Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 3. Добавление свежего сока богини в озеро!

Часть 1

— Ты слышал? Говорят, что босс армии Короля Демонов захватил старый замок, расположенный в холмах недалеко от города.

В углу бара, принадлежащего Гильдии, я слушал пьющего весь день человека, что сидел за моим столом.

Но я пил не пиво, только нероидный свист.

Что такое нероид*?

Что такое свист?

Я попробовал его только из любопытства, так как мне сказали, что это был любимый безалкогольный напиток постоянных клиентов... Если бы вы спросили меня, хорош ли он был, я мог бы сказать только: "...Э-э, не знаю". Но я знаю, что означает "свист". Это фактура, которую чувствуешь, когда пьёшь его. Это не был газированный напиток. Я на самом деле не понимаю, что у свиста за фактура, но это ощущение можно было описать лишь как свист.

Я допил нероид и поставил кружку на стол.

— Босс из армии Короля Демонов. Звучит скверно, но к нам не имеет никакого отношения.

— Это верно.

Сидящий передо мной мужчина согласился с моими безответственными словами отрицания.

В Гильдии Искателей Приключений беседовало неожиданно много людей, и я слышал много интересных разговоров.

Например, что кое-где обнаружили опасных монстров, так что не стоит брать квесты в той области.

С тех пор, как я попал в этот мир, мне было сложно даже просто выжить, и я раньше никогда не собирал сведения таким способом. Получение информации было самой важной стадией во время сбора поднятых флагов. Собираться и обсуждать такие вещи было частью жизни авантюриста, и это меня радовало.

Сидящий напротив меня мужчина сказал:

— Так или иначе, лучше не приближаться к заброшенному замку к северу от города. Это не столица королевства, так что кто знает, чем тут занят босс армии демонов. Но, раз это босс, вероятно, это лорд-огр, вампир, архидемон или дракон. Неважно, кто именно, этот монстр может мгновенно нас убить. Лучше всего не брать квестов вблизи этого заброшенного замка.

Или информация о том, что определённые монстры ненавидят запах мандаринового сока, так что можно обмазаться им, чтобы отпугнуть этих существ.

Поблагодарив того человека, я встал и вернулся к столику, где сидела моя группа.

— ...Что? Почему вы все смотрите на меня так?

Аква, Даркнесс и Мегумин взяли по несколько овощных палочек из чаши в центре стола и уставились на меня.

— Ничего? Я не беспокоилась, что Казума присоединится к другому отряду или что-то вроде того, — сказала Аква, глядя на меня с обеспокоенным видом.

— ...Э? Я только собирал сведения. Это основа поиска приключений.

Я сел рядом с ними и потянулся за овощной палочкой.

Уворот.

Овощная палочка увернулась от моей протянутой руки.

...Эй.

— Что ты делаешь, Казума, — Аква ударила по столу, заставив овощную палочку удивлённо подпрыгнуть.

Когда овощные палочки на мгновение подскочили, Аква схватила одну и засунула в рот.

— ...Хм-м. У тебя был такой довольный вид. Похоже, ты наслаждался разговорами, Казума. Ты так сблизился с членами других отрядов, да?

Мегумин ударила кулаком по столу, взяла палочку, которая была слишком испугана, чтобы двигаться, и отправила себе в рот.

— ...Что это за освежающее чувство? Когда я вижу Казуму в таких хороших отношениях с другими группами, приходит меланхоличное чувство, смешанное с чем-то хорошим... Неужели это легендарное NTR*?..

Эта безумная извращенка, несущая ересь, слегка стукнула пальцем по краю стола и проворно схватила овощную палочку.

— Да что это, что со всеми вами такое? Разве собирать сведения в таком месте — не основы?..

Сказав это, я стукнул по столу и потянулся за овощной палочкой...

Уворот.

— ...Да что ж они все уворачиваются!

— С-сто-о-ой! Что ты делаешь с моими овощными палочками?! Нет, не порти еду!

Моя рука, которая не смогла поймать овощную палочку и вместо этого схватила чашу, в которой они лежали, поднялась так высоко, будто я собирался швырнуть чашу в стену. Но готовая заплакать Аква удержала мою руку.

— Как смеет обычный овощ смотреть на меня свысока?! Может, поздновато для остроумного ответа, но почему овощ способен бегать? Почему бы не подавать еду, которая уже мертва?!

— О чём ты говоришь? Рыба или овощ — всё вкуснее, если оно свежее, верно? Разве тебе в новинку то, что их убивают, пока они свежие, и сразу подают на стол?

Тогда убейте их до того, как подавать.

Я отказался от идеи поесть овощных палочек и сказал:

— А, забудь об этом, давайте отвлечёмся сейчас от овощей. Я хочу спросить вас кое о чём важном. Я размышлял, какие навыки изучить после повышения уровня. Честно говоря, состав нашего отряда слишком несбалансирован. Поэтому я подумываю о том, чтобы компенсировать наши слабые стороны, раз у меня самая гибкая роль... Кстати, какие вы навыки изучили?

Действительно, чтобы повысить эффективность выполнения сложных квестов, важно было принять во внимание командную работу, прежде чем учить навыки.

Вот что я думал, когда решил обсудить с ними это, но...

— Основной фокус в моих навыках направлен на "Физическую Защиту", "Сопротивление Магии" и "Сопротивление Вредным Статусам". У меня есть навык под названием "Приманка", чтобы провоцировать противника.

— ...Не собираешься ли ты изучить что-то вроде "Двуручного Меча", чтобы улучшить точность атаки?

— Не собираюсь. Может прозвучать так, будто я хвастаюсь, но мои выносливость и сила превосходны. Если мои атаки будут легко попадать, я запросто смогу побеждать монстров, не получая урона. А поддаваться намеренно — это нехорошо. Должно быть так: вся мощь моей атаки не может поразить врага, и, лишившись сил, я попадаю в плен. Это лучше всего.

— Хватит, замолчи.

— ...Хм-м-ф-ф-ф! Это ты задал вопрос, но обращаться со мной вот так...

Я решил игнорировать Даркнесс, которая тяжело дышала с покрасневшим лицом.

Я посмотрел на Мегумин, которая, наклонив голову, сказала:

— Конечно же я изучила навыки, связанные со взрывами: "Взрыв", "Увеличение Урона Взрыва", "Быстрое Произнесение Заклинаний" и так далее. Все навыки, чтобы насылать превосходное заклинание взрыва. Так было раньше, и, конечно же, так и будет дальше.

— ...Ни при каких обстоятельствах у тебя нет намерения научиться чему-нибудь вроде магии среднего уровня?

— Не собираюсь.

От этой подруги тоже никакого толка.

— Что касается меня...

— Нет необходимости.

— Э-э?

Аква собиралась рассказать о своих навыках, но я сразу заткнул её.

В любом случае это только фокусы для вечеринок, фокусы для вечеринок и фокусы для вечеринок.

Итак...

— Почему эта группа не может действовать сообща... Может, мне стоит подумать о смене группы...

— ! x3

Моё тихое бормотание удивило всех трёх.

Часть 2

Через несколько дней после экстренного квеста по охоте на капусту вся пойманная капуста была распродана, и искатели приключений получили свои награды.

— Взгляни, Казума. Я много заработала, и поэтому я попыталась улучшить доспехи, которые сдала на ремонт... Ну как они?

В невероятно переполненной получавшими вознаграждения авантюристами Гильдии Искателей Приключений Даркнесс радостно показывала мне свои доспехи, вернувшиеся из ремонта.

Если сказать простыми словами...

— Такую броню носил бы выскочка из аристократов.

— ...Казума безжалостен в любое время и в любом месте. Даже я хотела бы иногда слышать комплименты, — сказала Даркнесс с удручённым видом.

Откуда я мог знать?

Так или иначе...

— Тут кое от кого проблем ещё больше, чем от тебя, так что мне некогда. Не могла бы ты, пожалуйста, позаботиться об этой извращенке, которая становится ещё хуже, чем ты?

— Фух-фух... Я не могу, не могу выдержать это! Магическая мощь этого посоха, сделанного из манатита, цвет и сияние... Фух-фух...

Мегумин обнимала свой украшенный посох и тёрлась об него лицом.

Манатит — редкий металл, которому приписывают особые свойства. Изготовленные с его использованием посохи будут насылать более мощные заклинания.

Усилив посох на полученные деньги, Мегумин вела себя таким образом.

Я слышал, что сила заклинания взрыва увеличится на десять или около того процентов. Зачем ты усиливаешь заклинание взрыва, которое итак уже слишком мощное? Не стоит ли тебе вместо этого выучить более удобную магию? Я многое хотел сказать, но в действительности у меня не было желания слишком волноваться из-за нынешней Мегумин, и поэтому я решил проигнорировать её.

