Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Жизнь 1. Клуб оккультных исследований, в Румынию!

Мы, клуб оккультных исследований, Сона-кайчо, вице-президент Шинра и представители Небес (сестра Гризельда, Джокер Дулио), собрались в ВИП-комнате, расположенной на верхнем этаже дома Хёдо.

С нами вышел на связь Азазель-сенсей, отправившийся в Румынию… в замок фракции Кармиллы.

Нас шокировала ситуация, о которой мы услышали от трехмерной проекции сенсея, созданной с помощью магического круга.

— Риас и Киба?!

Сенсей кивнул в ответ на мой изумленный возглас.

[Верно. Так или иначе, похоже, у Цепеш произошло нечто значительное. На границах территорий Цепеш и Кармиллы временно воцарилась сумятица. Исходя из этого, можно сказать, что произошел переворот. Вполне вероятно, Риас с Кибой тоже оказались втянуты. Скорее всего, они под домашним арестом. Отсюда я не могу выйти с ними на связь. Вы ведь тоже?]

— …

Услышав эту неожиданную информацию, все затихли. Нарисовав небольшой магический круг, Акено-сан отправила сигнал Риас, но… ответа не последовало.

— Переворот… — шепотом пробормотала Конеко-чан.

…Переворот, значит? Надо же было такому произойти как раз в то время, когда туда отправились Риас с Кибой!

— …У-у-у, т-только не… — Лицо сидящего в коробке Гя-суке тоже напряглось.

Для него это драгоценная родина. Наверное, ему сейчас неспокойно. И сейчас ему наверняка очень хотелось отправиться на помощь своему благодетелю.

Сенсей продолжил докладывать:

[Судя по разговорам лидеров фракции Кармиллы, похоже, во время этого переворота сменилась правящая верхушка Цепеш.]

— ?!

Все переменились в лицах.

…Их верхушка сменилась! Выходит, все уже закончилось!

— Все обернулось каким-то бредом, нет?!

После моих удивленных слов сенсей вздохнул.

[…Слышал, сейчас глава дома Цепеш, другими словами король — основа фракции Цепеш, где во главе стоят мужчины, сбежал из столицы.]

— Побег короля Цепеш доказывает, что произошло нечто неординарное, — нахмурившись, высказала свое мнение об информации сенсея Акено-сан.

Сона-кайчо, положив руку на подбородок, проговорила:

— Вероятно, в инцидент с участием Святого Грааля вмешалась Бригада Хаоса. Полагаю, можно сказать, что она контролирует Цепеш из-за кулис.

До меня тоже доходила информация, что нынешняя Бригада Хаоса, ведомая Евклидом Люцифугом и взявшая под свое крыло уничтоженных Темных Драконов, связана с вампирами (фракцией Цепеш), обладающими Святым Граалем, который способен управлять основами жизни.

Иначе говоря, Бригада Хаоса вышла на связь с вампирами и заполучила силу Святого Грааля. Похоже, они воспользовались им и воскресили умерших Темных драконов — такой точки зрения придерживаются люди из разных фракций, включая сенсея и Сону-кайчо.

[Верно. Скорее всего, Бригада Хаоса втайне направляет их. Фракция Кармиллы считает так же, — недовольно выдавил из себя сенсей, а затем вновь продолжил: — Изначально вампиры: что Цепеш, что Кармилла — избегали контактов с другими силами и вели свои внутренние дела скрытно. Именно поэтому появилась возможность, которой, по-видимому, и воспользовалась Бригада Хаоса. Везде есть те, кто удаляется от действующего правительства. Услышав слухи о Святом Граале, они использовали это, а затем медленно разъедали правительство изнутри.]

— Получается, нынешнее правительство не обратилось за внешней помощью, пусть они и знали о действиях антиправительственных сил, — сказал я.

Если ты не совсем безмозглый, то можно хоть как-то заметить их подозрительные действия. Впрочем, им следовало просить о помощи до того, как подобрались близко к их королю. Цепеш… вампиры этого не сделали.

[Наверное, это результат того, что они ставят себя выше остальных и дорожат своей гордостью. Они бы не стали просить помощи, даже если бы им грозила смерть. Им ни за что не хотелось раскрывать информацию о Святом Граале. Как-то так. Поэтому меня беспокоит происходящее в замке Цепеш. Я собираюсь направиться туда из замка Кармиллы. — Проекция сенсея окинула нас взглядом. — Похоже, мне придется вас вызвать. Немедленно отправляйтесь сюда. Нам необходимо воссоединиться с Риас и Кибой, попутно отслеживая действия фракции Цепеш. Ваша, ребята, боевая мощь просто необходима. Все-таки в этом, вероятно, замешан кое-кто куда опаснее, чем антиправительственная группировка Цепеш.]

