этом альтернативном мире, мнение по такому вопросу, как ванная, в корне менялось. Здесь было не так влажно, как в реальной Японии, и летом никто не падал в обморок от жары, но все же девушки очень интересовались вопросом ванной.

Говорят, что Бригада Западного Ветра при содействии Механиков, Кузнецов и Плотников самые первые возвели в своем замке огромную купальню.

С каждым днем появлялись новые и новые известия о каких-то изобретениях или свежих идеях. Акиба действительно оживала на глазах. Спланировавший это молодой человек не получил ни капельки признания на том мероприятии, но все же остался всем доволен.

Каждый раз думая о Сироэ и его товарищах, Мариэль испытывала радость и чувство благодарности, прорывавшиеся фонтаном необъяснимых эмоций.

Хамелин в тот день был распущен.

(Он и правда разрушил целую гильдию. Сиро-бо просто ужасающий парень, такой опасный…)

Мариэль сидела, обхватив колени и втянув голову в плечи, у себя в офисе на роскошном стуле и вспоминала решительные глаза Сироэ за круглыми стеклами очков. Основав Совет с такими пламенными убеждениями, он действительно пугал людей своей энергичностью.

Мариэль знала Сироэ как честного и опытного игрока, постоянно что-то обдумывающего и в то же время связывающего самого себя плохими мыслями.

По правде говоря, он был просто Мистером Хорошим Парнем, постоянно переезжающим с места на место в поиске дела, а также очень многое повидавшим. И возможно, это сложно представить, но он был неплохим Чародеем.

Но этого несгибаемого юношу, словно вступившего в яростный бой или же игравшего напряженную шахматную партию, который своей пламенной волей загонял противников в тупик, Мариэль не знала.

(Однако он нам помог…)

Она уткнулась лицом в колени и счастливо засмеялась. Сироэ, Акацки, Нянта и Наоцугу помогли Альянсу Полумесяца и спасли Серару, да еще и вдохнули жизнь в Акибу.

Четверка, способная отделять личные отношения от деловых и видеть ситуацию со стороны в поисках «лучшего решения». Мариэль даже и представить себе не могла, что они, еще недавно весело попивающие чай в Альянсе Полумесяца, станут такими. Но все же это не отменяло того факта, что они оставались благодетелями.

— Хм, кстати, я сегодня что-то не видела Сиро-бо и его друзей, что они делают? — озвучила она свою мысль Генриетте.

— О, а ты не слышала? Сироэ-сама и остальные сегодня тоже переезжают!

5

В это время Сироэ и его друзья решили поселиться в здании на севере от Акибы.

В Log Horizon, совсем недавно образованной им, состояло всего четыре игрока.

Хотя он и вел свои дела гармонично, но если ставил перед собой какую-нибудь цель, то не остановился бы ни перед чем в стремлении достичь ее. Таким был Чародей Сироэ, известный как «Злодей в очках», и ему это прозвище не очень-то нравилось.

Апостол трусиков, легкомысленный шутник, любящий посмеяться над чем-нибудь, надежный, как железо, Защитник Наоцугу.

Тоненькая и черноволосая, всегда воспринимающая шутки всерьез, Ассассин Акацки.

И Шеф, отвечающий одновременно за питание и за обучение младших, серебряный Головорез Нянта.

Гильдия всего из четырех человек, назвать ее маленькой язык не поворачивался, разве что только крошечной.

Тем более, как заметил Мититака из Океанических Систем, Log Horizon создавалась только для того, чтобы стать частью Совета Круглого Стола. Как он сказал, сложно отделаться от впечатления, что все это простейшая афера.

Игрок под именем Сироэ на протяжении всей своей долгой игровой жизни держался в стороне от гильдий, и никто не ожидал от него такого поворота событий.

Проведя ночь, глядя на луну возле реки Канда, Сироэ взял Акацки и Наоцугу, и они отправились в Акибу, окутанную туманом.

На заре запах лета чувствовался все сильнее и сильнее, и в раннем стрекоте цикад мозг Сироэ разрывался в попытке придумать, как же начать разговор. В итоге он выбрал немудреную фразу: «Я хочу основать новую гильдию, не хотите ли присоединиться?»