Я уже был доволен полученной мной наградой.

Даркнесс, которая приманивала увязавшихся за капустой монстров. Мегумин, которая уничтожила этих монстров единственным заклинанием. И Аква, которая гонялась за капустой сама по себе, не заботясь об этих двух.

Мы решили не делить поровну заработанное на капустной охоте и получить свои награды раздельно. Это предложила Аква, которая собрала второй после меня урожай. И сейчас она ждала своей очереди получить деньги, но...

— Что вы сказа-а-али? Постойте, что это? — разнёсся по Гильдии голос Аквы.

Эх. Ненавижу это...

Как и ожидалось, Аква спорила с девушкой у стойки. Она схватила работницу Гильдии за воротник и протестовала.

— Почему здесь всего 50 тысяч эрис?! Знаете, сколько капусты я поймала? Больше двадцати кочанов!

— Э, непросто сказать это...

— Что?!

— ...Аква-сан в основном принесла салат...

— ...Как салат влез туда?!

— Хотя вы и спрашиваете, я не знаю!

Судя по их разговору, с вознаграждением была какая-то проблема.

Вероятно, Аква поняла, что спорить бесполезно, и, спрятав за спиной руки, подошла ко мне с улыбкой.

— Казума-сама! Сколько ты получил за этот квест?

— Чуть больше миллиона.

— Миллион! x3

Аква, Даркнесс и Мегумин были невероятно ошеломлены.

Верно, я заработал свою первую бадью золота на этом внезапном квесте.

Пойманные мной кочаны были в основном высокого качества и давали много очков опыта.

Вот что значит разница в параметре удачи.

— Казума-са-а-ама! Как бы сказать это, я всегда считала тебя великой личностью!

— Не старайся напрасно, если не знаешь, как мне польстить. Позволь сначала мне сказать, что я уже решил, на что потратить деньги, так что я не дам тебе ничего.

Когда я прервал Акву, улыбка на её лице застыла.

— Казума-са-а-ан! Я думала, что получу за квест много денег, и потратила все свои деньги за последние дни! Я рассчитывала заработать много денег, поэтому я задолжала около сотни тысяч эрис в этом баре! Мне не удастся выплатить долг за счёт награды!

Я оттолкнул цепляющуюся за меня и плачущую Акву. Приложив руки к вискам, я задался вопросом, почему она не может тщательно всё продумывать.

— Мне всё равно, это же ты хотела, чтобы "каждому досталась своя часть награды". Так или иначе, мне нужно найти базу для себя. Продолжать оставаться в конюшнях не слишком комфортно, не так ли?

Обычно авантюристы не покупают дома, потому что не ищут стабильности и много путешествуют. Достигших успеха авантюристов было немного, большая же часть едва зарабатывала на жизнь, что также было одной из причин.

Честно говоря, невозможно победить Короля Демонов с такими спутниками, так что я был на грани того, чтобы сдаться. Дело борьбы с армией Короля Демонов должно быть оставлено тем, кого послали сюда раньше меня, и кому были дарованы мощные способности и обмундирование. В конце концов, у меня был базовый класс, который мог взять кто угодно, слабейший класс — авантюрист. И, в отличие от тех, кто готовился стать авантюристом с самого начала, все мои характеристики были на низком уровне. На самом деле я обыватель, каких повсюду полно. Удовлетворив свой интерес к приключениям, я бы остановился в безопасном месте и с удовольствием бы проводил свои дни в безделье. В связи с этим я собирался найти маленький домик, чтобы снимать его или купить, если он будет достаточно дёшев.

Похоже, крепко вцепившаяся в меня Аква была готова расплакаться.

— Почему всё так оберну-у-улось?! Пожалуйста, Казума, одолжи мне денег! Только чтобы я могла расплатиться по своим долгам! Я знаю, что Казума — парень, и что ты время от времени втихую кое-что делаешь в конюшнях, поэтому я понимаю, почему ты хочешь собственную комнату! Пятьдесят тысяч! Всего пятидесяти тысяч будет достаточно! Пожа-а-алуйста!

— Понял, пятьдесят тысяч — это совсем мелочь! Я действительно понял, так что замолкни!

Часть 3

— Казума, давай скорее найдём задание! Что-нибудь с кучей слабых монстров! Я хочу проверить силу нового посоха! — внезапно сказала Мегумин.

Ага.

— Ты права, во время охоты на создателя зомби мне было некогда испытать новые навыки. Давайте найдём безопасный и простой квест.

— Нет, давай найдём квест, который принесёт много денег! Я расплатилась по счетам, и теперь у меня нет денег даже на то, чтобы сегодня поесть!

— Нет, давай выберем квест с сильными врагами! С монстрами, могучие атаки которых так же крепки, как гвозди!..

Эй, должен же быть предел разобщённости группы.

— Так или иначе, давайте взглянем на доску объявлений, а после решим.

Все последовали моему предложению и двинулись к доске.

И...

— Странно... Почему так мало запросов?

Действительно, обычно доска была заполнена объявлениями, но сегодня их было мало.

Кроме того...

— Казума! Возьми этот, вот этот! В горах объявился огромный медведь по кличке Чёрный Клык...

— Отказано! Эй, что это? Почему остались только квесты высокой сложности?!

Точно, все оставшиеся задания превышали наши возможности.

Пока мы стояли в раздумьях, к нам подошла работница Гильдии.

— Извините... Босс армии Короля Демонов, по-видимому, поселился в маленьком замке у города... Возможно, так повлияла демоническая армия, но все слабые монстры в регионе попрятались, поэтому число заданий значительно уменьшилось. В следующем месяце из столицы прибудет отряд рыцарей, чтобы победить босса. Но до тех пор останутся только сложные квесты...

Услышав слова сотрудницы Гильдии, нищая Аква вскрикнула:

— Почему?!

...Даже я сейчас сочувствовал Акве.

— Ну правда... Почему он выбрал именно это время, чтобы поселиться тут?! Не знаю, что это за босс, но ему стоило бы быть поаккуратнее, если он нежить! — плача, жаловалась Аква, листая журнал с вакансиями.

Остальные искатели приключений ощущали то же и, похоже, приуныли. Было куда больше дневных пьяниц.

Не знаю, зачем босс решил перебраться сюда. По правде, авантюристы в этом городе были примерно равны нам по уровню. Было много отрядов сильнее нашего, но их силы всё же были ограничены. Это был первый город, куда приходит новичок-авантюрист, место для начинающих, чтобы изучить основы. В игровых терминах босс армии Короля Демонов должен быть персонажем, появляющимся ближе к концу. Нам тяжело было сражаться даже с жабами, так что мы никак не смогли бы победить босса, и не важно, сколько бы нас собралось вместе.

Часть 4

— Значит, пока могучие авантюристы и рыцари из столицы не доберутся сюда в следующем месяце, мы не сможем работать как обычно.

— Так и есть... Пока мы не можем выполнять квесты, мне нужно, чтобы ты сопровождал меня вот так...

Я отправился с Мегумин за границы города. Сейчас вокруг города нет опасных монстров. После того как пришёл босс демонической армии, слабые монстры в страхе спрятались.

Я сопровождал Мегумин, у которой не было возможности использовать заклинание взрыва, потому что мы не могли взять требующие прогулки задания.

У этой девчонки была ежедневная потребность в использовании магии взрывов. Нужно ли мне сопровождать её сюда каждый день в течение целого месяца? Я хотел проигнорировать Мегумин и предложить ей ходить одной, но она возразила, что тогда некому будет нести её обратно.

— Тут должно быть достаточно далеко, давай уже, применяй свою магию, и пойдём обратно.

Недалеко от города я торопил Мегумин, чтобы она использовала своё заклинание, но она покачала головой:

— Нет, стражники снова будут ругать меня, если мы сделаем это слишком близко к городу.

— Ты сказала сейчас "слишком", верно? Потому что взрыв слишком громкий?

Мегумин кивнула в знак согласия.

Ничего не поделаешь, я чувствовал себя неуютно без оружия, но всё равно поблизости не было монстров.

Так что я решил пройти чуть дальше.

Если подумать, у меня было мало возможностей беззаботно шататься, как сейчас. Обычно мои походы наружу были ради охоты на монстров или для прохождения квестов. Но простых прогулок вроде этой не было...

— Что это, заброшенный замок?

Поодаль на холмах возвышался покинутый древний замок, который на вид был прямо как дом с привидениями...

— Выглядит пугающе... Будто там обитают призраки... — пробормотал я.

— Давай выберем это место! Никто не будет жаловаться, даже если я разнесу руины вроде этих.

Сказав это, Мегумин приготовила заклинание. Между холмов задули освежающие потоки воздуха. Чтение не соответствовавшего этой уютной атмосфере заклинания было унесено ветром!..

