Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 16: Последний бой

Длинный вопрос, короткий ответ — да. Им удалось отступить.

Харухиро помнил, как скинул горящий плащ, а потом метнул его в ближайшего орка. Как поставил Юмэ на ноги и помог бежать. Потом все было точно в тумане: он просто спасался как и остальные, не замечая ничего вокруг.

В конечном счете его группа выскочила на одну из лестниц, ведущих к дозорной башне. Там пряталась группа наемников, не желая рисковать жизнью и участвовать в сражении внизу. Харухиро не помнил, но каким-то образом его товарищи заняли место тех наемников: может, выгнали, а может, те сами сбежали. В общем, они отдыхали только в кругу своих.

Мэри вылечила Юмэ (ее серьезно ранили), а потом переключилась на Могузо. Его доспех и шлем не пострадали, но танк принял огненный залп орка-шамана на себя, а потому получил серьезные ожоги. Могузо в порядке? Харухиро бы на это не рассчитывал.

— Спасибо, Могузо, — Юмэ подсела к мечнику и сердечно поблагодарила его. — Если бы не ты, Юмэ бы убили.

— О, э-э… — Могузо растерялся, не зная, что ответить. — Мы ведь друзья, так? А друзья присматривают друг за другом.

— Да, — согласилась охотница. — Ты прав.

Вопреки своей натуре Ранта сидел у лестницы тише мыши, прижав колени к груди. Мэри и Шихору молчали. Харухиро тоже не хотелось говорить. Черт! Тишина давила на него, он едва мог ее выносить. Конечно, чудо, что все живы. Одна ошибка — и они бы погибли. Впрочем, он и товарищи уже допустили множество ошибок. И дело не в том, что можно было избежать их, постараться не облажаться… нет. Просто их спасла слепая госпожа Удача. И никто больше.

Если бы не она, кто-то бы точно погиб. А умрет один, за ним сразу последует второй и третий. А там и вся группа. Их бы вырезали в одно мгновение. Да, только госпожа Фортуна спасла их.

Было ли отступление правильным решением? Если бы кого-то из них прикончили, вся команда отправилась бы следом. Только удача отвела от них смерть. Харухиро радовался, ведь все обошлось, но в то же время прекрасно понимал, что спасенные жизни — не его заслуга. Решение отступать не было ни спасительным, ни блестящим. Просто им повезло выжить.

— Что теперь? — прошептал Ранта.

«Хороший вопрос», — подумал Харухиро. Действительно, что теперь делать? О возвращении не может быть и речи. Наемников меньше, чем орков, этот бой людям не выиграть. Даже Ренджи и его талантливые ребята сражаются на пределе, для группы Харухиро это вообще непосильная задача. Ренджи и остальные в принципе вступили в неравный бой, и, судя по всему, их вот-вот разгромят. Может, их уже перебили в полном составе.

Харухиро поднял глаза на товарищей, и только тогда осознал, что все выжидающе смотрят на него. Пока лидер бродил в своих мыслях и увлеченно изучал пол, он этого не замечал. Почему они так смотрят на него? Ждут приказа? Решения? Что им теперь делать?

Этот безмолвный вопрос Харухиро читал в глазах ребят. А еще осознавал, что в такой ситуации не в состоянии найти верного решения. Ему больше не хотелось нести груз ответственности, который переложили на его плечи. И вообще, он, Харухиро, не приспособлен быть лидером. Бремя, возложенное на него, слишком тянет к земле. «Я не могу. Не могу… не могу», — твердил он себе. Слишком много смертей. Все наемники, кроме Ренджи и его команды, мертвы. Харухиро попросту боялся решиться на что-либо.

«Хватит! Я сыт этим по горло!»

Он боялся, что его друзья тоже погибнут.

Как Чоко. Харухиро и его группа последуют за ней. И команда Ренджи. Все умрут с той же легкостью, что и Чоко. Харухиро страшно хотелось сказать остальным «Все, с меня хватит! Я не способен выдать решение! Хватит на меня пялиться!». Он больше не желал быть лидером. Просто не мог нести эту ношу, не знал, что в такой ситуации предпринять. «Черт возьми, просто делайте что хотите! Не надо ждать от меня ответа или решения!» — думал лидер, не способный вести их дальше.

«Ну, я думаю, мы все умрем», — только это пришло ему в голову. Харухиро и его группа попала в безнадежную ситуацию, выбора нет, кроме как погибнуть. А если кто-то не хочет, пусть берет руководство на себя и придумает что-то другое! Он готов подчиниться.

Но ничего из своих мыслей Харухиро не озвучил. Если бы он, будучи лидером, не сдержался, их команда тотчас бы развалилась. Он без труда мог представить такой исход. Харухиро пришлось сдержаться. Ради ребят. Нет, это ложь, он сдержался ради себя самого.

Даже в безвыходной ситуации Харухиро не хотел терять лицо, не хотел казаться слабаком и разочаровывать товарищей. Может, он и не великий лидер, не исключено, что ему вообще не суждено стать толковым командиром, но парень не желал выглядеть в их глазах полнейшим ничтожеством. Неважно, чем все обернется, ведь Харухиро хотел быть вместе с друзьями до самого конца.

Неужели когда все летит в тартарары, он становится именно таким человеком? С таким мыслями? Конечно, он не Манато, но быть таким… Нет, уж слишком жалким он выглядит. Есть же какой-то предел его ничтожности? Если бы Харухиро по слабости своей сказал товарищам, что у него на уме, он бы точно растерял последние крохи крутости.

— Пойду на разведку, — вместо того, чтобы озвучить свои мысли, объявил он. — Подождите здесь.

Так его группа осталась дожидаться в башне, а Харухиро спустился вниз. Даже до верхних этажей крепости доходил шум битвы. Никто не знал, что творилось внизу. Никто не хотел знать. Наемники попрятались наверху и не желали покидать убежища — к такому выводу пришел Харухиро. Что ж, лучше пробраться и посмотреть, как там Ренджи и остальные, чем сносить на себе требовательные взгляды сокомандников. Может, «требовательные» — слишком громкое описание, но Харухиро воспринимал их именно так. Его пугало подобное внимание к своей персоне. В конце концов вор спустился с башни, добрался до комнаты и осторожно заглянул внутрь.

— Ренджи… — прошипел он сквозь зубы.