«Я облажался, надо было придумать отговорку полюбезнее». Сироэ тут же пожалел, но те двое согласились, не произнеся ни одного лишнего слова.

— Чего, Сиро наконец-то решился? Я специально не вступал в гильдии, чтобы сотрудничать с тобой.

— Ниндзя всегда следует за своим господином, господину нужно лишь слово сказать.

Таким образом, вместе с Нянтой, которого Сироэ пригласил ранее, в Log Horizon собралось четверо игроков. И с таким количеством этой слабенькой гильдии больше подходило что-нибудь вроде Что-то Там На Горизонте. Вот так в Акибе была проведена крошечная церемония создания еще одной гильдии.

— Господин, с вашими финансами все в порядке?

Этот разговор проходил в просторном и пустом многоэтажном здании. Акацки задала вопрос, одновременно подметая.

Ее волнения не были беспочвенными, такая слабая гильдия, как их, вообще-то не нуждалась в базе.

В подобных гильдиях игроки обычно жили в комнате в гостинице, мало кто снимал отдельный зал гильдии.

Члены таких крохотных гильдий владели таким же маленьким количеством вещей или трофеев. Для встреч им хватало площади или номера в гостинице. Обсуждать тактику ведения боя можно и возле дороги, в конце концов, простого общения по телепатии было бы достаточно.

Гильдии чуть покрупнее могли арендовать зал в здании гильдий.

Здание гильдий располагалось возле самого центра города, оно предлагало честную цену и чистую обстановку, поэтому пользовалось популярностью. Залы варьировались от дешевенького семикомнатного до включающего тридцать одну комнату, которые могли вместить в себя гильдию в сто человек любого уровня. Рядом находился банк и рынок, и многие успешно пользовались всеми этими удобствами.

Что же касается крупных гильдий, то зал в здании гильдий мог показаться им тесноватым.

Самое большое помещение, предоставляемое зданием гильдий, состояло из тридцать одной комнаты — то самое, которое Мариэль из Альянса Полумесяца назвала «похожим на дворец». Однако такое впечатление эти помещения производили только на гильдию в 30-40 человек, гильдии в 200 человек здесь явно недоставало места.

Поэтому большие гильдии вроде Рыцарей Черного Меча и Бригады Западного Ветра покупали большое здание в Акибе, и зона вокруг него считалась штаб-квартирой этой гильдии.

Океанические Системы с пятью тысячами игроков делились на несколько отделов в соответствии с подклассом, и у каждого отдела было свое здание. В этой ситуации гильдия располагала аж несколькими штаб-квартирами.

Такие штаб-квартиры назывались Домом гильдии, Башней гильдии или даже Цитаделью гильдии. В Log Horizon все игроки достигли девяностого уровня, но число членов было слишком мало. Поначалу казалось, что использовать огромное здание неэффективно, тем более создавать здесь штаб-квартиру. Достаточно просто снять зал в здании гильдии. Акацки волновалась об этом, потому и спросила о финансах.

— Ну, это… эм, мы справимся, — ответил Сироэ, натирая стену щеткой с длинной ручкой.

Это здание раньше использовалось как склад и большая лавка, с первого до шестого этажа его пронизывало огромное старое дерево.

В полу посередине на каждом этаже зияла дырка, дерево, росшее уже неизвестно сколько сотен лет, все обросло мхом. Оно начиналось с самого низа здания и бесконечно стремилось в небесную высь, а в районе крыши разветвлялось и зеленой кроной образовывало некий купол.

Хотя раньше в Акибе и рос густой непролазный лес, такое сочетание здания и дерева встречалось крайне редко.

— Это здание дешевое из-за вида? Да еще и ступенек нет, неудобно.

— Хм… Можно и так сказать, — ответил Сироэ, убирая обломки.

По большей части здесь уже убрались молодые игроки из Альянса Полумесяца, которые потратили на это несколько дней. Но в здании до сих пор было грязно, и оно оставалось непригодным для проживания.

Судя по всему, раньше здесь располагалась точка продажи бытовой техники, потолки на первом этаже были очень высокие, около четырёх-пяти метров.