И вот так Мегумин и я начали наш новый ежедневный распорядок.

Нищая Аква каждый день упорно трудилась.

Даркнесс сказала, что вернётся домой, чтобы тренироваться.

Оставшаяся без дела Мегумин ходила каждый день без пропусков к заброшенному замку, чтобы использовать своё заклинание взрыва. Холодным вечером, когда шёл ледяной дождь. Или в ленивое послеобеденное время. Или освежающим утром, выходя на прогулку. Неважно, в какое время, Мегумин каждый день обращала свою магию против этого замка... А я каждый день смотрел, как Мегумин делает это, и даже научился определять, были ли параметры заклинания хорошими или плохими.

— "Взрыв"!

— О, этот, похоже, был весьма неплох. Удар взрыва чувствовался костями, а сразу затем последовало сотрясение воздуха. Странно, что заброшенный замок после этого остался целым, однако... Что за взрыв!

— Прекрасный взрыв! Куку, Казума теперь лучше понимает путь взрывов. Твоё сегодняшнее замечание попало в точку и было чем-то поэтично... Что насчёт этого? Я говорю серьёзно, Казума, не хочешь ли ты действительно рассмотреть изучение магии взрывов?

— Да-а-а, путь взрывов — занятная штука... Но, судя по составу нашей группы, нам не нужно два мага. Но когда я закончу искать приключения, и у меня будут свободные очки навыков, будет интересно потратить их на изучение заклинания взрыва.

Мегумин такие темы обсуждала с улыбкой.

Примерно так же мы говорили о том, сколько баллов можно поставить звуку взрыва: например, даже если он был не очень громким, но тон был прекрасен, и обсуждали путь взрывов.

Часть 5

Это было утром, после того как мы повторяли наши прогулки со взрывами в течение недели.

— Срочное сообщение! Срочное сообщение! Внимание всем искателям приключений, пожалуйста, приготовьте вооружение и проследуйте к главным воротам города в полной боевой готовности!

Знакомое срочное сообщение было слышно во всём городе.

Услышав его, мы собрали свои принадлежности и поспешили на место.

У главных ворот собралось множество авантюристов. Когда мы добрались туда, мы увидели перед собой пугающего монстра и могли лишь беспомощно смотреть на него.

Дуллахан.

Чудовище, что приносит людям отчаяние и смертельные предвестия. Став нежитью, он получил физическую силу больше той, что имел при жизни, а также уникальные способности.

Рыцарь в чёрной броне, стоявший перед главными воротами, держал голову слева от своего тела. Перед глазами собравшихся искателей приключений он продемонстрировал свою голову, полностью закрытую шлемом.

Голова сказала искажённым голосом:

— ...Я босс армии Короля Демонов и недавно переехал в находящийся поблизости замок...

Тут голова начала трястись!..

— Каждый, каждый, каждый день! Тот безумный идиот, который приходит к моему замку, чтобы ударить заклинанием взрыва, где-е-е ты-ы-ы?!

Этот босс демонической армии был по-настоящему разгневан. Вопль дуллахана давал понять, что монстр сдерживал свой гнев до последнего и уже не мог молчать дальше, и это вогнало в дрожь меня и других авантюристов. Или, скорее, все присутствующие не понимали, что происходит.

Так или иначе, причиной срочного объявления был, вероятно, этот дуллахан, стоящий перед нами и сходящий с ума от ярости.

— Заклинание взрыва?

— Та, кто знает магию взрывов, это же...

— Если речь идёт о заклинании взрыва, это...

Взгляды окружающих людей естественным образом обратились на стоящую возле меня Мегумин.

...Оказавшись в центре внимания, Мегумин резко повернула голову к девушке-магу, что стояла рядом. Под её влиянием я тоже посмотрел на ту девушку. Все остальные тоже на неё уставились...

— Э? Я-я? Почему вы все смотрите на меня? Я не умею использовать магию взрывов! — спешно отвергла ложные обвинения девушка-маг.

...Погоди-ка, может ли это быть... Заброшенный замок, на котором мы каждый день применяли заклинание взрыва!

Неужели...

Я бегло взглянул на покрывшуюся потом Мегумин.

Она тоже заметила.

Наконец, Мегумин вздохнула и с раздражённым лицом пошла вперёд. Авантюристы заметили её движение и пропустили её к дуллахану.

Дуллахан стоял у главных ворот города. Мегумин остановилась в 10 метрах перед ним. Мы с Даркнесс и Аквой также последовали за Мегумин со мной во главе.

Аква, непременно нападающая на любую замеченную нежить, вероятно, считала, что разозлённый дуллахан представляет собой безумное зрелище, и выжидательно наблюдала за тем, что будет дальше.

— Так это ты!.. Ты та мразь, которая подрывает мой замок каждый день? Если ты знала, что я босс демонической армии, и хотела вызвать меня на бой, то иди в замок! Если нет — просто сиди в городе и дрожи от ужаса! Почему ты беспокоишь меня таким подлым образом? Я знаю, что в этом городе только авантюристы низкого уровня! Я хотел оставить в покое такую мелюзгу, но ты не понимаешь намёков и приходишь устраивать бум-бум-бум своими заклинаниями каждый день!.. У тебя что-то не в порядке с головой?

Наверное, его утомила ежедневная взрывная магия: шлем дуллахана сотрясался от злобы.

Мегумин была несколько испугана, но всё же сбросила свой капюшон.

— Я Мегумин. Будучи архимагом, я достигла мастерства в магии взрывов!

— ...Что за имя такое — Мегумин — ты издеваешься?

— Нет, ничего подобного!

Несмотря на резкий ответ дуллахана, Мегумин собралась и продолжила:

— Я элитный маг этого города из клана Алых Магов. Я использовала заклинание взрыва продолжительное время, чтобы выманить тебя, босс демонической армии!.. Как я и планировала, ты поддался на провокацию и пришёл в город один! Твой конец близок!

Глядя на то, как Мегумин взволнованно тычет посохом в сторону дуллахана, я, стоя позади, прошептал Даркнесс и Акве:

— Эй, она действительно сказала это. Она дурачилась, когда говорила, что умрёт, если не будет применять взрывную магию каждый день, так что я водил её к этому замку. Когда это превратилось в её план?

— ...Ага, и она воспользовалась неразберихой, чтобы объявить себя элитным магом города.

— Ш-ш-ш, не говори это так громко! Она ещё не использовала своё заклинание взрыва, а несколько авантюристов прикрывают её сзади, так что у неё сильная позиция. Она всё ещё говорит, давайте посмотрим, что выйдет!

Мегумин, вероятно, слышала, что мы говорили, так как её лицо покраснело, пока она продолжала указывать на противника посохом.

По какой-то причине дуллахан поверил тому, что она сказала.

— ...А, маг из клана Алых Магов. Ясно. Значит, это нелепое имя не было ложью.

— Эй, если у тебя есть какие-то возражения по поводу имени, которое мне дали родители, выскажи их прямо в лицо! — вспылила Мегумин после слов дуллахана, но тот не придал этому значения.

Или, скорее, его ничуть не волновал вид собравшихся здесь искателей приключений со всего города. Как и следовало ожидать от босса армии Короля Демонов, он, похоже, не принимал всерьёз нас, новичков.

— ...Хм, забудь об этом. Я пришёл сюда не для того, чтобы возиться с крестьянами вроде вас. Мне нужно тут кое-что расследовать. Я некоторое время побуду в этом замке, так что больше не применяй заклинание взрыва. Поняла?

— Это то же самое, что попросить меня умереть. Волшебники из народа Алых Магов должны применять магию взрывов каждый день, или их ожидает смерть.

— Эй, эй, я про такое раньше не слышал! Хватит втирать мне какую-то дичь!

Что же мне делать, я хочу ещё послушать разговор Мегумин с этим монстром.

Я посмотрел на Акву, которая с интересом наблюдала разборку Мегумин с дуллаханом.

Дуллахан взял свою голову в правую руку и пожал плечами.

— Ты не собираешься прекращать взрывы ни при каких обстоятельствах? Даже несмотря на то, что я выбрал сторону тьмы, я раньше был рыцарем и считал неправильным истреблять слабых. Но если ты продолжишь беспокоить меня в замке подобными вещами, у меня ещё есть свой способ решения проблем.

Исходящая от дуллахана аура опасности заставила Мегумин отступить на несколько шагов.

Но Мегумин нагло усмехнулась!..

— Это мы те, кому доставили неприятности, понял?! Из-за того, что ты сидишь в том замке, нам не удаётся нормально выполнять нашу работу! Хм-м, ты можешь только притворяться тут знатным и крутым. У нас здесь есть эксперт по нежити! Мастер, оставляю это вам!

После этого хвастовства Мегумин предоставила всё Акве.

...Эй.