Да, живая легенда все еще был в строю, а Рон и Крошка (покрытые кровью с головы до ног) упорно защищали Сассу и Адачи от орков. Ренджи героически сдерживал натиск Зорана: орк-главарь не получил даже царапины, когда на человеке не осталось и живого места. Ран было так много, что у Харухиро просто не нашлось слов, чтобы это описать. И все же Ренджи все еще был на ногах и умудрялся уклоняться от фатальных атак Зорана. Хранитель крепости и не думал замедляться и атаковал без остановок. Ренджи просто невероятен. По-другому не сказать.

Но тут Харухиро заметил в комнате еще пять-шесть наемников. Они тоже вступили в бой, и все же орков остановить не могли. Когда ситуация стала настолько катастрофической?

Должно быть, наемники обшарили все дозорные башни и поняли, что Зорана там нет. Получается, Хранитель со свитой прятались где-то еще? На первых этажах крепости, конечно, были комнаты, но добровольцы Багровой Луны зачистили их все. Может, у крепости есть скрытые подземелья? Тогда Зоран спрятался там, поджидая, пока наемники разбегутся, чтобы перебить их по очереди. Харухиро размышлял именно в таком ключе.

Зорана охраняют два десятка орков, включая трех шаманов. Каждый из них — элита элит. У Ренджи пять ребят, считая его самого. Плюс еще шесть… нет, уже пять добровольцев Багровой Луны. И группа Харухиро, тоже шесть человек. Получается, орки превосходят по численности, но кроме того, превосходят наемников и по навыкам. Однако так ли безнадежна эта разница в силе?

Сначала погибнут новоприбывшие. Потом орки убьют одного за другим ребят Ренджи и его самого. Эта битва будет проиграна. Что, сейчас? Прямо сейчас? Действительно ли все так безнадежно?

Ведь шестнадцать наемников — далеко не все, что осталось у солдат запаса. По крайней мере, есть еще Кадзико и ее «Дикие Ангелы». Они все еще ищут Зорана в одной из башен. Кажется, всего их восемнадцать, если, конечно, они не понесли потери. Сама Кадзико достаточно сильна, чтобы сражаться с орком-боссом. Если «Дикие Ангелы» вступят в бой, они, пожалуй, смогут переломить ситуацию в пользу людей.

А что насчет Бри? Он собирался проверить, что происходит у главных ворот. И командир говорил, что задача солдат запаса — отвлекать внимание противника до тех пор, пока не подоспеют основные силы (войска Алтаны как раз штурмовали ворота и собирались занять крепость). Возможно, им для прорыва потребовалось чуть больше времени, чем планировалось изначально, но они точно придут. Скорее всего. Когда на подмогу наемникам подоспеют основные силы, победа точно достанется людям.

Получается, Харухиро и остальные должны просто ждать? Надо просто спрятаться в одной из башен… нет. Неизвестно, когда будет подкрепление. Когда Ренджи и его ребята падут, орки вырежут всех наемников, что попрятались по углам крепости. Как бы они ни скрывались, зеленокожие найдут всех.

Так что ждать нельзя, но Кадзико… Может, стоит рискнуть и подождать хотя бы ее? Харухиро и его товарищи могут отсидеться в башне до тех пор, пока она не придет. А выстоит ли группа Ренджи, дожидаясь подмоги? Харухиро хотел бы сказать «да» и тем самым не подвергать друзей опасности. Хотел бы остаться в башне, надеясь, что Ренджи выживет, а там подоспеет и Кадзико… Что все обернется в пользу добровольцев Багровой Луны. Да уж, идеальный сценарий событий, но нет никаких гарантий, что все случится именно так.

Какая-то часть вора рвалась помочь Ренджи. Может, по сравнению с легендарным наемником Харухиро и ребята бесполезные ничтожества (а ведь они прибыли в Гримгар в один и тот же день), но люди Реджи уже одной ногой в могиле, им точно нужно помочь. Харухиро испытал самый настоящий ужас, когда осознал важность своего решения. Вариант «ничего не делать и ждать» не устраивал его. Если он бросит Ренджи и остальных на погибель, то больше не сможет спать спокойно.

Нельзя упускать из вида самое главное: Ренджи и остальные должны продержаться до прихода Кадзико, иначе ребята Харухиро будут в опасности. Вор в точности не знал, насколько хороши в бою «Дикие Ангелы», однако, если Ренджи и его ребят убьют, то наемницы не слишком повлияют на ситуацию. В лучшем случае численность добровольцев Багровой Луны сравняется с вражеской. И это при том, что еще неизвестно, сколько ангелов потеряла Кадзико. Вряд ли девушки способны перебить всех орков в одиночку. В общем, если падут и «Дикие Ангелы», Харухиро и его товарищам тоже конец.

И сколько времени вор потратил на раздумья? Харухиро не знал, но догадывался, что мешкать больше нельзя. Конечно, было немало вещей, которые стоило обдумать, но времени не осталось. От него требовалось решить, что делать его группе.

Если Харухиро и ребята будут отсиживаться в башне, то, скорее всего, рано или поздно погибнут. Атакуя крепость орков, наемники загнали себя в смертельную ловушку, да так, что теперь были на грани жизни и смерти. Стоило только поразмышлять об этом, как все встало на свои места. «Чоко… Возможно, я скоро вновь увижу тебя. И мы поговорим. Вспомним обо всем, что забыли», — с грустью подумал Харухиро.

Лидер вернулся в башню, где его дожидались товарищи. Сначала Харухиро сказал им следующее:

— Ребята, простите, ужасно просить вас, но нам нужно вернуться и вступить в бой. Мы должны помочь Ренджи. Наша цель — шаманы, без них другие орки почти ничего из себя не представляют.

Только лидер нарочно забыл добавить «мне кажется». Он понимал, что врет себе, врет своим товарищам, но по какой-то причине не чувствовал угрызений совести.

— Наверное, один из шаманов внизу — Аваил, — начал лидер издалека. — За его голову назначена награда в пятьдесят монет золотом. Зорана, конечно, мы не потянем, но вот Аваила — вполне. Целых пятьдесят золотых! Давайте убьем его.

— ДА-А-А-А-А! — заорал Ранта. — ПЯТЬДЕСЯТ ЗОЛОТЫХ! ЙЕ-Е-Е-ЕЙ

Вот же простак! Ранта был таким с самого появления в Гримгаре. Едва дослушав лидера, он бросился по лестнице вниз. Его глаза сияли жадным блеском, будто он только что сорвал джекпот.

Харухиро похлопал Могузо по спине.

— Мы рассчитываем на тебя, Могузо. Ты не подведешь.

— Точно! — быстро согласился танк. В его тоне читалась уверенность, да такая, что Харухиро не на шутку удивился. Могузо поспешил вниз за Рантой.