Вот, значит, как все обернулось! Этого я и ждал!

Ударив кулаком о ладонь левой руки, я ответил ему:

— Естественно. Ведь защищать Риас — нашего Короля — наша обязанность как членов группы Гремори, нет, как членов клуба оккультных исследований! Верно ведь?!

— Конечно! — согласились все члены клуба.

Непременно спасем Риас, нашего президента, ведь мы — клуб оккультных исследований! Но меня волнует и тот тип, что опаснее бунтовщиков, о котором упоминал сенсей.

[Однако мы не можем сосредотачивать свои силы. На вас ведь уже нападали. Если сюда отправятся группа Гремори и Ирина, этого должно хватить. Группа Ситри, Гризельда, Джокер и «Слэш Дог» Тобио, оставайтесь на месте.]

Как и сказал сенсей, на этот город недавно напали. Чтобы подобное больше не повторялось, за защитными барьерами, а также перемещениями персонала стали следить еще тщательней.

Похоже, он опасается отправлять не только нас — группу Гремори, — но еще и Ситри.

Сестра Гризельда согласилась с указаниями:

— Поняла. Дулио, мне неловко просить тебя сразу после того, как ты прибыл, но, пожалуйста, займись защитой этого города.

Тот поднял руку.

— Может, мне стоит отправиться туда и заблокировать город Цепеш штормовой погодой? — предложил он, наклонив голову.

Я знаком с ним совсем недолго, но сразу же понял, что Дулио еще легкомысленнее Ирины.

Он сказал нечто ужасающее, но на шутку это не похоже. Кажется, если поступит приказ, он в самом деле полетит и заморозит вампирский город…

Сестра Гризельда стукнула его по голове.

— Ты хочешь еще больше ухудшить отношения Небес и вампиров? Боже…

Похоже, вам трудно приходится, сестра…

Сенсей же, хоть и натянуто улыбнулся, продолжил дальше:

[Это место важно, но и о другом забывать не стоит. И раз уж у нас несколько владельцев Лонгинов, думаю, будет лучше разбить их на две группы.]

!.. Слова сенсея меня заинтриговали.

— Там случайно нет еще одного союзника с Лонгином?

Он кивнул в ответ.

[Верно. Вали проник на территорию вампиров. Здесь будут Джокер и Слэш Дог, а в Румынии — два Небесных Дракона. И пускай сейчас это опрометчиво, для такого маньяка, обожающего Святые Механизмы, ситуация слишком прекрасна. Меня переполняет интерес.]

…Значит, этот Вали там. Но зачем? Это связано со Святым Граалем? А может, он почуял Темных Драконов. Если речь о Вали, то это вполне возможно.

Пока я раздумывал, мне на глаза попалась поднявшая руку Сона-кайчо.

— Это хорошая возможность. Не могли бы вы взять и моих новых слуг?

— Беннию и Ругал-сана? — спросил я.

Она кивнула.

— Да, пока что им недостает боевого опыта в качестве демонов. К тому же вполне вероятно, что в этот раз их силы окажутся весьма кстати.

Хо-хо, чтобы они набрались опыта? И способности этих двоих пригодятся в инциденте с вампирами? Не считая Беннию — Мрачного жнеца, — способность Ругал-сана все еще остается тайной.

Приложив руку к подбородку, сенсей закивал, показывая свое согласие.

[Безусловно. В особенности это касается Ругала, который в крайнем случае может пригодиться в бою. Лучше всего отправить его.]

— Тогда, пожалуйста, возьмите их с собой.

Похоже, Бенния и Ругал-сан тоже примут участие.

Сенсей перевел взгляд на Равель.

[Равель, оставайся тут. Ситуация теперь будет тяжеловата для тебя, нашего гостя. Хоть ты и менеджер Исэ, мы не можем взять тебя с собой туда, где могут скрываться террористы. Ты же понимаешь?]

Она ответила сенсею кивком.

— Да. Я тоже беспокоюсь, но, прошу, предоставьте дом Хёдо и академию Куо мне.

Равель сообразительная девочка, серьезно. Она согласилась без жалоб.

Безусловно, она во многом поддерживает и меня, и клуб оккультных исследований, но Равель не та, кого можно было бы взять при столь серьезных обстоятельствах. Ведь мы должны присматривать за ней ради дома Фенекс. Мы не можем просто так взять ее с собой в опасное место.

…Н-ну, и все же она частенько оказывается втянута в подобные ситуации… Я даже чувствую себя виноватым, ведь все беды на нас навлекает моя драконья сила.

Сенсей вновь посмотрел на нас.

[О деталях расскажу на месте. Что ж, как только приготовитесь, телепортируйтесь сюда. Я подготовлю транспортационный магический круг для призыва на стороне Кармиллы. За дело.]