— Похоже, ничего не поделаешь! Не знаю, босс ли ты или ещё кто, но зря ты пришёл сюда, когда я тут. Будучи нежитью, ты решился прийти сюда при солнечном свете, когда ты ослаблен. Ты просто сам напрашиваешься на очищение! Это всё ты виноват, что я не могла как обычно брать задания! Хорошо, готов ли ты держать ответ?

После того как Мегумин обратилась к ней как к начальнице, Аква с готовностью встала перед дуллаханом. Авантюристы нервно сглотнули, заинтригованные дальнейшим развитием событий. Перед их глазами Аква простёрла руку к дуллахану.

Увидев это, дуллахан взволнованно приблизил голову к Акве. Вероятно, так дуллахан хотел показать, что он "глядит с полной серьёзностью".

— О, впечатляет. Ты не обычный клирик, а Верховный Жрец, так? Но не важно, я всё же босс армии Короля Демонов. Я не пал настолько низко, чтобы меня очистил такой низкоуровневый клирик в подобном месте. У меня есть свои приёмы борьбы с Верховными Жрецами... Но я начну с того, что подвергну пытке ту девушку из клана Алых Магов!

Пока Аква готовилась зачитать свои заклинания, дуллахан двинулся и направил указательный палец на Мегумин, а затем закричал:

— Я предрекаю твою смерть! Ты умрёшь ровно через одну неделю!

Пока дуллахан колдовал, Даркнесс схватила Мегумин за воротник и прикрыла её собой.

— А? Да-Даркнесс!

Мегумин вскрикнула, а тело Даркнесс засветилось бледным тёмным цветом.

Чёрт, она попала под удар. Это было провозглашение смерти?

— Даркнесс, ты в порядке? Болит где-нибудь? — спешно спросил я, а Даркнесс несколько раз протянула руки, чтобы проверить.

— ...Нет, я ничего не чувствую, — сказала она обычным голосом.

Но ведь дуллахан кричал, что она умрёт ровно через неделю.

Пока Аква ощупывала проклятую Даркнесс, дуллахан с восторгом объявил:

— Сейчас это проклятие не навредит тебе. Мои планы слегка нарушились, но, раз дух товарищества среди авантюристов так силён, это должно быть ещё больнее... Слушай внимательно, девчонка из Алого Клана. Если так будет продолжаться, крестоносец умрёт через неделю. Хм, в это время твой дорогой товарищ будет мучиться от страха смерти... Верно, это всё твоя вина! На следующей неделе ты увидишь боль своего товарища и пожалеешь о своих действиях! Хма-ха-ха-ха, тебе стоило смиренно меня послушаться!

Лицо Мегумин побледнело от этих слов, а Даркнесс, дрожа, закричала:

— Вот оно, вот оно! Это означает, что ты наложил смертельное проклятие на меня, а я обязана делать всё, что ты прикажешь, чтобы ты отменил проклятие! Вот что ты подразумевал, правильно?!

— А? — коротко переспросил дуллахан, когда не понял, о чём говорит Даркнесс.

Я тоже её не понял и не хотел понимать.

— Угх!.. Это обычное проклятие, не думай, что заставишь меня подчиниться!.. Я не уступлю!.. Но как мне быть, Казума! Посмотри на этого дуллахана, посмотри в его злые похотливые глаза в этом шлеме! Независимо от моего мнения он хочет забрать меня в свой замок и заставить делать всё, что он желает, чтобы снять проклятие. Извращенец, который желает затянуть меня в жёсткую извращенную пьесу!

Вызывающий жалость дуллахан, которого публично назвали сексуальным извращенцем, произнёс:

— ...А?

Как ничтожно.

— Даже если ты можешь делать что захочешь с моим телом, тебе никогда не заполучить моё сердце! Я стану женщиной-рыцарем, заключённой в замке, и я позволю прихвостню Короля Демонов вытворять недопустимые вещи со мной! А, что же делать, что же мне делать, Казума! Эта ситуация куда более волнующая, чем я ожидала! Я не хочу идти, но у меня нет выхода! Я буду сопротивляться до последнего момента, так что не останавливай меня! Что ж, я мигом вернусь!

— А? А?

— А ну стой, нельзя идти! Смотри, как переживает дуллахан!

Даркнесс в спешке пыталась уйти вместе с врагом. Когда я схватил её сзади за воротник, я заметил, что дуллахан вздохнул с облегчением.

— А, неважно! Если вы сделали для себя выводы, прекратите подрывать мой замок! И ещё, девчонка из Алых Магов, если ты хочешь, чтобы я снял проклятие с того крестоносца, приходи в мой замок! Если ты сможешь добраться до моей комнаты в верхней части замка, я сниму с неё проклятие! Однако... Замок кишмя кишит моими слугами, и в нём полно неживых рыцарей. Смогут ли такие неопытные авантюристы добраться до меня? Хм-хм-хм, ха-ха-ха!

Завершив свою речь, дуллахан громко рассмеялся, сел на своего безголового скакуна, которого оставил у ворот, и отправился к замку...

Часть 6

Такое развитие событий было слишком жестоким, и собравшиеся искатели приключений стояли неподвижно с замершими лицами. То же самое было и со мной.

Лицо стоявшей рядом Мегумин позеленело, она дрожала, крепко сжимая свой посох. Она собралась выдвинуться из города в одиночку.

— Эй, куда собралась? Что собираешься делать?

Я потянул Мегумин за капюшон. Она дёрнулась, чтобы освободиться, и ответила, не поворачивая головы:

— Я в ответе за это происшествие. Я пойду в замок и обрушу взрыв прямо на того дуллахана, чтобы развеять проклятие на Даркнесс.

Мегумин ни за что не смогла бы провернуть это одна.

...Поэтому.

— Я пойду с тобой. Если ты наткнёшься на каких-нибудь прислужников и потратишь своё заклинание, это будет конец. Я сопровождал тебя всё это время и тоже не догадался, что это замок босса.

Мегумин нахмурилась, услышав меня. В итоге её плечи опустились, и она отказалась от первоначального плана.

— Ладно, пойдём вместе. Но он сказал, что там множество неживых рыцарей. В таком случае оружие будет бесполезно. От моей магии будет больше пользы... Поэтому тебе придётся положиться на меня, когда придёт время, — с улыбкой сказала Мегумин.

Если судить по названию, неживые рыцари будут облачены в полные доспехи. Против таких противников мой дешёвый меч будет бесполезен.

Но у меня были и другие идеи.

— Я могу воспользоваться "Обнаружением Врага", чтобы найти монстра в замке, спрятать себя с помощью навыка "Скрытности" и пробраться внутрь. Или мы можем ежедневно ходить в замок и каждый день зачищать от врагов по этажу перед возвращением. Тем самым мы постепенно сократим численность врагов... Это должно сработать, если у нас в запасе есть одна неделя.

Услышав моё предложение, Мегумин, вероятно, преисполнилась надеждой и развеселилась. Мы с ней повернулись и посмотрели на Даркнесс.

— Эй, Даркнесс! Мы обязательно снимем с тебя проклятие! Так что не беспокойся...

— "Священное Рассеивание Чар"!

Как раз в тот момент, когда я подбадривал Даркнесс, заклинание Аквы прервало меня, а тело Даркнесс бледно засветилось. После этого Даркнесс приняла такой огорчённый вид, будто она упустила какую-то возможность. Аква, напротив, была довольна и сказала:

— Снятие проклятия дуллахана — пустяк, когда я рядом! Что думаете? Я иногда похожа на клирика, верно?

— ...А? x2

...А ведь мы с Мегумин так жарко спорили, верните мне обратно потраченные усилия.

Часть 7

Через неделю после того, как случай с нападением армии Короля Демонов был мирно разрешён.

— Я хочу взять задание! Ничего, если даже оно будет не из простых, давайте возьмём задание!

— Хэ... х2

Мы с Мегумин выразили своё неудовольствие тем, что сказала Аква. У всех нас, кроме Аквы, кошельки были туго набиты. И остались только квесты высокой сложности, а я не хотел из кожи вон лезть для их выполнения.

— Я не против... Но нашей с Мегумин огневой мощи недостаточно... — сказала Даркнесс, бросив взгляд на Мегумин.

Даже если ты смотришь на нас, у нас с Мегумин нет причин заставлять себя брать опасный квест.

Глядя на наши незаинтересованные лица, Аква закричала:

— Пожалуйста, я вас умоля-я-яю! Я больше не хочу работать! Владелец магазина сердится, когда я не распродаю все крокеты! Я буду стараться! В этот раз я сделаю всё, что могу-у-у!

Мы с Мегумин переглянулись.

— Ну ладно... Тогда посмотри, есть ли какое-нибудь подходящее задание. Мы пойдём с тобой, если оно окажется не слишком плохим.

Услышав это, Аква бросилась к доске объявлений.