Лидер кивнул Мэри, Юмэ и Шихору. Они тоже согласны? Все хорошо, да? Вроде бы так. Уже на последних ступеньках Харухиро заметил впереди шамана. Да, их план — избавиться от каждого мага зеленокожих. Лидер указал на первую жертву — «Шамана А».

— Сначала этого! — приказал он.

Ребята Харухиро действовали скоординировано. Зоран и свита поначалу не обратили на них внимание. Воспользовавшись этим, ребята бросились в сторону «Шамана А». Когда он заметил угрозу, то даже не успел отвинтить крышку фляги.

— Выпад гнева! — выкрикнул Ранта и вонзил клинок в горло шамана. Мгновенная смерть.

Хорошее начало, но нельзя расслабляться. «Спокойно-спокойно, нужно перебить шаманов одного за другим...» — успокаивал себя Харухиро. Несколько орков-приспешников Зорана заметили их действия и поспешили на выручку, однако Могузо вовремя преградил им путь и оглушил боевым кличем. Пока танк защищал остальных, Харухиро наметил новую цель.

— Дальше его! — стоило Харухиро указать на «Шамана Б», как орки бросились защищать его. Они мгновенно раскусили план наемников.

И пусть. Харухиро и остальные намерены пробиться к цели, чего бы им это ни стоило. Могузо шел впереди всех, прорубая товарищам путь. Харухиро блокировал пропущенные атаки с помощью «Скользящего удара», Шихору связывала орков «Теневыми путами», а Мэри колотила их посохом, заставляя поднимать щиты и отступать. Юмэ метала ножи налево и направо и шипела словно рассерженная кошка. Харухиро на миг задумался, что с ней, но тотчас отмахнулся: не важно.

Ранта добрался до «Шамана Б» первым. Он был достаточно близко, чтобы применить…

— Отскок!

В самый последний момент Ранта развернулся и подставил врагу спину. По крайней мере, с точки зрения «Шамана Б», все выглядело именно так. И прежде чем враг осознал, что происходит, темный рыцарь влетел в него задницей. Шаман отпрянул в изумлении, но избежать удара не сумел. Ранта практически сбил его с ног.

«Сейчас!» — мелькнуло в голове Харухиро, и он что было сил бросился к шаману, готовому вот-вот рухнуть на пол. Вор не атаковал в лоб, а проскользнул мимо врага, попутно взяв кинжал обратным хватом и вонзил его прямиком в шею шамана. Этот модифицированный «Удар в спину» Харухиро позаимствовал у Сассы. «Шаман Б» упал замертво.

— Двое готовы! — объявил товарищам Харухиро.

Услышав это, команда Ренджи и пятеро добровольцев Багровой Луны воспряли духом и усилили натиск. Конечно, воодушевление временное. Но действия Харухиро и остальных дали братьям по оружию импульс, вернули веру в свои силы. «Не время радоваться, нельзя быть беспечными!» — одернул себя Харухиро. Но если не сейчас, то когда?

— Мы справимся! — вор постарался ободрить друзей.

Возможно, лучше оставаться хладнокровным, чем несдержанным, но лидер устал быть слишком осторожным. Он больше не мог колебаться и сожалеть. Ситуация нестабильная, все может измениться в один миг. Так что больше нельзя совершать ошибки!

— Мы победим их!— закричал он снова. — Сражайтесь!

Но тут по этажу разнесся знакомый боевой клич. Стоило Харухиро и его ребятам дать надежду остальным, как удача повернулась к ним лицом… Она была здесь… Владелица пугающе-пронзительного голоса. Это Кадзико и ее «Дикие Ангелы»! Они бежали по лестнице вниз, возвращаясь с дозорной башни. Двоих из свиты Зорана в один миг покромсали на куски! Став свидетелем этого зрелища, Харухиро больше не сомневался в победе людей.

Если наемники Багровой Луны продолжат в том же духе, успех им гарантирован. Вор верил в это всем сердцем.

Однако выживший шаман, должно быть, Аваил, атаковал наемниц магией… Нет, это был не огонь, а… Веревки? Нет, они шевелятся, ползут… Змеи! Живые змеи! Не одна и не две, а целый клубок. Они ползли прямиком к ногам наемниц из «Диких Ангелов». В один миг воинственные крики превратились в истеричные вопли.

Вдруг Зоран Зесшу прекратил осыпать Ренджи ударами и переключился на отряд женщин, размахивая двумя мечами с безумной скоростью и силой. Четверо… нет пятеро воительниц покромсали на куски в одну секунду.

— Без паники! — скомандовала Кадзико и двинулась в сторону орка-босса, думая остановить резню.

Они схлестнулись. Клинок Кадзико встретился с двумя мечами Зорана, посыпались искры.

Воительница отпрянула: не смогла выдержать давление врага, Зоран оказался для нее слишком сильным.

— Черт! — выругалась Кадзико. — Мы не можем нести потери! Все, кроме Мако, Кикуно и Азусы — отступайте!

Похоже, Кадзико отослала всех, кроме самых опытных ангелов. Тем временем Ренджи настиг Зорана и попытался атаковать. Казалось, он вот-вот достанет орка-босса, но тот без труда поставил блок. Зоран играл с Ренджи, воспринимая битву как развлечение. С самим Ренджи! Только вот наемник ранен и порядком устал. Но кто бы на его месте не выдохся? К тому же Ренджи серьезно ранен, неплохо бы его подлатать.

Однако Крошка занята лечением Рона и не может помочь лидеру. Харухиро вспомнил, что у магии света должна быть хорошая дальность. Наверное, жрецы способны лечить и на расстоянии. Если Крошка не может, значит нужен кто-то другой…

— Мэри! — позвал Харухиро. — Вылечи Ренджи!

— Он должен остановиться! — ответила та. — У «Исцеления» ограниченная область действия!

— Ограниченная область... — пробормотал лидер.

Точно… «Исцеление» накладывает эффект только на освещенную область. Иными словами, оно точечное, и раненый должен оставаться на месте, если хочет быть исцелен. Разумеется, в бою Ренджи не мог стоять столбом.

— И все же мы должны дать Ренджи немного передохнуть! — крикнул Харухиро.

— Я пойду! Я смогу!

Нет, это сказал не Ранта. Могузо. Без всяких сомнений. Сказано — сделано. Танк схлестнулся с Зораном! Орк-босс обрушил на Могузо всю свою мощь, но атаки Могузо не уступали по силе Пятнам Смерти! Хранитель крепости невольно перешел в оборону. Но… Ренджи и не думал отступать. Погодите! Тогда жертва Могузо бессмысленна. Харухиро бросился к упрямому наемнику и перехватил его руку.