— Да! — ответили мы.

Спешим в Румынию. Туда отправятся члены клуба оккультных исследований плюс Бенния и Ругал-сан. Остальные будут ожидать здесь.

Риас, Киба, пока мы туда не прибудем, берегите себя!

— Переворот, значит. Вот блин, и почему Гремори постоянно во что-то влипают? — говорил я сам с собой в своей комнате.

После того разговора мы сразу же разошлись, и каждый начал в спешке готовиться к отбытию.

Я тоже собирался в путь — сложил в чемодан необходимый минимум вещей.

Однако переворот… Такое, и как раз в тот момент, когда мы собирались вести переговоры с вампирами и дальше.

Отчего-то мы притягиваем неприятности. Но не мне об этом говорить, ведь по большей части это, похоже, моя вина…

Я вздохнул. И в этот момент раздался неожиданный стук в дверь.

Вошел... Саджи! Редкий гость к нам пожаловал.

— О, да это же Саджи. Проводить меня пришел?

Он утвердительно кивнул.

Сел на стул рядом со столом, а затем скорчил озадаченное лицо.

— Вампиры устроили переворот. Ну и ну, и впрямь всякое случается.

— Я как раз об этом думал. И случилось тогда, когда туда отправилась Риас.

— Она пыталась узнать о секрете Гаспар-куна, верно?

— Ага, но, видимо, сейчас это невозможно.

Хоть в докладах Риас и говорилось, что переговоры с домом Влади проходят гладко…

— Но хватит о нас, как там дела у Ситри? К примеру, что там с Беннией и Ругал-саном? — спросил я.

Все-таки у группы появились новые члены, поэтому наверняка должны быть изменения.

Положив подбородок на руки, Саджи ответил:

— Касаемо нового строя все уже решено. Но пока Ситри вовсю пытаются продвинуть кое-что поважнее .

— Ох, и что же?

— Строительство школы, которое проинвестировала Кайчо. Скоро оно должно официально начаться.

— Школа? Которая для Рейтинговых Игр? Круто! Если не ошибаюсь, это та, куда может поступить любой демон — высокого уровня или же низкого, верно?

Точно, группа Ситри… Сона Кайчо мечтала построить школу для Рейтинговых Игр, куда сможет ходить кто угодно. А Саджи хотел стать там учителем.

— Да, и наконец-то есть прогресс с первой. Благодаря помощи босса Сайраорга нам удалось значительно ускорить проект.

Значит, Сайраорг-сан сотрудничает с Кайчо. Точно, ведь за матерью Сайраорг-сана ухаживали в госпитале на территории Ситри, поэтому не странно, что он всецело помогает с планом Кайчо.

— Но похоже, до строительства следующей школы еще далеко… Впрочем, мы уже начали масштабный набор вне зависимости от социального статуса, а также зашел разговор о том, чтобы принимать и детей со слабой демонической энергией. Родители уже приводят своих детей и просят взять их.

Хоть Саджи и говорил с довольным видом, голос его был слегка вялым.

С неоднозначным видом глубоко вздохнув, он продолжил:

— …Я, ну, говорил ведь, что мечтаю стать учителем в школе подземного мира, верно? Но сейчас, когда эти разговоры могут воплотиться в реальность, мне стало страшно… Не знаю, смогу ли стать полноценным учителем, если эта школа будет построена… Говорят, нельзя получить учительскую лицензию, если не стать как минимум демоном среднего уровня. А я все еще низкого уровня…

Он говорит сам с собой настолько неуверенно, что и не подумаешь, что это тот самый Саджи Генширо, член студенческого совета, постоянно носящийся по школе, стараясь изо всех сил.

Саджи прищурился.

— Вернее, я даже не знаю, чему мне следует их научить. Босс Сайраорг горит желанием учить детей, чья демоническая энергия невелика, боевым искусствам. А я… не знаю, чему…

Огорченный, он уставился на свою ладонь.

— Ведь я…неудачник, который не смог достичь Крушителя Баланса даже несмотря на тренировки с владельцами Лонгинов.

…Как он и сказал, мы сразу же потренировались вместе с Джокером Дулио и «Слэш Догом» Тобио Икусэ-саном.

Сила, продемонстрированная умелыми Дулио и Тобио-саном, оказалась еще больше, чем говорят слухи, и даже мне пришлось крайне тяжко. Мы все понимали: если выложимся на полную, то без проблем будет не обойтись, поэтому было решено, что необходимо скорректировать тренировку.

На тренировках с Кибой мы с легкостью могли в процессе подстраивать свою силу, потому что знали об истинных способностях друг друга. Видимо, если будем тренироваться с ними и дальше, нам нужно согласовать этот вопрос.