— ...Казума, может, тоже глянешь? Если предоставить это Акве, она непременно выберет что-нибудь невообразимое...

— ...Ты права. Но я не буду жаловаться, даже если квест будет немного сложноват...

После замечаний Мегумин и Даркнесс осталось зловещее предчувствие.

Я подошёл к доске объявлений и встал за Аквой, которая выбирала квест. Аква не знала, что я рядом, и серьёзно подбирала задание.

В итоге она сорвала с доски объявление.

— ...Сойдёт.

— Дурища! Что за квест ты берёшь!

Я вырвал из рук Аквы клиентский запрос.

—— Охота на мантикору и грифона. Мантикора и грифон сражаются за территорию. Их опасно оставлять одних, пожалуйста, затравите обоих. Награда: 500 000 эрис.

— Идиотка! — закричал я и прикрепил объявление обратно на доску.

Правильно, что я пошёл за ней. Она чуть не затащила меня с собой на невероятно опасное задание.

— Что, нам просто нужно, чтобы Мегумин взорвала их, когда они рядом, чтобы завершить всё одним ударом. Почему ты такой неуверенный...

Она планировала оставить мне задачу собрать двух опаснейших монстров в одной точке.

А может, стоит взять этот квест и предоставить ей самой делать всё? Пока я обдумывал это, Аква нервно дёрнула меня за рукав.

— Этот! Взгляни на этот!

Я прочитал запрос, на который указывала Аква.

—— Очищение озера. Озеро, которое было одним из источников воды для города, было загрязнено. Жестокие аллигаторы поселились в нём. Требуется очистить озеро, чтобы после этого монстры покинули его. Нет необходимости сражаться с ними. Требования: клирик с магией очищения. Награда: 300 000 эрис.

— Ты сможешь очистить озеро?

Аква фыркнула:

— Придурок, ты за кого меня держишь? По моему имени и внешности тебе должно быть понятно, чем я занималась как богиня.

— Разве ты не богиня банкетов?

— Да неужели, хикинит?! Я же богиня воды! Ты не видел моих прекрасных синих глаз и волос?

Ясно.

Получить 300 000 просто за очищение воды — выгодное дельце. Отсутствие необходимости сражаться означало, что это того стоило.

— Давай возьмём его. Или, скорее, разве тебя одной не достаточно, если это просто очищение воды? Ты сможешь забрать всю награду в таком случае, так?

Но Аква не согласилась.

— Что ж... Я думаю, монстры будут мешать мне, пока я буду очищать воду, верно? Надеюсь, вы сможете защищать меня от них, пока я не завершу очищение.

Значит, план таков.

Но, если судить по названию, не будут ли "жестокие аллигаторы" крокодилоподобными монстрами? Звучит опасно...

— Кстати, сколько времени займёт очищение? Пяти или около того минут достаточно?

Если бы это было так быстро, мы могли бы обойтись взрывной магией Мегумин.

Аква наклонила голову и сказала:

— ...Около половины дня?

— Слишком долго!

Держать на расстоянии монстров с таким опасным названием... Да кто захочет это делать.

Когда я собирался повесить объявление обратно...

— Ааа! Пожалуйста, прошу-у-у тебя! Там нет настолько же хороших заданий! Пожалуйста, помоги-и-и мне-е-е, Казума-сан!

Я собирался вернуть объявление на доску, но умоляющая о помощи Аква ухватилась за мою правую руку. Глядя на неё, я кое-что придумал.

— ...Эй, как именно проходит очищение?

— ...Хмм? Чтобы очистить воду, мне нужно просто касаться воды рукой и продолжать использовать магию очищения...

Ясно, ей нужно касаться воды.

У меня была идея, но таким путём...

...Погоди-ка.

— Эй, Аква. Думаю, есть способ безопасно очистить воду, хочешь попробовать?

Часть 8

Крупное озеро находилось на некотором расстоянии от города. Небольшой поток вёл из этого источника воды прямо в город. Рядом с озером была гора, с которой бесконечным потоком вода стекала в озеро.

Теперь я понял.

Как и было указано в запросе, воды озера слегка помутнели и показывали признаки застоя. Я думал, что монстры предпочитают чистую воду, но оказалось, что всё не так.

Пока я смотрел на озеро, я услышал за спиной неуверенный голос.

— ...Эй... Мы действительно собираемся это сделать?

В голосе Аквы действительно можно было заметить беспокойство.

Мой план был безупречен, нужно ли было волноваться о чём-либо?

Аква сказала:

— ...Я чувствую себя пойманным редким монстром, которого собираются продать...

...Редкий монстр был заперт в стальной клетке и обнимал свои колени, сидя в её центре.

Я собираюсь забросить Акву в озеро в этой клетке. Поначалу я планировал позволить ей находиться в клетке на каком-то расстоянии от озера, но, поскольку очищение требовало контакта с водой, план стал вот таким.

Будучи богиней воды, Аква могла оставаться на дне озера хоть целый день, не нуждаясь в дыхании и не испытывая дискомфорта. По её словам, даже без заклинаний эффект очищения проявится, если просто поместить её в озеро. Такова была её божественная природа. Не важно, насколько дрянной богиней она была, это всё равно производило впечатление.

Мы с Даркнесс уже передвинули клетку Аквы к берегу озера. Эту стальную клетку мы арендовали в Гильдии. Поскольку некоторые задания включают поимку монстров, для таких целей были нужны подобные предметы.

Мы пришли сюда не для того, чтобы полностью утопить бесполезную богиню, так что нам не требовалось тащить клетку слишком далеко. Нам было достаточно поставить её рядом с озером, чтобы Аква могла коснуться воды. Таким образом, всё будет в порядке, даже если жестокие аллигаторы нападут на неё в процессе очищения озера.

Эта клетка, так или иначе, предназначалась для транспортировки пойманных монстров, так что она должна быть способна обеспечить безопасность сидящей внутри Аквы. От работницы Гильдии я слышал, что монстры покинут озеро, когда очищение будет завершено. Но на тот случай, если они откажутся отстать от Аквы, мы присоединили к клетке прочную цепь. Поскольку клетка была тяжёлой, мы привезли её сюда на лошади, которую позаимствовали в городе. В случае необходимости я намеревался вытащить клетку с помощью лошади, чтобы сбежать.

И вот клетка поставлена на краю озера, а ноги и бёдра Аквы промокли в воде.

Дальше нужно будет сохранять текущее состояние, пока трое из нас ожидают поодаль.

Аква обняла колени и мягко сказала:

— ...Чувствую себя чайным пакетиком, из которого вытягивают его вкус...

Часть 9

Очистное устройство... Поправка, Аква была помещена в озеро на 2 часа.

Не было никаких признаков нападающих на неё монстров.

Даркнесс, Мегумин и я оставались на берегу примерно в 20 метрах от Аквы, чтобы присматривать за ней.

Я крикнул мокнущей в озере Акве:

— Э-э-эй, Аква! Как идёт очищение? Холодно сидеть в озере? Крикни, если захочешь в туалет! Я выпущу тебя из клетки! — издалека крикнул я.

— Очищение идёт нормально! И мне не нужно в туалет! Верховные Жрецы вообще туда не ходят! — криком ответила Аква.

Аква сказала нечто подобное тому, что говорили идолы былых времён.

Я беспокоился о ней, поскольку она довольно долго находилась в воде, но, видимо, с ней всё было в порядке.

— Похоже, никаких проблем. Кстати, Алые Маги тоже не нуждаются в уборной, — сказала Мегумин, хотя я и не спрашивал.

Вы с Аквой всегда жрали так много, куда же это всё девается... Хотел бы я так ответить.

— Как крестоносец я тоже... Не нуждаюсь в... Угх...

— Даркнесс, не соревнуйся с этими двумя. Раз Мегумин и Аква настаивают, что не ходят в туалет, я приму квест, который не может быть выполнен за день, чтобы проверить, действительно ли это так.

— Нет, не делай этого, ладно? Алые Маги действительно не ходят в туалет! Но я извиняюсь, так что не делай этого... Кстати, жестокие аллигаторы не приходят, было бы здорово, если бы всё так мирно и закончилось.

Мегумин сказала нечто определённо поднимавшее флаг. И, словно намёк был понят, на озере появилась рябь.

Если говорить о размере, аллигатор был такой же, как и земные. Но всё же это монстр, так что должны быть какие-то отличия от наших аллигаторов.

— К-Казума! Что-то приближается! Эй, сюда много что приближается!

Похоже, аллигаторы из этого мира перемещались группами.

—— С начала очищения прошло 4 часа ——

В начале Аква просто отмокала в воде и использовала пассивную способность богини для очистки озера. Но, вероятно, она захотела завершить процесс пораньше и вернуться, и поэтому начала безостановочно читать магию очищения.