— Хватит! — крикнул вор. — Нужно тебя вылечить!

— С дороги! — огрызнулся Ренджи.

— Ни за что! — проигнорировал его Харухиро. — Мэри, сейчас!

— Поняла! — Мэри на бегу нарисовала в воздухе шестиугольный символ и коснулась раны Ренджи. — О свет, под божественной благодатью Люменеса! Лечебное касание!

Как только заклинание начало действовать, Ренджи перестал дергаться и покорно застыл на месте. Харухиро не знал, смирился ли он с насильственным лечением, но сопротивляться точно передумал. Мэри сначала закрыла раны на голове и плечах, а потом переместила руки ему на ребра. Ран было так много, что казалось, будто жрица никогда не закончит. Сам Ренджи тяжело дышал, его лицо стало пепельно-белым: он потерял слишком много крови.

Тем временем Ранта отвлекал одного из бугаев Зорана, а Юмэ — другого. Еще один нацелился на Шихору, но Харухиро вовремя перехватил его, остановив с помощью «Скользящего удара».

— Хватит! — вместо «спасибо» Ренджи одним махом прикончил орка, атаковавшего Шихору. Всего лишь одной импульсивной атакой мечом Ишх Догранна! Покончив с врагом, Ренджи вернулся к Зорану.

— С дороги, пустоголовый! — прокричал он Могузо. — Зоран — мой!

— Ни за что! — возмутился Могузо. — Даже не пытайся сражаться с ним в одиночку!

Танк посторонился, позволив Ренджи встать по правую руку. Тот одним плавным движением занял свое место и вступил в бой. Теперь Зорана теснили двое.

— И я не пустоголовый! — добавил Могузо, не прекращая махать мечом. Он перешел в нападение и без устали атаковал орка-босса. Меч Ишх Догранна затанцевал в руках Ренджи.

В тандеме этих двоих Харухиро увидел необычайное сочетание мощи и мастерства. Могузо больше полагался на силу, когда удары Ренджи были невероятно техничны. Даже Зоран оценил командную работу наемников: теперь парные клинки не крушили все на своем пути, а отводили от орка атаки. Харухиро же наблюдал за зрелищным боем этих троих, не веря в реальность происходящего.

— Именно так! — вдруг согласился Ренджи. — Ты не пустоголовый! Покажи мне, на что ты способен, Могузо!

Могузо как подменили… или он всегда был таким. Всю жизнь его называли тупым и ограниченным. Хоть никто не мог вспомнить свое прошлое до прихода в Гримгар, но над мечником наверняка издевались. Его низкая самооценка всего лишь следствие, ведь он перенес множество насмешек, что постоянно сыпались на его голову. Вот почему Могузо никогда не верил в себя.

Его судьба сложилась так, что он вступил в группу Харухиро. Могузо сражался с ними день за днем, и постепенно его талант раскрывался. Под конец он стал действительно выдающимся бойцом, а кроме того, сердцем группы. Если что-то случится с Харухиро, Мэри без проблем займет его место, группа выживет. Но без Могузо им не выкарабкаться. Он просто незаменим, и все это знали. Ведь мечник самый надежный из них, на него полагается вся команда.

Наверняка он вспомнил о своей роли, и потому его уверенность достигла небывалых высот. Наконец-то Могузо демонстрировал всю свою силу, причем не только как боец, но и личность.

Ренджи ошибся, когда отверг Могузо и не взял в свою команду талантливых ребят, ведь мечник изначально принадлежал им по духу. Однако крутой парень просчитался и прошел мимо, не разглядев в Могузо дара. Так группе неудачников и достался талантливый танк. Харухиро чувствовал потребность поблагодарить Ренджи, ведь если бы не его ошибка, они бы не получили шанс повстречать такого чудесного человека, они бы не зашли так далеко.

— Не люблю сражаться бок о бок с парнями, но… — заявила Кадзико и атаковала Зорана со спины.

Орк-босс увернулся от меча и отскочил назад. Кажется, он решил спастись бегством… Да, он действительно старался набрать расстояние и оторваться от атакующих.

— Награду поделим поровну! — крикнула Кадзико.

— Отвали! — оборвал ее Ренджи.

Кадзико не стала отвечать, вместо этого она погналась за Хранителем. Ренджи и Могузо поспешили за ней.

— А-А-А-А-А-А-А-А-АГХ! — нечеловеческим голосом завопил Ранта.

Аваил! Шаман выдохнул струю огня. Темный рыцарь не успел увернуться, и пламя в один миг охватило его. Аваил оказался неожиданно ловким и быстрым, предпочитая действовать по тактике «ударь и беги». Такого быстро не прикончишь.

— Мэри! К Ранте! — скомандовал Харухиро.

— Знаю! — ответила жрица.

— Юмэ, прикрывай Шихору! — отдал другой приказ лидер.

— Нья! — воскликнула охотница.

— «Нья»? О чем ты? — не понял Харухиро.

Не успел он закончить вопрос, как Юмэ рванула к волшебнице и встала рядом, готовая ее защищать. Может, она сказала «да-а»?..

— Оом, рел, ект, палм, дарс! — зачитала заклинание Шихору.

«Запутанные тени» угодило в одного из орка. Но что значит один орк? Кроме него в живых осталось больше десятка бугаев из личной свиты Зорана и Аваил в придачу! А на стороне наемников всего лишь команда Ренджи (пятеро человек), группа Харухиро (шесть), четверо воительниц клана «Дикие Ангелы» и трое добровольцев Багровой Луны...

Аваил выпустил струю огня в одного из солдат запаса. Парень загорелся и упал. Черт, кто-то должен его вылечить… Кажется, на нем были одеяния Жреца, а значит он способен позаботиться о себе сам, так ведь? Учитывая его состояние, вряд ли. Но Мэри и Крошке не до него.

— Мы должны прикончить Аваила! — объявил Харухиро.

Могузо, Ренджи и Кадзико им не помогут, поскольку взяли на себя Зорана, Рон прикрывает Сассу, Крошку и Адачи и сойти со своего места не может.

— Госпожа Мако, госпожа Кикуно, госпожа Азуса! — Харухиро вспомнил имена напарниц Кадзико и позвал их. — Аваил в приоритете!

В это время наемницы успешно сдерживали троицу орков из личной охраны Зорана. Одна из девушек даже убила противника. Судя по облачению, она — Воин и ничуть не уступает по комплекции Кадзико. Именно ее выбрал следующей целью Аваил: шаман подкрался к ней и отвинтил крышку от фляги. Оттуда вырвался рой насекомых и тут же атаковал жертву. Девушка не успела даже отреагировать, как жуки облепили ее. Она закричала в панике, пытаясь избавиться от насекомых.