В течение этого времени Саджи занимался вместе с нами, но не смог достичь Крушителя Баланса.

— Мы же только начали, не? Не будь пессимистом, — сказал я ему.

Было видно, что тренировка с владельцами Лонгинов давалась ему с трудом, но, думаю, все будет зависеть от его дальнейших усилий.

Саджи извинился:

— …Да, ты прав. Прости, в последнее время я слишком спешил. Извини, что заставил тебя слушать лишь странную и мрачную болтовню.

Я слышал от Соны-кайчо о том, что беспокоит его.

«Саджи с завистью смотрит на твое развитие, Исэ-кун. Он неизбежно сравнивает себя с тобой, своим одногодкой, и в итоге теряет уверенность в себе… Возможно, тот факт, что он хочет стать похожим на тебя, но не может, медленно загоняет его».

Мне не на что особо жаловаться, но тебе стоит побольше гордиться собственной силой. Ведь у тебя есть свои сильные стороны.

Покачав головой, я ответил:

— Нет же, в бою против Дулио и Тобио-сана даже я отчетливо увидел, что и у меня есть то, в чем я еще недостаточно хорош. Все еще впереди. К тому же я рад услышать о школе.

Я искренне рад, что стремления группы Ситри воплощаются в жизнь.

— Ага, в следующий раз приходи посмотреть на нее вместе со всеми! Ведь к тому моменту, как вы придете, строительство наверняка неплохо продвинется.

— Жду с нетерпением. Я непременно приду вместе со всеми.

— Поэтому верни Риас-семпай. И узнай о секрете Гаспар-куна.

— Да, естественно.

И в этот момент Садж, наполовину прикрыв глаза, указал на мой багаж. На порножурналы.

— Разве это… там понадобится?

— А? Но без этого я не смогу прожить…

Прошу, хоть на один глаза закрой!

В центре огромного магического круга, расположенного в подвале дома Хёдо, собрались те, кто отправляется в Румынию.

Равель, Сона-кайчо, Саджи, сестра Гризельда, Курока, Ле Фэй и Офис пришли, чтобы проводить нас.

Пункт назначения телепортации расположен прямо на территории Кармиллы. Я слышал, они позаботились развернуть транспортационный магический круг непосредственно в замке Кармиллы, чтобы нам не пришлось добираться туда сложными маршрутами.

…Если честно, я все же думаю, стоило это сделать, когда отправлялись Риас, Киба и сенсей… Ведь им пришлось добираться туда на самолете и прочем.

Но что поделать, на этот раз вызов срочный. Наверняка вампиры позволили нам в качестве исключения попасть прямиком в их замок именно потому, что тоже почуяли опасность.

Поверх школьной формы на нас надеты теплые вещи. Там вроде как даже холоднее, чем сейчас в Японии. Думаю, приодеться — правильное решение.

— Ну, мы пошли, — сказал я остающимся здесь.

— Да, будем ждать хороших новостей. Бенния, Ругал-сан, их поддержку я оставляю на вас.

[Понятно.]

— …Ладно.

Девочка-жнец и Ругал-сан ответили Кайчо.

Выглядевшая тревожно Равель, мой менеджер, шагнула вперед.

— Исэ-сама…

— Нечего волноваться, Равель. Мы обязательно вернемся все вместе…

Я подумывал хотя бы разок погладить ее по голове, однако…

— Вы взяли с собой носовой платок и салфетки? Также вас там могут попросить подписать документы или автограф, поэтому, пожалуйста, всегда носите в кармане ручку. И прошу, убедитесь, что в любой момент сможете воспользоваться освежителем дыхания и зубной щеткой. Для знаменитости зубы крайне важны! Пожалуйста, распоряжайтесь своим временем с умом, ведь у Секирютея насыщенный график. А еще… — она, словно мать, стала в подробностях рассказывать мне о том, как следует одеваться.

— Все нормально. Говорю же, со мной все будет хорошо. Ты такая беспокойная, Равель…

Ха-ха-ха, это и впрямь в ее духе. И тут она передала мне сверток.

— Это слезы Феникса, которые недавно пришли от брата. Внутри должно быть три штуки. Он поспешил отправить их, как только узнал, что Исэ-сама отправляется в Румынию.

— А… от Райзера… сана, значит.

…Эй-эй-эй, разве не лучше бы было отправить такое Риас? Ну, сейчас она, конечно, не здесь, но… Мне-то зачем?! Уж не знаю почему, но с чего мои знакомые парни пытаются произвести на меня впечатление?.. Хватит, умоляю вас!

Я затряс головой, чтобы отбросить эти мысли, а потом увидел Куроку и Ле Фэй.

— Курока, Ле Фэй, пока что оставляю это место на вас.