— "Очищение"! "Очищение"! "Очищение"!

Большая группа аллигаторов окружила и грызла клетку Аквы.

— "Очищение"! "Очищение-е-е"! Клетка скрипит! Она скрипит! Клетка, клетка издаёт странные звуки! — закричала Аква в клетке, но мы не могли уничтожить аллигаторов магией взрывов, так что мы ничего не могли с этим поделать.

— Аква-а-а! Скажи, если сдаёшься! Если хочешь прекратить, мы вытянем клетку с тобой за цепь!

Некоторое время я кричал такое в сторону клетки, но Аква отказалась бросить квест, хотя и была напугана.

— Я не хочу! Сдаться сейчас — значит напрасно потерять уже потраченное время и остаться без награды! "Очищение"! "Очищение"! ...Аа-а-а-а-а! Она трещит! Клетка издаёт звуки, которые не должна издавать! — кричала в слезах Аква, а жестокие аллигаторы, окружавшие её, даже не смотрели на нас.

— ...Находиться в той клетке, похоже, довольно хорошо... — пробормотала Даркнесс, наблюдая за происходящим там.

— ...Лучше не ходи туда!

—— С начала очищения прошло 7 часов ——

В озере осталась только потрёпанная клетка. После нападения жестоких аллигаторов она вся была усеяна отметками от укусов.

Очищение, вероятно, было завершено, так что жестокие аллигаторы оставили в покое клетку и уплыли вверх по течению.

Больше не было слышно, чтобы Аква читала заклинания очищения. Или, скорее, около часа назад мы уже не слышали ни одного звука от окружённой аллигаторами Аквы.

— Эй, Аква, как ты? Жестокие аллигаторы ушли в другое место.

Мы подошли к клетке, чтобы проверить, как дела у Аквы.

— ...Хнык... Угук... Ик...

Если ты была так напугана и плакала, обняв свои колени, тебе стоило отказаться от квеста раньше... Но было сложно обвинить её в таких обстоятельствах.

— Хорошая девочка, очищение закончено, давай пойдём домой. Я поговорил с Даркнесс и Мегумин, в этот раз мы не будем брать награду. 300 000 целиком твои.

Плечи Аквы, спрятавшей лицо между коленей, дрожали. Но она не хотела покидать клетку.

— ...Эй, пора выйти из клетки, жестокие аллигаторы ушли.

Услышав мои слова, Аква тихо сказала:

— ...Прямо так...

— Что она сказала?

— ...Она говорит, что мир снаружи клетки полон ужасов, и просит везти её в город прямо так.

...Похоже, этот квест тоже оставил в сердце Аквы глубокую психологическую травму, как и охота на жаб.

— До-на-до-на, до-на-до-на...

— Эх... Аква, мы уже вернулись в город, можешь перестать напевать эту песню? Мы слишком привлекаем внимание, даже когда просто перевозим повреждённую клетку с женщиной, обнимающей свои колени. И в городе безопасно, так что выходи.

— Не хочу. Это моя святая обитель. Мир снаружи полон ужасов, и я не хочу сейчас выходить.

Лошадь тащила клетку с Аквой, которая отказывалась выходить наружу.

Мы благополучно завершили задание и вернулись в город. Под взглядами горожан мы направились в Гильдию. Из-за Аквы, которая не желала выйти наружу и идти пешком, мы двигались медленно, несмотря на помощь тянувшей клетку лошади. Но, кроме психологической травмы, никаких значимых повреждений не было.

Хотя я и хотел опробовать своё снаряжение и магию, всё равно было здорово выполнить квест без усилий. Выполнение задания безо всяких проблем — это великолепно...

Возможно, всё произошло из-за флага, который я поднял своими мыслями.

— Боже, богиня-сама! Не богиня-сама ли это? Что вы делаете в таком месте?!

Какой-то парень внезапно закричал и рванул к Акве, которая пряталась в клетке и держалась за прутья.

И удивительным образом прутья, сдержавшие укусы жестоких аллигаторов, с лёгкостью прогнулись под руками этого человека, и тот протянул Акве ладонь.

Игнорируя ошарашенных меня и Мегумин, незнакомец протянул руку безмолвной Акве...

— ...Эй, не веди себя бесцеремонно по отношению к моей спутнице и не трогай её. Кто ты? Если Аква знает тебя, то почему не реагирует?

Когда человек собирался взять Акву за руку, Даркнесс остановила его.

Когда она видела окружённую аллигаторами Акву, в её глазах была зависть, но теперь Даркнесс была щитом, оборонявшим товарщей, гордым крестоносцем.

...Вот бы она всегда вела себя так...

Человек посмотрел на Даркнесс, вздохнул и потряс головой. Судя по его поведению, он не хотел создавать неприятности, но у него не было выхода. Его отношение привело в ярость Даркнесс, которая обычно не показывала открыто свои эмоции.

Пока напряжение нарастало, я подошёл к Акве, которая продолжала обнимать свои колени и отказывалась выйти из клетки, несмотря на ситуацию, и прошептал:

— ...Эй, ты знаешь его, да? Он назвал тебя богиней только что. Иди, разберись с ним.

Когда Аква услышала мои слова, её лицо приняло непонимающее выражение, и...

— ...О! Богиня! Да, точно, я же богиня. И? Какие проблемы ты хочешь решить с помощью этой богини? Вы, ребята, совсем беспомощные!

Аква наконец вышла из клетки.

Эта девушка действительно забыла, что она богиня?

Покинув клетку, Аква наклонила голову, глядя на того человека.

— ...Ты кто?

Она не знала его.

...Нет, вероятно, знала, потому что он удивлённо раскрыл глаза.

Скорее всего, Аква просто его забыла.

— Что же вы говорите, богиня-сама! Это же я, Мицуруги Кёя! Я получил от вас меч Грэм!

— ...?

Аква всё ещё стояла, наклонив голову, но я наконец понял.

У него было такое имя*, которое могло бы подойти протагонисту аниме или манги, но, раз это имя было японским, он, должно быть, получил от Аквы мощное оружие и попал сюда раньше, чем я.

У этого парня (похоже, с сильно развитым чувством справедливости) были каштановые волосы, и он был крутым. Его дорогие на вид доспехи ярко сверкали синим. На поясе у него был меч в чёрных ножнах.

Позади него стояли красавица с длинным копьём, у которой был какой-то воинский класс, и прелестная девушка в кожаной броне с кинжалом на поясе.

Этот тип, назвавший себя Мицуруги, был примерно моего возраста.

Если описать его одним предложением...

Он походил на главного героя манги.

— А! Да-да, был такой человек! Извини, я совершенно забыла про тебя. Я отправила сюда множество людей, так что ничего не поделаешь, раз я забыла!

После нашего с Мицуруги объяснения Аква наконец вспомнила.

Лицо Мицуруги выражало некоторую неловкость, но он всё же улыбнулся Акве и сказал:

— Да, давно это было, Аква-сама. Будучи вашим избранным героем, я усердно трудился каждый день. Моя профессия — мастер клинка. У меня уже 37-й уровень... Ах да, что Аква-сама делает здесь? Или, вернее, почему вы заперты в клетке? — спросил Мицуруги, поглядывая на меня.

Когда Аква отправила его в этот мир, она сочинила какую-то безответственную историю о том, что он герой, избранный богами. О безответственности её слов можно было судить по тому, что она позабыла о существовании Мицуруги.

Значит, в глазах Мицуруги я был тем, кто запер Акву в клетке?

...Что ж, обычный человек так и подумал бы.

Даже если бы я сказал ему, что она сама не захотела вылезать, он мне не поверил бы. Даже я не поверил бы, что бывают такие странные богини, хотя я и видел это собственными глазами.

Я поведал Мицуруги о том, что случилось со мной и с Аквой, после того как мы оказались в этом мире...

— ...Абсурд, это слишком нелогично! О чём ты думал, забирая богиню-сама в этот мир? И ты запер её в клетке и бросил в озеро для этого квеста?

Мицуруги схватил меня за воротник в праведном гневе.

Аква спешно остановила его.

— Ты что делаешь? Ничего, я каждый день живу счастливо и совсем не злюсь из-за того, что оказалась в этом мире! И я смогу вернуться после победы над Королём Демонов! Сегодняшний квест был немножко страшноват, но всё прошло гладко. Никого не ранили, а награда 300 тысяч. 300 тысяч! И все согласились отдать мне её целиком!

Выслушав Акву, Мицуруги посмотрел на неё с жалостью.

— ...Аква-сама, я не знаю, как этот человек уговорил тебя на это, но к тебе относятся слишком нелогично. После такой жертвы ты всего лишь получила 300 тысяч?.. Ты богиня! Чтобы с богиней так обходились... Кстати, где ты ночуешь?