Харухиро прекрасно понимал ее: девушкой управляли рефлексы, а не разум. Но она все равно ошиблась, решив остаться на месте, а не броситься прочь от шамана. Аваил, вооруженный палицей, конечно же, воспользовался этим шансом и сменил тактику. Он больше не убегал. Вместо этого шаман двинулся к жертве, думая добить ее. Прежде чем Харухиро окончательно осознал замысел орка, его тело уже двигалось навстречу врагу.

Добравшись до девушки, Аваил сначала сбил ее с ног, ударив по колену, а потом опустил палицу на голову жертве. Повезло, что воительница надела шлем, иначе ее бы прикончили одним махом, и все же удар оглушил ее. Девушка растянулась на полу. Харухиро почти настиг шамана, когда тот резко обернулся. «Черт!» — выругался про себя вор.

— Гаш граша! — размахивая палицей, прошипел шаман.

Оружие не было громоздким или длинным, а потому Харухиро мог бы без труда блокировать его кинжалом, однако вместо этого наемник машинально пригнулся и тем самым потерял драгоценные секунды. Когда вор выпрямился, то осознал, что Аваил успел сделать ноги.

— Какой шустрый! — охнул Харухиро.

Лидер погнался за шаманом, попутно соображая, правильно ли носиться за ним по всему этажу. Ответа на этот вопрос не было, но Харухиро решил, что не может позволить Аваилу делать все что хочется. Этот враг опасен, он способен атаковать наемников по одному, чтобы вывести их из строя. И так до тех пор, пока у орков не будет численное преимущество.

Харухиро чувствовал страх. Разве способен кто-то вроде него справиться с Аваилом в одиночку? Нет, конечно же нет. Таких врагов берут в окружение и только так.

— Воу! — Харухиро увидел, как Аваил замедлился, а потом резко обернулся. Инстинкты подсказали спасаться, и потому вор бросился грудью на пол.

Он был прав! Струя огня проревела над головой парня. Если бы Харухиро замешкался хоть на секунду, он бы сгорел заживо. Аваил снова бросился наутек. Харухиро нехотя поднялся и возобновил погоню, стараясь теперь держаться чуть подальше от врага.

«Вряд ли получится...» — пришло ему в голову на ходу. Поймать Аваила он не мог, а даже если бы получилось, вор не знал, что ему делать.

Разумеется, Харухиро беспокоился о сохранности товарищей, но, если он хоть на секунду отведет взгляд от Аваила, то хитрый шаман исчезнет из виду. Похоже, именно этого зеленокожий и добивался, то и дело оглядываясь на Харухиро. «Хорошо, так я потеряю его из виду!» — решился лидер-вор и прекратил погоню.

— Осшу! — рявкнул один из подручных Зорана и напал на Харухиро.

Вор умудрился избежать атаки, отскочив назад, но тут же заметил, что к нему бежит еще один орк, думая схватить человека со спины. Оба зеленокожих неслись на него с ужасающей скоростью. Но в самый последний момент Харухиро отскочил в сторону, позволив бугаям Зорана столкнуться — те вырубили друг друга и повалились на пол. Харухиро поспешил унести ноги, стараясь попутно разыскать Аваила. Куда же он подевался?

Он не мог просто испариться. На первом этаже практически нет укрытий, так что рано или поздно шаман покажется, нужно только глядеть в оба. Но сколько бы Харухиро ни искал, обнаружить врага он не мог. Аваил как сквозь землю провалился. Поразмыслив немного, вор пришел к выводу, что противник действует в рамках привычной тактики: скрыться, а потом атаковать уязвимую жертву. Наверняка Аваил просто прячется за спинами бугаев Зорана и показывается на глаза только в случае, когда его нападения не ждут.

Харухиро решил, что разумнее сделать вид, будто Аваил его нисколько не интересует, и тогда он точно нападет. Скорее всего, следующей целью будет Рон и его товарищи. Или же две девушки из «Диких Ангелов». Не исключено, что Могузо, Ренджи и Кадзико. Сложно предугадать, что задумал враг.

«Вот так он подбирается к своим жертвам? Я скопирую его тактику… Нет, я же вор! Я просто украду эту технику у него!» — подумал Харухиро

Следующей целью стал Адачи. Маг Ренджи, способный призывать элементаля воды и льда, искусный в магии Канон. Именно этот парень всячески удерживал орков и мало-помалу наносил им урон. Аваил хотел поджечь Адачи, но, прежде чем шаман выдохнул пламя, Харухиро напал на него, собираясь применить «Удар в спину».

За секунду до атаки Аваил обернулся и тут же вскрикнул от боли: кинжал Харухиро вошел в его левую руку, хотя вор целился в шею.

Шаман не стал отвечать на удар. Вместо этого он решил спасаться бегством. Судя по всему, этот противник из тех, кто вступает в схватку лишь тогда, когда полностью уверен в своей победе. Аваил трус, зато хитрый и чрезвычайно осторожный.

Избежав атаки, шаман наверняка понял, что Харухиро позаимствовал у него тактику. Однако один и тот же прием не сработает дважды. Вор догадался, что, когда выпадет шанс, нужно прикончить врага без раздумий. В третий раз Аваил не откроется для удара.

— Улучшенный отскок!

Но тут на Аваила налетел некто, сбивая с ног… задницей? Шаман вскрикнул, не понимая толком, что произошло. Просто какой-то шустрый парень столкнулся с ним, используя собственную спину как таран. Аваил не удержался на ногах и повалился на пол. «Что за дьявольская интуиция? Вот так Ранта!» — изумился Харухиро. Нет, Ранта не просто хорош, он чудовищно хорош. Настолько хорош, насколько назойлив.

Теперь преимущество на стороне людей. И пусть сияющая линия не желала появляться перед внутренним взором Харухиро, он чуял нутром, что способен прикончить шамана одним ударом. Но вместо «Удара в спину» вор решил применить «Паука», чтобы наверняка расправится с врагом. Он запрыгнул на спину Аваила, сковал его по рукам и ногам, а затем одним уверенным движением вонзил кинжал в местечко под подбородком. Под конец Харухиро выпустил шамана и отскочил назад.

— Хех! — усмехнулся Ранта.

Он что, идиот? Точно, иначе не скажешь. Ранта замахнулся бастардским мечом и рассек шею умирающего шамана по диагонали. Клинок застрял в ране. Тогда темный рыцарь пинком отбросил врага, попутно вытаскивая меч из его тела. Замахнулся, ударил, вытащил. И так до тех пор, пока Аваил не испустил дух.