В старые времена, во время постройки этого здания, здесь определенно были ступени, ведь предполагалось большое пространство для лестницы. К тому же рядом с местом для ступеней находилась бывшая шахта лифта — вероятно, там, где сейчас торчали ветки дерева.

Скорее всего, дело обстояло так: после того как в здании появились повреждения, дерево начало подтачивать лестницу и шахту лифта, пробиваясь наверх.

Дом располагался далеко от центра и был непригоден для жизни, поэтому его никто не покупал, несмотря на низкую цену.

— Но… В Акибе живет много людей… Тут же так хорошо, надо просто новую лестницу построить.

Как и сказал Наоцугу, спускающийся со второго этажа, стальные лестницы на первом и втором этажах уже достроили. Хотя они и выглядели мертвыми и холодными, однако были достаточно крепкими, широкими и очень даже подходящими для использования.

— Так вот… Почему в игре нельзя построить сооружение, которое заделает дыру в полу?

Наоцугу подумал, что в словах Сироэ прозвучало согласие с его мнением.

Открытие нового способа готовки, которое совершил Нянта, повлияло не только на Поваров, но и на всех игроков с производственными подклассами, которые начали активно создавать новейшие предметы. Нет, не только производственные подклассы, даже просто играющие какие-то роли игроки ударились в эксперименты, проверяя, что они сами могут в альтернативном мире.

Лестница тоже стала результатом одного из экспериментов.

Когда Elder Tales была просто игрой, люди думали, что стены и полы недвижимы, однако на этой неделе подтвердилось, что это не так.

Пока лестницу наладили только с первого на второй этаж, на третий и выше пришлось бы взбираться по веревке, но в случае необходимости лестницу построили бы тут же.

Цена этого здания была гораздо ниже рыночной, но даже ней пришлось выложить довольно внушительную сумму. Кроме того, необходимо было заплатить тем, кто строил лестницу. У такой слабенькой гильдии, как Log Horizon, не нашлось бы достаточно средств, чтобы закончить ремонт.

Чтобы установить лестницу и сделать пол в спальнях на втором этаже, они прибегли к помощи Океанических Систем. Глава гильдии Мититака на это весело ответил: «Стоит только немного пофантазировать, и это место, пока что неподходящее для обитания, легко может начать новую жизнь. А сделать новую лестницу — очень интересная задача».

Мититака не раз лично приходил на место работ, и Наоцугу ему говорил: «О, раз уж это очень интересная задача, сделайте нам скидку!» Казалось, Мититака принял все это всерьез, заинтересованно глядя в глаза Сироэ.

Он прекрасно понимал, что это могло стать новым видом бизнеса, но в альтернативном мире на обработку сырья могло уйти примерно столько же усилий, как и в настоящем, поэтому сложно было рассчитать разумную прибыль.

Генриетта когда-то объясняла такие термины, как баланс спроса и предложения, полная занятость, минимальная заработная плата и т. д. Сироэ тоже знал теорию в основном и понимал суть, но на практике просчитать все практически никто бы не смог.

Так или иначе, экономическая система альтернативного мира находилась в состоянии полнейшего упадка, и большой вопрос, сколько концепций реального мира удалось бы воспроизвести здесь.

Сейчас они могли, как сказал Мититака, «приблизительно все оценить, подождать, пока ситуация стабилизируется и использовать полученное число для составления цены». Таким образом, он хотел оставить ценообразование на себя.

В этот день вся гильдия Сироэ с самого утра принялась за уборку.

Но их было всего четверо, и они никак бы не смогли вычистить все шесть этажей здания и подвал, тем более учитывая огромную дырку в потолке и разбитые окна.

Они сразу же отбросили идею отмыть весь дом и сосредоточились на обустройстве уюта на втором жилом этаже. Там предполагалось восемь жилых зон, а на всем этаже осталось всего две дырки в полу.

В итоге, никаких затруднений в скором времени не должно было возникнуть.

Однако никто не знал, получится закончить летом или же только осенью. Сироэ взвесил все факторы типа температуры воздуха и возможных компонентов будущего жилища и рассудил, что до начала зимы они точно успеют.