Я хотел сказать Мицуруги перестать говорить "богиня", стоя на краю дороги, но похоже, он итак был на грани, так что я промолчал.

Для первой встречи этот тип был по-настоящему груб.

Он совсем не понимал Акву.

Слова Мицуруги слегка напугали её, и она робко ответила:

— Вместе со всеми, в конюшне...

— А?

Мицуруги схватил меня за воротник с ещё большей силой.

Эй, больно же!

В этот момент Даркнесс схватила Мицуруги за руку.

— Эй, следи за собой, руку убрал! Всё это время ты вёл себя неразумно. Скорее всего, это твоя первая встреча с Казумой, так что должен быть предел твоей грубости.

Даркнесс обычно молчала или несла бред, но сейчас она была рассержена.

Если присмотреться, Мегумин подняла свой улучшенный посох и, похоже, читала своё заклинание взрыва... Погоди, а ну стой!

Мицуруги отпустил меня и с восторгом оглядел Даркнесс и Мегумин.

— ...Крестоносец и архимаг? И... Выглядят они довольно неплохо. Похоже, что тебе очень повезло с поиском компаньонов, но в этом нет никакой логики. Тебе не стыдно позволять Акве и этим двум великолепным сопартийцам спать в конюшне? Ты упоминал, что у тебя слабейшая профессия — авантюрист, ведь так?

Если судить по описанию этого типа, моё положение казалось блестящим. Не знакомые с нами люди посчитали бы меня весьма удачливым.

Я прошептал Акве:

— Эй, эй, разве спать в конюшне — это не норма для авантюристов в этом мире? Почему он так злится?

— Ну, вероятно, ему был дарован могущественный меч, когда он попал в этот мир, и он выполнил набор квестов повышенной сложности в самом начале. Вероятно, у него нет проблем с деньгами... Но для людей без особых способностей или снаряжения это обычный сценарий.

Когдя я услышал ответ Аквы, моё сердце вспыхнуло гневом. Тип, который не испытывал никаких трудностей из-за мощного меча, полученного в дар. Почему он относится ко мне так высокомерно, хотя мне пришлось упорно трудиться с самого начала?

Он не заметил моей кипящей ярости и сказал Акве, Даркнесс и Мегумин с сочувственной улыбкой:

— Должно быть, вам непросто приходилось до сих пор. Присоединяйтесь ко мне, пожалуйста. Конечно, я не позволю вам спать в конюшне и куплю полные наборы премиум-снаряжения. Баланс нашей команды отличен. Мастер клинка, воин и вор вместе с крестоносцем, архимагом и Аквой-сама. Какой чудесный набор, это просто божественное сочетание!

Ну и ну, а меня он не включил. Что ж, я всё равно не хочу присоединяться к его отряду.

Услышав предложение Мицуруги, трое моих соратниц начали между собой обсуждение.

Может, Мицуруги и был эгоцентричным героем, но условия не были плохими. И, если сравнивать со мной, пойти с Мицуруги значило для Аквы получить более лёгкий способ победить Короля Демонов.

Король Демонов должен быть побеждён, чтобы Аква могла вернуться на небеса. Хотя я и считал её лишь дополнительным подарком за перемещение в этот мир, но, вероятно, ей будет дозволено вернуться, если она завершит работу по уничтожению Короля Демонов с другим героем.

Я подумал, что Аква и другие не останутся равнодушными к таким прекрасным условиям, и поэтому напрягал свой слух, пытаясь расслышать их. В итоге...

— Это неправильно. Он настолько плох, что меня от него воротит. И меня пугают его постоянные нарциссические наклонности во время разговора.

— Что нам делать, по какой-то причине я не способна физически принять этого мужчину. Я предпочитаю активных людей, а не пассивных, но почему-то этого парня мне хочется побить.

— Могу я воспользоваться своей магией? Я могу отправить взрывное заклинание в лицо этому пытающемуся выглядеть важным элитарию, никогда не проходившему через трудности?

Ну и дела, они восприняли тебя весьма негативно, Мицуруги-сан.

После этого Аква потянула меня за рукав и спросила:

— Слушай, Казума, давай поспешим в Гильдию, ладно? Может, я и дала ему мощный меч, но я считаю, что лучше слишком не приближаться к подобным людям.

Честно говоря, его поведение вызывало бешенство, но лучше просто уйти, как предложила Аква.

— Что ж... Не похоже, чтобы мои товарищи хотели присоединиться к твоей группе, и их мнение единогласно. Нам всё ещё нужно доложить о выполнении квеста, так что мы пойдём...

Сказав это, я повёл лошадь, которая тащила клетку, и приготовился идти.

...

— ...Не мог бы ты уйти с дороги? — раздражённо предложил я Мицуруги, который мешал мне пройти.

Что же делать, он не из тех, кто будет слушать других.

— Прошу прощения, но Аква-сама даровала мне этот меч, и я просто не могу проигнорировать вид своей благодетельницы, ниспославшей мне такую силу, падшей в такое состояние. Ты не сможешь спасти мир, я буду тем, кто одолеет Короля Демонов. Для Аквы-сама будет лучше проследовать за мной... Ты сказал, что выбрал Акву в качестве предмета, который возьмёшь с собой в этот мир, так?

— ...Да.

Если следовать шаблонному для манги развитию событий, я мог предугадать, что будет дальше.

Этот тип определённо!..

— В таком случае как насчёт пари? Ты выбрал Акву-сама как "предмет", который возьмёшь с собой, так? Если я побеждаю, ты должен отдать Акву-сама мне; если ты побеждаешь, я могу пообещать одну вещь, и это может быть что угодно.

— Окей, я согласен! Получай!

Как я и предсказывал.

Я был почти на пределе и атаковал, ничего больше не сказав. Я убрал левую руку с пути и правой немедленно замахнулся на него мечом в ножнах.

Кто ходит первым, тот и победит, в этом нет ничего бесчестного! И бесчестным был мастер клинка с мощным мечом, бросающий вызов начинающему авантюристу с никудышным снаряжением!

Мицуруги не ожидал от меня атаки в тот момент, когда я отвечал ему.

— Э? Стой! Погоди!..

Мицуруги, похоже, запаниковал, но, как и ожидалось от искателя приключений высокого уровня, он вытащил меч и выставил его горизонтально, чтобы противостоять моему мечу.

Когда меч в моей правой руке был почти готов удариться о меч Мицуруги, я потянулся левой рукой!..

— "Кража"!

В тот момент, когда я закричал, я почувствовал тяжесть меча в левой руке.

Ой, я сорвал джекпот.

Меч, которым Мицуруги собирался заблокировать мой удар, исчез из его рук.

— Э? x3

Интересно, кто был источником этих нелепых звуков. Вероятно, все присутствующие, кроме меня.

Совместное использование навыка кражи и моя атака заставили Мицуруги, который не смог ничего предпринять, получить от меня по полной.

— Сволочь! Негодяй, мерзавец, подле-е-ец!

— Как подло-то! Ты худший, гад! Не мог сражаться по-честному?

Две спутницы Мицуруги читали мне нотации. Это было музыкой для моих ушей.

Хотя удар был нанесён мечом в ножнах, Мицуруги всё же получил по голове весьма тяжелым предметом. Он расстелился на земле, видны были белки его глаз. Это было весьма забавное зрелище.

Я объявил его протестующим последовательницам:

— В любом случае я победил. Этот тип сказал, что пообещает мне что угодно, если проиграет, верно? Тогда я возьму этот меч.

Услышав мои слова, одна из последовательниц возмутилась:

— Что? Что за бред ты несёшь? Только Кёя мог пользоваться этим зачарованным мечом, зачарованный меч сам выбирает владельца. Он выбрал Кёю в качестве хозяина! Благословение меча не сработает на тебе!

Услышав уверенные слова девчонки, я повернулся к Акве.

— ...Это правда? Я не смогу использовать этот трофей? Я думал, что наконец раздобыл серьёзное снаряжение.

— Правда. К сожалению, меч Грэм — это оружие, доступное только тому неприятному типу. Меч дарует запредельную для человека силу рук во время использования, он остр настолько, что режет сталь подобно овощу. Но в руках Казумы это будет просто обычный меч.

Значит, вот оно как...

Но, так как я получил нечто замечательное, я должен забрать это с собой.

— Тогда я пойду. Когда этот парень очнётся, скажите ему, что это он хотел дуэли, так что без жалоб... Отлично, пошли в Гильдию за наградой, Аква.

Сказав это, я повернулся, чтобы уйти. Последовательница Мицуруги подняла на меня оружие.

— Ты, ты, стой, не двигайся!

— Верни меч Кёи. Мы не признаём твою победу!

И тогда я поднял руки и изогнул пальцы перед двумя леди.