— Нья-ха-ха♪ Что ж, по крайней мере этот дом буду защищать до последнего, ня.

— Пожалуйста, если повстречаете там Вали-саму или брата, передавайте им привет.

— Ладно.

Кивнув, я наконец посмотрел в сторону Офис. Драконий Бог-сама стояла с Рассе на голове.

— Исэ, Темные Драконы живучи.

Видно, у нее предчувствие, что мы так или иначе с ними встретимся. Мне тоже так кажется.

— Знаю.

Коротко ответив, я еще раз сказал остающимся здесь:

— Итак, клуб оккультных исследований отправляется в Румынию!

Свет телепортации, исходящий от транспортационного магического круга, которым управляла Акено-сан, усилился… а затем последовала вспышка.

Пункт назначения — Румыния! На дополнительные занятия!

─○●○─

Когда свет угас, мы очутились в незнакомом просторном помещении.

— Отлично, вы пришли.

Повернувшись в сторону знакомого голоса, я увидел стоящего там сенсея.

Шагнув нам навстречу, он проговорил:

— Сожалею, что так спешно, но нам пора выдвигаться. О подробностях расскажу по дороге. Эльменхильда, попрошу проводить нас

Со стороны показалась девушка-вампир, недавно посещавшая академию Куо.

— Разумеется. Я рада, что вы смогли прийти. Хотя нам бы хватило и Гаспара Влади…

Мы для нее словно заноза. Ее действия и речь все такие же язвительные.

Не зная о наших мыслях, она безразлично продолжила:

— Сожалею, что приходится просить вас об этом сразу по прибытии, но позвольте проводить вас до транспорта.

Мы вышли из комнаты, в которую телепортировались, и стали подниматься по лестнице. Похоже, это был подземный этаж. Едва мы там очутились, я мгновенно почувствовал сильный холод. Раз я почувствовал его даже в теплой одежде, температура здесь довольно низкая. Пройдясь по каменному зданию, мы наконец-то вышли наружу.

На улице уже глубокая ночь, а вся земля усыпана снегом.

Уже есть снег. Все же здесь холоднее, хотя времена года в Румынии сменяются так же, как и в Японии. К тому же территория вампиров расположена глубоко в горах. Можно сказать, холод здесь вполне естественен.

Но несмотря на это, у Эльменхильды нет пара от дыхания. Может, холод ей нипочем, потому что она чистокровный вампир? А наш же вампир-кун…

— Х-холодно…

...весь дрожал от холода.

Различия между полукровками и чистокровными проявляются даже в таком?

— Ого… — не смогла скрыть своего удивления Асия.

Проследив за ее взглядом… я увидел простирающийся внизу призамковый город. Выстроенные в ряд дома окружали роскошный замок по центру. Более того, вокруг были лишь горы — прекрасная картина.

Круто, в глубине гор есть настолько великолепный призамковый город. И здесь видны даже современные здания. Неожиданно, но, похоже, и на вампиров повлияла современная культура людей.

Глядя на заснеженный город, Зеновия пробормотала:

— Так это и есть то самое логово вампиров, которое долгие годы искала церковь? Кто бы мог подумать, что, став демоном, мне удастся попасть сюда, хотя не смогла найти и зацепки, будучи воительницей церкви. Как иронично.

Ну, мне кажется, одно лишь это показывает, что прежние отношения между всеми фракциями изменились.

Здание, из которого мы вышли, напоминало пограничную смотровую башню. Такие используют, чтобы заметить вторжение врага. В ее подвале и был развернут предназначенный для перемещения магический круг.

Выйдя из башни, мы расселись по двум универсалам, подготовленным для нас вампирами. За рулем — сенсей и Россвайсе-сан. Кстати, у Россвайсе-сан есть права.

— …Увлечений демонов мне не понять.

Вампиры, начиная с Эльменхильды, удивленно смотрели на Ругал-сана. Лица у всех них показывали отвращение и страх. Кто же он такой?..

Мы попрощались с вампирами Кармиллы и выдвинулись. В машине сенсей нам все объяснил.

— !.. Новый лидер Цепеш… Валери?! — вскрикнул я от удивления.

Еще бы. Пусть там и произошел переворот, я и подумать не мог, что новый лидер — спасительница Гаспара!

— …Ва-Валери…

Гя-суке был полностью растерян. Неудивительно, что он в таком состоянии. Девушка-полукровка, которую он пытался спасти, стала главой Цепеш. Такого никто не мог ожидать.

— Во главе фракции Цепеш, чтящей прародителя-мужчину, встала женщина, да еще и полукровка… Очевидно, что там происходит нечто серьезное, — высказалась Акено-сан.