И пока они занимались возведением собственного жилища, их посетили гости. Сироэ установил в настройках зоны неограниченный вход, поэтому к руинам здания часто приходили знакомые им люди и громко им кричали.

Сегодня заглянула Генриетта, которая, по идее, тоже переезжала. Неловко потоптавшись ради приличия, она подарила корзинку с фруктами, поздравив с окончанием постройки базы Log Horizon. Акацки, принимавшая подарок с замершим сердцем, тут же попала в плен — на нее мгновенно надели платье под названием «особый подарок», но давайте не будем вдаваться в детали.

Содзиро из Бригады Западного Ветра вместе с еще одним членом Чайных Дебоширов — красавицей хилером Назуной — нанесли визит, прихватив с собой бутылочку вишневого ликера. Хотя в Log Horizon алкоголем никто не увлекался, чистый запах идеально подходил к поре начала лета. Говорят, что Пивовар из Бригады Западного Ветра вкладывал всю душу в изготовление своего алкоголя.

Карасин из Восьмой Торговой Улицы тоже заглянул к Сироэ посоветоваться по одному делу.

Карасин внес предложение нанять Людей Земли на административные должности в Совет Круглого Стола — в основном заниматься мелкой работой типа отправки писем и документов.

Заставить Авантюриста сидеть в офисе и перебирать бумажки очень сложно и к тому же дорого. Карасин и Сироэ решили, что нужно двигаться в этом направлении.

Карасин с улыбкой на лице тут же отправился предлагать кандидатуру своим знакомым Людям Земли.

Дольше всех из боевых гильдий ждали Рыцари Черного Меча и ее глава Айзек. Он пришел с несколькими Призывателями и крикнул: «Эй, «злодей в очках», здесь так просторно и уютно, одолжи мне это место для тренировок бойцов».

Наоцугу еще даже не начал бурчать, как Призыватели вызвали Духа Чистой Воды, и огромное количество воды поднялось до уровня первого этажа, потом до второго, и вымыло там все дочиста. В мире, где вода сама нигде не лилась, такое явление очень помогло.

Сам Айзек только взял фрукт из корзинки, подаренной Генриеттой, откусил от него и ушел, но Шеф Нянта сказал: «Рыцари Черного Меча тоже неплохие люди, ня». Этот поступок Айзека очень поразил людей, и, возможно, именно так он хотел восстановить отношения с Сироэ.

Когда Сироэ решил купить это разрушенное здание, эту Башню гильдии, скорее всего им двигала еще одна причина.

Став активным участником Совета Круглого Стола, он стал часто принимать к себе посетителей, и за эти несколько дней количество людей в списке его друзей только увеличивалось. Некоторых он добавил не для дальнейшего углубления дружеских отношений, а для увеличения шанса поддержания связи, и поэтому приходилось их добавлять для общения по телепатии.

Отныне посетители должны были идти непрерывным потоком, и это повлекло бы длинные пространные разговоры и обсуждения. Еще неизвестно, стали бы проводиться в будущем такие же мероприятия, как основание Совета Круглого стола, но раз уж существовала вероятность, здание нуждалось в кухне, мастерской и складе.

Обдумав все детали, Сироэ выбрал место за городом, ведь лишь оно могло вместить такое большое здание.

— Как говорится, большое состоит из малого.

— К тому же Наоцугу, судя по всему, нравятся возвышенности.

— Сиро, потому что ты такой, Акацки постоянно называет меня дураком. Цены на акции рухнули ниже некуда.

Сироэ всегда мог поговорить начистоту со своим старинным другом Наоцугу. И даже болтая на несущественные темы, он чувствовал себя очень комфортно.

— Ладно, Сироэ-чи и Наоцугу-чи, прекратите ругаться. Если мы не уберемся, то не сможем поужинать, ня.

— Карри? Сегодня будет карри? Карри — мое самое любимое блюдо!

— Дурень Наоцугу, сегодня и правда будет карри.

— Правда? Класс!

Нянта и Акацки тоже решили поговорить.

Во время своего долгого опыта игры в Elder Tales Сироэ, конечно же, вступал в гильдии. Но он понимал, что находился там словно в гостях, не являясь настоящим членом.