— ДА! — радостно завопил Ранта. — Пятьдесят золотых мои! И вайс!

В любой ситуации Ранта остается Рантой, что с него возьмешь? Возможно, его постоянство достойно восхищения. Или нет. Определенно, нет.

— Теперь только Зоран! — объявил Харухиро.

Кроме него выжило еще несколько орков из свиты, но Хранитель крепости, конечно, в приоритете. Грозный босс остался без поддержки, так что ему фактически придется сражаться одному против троих. Наемники Багровой Луны смогут одолеть его, это точно.

— МОГ… — стоило Харухиро окликнуть танка, как Зоран подскочил чуть ли не к самому потолку.

Орк-босс закончил прыжок сальто вперед, попутно уклоняясь от меча Кадзико (она атаковала со спины) и атак Могузо и Ренджи.

— Какого?! — изумился Ренджи.

— Черт! — выругалась Кадзико.

— А? — удивился Могузо.

Затем орк закрутился волчком, размахивая мечами во все стороны. Когда Зоран был в воздухе, клинки двигались скорее вертикально, чем горизонтально, но после прыжка он с невероятной скоростью принялся вращаться вокруг собственной оси, бешено кромсая воздух и все, до чего мог добраться. Единственное, что могли сделать Ренджи и Могузо, чтобы остаться в целости, так это отступить. Но парни замешкались. Пусть они успели выставить мечи, чтобы заблокировать атаки Хранителя, удар был такой силы, что оба разлетелись в разные стороны.

После успешного нападения Зоран переключился на Могузо, усиливая натиск. Когда Ренджи пытался вмешаться и помочь боевому товарищу, орк-босс одним мощным ударом отправлял его на пол. Взмахнув клинками, Зоран удвоил силу атак, продолжая рвать в клочья Могузо.

С пронзительным кличем Кадзико попыталась напасть на Хранителя со спины — тот без труда отогнал ее парочкой взмахов и снова переключился на Могузо. Он методично выбивал из танка жизнь. Ренджи снова вмешался, пытаясь отвлечь Зорана на себя, однако тот повторил свой излюбленный прием «сальто+вращение вокруг оси», нейтрализовал атаку и снова сосредоточился на изничтожении Могузо.

Почему? Почему Зоран с таким упорством теснит одного Могузо? Конечно, танк пока успешно блокировал атаки Хранителя, но на нем живого места не осталось! Доспехи и шлем смяты, исполосаны и деформированы до неузнаваемости. Будто Зоран намерился удар за ударом выбить из Могузо жизнь! Харухиро отчаянно хотел помочь другу, но не знал, как.

Дикий натиск Зорана воодушевил всю его свиту. Орки завопили «Ошу! Ошу!» и с новыми силами бросились на людей. Один бугай направился к Харухиро и атаковал его. Вор попытался защититься с помощью «Скользящего удара», но уже знал, что рано или поздно попадет под удар. Орк сражался с таким остервенением, что практически выбил из рук Харухиро кинжал.

— ПАРУПИРО-О-О! — крикнул Ранта.

Темный рыцарь подоспел как раз вовремя, чтобы спасти лидера от неминуемой смерти. «Только какого черта он зовет меня так?» — мелькнуло в голове Харухиро. Ладно, не время жаловаться, Ранта ведь набросился на орка и отвлек врага.

— Аргх! — вскрикнула Кадзико, когда Зоран сбил с нее шлем. Ее лицо было залито кровью.

— Уберите ее отсюда! — сердито приказал Ренджи, и выжившие ангелы оттащили лидера в сторону.

Добровольцам Багровой Луны конец. Битва проиграна подчистую. Поначалу Харухиро действительно верил в шансы одолеть орков при условии, что на подмогу придут «Дикие Ангелы» во главе с Кадзико, но его надеждам не суждено было сбыться. Зоран Зесшу оказался сильнее Ишх Догранна. Нет, Хранитель крепости оказался чудовищно силен. Не орк, а чертов монстр! Правда, у него тоже есть слабости. Харухиро заметил кое-что в поведении Зорана, но пока не знал в точности, с чем это связано. Казалось, будто враг смещает вес тела на одну из сторон… Да, именно так! Почти все атаки орк-босс начинал с левой руки, и только молниеносное вращение — с правой. Почему? Харухиро готов был отдать палец на отсечение: за этим что-то стоит.

— ПАРУПИРО, ХВАТИТ ВИТАТЬ В ОБЛАКАХ! — рявкнул Ранта.

Должно быть, темный рыцарь решил, что лидер опять замечтался, вот и попытался вернуть его в реальность. На самом же деле Харухиро просчитывал варианты, пытаясь разгадать странное поведение Зорана. Хранитель вооружен двумя клинками, но… вдруг он левша? Почему Харухиро вообще подумал в этом ключе?

Все дело в том, что атака с левой руки была техничнее, движения — более плавные. А еще правая рука не атаковала сверху-вниз и снизу-вверх. Казалось, что Зорану что-то мешало, мышцы на правой руке выглядели скованными, будто орк специально берег руку и боялся ее перенапрячь.

Может, сказывалась старая рана на плече или в правом боку? Не будь какого-то явного недостатка, Зоран бы действовал иначе. Вряд ли орк намеренно берег правую руку, просто при неправильном сращении мышц или костей движения всегда будут ограничены. Скорее всего, Ренджи и Могузо так и не заметили эту особенность противника, поскольку сражались с ним лицом к лицу. Но вот Харухиро смотрел на бой со стороны, а потому мог видеть общую картину.

Что же теперь делать?

— Ранта! — позвал товарища Харухиро.

— Что?! — проорал тот.

— Хочешь сотню золотых?!

— ДА, ЧЕРТ ВОЗЬМИ! Зачем вообще спрашивать?!

— Тогда отвлекай Зорана! — выпалил Харухиро. — Только ты на такое способен!

— Ха! Наконец-то ты понял, как использовать мои навыки! — обрадовался Ранта. — Говори, что делать!

Харухиро быстро объяснил свой план. Задача опасная, но не сложная, ведь нужно попытаться отвлечь Зорана, а не убить его. Попытка не пытка. Осталась только одна проблема: как сообщить план Ренджи и Могузо.

— Могузо! Ренджи! — крикнул Харухиро. — Зоран начинает атаку с левой руки! Правая слабее! Старая рана или еще что! Ранта атакует его в лоб! А вы зайдите за спину!