Верно, я тоже так думаю. Вампиры, почитающие своего чистокровного предка, выбрали на роль короля девочку-полукровку — да ни в жизнь. Я слишком хорошо понял это, еще когда повстречался с Эльменхильдой в Японии.

…Ведь они свято верят, что в мире есть лишь чистокровные вампиры и все остальные.

Сенсей сказал:

— Судя по всему, Бригада Хаоса втайне направляла их, тем самым и создав нынешнюю ситуацию. А объединились с ней члены антиправительственной группировки из Цепеш. Наверняка недовольство текущим правительством и выгода от устранения слабостей с помощью Святого Грааля затмили их разум, и они повелись на сладкие речи террористов. Усиленных вампиров на фракцию Кармиллы натравили тоже они.

…Если произошло нечто подобное, разве в замке Цепеш сейчас не полная сумятица? Пока я волновался за Риас и Кибу, сенсей продолжил:

— Ожидаемо, что, будучи не в силах справиться с мятежниками, тайком сотрудничающими с террористами, правительство Цепеш пришло просить помощи у Кармиллы. Наверняка сама Кармилла только и рада оставить короля Цепеш у себя в долгу.

Сенсей вздохнул, а затем вновь заговорил:

— И потому, как уже рассказывал вам по связи, меня также обеспокоило положение дел на стороне Цепеш, и я решил лично отправиться туда. А для меня одного это, естественно, будет слишком уж тяжело. Для этого и для того, чтобы встретиться с Риас и Кибой, я срочно вызвал вас. — Почесывая голову, он продолжил: — Мне жаль. Так или иначе, похоже, что все обернется дракой. Сперва я собираюсь поговорить с ними, но будьте готовы и к бою. Как бы там ни было, фракция Кармиллы тоже примет участие в подавлении восстания. Им удалось выяснить, на кого направить свое возмездие, и теперь они полны энтузиазма. Они уже отправляют своих агентов, чтобы окружить город вокруг замка Цепеш. И мы собираемся ввязаться во все это. Там мы разведаем обстановку, а в зависимости от обстоятельств нам может потребоваться прорваться к центру их базы. А если в этом замешан еще и тот ублюдок, весьма вероятно, что ничем хорошим это не закончится.

…Ну, я предполагал, что как-то так и выйдет. Однако меня крайне беспокоит, с каким отвращением сенсей произнес «тот ублюдок»…

Вздохнув, я натянуто улыбнулся.

— В общем-то, я подозревал это, еще когда нас вызвали. Мы практически стопроцентно вляпываемся в подобные ситуации. Все пришли сюда, будучи уже готовыми к такому.

Остальные тоже активно закивали после моих слов.

Убедившись в этом, сенсей бесстрашно улыбнулся.

— Боже, юнцы привыкли к сражениям — даже не знаю, положиться на вас или же посочувствовать. Мы встретимся с Риас и Кибой и, если получится, вытащим оттуда Валери. Фракция Кармиллы и нынешнее правительство Цепеш разберутся с остальным.

— …Валери, я ее!..

Взгляд Гаспара, сидящего рядом со мной, наполнился решимостью.

Положив руку ему на плечо, я сказал:

— Не горячись. Ведь все будет хорошо, если спасем ее вместе.

— Исэ-семпай… Хорошо!

Отлично, ты в самом деле стал храбрым!

Меня радует возмужание моего кохая. Мы проехали по мосту, соединяющему территории Цепеш и Кармиллы, а затем двинулись дальше.

Примерно через два часа мы остановились у станции канатной дороги, расположенной на середине некой горы.

Пока мы ждали на станции, со стороны заснеженного ландшафта показалась кабинка.

Когда ее двери раскрылись, сенсей сказал:

— Похоже, это и есть тот путь, ведущий к замку Цепеш, который смогла обеспечить фракция Кармиллы. Говорят, призамковый город находится за ним. …И я слышал, эта канатная дорога — нечто особенное, с ее помощью по силам пробраться через множество барьеров, развернутых Цепеш.

Мы зашли в спустившуюся кабинку.

Она дернулась и начала подниматься по ночным заснеженным горам. За окном не видно ничего, кроме сугробов. Даже использовать ночное зрение демонов бессмысленно, если за окном все остается по-прежнему.

Хотя все мы были настороже, внезапно мне на глаза попались подозрительные действия Зеновии.

Она достала тетрадку для изучения слов и стала ее просматривать.

— …Зеновия, что ты делаешь?

Она ответила, продолжая смотреть в тетрадь:

— М? А, ты про это. Это тетрадь для слов. Она помогает мне запомнить трудные японские символы и кандзи.

И правда. В ней записаны всякие символы и кандзи.

— Хо. Даже используешь для запоминания тетрадь. С тестом все настолько плохо?