Он не смог рассматривать гильдию, как «ярлык», нигде не нашлось угла для него и товарищей.

И он должен был беречь это в глубине своего сердца и защищать.

Он понял эту истину, когда существовали Чайные Дебоширы, — не важно, есть ли у тебя «ярлык» гильдии, собраться вместе с друзьями гораздо важнее.

Как только город окрасился в цвета заката, в сердце Сироэ появилось особенное чувство. В игре сумерки были всего лишь компьютерной графикой, однако в альтернативном мире все обстояло совершенно по-другому.

Возвращавшиеся из леса стаи черных птиц издавали одинокие и приятные для уха крики, пролетая низко над землей.

Вернувшиеся из рейдов Авантюристы слонялись у лавок по обеим сторонам улицы, которая вела на главную площадь. Группы, успешно сходившие в рейд, воодушевленно обсуждали планы на будущее, игроки, вернувшиеся с пустыми руками, обещали в следующий раз смыть с себя позор. Увитые лозами заброшенные здания окрасились в темно-красный, и бойцы с мастерами, среди которых встречались как Авантюристы, так и Люди Земли, начали отбрасывать длинные тени на землю.

На этой неделе, казалось, даже сумерки источают аромат.

Многочисленные прилавки продавали ужин усталым Авантюристам и завершившим рабочий день мастерам. Теперь Люди Земли управляли тавернами, и там, помимо алкоголя, приобретшего сладкий вкус, появилась и простая снедь.

Сумеречное небо постепенно прояснилось и стало из медно-красного темно-розовым, потом грязно-зеленым и, наконец, синим. Таким медленным по сравнению со старым миром закатом и завершился еще один день городских жителей, и они начали готовиться к следующему дню.

— Господин, первая звезда засияла.

— Это не важно, я так голоден, что не могу двигаться.

Закончившие передвигать вещи Наоцугу и Акацки наслаждались вечерней прохладой у окна. Еще ни один фонарь не загорелся в этих сумерках.

Двое товарищей повернулись и посмотрели на Сироэ.

Они спокойно смотрели на него с вопрошающими лицами, и Сироэ наконец-то понял, что обрел свой дом.

Чайные Дебоширы в итоге ушли из его сердца, но этот процесс занял много времени. Если постоянно сравнивать этот дом с прошлым жилищем, то можно подсознательно навредить многим людям и местам, и поэтому Сироэ взял себя в руки.

«Я не понимаю таких простых вещей, и, пройдя столь длинный путь, я абсолютно бесполезен». Пока Сироэ осуждал себя, его стали вопрошать с двух сторон, изумленно на него глядя: «Господин, что такое?», «Ты тоже голоден, а ходить голодным — опасно для здоровья».

— А? А как же Шеф Нянта? Еще не вернулся?

Сироэ почувствовал прилив воодушевления и, не заметив силуэта Нянты, вспомнил, что тот пошел докупить пряностей.

— Хм, раз уж ты его упомянул, он сегодня как-то долго. Небось гуляет возле лавочек и ест.

— Это совсем не смешно.

Слушая этих двоих, Сироэ про себя отметил, что так и есть, и в этот момент под домом раздался томный голос: «Сироэ-чи… Наоцугу-чи… Акацки-нян…»

Это, скорее всего, вернулся Нянта.

Неужели покупки такие тяжелые? Нет, в альтернативном мире это невозможно. Троица, переговариваясь, спустилась вниз, и на первом пустом этаже они обнаружили освещенный лунным светом силуэт, словно обрамленный проволокой, — Нянту.

— Шеф, что такое? Я голоден, давайте быстрее есть карри!

— Эм, учитель, я тоже голодна.

Наоцугу и Акацки наполовину высунулись с лестницы, говоря словно дети. Нянта засмеялся, выпихнул из-за спины два объекта и поставил их перед собой.

— …А?

— Это… Это…

— Это разве не Тоя и Минори?

Близнецы Каннаги-девочка и Самурай-мальчик стояли с настолько красными лицами, что это прекрасно было видно даже в темноте. Они подстриглись на этой неделе, сменили одежду на чистую и нашли новое снаряжение, и все это время их ободрял Нянта.