Интересно, поняли ли они, о чем он? А даже если поняли, воспользуются ли шансом? Харухиро не знал этого точно. Лидер перевел взгляд и нашел на поле боя Мэри — она и Юмэ защищали Шихору, отбиваясь от атак орков. Сама маг наколдовала «Теневые путы» и метнула снаряд в одного из подручных Зорана. Хорошо, что девушки все еще живы.

«Чоко... Чоко погибла. Ее больше нет. Со смертью все заканчивается. Чтож, давайте покончим с этим. Мы справимся».

— Ранта, ты готов?! — окликнул товарища лидер.

— Готов на сотню золотых! — не мешкая, ответил тот.

— Так держать! — с этими словами вор метнулся прямиком к Зорану. В тот момент Хранитель крепости обрушил шквал ударов на Могузо и Ренджи. Несмотря на жаркое сражение, враг заметил краем глаза, как некто пытается зайти ему за спину.

«Конечно, он видит меня насквозь, но как насчет этого...» — подумал Харухиро.

— Эй, неудачник! — Ранта выскочил прямо перед Зораном и принялся его дразнить. — На такого слабака и меня хватит! Слышишь, неудачник?! Неудачник, неудачник, неуда...

С этими словами темный рыцарь ткнул в сторону Хранителя мечом и встал в самую провокационную позу из возможных.

Да, Харухиро сам просил Ранту об этом, но не так же… вызывающе! Пусть орки и не понимают речь людей, но насмешки — вполне. Издевательства Ранты мгновенно взбесили Зорана. Он взревел от ярости, подпрыгнул, закончил в воздухе сальто и завертелся волчком, думая покромсать на куски наглого человека.

— Отскок!

Ранта ушел из зоны поражения, когда Хранитель, словно гигантская мясорубка, двинулся на него. Впрочем, темный рыцарь и не думал далеко убегать, наоборот он старался держаться поближе, буквально под носом врага, чтобы разозлить того еще больше..

— ГАР-Р-Р-Р-Р-Р-Р-Р-Р-Р-Р-Р-Р-Р-Р-Р! — проревел Зоран.

— Идиот! — усмехнулся Ранта. — Я вижу тебя насквозь, неуда… Отскок!

Похоже, Ранта полагался не столько на удачу, сколько на интуицию, умудряясь выскальзывать из лап врага в самую последнюю секунду. Но всякий раз, когда рыцарь набирал дистанцию, Зоран мгновенно сокращал ее. Этого и добивался Харухиро. Конечно, Могузо и Ренджи куда искуснее Ранты в бою, и если бы тот вышел против Зорана в одиночку, то, несомненно, погиб. В целом, Могузо и Ренджи во всем лучше Ранты, и только в одном темный рыцарь превосходил их.

Когда Зоран использовал свою фирменную связку «прыжок+вращение вокруг оси», Ренджи и Могузо только и могли, что ставить блок. Их поведение не менялось даже после того, как они раскусили тактику босса-орка, и не потому, что Ренджи и Могузо по природе своей тупые вояки. Они просто не могли поступить иначе, если хотели выжить, поскольку атаки Хранителя были не просто быстрыми, а молниеносными, а радиус охвата выходил за рамки воображения. Ни один из мечников не мог избежать их должным образом.

Другое дело Ранта: он только и делал, что уходил из зоны поражения с помощью «Отскока». В этом и заключалось ключевое преимущество Рыцарей Тьмы как класса, ведь они способны избегать столкновения с противником там, где ни один другой класс ближнего боя не может. То есть способность Ранты лучше всего противодействовала молниеносной атаке Зорана.

— ГАР-Р-Р-Р! ГАР-Р-Р-Р-Р-Р! — ревел в ярости Зоран, стараясь поймать нахального мальчишку.

— Отскок! Отскок! Отскок! — как заведенный повторял Ранта, убегая от орка-босса.

Хранитель крепости совсем обезумел от ярости: сколько бы он ни пытался, но поймать темного рыцаря не мог. Занятый им одним, Зоран не заметил, как Харухиро заходит ему за спину. Ренджи и Могузо тоже выжидали момент для атаки.

— Помните, он начинает с левой! — повторил мечникам Харухиро.

Если хотят преуспеть, нужно атаковать справа и со спины, ведь Зоран не успеет молниеносно среагировать, как это бывало при атаке слева. Ренджи и Могузо получат драгоценные доли секунд, чтобы достать орка-босса. Не слишком-то щедрый подарок, но лучше, чем ничего.

— Ха-ха-ха! — Ранта с гоготом удирал прочь от Зорана. — Не поймаешь — не убьешь!

Едва он прокричал это, как Хранитель издал яростный рев, подпрыгнул и снова завертелся волчком. Как и тогда Ранта сбежал с помощью «Отскока». Но стоило Хранителю замедлиться, как к нему подскочил Ренджи и нанес один-единственный быстрый, резкий и мощный удар, вложив в него всю свою необузданную силу. Зоран отреагировал ровно так, как и предполагал Харухиро: орк взмахнул клинком в левой руке и завел лезвие себе за спину, блокируя атаку мечника. Ренджи не смог пробиться сквозь защиту врага, при ударе его меч просто отскочил, а сам Зоран атаковал наемника, думая вонзить другой меч тому в живот.

Ренджи рисковал всем, рассчитывая одним ударом добраться до орка-босса, а потому даже не планировал защищаться и оставил живот открытым. Зоран чуть было не рассек его пополам!

— Уф! — задохнулся от боли Ренджи, когда клинок орка врезался в его доспех. К счастью, лезвие отскочило от стальных пластин и не добралось до тела, и все же воин получил немалый урон, ведь враг вложил в удар всю свою силу. Ренджи упал.

«Черт!» — мысленно выругался Харухиро. Его план провалился, он больше не мог атаковать Зорана, слишком уж рисково. Он, будучи лидером, уже сдался. А вот его товарищ-танк — нет.

— СПАСИБО! — проревел Могузо.

Это был «Яростный выпад». Могузо вложил в удар немало сил, занес меч над головой и рубанул что есть духу по диагонали. Зоран ожидал эту атаку, но блокировать не стал, поскольку понимал, что движется гораздо быстрее. Вместо этого он рубанул Могузо по правому плечу, затем по правому и левому предплечьям, потом по правому бедру и завершил серию ударов мощным тычком в голову.

Харухиро не верил собственным глазам: как обычная броня способна выдержать такое? Ни разу меч Зорана не коснулся тела Могузо, впрочем, не факт, что танк невредим. От его брони почти ничего не осталось, при этом парень умудрялся стоять на своих двоих. Он даже не пошатнулся, не согнулся, не упал на одно колено, а стоял, гордо расправив плечи.