— Я не особо хороша в японском, но все время набираю выше среднего.

Если подумать, все члены оккультного клуба получили неплохие баллы. Даже далекие от обычных людей воительницы вроде Зеновии и Ирины довольно легко справляются с учебой.

Переворачивая страницу, Зеновия сказала:

— У меня появилось кое-что, что я хотела бы сделать. А для этого мне понадобятся знания. Поэтому мне следует усердно учиться.

То, что ей хочется сделать? Понадобятся знания? Но мне кажется, если учитывать, как она мало знает о мире, Зеновия таки прилично справляется с учебой в школе… Я озадаченно наклонил голову.

— По правде говоря, Зеновия-сан стала очень интересоваться школьными событиями… Она говорит, что хочет больше наслаждаться школьной жизнью.

А это довольно интересно. Между прочим, она с большим удовольствием участвовала во всех школьных праздниках. Что во время спортивного фестиваля, что во время школьного фестиваля, она выглядела так, будто веселится изо всех сил.

Показавшаяся сбоку Ирина заявила Зеновии:

— У-фу-фу, если не против, я могу подучить тебя японскому.

Однако та, отказываясь, выставила руку вперед:

— Не нужно, твое знание японского крайне сомнительно. Надежней будет учить его самой или же попросить президента Риас или вице-президента Акено.

Ирина сразу же недовольно вскрикнула:

— Ч-что! Как грубо!

Зеновия же вздохнула и ответила:

— Разве не ты в прошлый раз сильно ошиблась в идиоме? Я слышала, «выживает сильнейший» означает вовсе не то, что и слабые, и сильные в равной степени имеют право есть якинику*, верно? Пускай в языках чужих стран есть похожие слова, почему ты ошиблась лишь в своем родном…

Ж-жестоко. Может, из-за того что у Ирины возникают странные недопонимания о Японии, она постоянно делает серьезные ошибки.

Ирина стала оправдываться, отводя взгляд:

— У-у-у… Я-я просто не так поняла пародию на «выживает сильнейший» и «сет с якинику»*!

— …Самопровозглашенная «выросшая в Японии», значит. Я поражена, как ты вообще зашла так далеко.

После этих слов глаза Ирины заслезились, а сама она надула щечки.

— Н-не самопровозглашенная! Я родилась и выросла в Японии!

— Да-да, я все поняла. Туз «сетов с якинику».

— Угх! Асия-сан, Зеновия надо мной издевается! — сказала Ирина и прижалась к Асии.

— М-м-м… давай в следующий раз поучим японский вместе, Ирина-сан.

— Что! Даже Асия-сан!

Ее легкомысленный ответ еще больше шокировал Ирину.

Ха-ха-ха, в каком-то смысле ссоры Зеновии и Ирины действительно забавны.

В этот момент я услышал рядом с собой хихиканье Акено-сан.

— Кстати, Акено-сан, ты знала о строительстве школы на средства Ситри?

— Да, слышала от Соны-кайчо.

Что ж, думаю, неудивительно, что Акено-сан слышала об этом от нее.

Россвайсе-сан тоже присоединилась к нашему разговору:

— И я слышала. Кайчо-сан даже предлагала мне в будущем стать там учителем.

!.. Ого, ей предложили стать учителем!

— Серьезно?! Я-я не знал…

Нет, это вполне возможно. Россвайсе-сан — маг. Ничего странного в том, что группа Ситри пригласила ее туда как учителя магии.

— И что ты на это ответила? — спросил я.

Россвайсе-сан нахмурилась.

— Я еще думаю. Все же нет причин отказываться. Я ведь стала учителем в академии Куо, и быть учителем… учить других мне действительно нравится. Когда школу достроят, я подумываю сходить посмотреть на нее. И поэтому мне бы хотелось, чтобы теперь все прошло без инцидентов…

И правда, прежде чем идти смотреть школу Ситри, сперва нам нужно разобраться с этим.

— Тогда давайте вместе посмотрим эту школу, когда благополучно вернемся в Японию?

Россвайсе-сан, улыбаясь, кивнула мне в ответ.

— Верно, мне бы очень хотелось.

Мне показалось странным, что сенсей, который любит присоединяться к подобным разговорам, этого не сделал, а… разговаривал с Беннией и Ругал-саном, глядя вниз из окна кабинки.

— …Ясно, тогда царство мертвых…

[Пожалуй, это похоже на мышление моего паршивого отца и Аида-сама…]

— …А что собирается делать ваша сторона, Ругал?

— …Не слышал, чтобы они собирались воспользоваться этим переполохом. Видимо, будут лишь молча наблюдать.

— Вот как, твой клан определенно…

Хмм, мне стало интересно, но если влезу сейчас, им придется все мне объяснять и в итоге испортить ход разговора.