— Я купил пряности и возвращался домой, когда их увидел, ня. Они слонялись вокруг дома, я бы на их месте давно превратился бы в тянучку, ня.

— А что у вас случилось? Разве Альянс Полумесяца не занимается сегодня переездом? — спросил Сироэ у близнецов.

Альянс Полумесяца в этот же день переезжал в новый двухэтажный зал гильдии, а после, по идее, у них должен был состояться праздник по поводу новоселья. Мариэль, любящая праздничную обстановку, вряд ли отпустила бы двух новичков шататься по ночи.

— Ничего, братик, просто…

— Эм…

Тоя, задрав голову, смотрел на Сироэ, стоявшего на середине лестнице, и говорил звонким юношеским голосом:

— Мы пришли, чтобы попросить братика взять нас в гильдию.

— Чего?

— Мы хотим стать учениками Сироэ-сана… Альянс Полумесяца очень заботился о нас на этой неделе, но мы так и не присоединились к нему… даже сейчас. Я и Тоя — последние новички из Хамелина, еще не вступившие в гильдию, — подробно объяснила Минори, дополняя чрезмерно прямолинейного брата.

— Мы справились только потому, что братик научил нас многим полезным вещам. И раз уж вы основали гильдию, мы хотим в нее вступить. Сейчас я, наверное, слаб, но в будущем стану сильнее.

— Я, возможно, тоже стану обузой для вас… Но я уже решила, что не буду утешать себя этим. Пожалуйста, возьмите нас.

— Эм… это…

Возможно, им откажут.

И что тогда делать?

Выдавившие из себя эти слова близнецы стояли, как окаменевшие, и только глядя на них становилось понятно, как они волнуются.

Сироэ слышал о том, как с ними обращались в Хамелине, к тому же они зашли в Elder Tales совсем недавно и не успели завести друзей, им не на кого было положиться. Им определенно пришлось пережить много неприятных моментов.

Если бы они остались в Альянсе Полумесяца, в который вступило много игроков с подобным им опытом, они бы определенно неплохо устроились. Но ребята отказались вступать в Альянс и пришли к Сироэ, зная, что в противном случае им некуда будет идти.

Сироэ не мог понять их чувства, однако он понял, что они отрезали себе путь к отступлению.

Проведя с ними лишь последнюю неделю, когда Elder Tales была только игрой, Сироэ не представлял, что за такое короткое время они начали благоговеть перед ним, лишь слушая его речи.

Никогда не думая, что станет для них указательной вехой, он не имел подобного опыта, поэтому ничего не ответил на их страстное желание и не мог дать согласия.

Нянта уставился на Сироэ, еще сильнее сощурив свои нежные узкие глаза и ласково проговорил:

— Сироэ-чи, не стой столбом, ты же гильд-мастер.

Гильд-мастер.

Мастер гильдии.

Лидер гильдии.

И верно, так оно и есть, почувствовал Сироэ. Он создал эту гильдию, потому что чувствовал духовную близость со своими товарищами и состоял с ними в теплых отношениях, и до этого момента не ощущал себя в роли главы гильдии.

Ни разу прежде он не становился указательной вехой для людей.

Он использовал других в качестве указателей, но сам никогда не оказывался в такой роли.

Сироэ повернулся, глядя на двух своих голодных товарищей, стоявших на лестнице. Наоцугу, хихикая, поднял большой палец и сказал: «Ну конечно». Акацки с более мягким выражением лица кивнула.

— Ладно, мы, Log Horizon, приглашаем Тою и Минори вступить в нашу гильдию. Первейшая задача новичков — отведать карри вместе со своими товарищами. Вы готовы?

— Да!

— Братик!

И вместе с двумя вступившими, слабо подавшими голос, в гильдии стало шесть человек.

В некогда игре, а сейчас ставшей альтернативным миром Elder Tales официально появилась новая гильдия.

Гильдия под названием Log Horizon.

Здание в окрестностях Акибы, нанизанное на древнее дерево, стало жилищем для маленькой компании.

Комментарии