Точно… наверняка Могузо использовал для защиты «Стальной отпор». Эта магия временно укрепляет доспехи и дает защиту на двадцать минут, так что любой клинок отскакивает от тела. Но… неужели Зоран ни разу не попал по Могузо? Скорее всего, благодаря природной стойкости танк мужественно переносил все удары, но как долго он продержится? Он не сможет стоять так вечно.

Харухиро мог сделать только одно: атаковать без промедления. Будучи Вором по классу, он только и умел, что бить врагов в спину. Именно это лидер и сделал, воспользовавшись тем, что враг отвлекся на танка. Зоран увлеченно калечил Могузо, видимо, не понимая, почему человек все еще стоит на месте. Это ведь странно, необъяснимо, так? Откуда у человека столько упорства? Вероятно, орка-босса беспокоило это больше всего.

Харухиро подскочил к Зорану, нацелившись на его спину. Где же линия? Она появится? Нет, госпожа Удача не повернулась к нему лицом. Что ж, можно обойтись и без нее! Харухиро и так знал, куда нужно метить. Поскольку Зоран облачен в закрытый ярко-алый пластинчатый доспех, а голову орка защищает шлем, нужно вонзить кинжал в шею, там, где броня не покрывает живое тело. Зазора вполне достаточно, скорее всего, клинок бы прошел. Харухиро вскочил на спину Зорана и нацелился ударить в местечко у ключицы врага.

Кинжал проскочил сквозь броню и вошел в плоть по самую рукоятку. Харухиро почувствовал всем телом, как мускулы орка напряглись. Вор вытащил кинжал и хотел было вогнать его в рану снова, но не успел: один из клинков Зорана пошел по оси влево — враг пытался достать человека, причинившего ему боль. Спасаясь, Харухиро соскочил со спины.

— СПАСИБО!

Вот что услышал Харухиро, когда оказался на земле. Могузо использовал «Яростный выпад», чтобы рассечь Зорану плечо и шею. В ответ орк-босс мощным пинком оттолкнул танка и бросился наутек. «Тебе не сбежать! Я не позволю!» — вспыхнуло в мозгу Харухиро, когда он понял, что Зоран собрался уносить ноги. В самый последний момент вор ухватился за правую голень врага, повиснув на ней всем весом. В отместку Зоран зарядил Харухиро в лоб пяткой, и парень провалился во тьму.

Когда лидер-вор очнулся, Кадзико уже во всю сражалась с Зораном. Рон был на подхвате, Адачи пытался заморозить орка-босса, в то время как Крошка и Мэри что есть силы колотили врага посохами. Ранта кромсал Зорана, Юмэ резала его кукри, Шихору выстрелила в него «Теневым звуком».

У Харухиро все еще кружилась голова, поэтому он толком не понимал, что происходит. Похоже, остальные стараются добить Зорана. Наверняка Хранителя охватил животный ужас. Еще бы! Абсолютно все вокруг желали ему смерти.

Орк-босс больше не мог защищаться. Он без сил повалился на землю. Все еще живой? Харухиро не знал. Что с подручными Зорана? Почти все мертвы, а те, кому посчастливилось выжить, не рвутся отбивать босса у наемников. К тому же у них есть дела поважнее: их окружили наемницы «Диких Ангелов» и те солдаты запаса, что предпочли переждать битву в башнях. Именно они взяли орков в кольцо, собираясь прикончить их.

Харухиро осторожно пощупал голову. Повезло, крови нет. Но вот после удара Зорана он уткнулся лицом в пол, да так сильно, что из носа пошла кровь. Воздух с трудом проходил через ноздри… получается… ему сломали нос?

— Достаточно! — объявил Ренджи, вскочил на ноги и подошел к наемникам, столпившимся вокруг Зорана.

Он растолкал Кадзико и остальных, освободив себе дорогу. Ранта, рассердившись, попытался его остановить, но Ренджи успокоил его одним тумаком в рожу.

Затем воин поднял меч Ишх Дограна, занес над головой и с размаху опустил на распластанного Зорана, прикончив его в одно мгновение. Никто не пытался остановить Ренджи.

— Все кончено, — спокойно объявил он остальным наемникам.

В комнате воцарилась звенящая тишина.

— О-о-о! — вдруг выкрикнул кто-то.

Несколько выживших орков прокричали что-то и попытались прорваться сквозь строй «Диких Ангелов», но добровольцы Багровой Луны отбросили их назад.

— Хару! — Мэри подбежала к лидеру. — Ты в порядке?

Харухиро кивнул. Ему хотелось что-нибудь ответить, но голос его совершенно не слушался.

— СОТНЯ ЗОЛОТЫХ! — Ранта от радости аж подскочил. — ДА!

— Это Ренджи убил его! — запротестовала Сасса, на что Кадзико крикнула:

— Награду поделим поровну!

Харухиро совершенно не волновало, кому достанутся деньги. Разве что чуть-чуть, сумма-то значительная. На такую можно выучить несколько навыков, снять другое жилье, купить оружие и броню… Может, лучше начать с брони? Его экипировка порядком износилась, так что придется либо чинить, либо покупать новую.

Нет… об этом можно подумать потом.

Теперь все орки мертвы, и Шихору плакала от радости, что все закончилось. Юмэ обняла ее за плечи и, поглаживая по голове, прошептала:

— Все в порядке, все хорошо… Юмэ рада, что мы пережили это.

— Ты можешь стоять? — спросила Мэри у Харухиро.

Да. Стоп, нет. Ложь застыла на его губах, потому что, если он скажет «нет», Мэри, может, будет ласкова и посочувствует ему… Но он решил иначе.

— Да, я в порядке, — сказал Харухиро, вставая на ноги. — Хотя забудь обо мне, я больше беспокоюсь о…

Почему Могузо просто стоит там? Все праздновали победу, спорили о награде, лечились, занимались прочими делами, но Могузо просто стоял. Что-то не так. Он бросил свой меч, его руки безжизненно повисли. На самом деле Харухиро был впечатлен тем, что мечник все еще мог стоять.

Даже просто находиться на ногах в таком состоянии — уже подвиг. Его шлем превратился в деформированную жестянку и покосился на бок. Кровь сочилась из ран мечника, стекала по доспеху, пропитывая землю. И вот парень покачнулся и медленно, очень медленно, начал падать... Казалось, будто опору, удерживающую его корпус, просто выдернули.

Мэри затаила дыхание. Харухиро позвал друга по имени:

— Могузо?

Комментарии