— Хорошо, если вы хотите бросить мне вызов, но я верю в гендерное равенство, я мужчина, способный обрушить дроп-кик на девушку. Не думайте, что я буду сдерживаться против вас! Должен сказать, что раз вы девушки, то я могу публично унизить вас с помощью навыка "Кражи".

Они посмотрели на мою руку, беспокоясь в некоторой степени о своей безопасности, и отступили с недовольным видом.

— Ухагггх... х3

Мои товарищи смотрели на меня с пренебрежением, что задело меня.

Волоча с собой взятую в аренду клетку, мы наконец добрались до Гильдии.

Поскольку мы решили, что вся награда достанется Акве, я оставил задачу отчитаться по квесту ей вместе с остальным, в то время как сам пошёл обратно к позаимствованной лошади. Я отнёс свой трофей, тот магический меч, в определённое место и достиг Гильдии Искателей Приключений чуть позже остальных.

...Но...

— П-почему-у-у!

Из Гильдии доносился громкий голос Аквы. Эта девушка стремится устраивать беспорядки везде, где окажется?

Я зашёл в Гильдию и увидел, как Аква с неистовым взглядом вцепилась в работницу Гильдии.

— Разве я не говорила, что взятая мной клетка испорчена не мной?! Это тот тип по имени Мицуруги изогнул прутья! Почему платить должна я?!

Ясно, тот парень погнул прутья, когда пытался вызволить Акву, не зная всей истории. И Аква должна была возместить ущерб.

Аква какое-то время настаивала, но потом, вероятно, сдалась, взяла награду и вернулась к нашему столу тяжёлыми шагами.

— ...После вычета компенсации за сломанную клетку от награды осталось всего 100 тысяч эрис... Они сказали, что клетка была сделана особенным образом из специального материала, и поэтому она стоит 200 тысяч...

Видя, как удручена Аква, даже я почувствовал к ней лёгкую жалость. Встреча с Мицуруги обернулась для Аквы неожиданной катастрофой.

— Когда я встречу этого человека в следующий раз, я определённо подарю ему божественный удар! И заставлю его вернуть мне компенсацию за клетку!

Аква села на стул, крепко сдавила меню и процедила это сквозь зубы.

Как по мне, я бы лучше его больше не видел.

...Пока Аква недовольно ворчала.

— Так вот где ты! Непросто было найти тебя, Казума Сато!

Мы как раз говорили о Мицуруги, когда он появился на входе в Гильдию с двумя следовавшими за ним девушками.

Прокричав моё полное имя, которое я ему не называл, Мицуруги рванул к нашему столу и тяжело опустил на него обе ладони.

— Казума Сато! Я спросил о тебе у воровки, и она мне сразу всё рассказала. Она сказала, что ты любишь снимать трусики с женщин. Кроме того, среди твоих интересов покрытие девушек слизью. О тебе говорят многие люди, дьявольский Казума.

— Погоди, расскажи подробнее, кто распускает эти слухи.

Я знал, что это была за воровка, но проблему представляли другие части. Распускать такие слухи и добавлять к моему имени "дьявольский"!..

Когда Мицуруги придвинулся ко мне с серьёзным лицом, Аква встала перед ним.

— ...Аква-сама. Клянусь вам, когда я получу свой меч обратно от этого человека, я обязательно одержу победу над Королём Демонов. Так что, пожалуйста, присоединяйтесь ко мне... Пу-ах!

— Ах! Кёя! х2

Получив удар от не проронившей ни слова Аквы, Мицуруги отлетел. Обе спутницы упавшего на пол Мицуруги поспешили к нему.

Недоумение отразилось на лице Мицуруги, который не понимал, за что его ударили. Аква подошла к нему широкими шагами, схватила за воротник и сказала:

— Компенсируй мне клетку, которую испортил! Это всё ты виноват, что мне пришлось за неё платить! Поскольку клетка была сделана особым способом из специальных материалов, она стоила 300 тысяч, так, 300 тысяч! Ты слышишь, плати!

Разве она только что не говорила, что клетка стоит 200 тысяч?

Мицуруги, который даже ещё не поднялся на ноги после удара Аквы, так и сидел, пока отсчитывал деньги.

Получив от него деньги, довольная Аква снова взяла меню.

Мицуруги собрался, наблюдая за радостно подзывающей официантку Аквой, и неохотно сказал мне:

— ...Даже несмотря на то, что я был побеждён таким способом, это всё же моё поражение. Пусть это позорно и эгоистично — говорить так после обещания сделать всё, что ты пожелаешь... Но я прошу тебя! Не мог бы ты вернуть мне меч? Этот меч не будет тебе особенно полезен, он просто чуть острее обычного меча в твоих руках. Это всё, что ты от него получишь... Что насчёт этого: я куплю тебе лучший меч в любом магазине и отдам тебе, если тебе так нужно... Можешь вернуть мне мой меч, пожалуйста?

Он сам сказал, что это эгоистичная просьба.

Не важно, насколько бесполезной она была, Аква всё же была подарком, полученным мной, когда я попал в этот мир. Она была чем-то, что я должен был получить, когда решился отправиться в этот мир.

Иными словами, вещь, которую я выиграл, должна быть равна по ценности мечу Мицуруги. Но если бы меня спросили, была ли Аква равна по ценности магическому мечу, я бы отказался отвечать.

— Использовать меня как приз без моего разрешения и требовать свой меч назад в обмен на покупку хорошего меча — такое предложение совсем не годится! Или ты считаешь, что я равна по ценности самому дорогому мечу в магазине? Нахальный дурак, нахал! Я всё же богиня, использовать меня в качестве игровой фишки — чем ты вообще думаешь? Я больше не хочу тебя никогда видеть, кш-ш-ш! Проваливай, живо!

Аква одной рукой держала меню, а взмахами второй указывала побледневшему Мицуруги, чтобы он проваливал, пока вслух говорила с ним.

Ничего не поделаешь, никто не просил его устраивать заваруху и затем делать это. Неудивительно, что Аква рассердилась.

— Подождите, умоляю, подождите, Аква-сама! Я вовсе не недооцениваю вас...

Пока Мицуруги объяснял, Мегумин потянула его за рукав.

— ...? Что такое, девочка?.. Хм?

Когда Мицуруги обратил на неё внимание, Мегумин указала на меня.

Точнее, она указала на мой пояс.

— ...Просто предостережение. У этого человека больше нет того меча.

— !

Мицуруги заметил, когда Мегумин сказала ему об этом...

— Са... Сато Казума! Где меч? Ты, ты куда дел мой меч?

Его пробрало холодным потом, и он настаивал, чтобы я ответил.

Я ответил тремя словами.

— Я продал его.

— Будь ты проклят!

Мицуруги в слезах выбежал из Гильдии.

— ...Да что с этим типом?.. Кстати говоря, всё это время он называл Акву богиней, что это значит?

После того как Мицуруги выбежал из Гильдии.

Эта суматоха притянула много любопытных глаз. В этих обстоятельствах Даркнесс задала вопрос.

...Да, слово "богиня" было упомянуто так много раз, естественно, что она спросила.

Нет, стоит ли воспользоваться этим шансом, чтобы рассказать Мегумин и Даркнесс? Я взглянул на Акву, лицо которой показывало, что она знала, что я хотел сказать, так как она кивнула.

Выражение лица Аквы перед Даркнесс и Мегумин стало нетипично серьёзным. Они также почувствовали, что Аква была не такой, как обычно, и внимательно прислушались к её словам...

— Я никогда этого не говорила раньше, но теперь решила сказать... Я Аква, одна из богинь-покровительниц культа Аксис, богиня воды... Это верно, я богиня Аква!..

— ...Значит, вот что тебе приснилось? х2

— Неправда! И почему вы обе сказали одно и то же одновременно?!

...Вот как всё обернулось...

В этот момент.

— Срочное сообщение! Срочное сообщение! Внимание всем авантюристам, пожалуйста, приготовьте своё снаряжение и соберитесь у главных ворот города в боевой готовности! — громко прозвучало знакомое экстренное оповещение.

— Опять?.. В последнее время так много экстренных вызовов.

Я могу не идти?

Я знал, что, скорее всего, не могу, но после того случая с Мицуруги мне было так лениво...

И я неторопливо положил голову на стол.

— Срочное сообщение! Срочное сообщение! Внимание всем авантюристам, пожалуйста, приготовьте своё снаряжение и соберитесь у главных ворот города в боевой готовности! Особенно Сато Казума-сан и его товарищи, пожалуйста, направляйтесь туда как можно скорее!

— А?

Что там сейчас объявили?

Примечания

  1. греч. "жидкость"
  2. тип сюжета, в котором одного из двух очевидных возлюбленных приходует кто-то посторонний, а зачастую и вовсе отрицательный персонаж
  3. благородный меч вечернее эхо

Комментарии