Возможно, потом мне стоит попытаться ненавязчиво расспросить сенсея. Было бы неплохо, если бы выдался такой шанс, но похоже, что события начнут стремительно развиваться, когда мы прибудем на место.

Пока мы не попали в страну Цепеш, каждый пытался расслабиться по-своему, сидя внутри кабинки.

Спустя тридцать минут тряски в кабинке.

Перебравшись через несколько гор, мы добрались до станции канатной дороги на окраинах города Цепеш.

Стоило нам выйти из кабинки, как нас сразу же встретило несколько вампиров. Идентифицировав нас, они спросили:

— Бывший правитель Азазель и слуги Гремори, полагаю? Мы из фракции Цепеш.

Мы молча кивнули в ответ. Выходит, они уже поняли. Что ж, все же мы не пробирались сюда незаконно. Убедившись в этом, они пригласили нас:

— Пожалуйста, пройдите сюда. Риас Гремори-сама ожидает в главном замке Цепеш.

Хотя совсем недавно произошел переворот, они с легкостью нас пропускают.

Риас, выходит, в главном замке. Хотя я слышал, что она остановилась в доме Влади… Ее забрали и удерживают?

Они ведут нас туда ради… знаний сенсея о Святых Механизмах? Или же…

Не оставив даже времени поразмыслить над этим, вампиры отвели нас к карете, стоявшей рядом с кабинкой. Она роскошно украшена. Вот как встречают знатных гостей?

В смысле, они на этом из замка приехали? И до замка повезут на этом?

…Вдруг я заметил, что Бенния и Ругал-сан не с нами. Пока я неистово смотрел по сторонам, Акено-сан прошептала мне на ушко:

— …Эти двое будут действовать отдельно. Я слышала, их задача — выяснять обстановку на городских улицах. Они также должны подготовить путь к отступлению, если ситуация обострится.

Вот как, они смотались совершенно бесшумно! Вампиры из Цепеш совсем ничего не заметили…

Из-за нашего несовпадающего числа раздались озадаченные голоса вампиров, которые стали докладывать своей верхушке, но, вероятно, первоочередной задачей для них поставили наше сопровождение, так что они с неохотой поторопили нас сесть в карету.

Мы согласно кивнули и начали усаживаться в нее.

…Риас, Киба, уже совсем скоро мы сможем встретиться.

─○●○─

По дороге до замка мы не заметили из окон кареты каких-либо особых изменений в городе.

Несмотря на переворот, было слишком уж тихо, а жители ходили по улицам как ни в чем не бывало.

Я думал, что на городских улицах будут следы разрушений, но… не увидел ничего подобного.

Сенсей сказал:

— Скорее всего, они осуществили переворот, действуя по минимуму, чтобы обычные жители ничего не смогли заподозрить. Полагаю, повстанцы наладили связи внутри правительства. Возможно, они соблазнили некоторых членов знати с помощью Святого Грааля.

…Выходит, они тихо осуществили переворот изнутри, не дав горожанам узнать. И это означает, что король и его приближенные были вынуждены бежать.

Думаю, предателей в их рядах появилось прилично. Иначе бы у них не получилось провернуть переворот настолько гладко. Это понятно даже старшекласснику вроде меня.

Мы проехались в карете по городу, почти достигнув крепости Цепеш.

Когда гигантские главные врата поднялись, карета заехала внутрь.

Крупный замок, в размере ничуть не уступающий замку Гремори. От каждой его частички исходила зловещая аура, присущая старинным местам из камня, где живут мистические существа.

Когда мы вышли из кареты, нас пропустили внутрь замка и отвели к помпезной двустворчатой двери.

…Такое чувство, будто эта громадная дверь ведет в тронный зал. На ней выгравирован великолепный рельеф, изображающий монстра.

— Пожалуйста, подождите немного здесь, — сообщил дворецкий, ведущий нас.

Спустя несколько минут ожидания перед дверью послышался милый мне голос.

— Исэ! Ребята!

Услышав голос своей любимой и повернувшись в ту сторону… я увидел Риас в сопровождении горничной! Позади нее стоял и Киба.

— Риас! С тобой все в порядке? — спросил я, подойдя, и она с улыбкой кивнула.

Она все так же прекрасна! Такая милая! Я очень рад! С ней ничего не случилось!

— Да, более-менее. Похоже, ты догадался о перевороте, Азазель.

Сенсей кивнул, соглашаясь со словами Риас.

— Верно, мне показалось, что что-то случилось, поэтому я и привел их сюда. Ты же не против?

Риас ответила:

— Конечно нет. Я и сама думала, что стоит любым способом вызвать остальных. Однако нас посадили под домашний арест, и мы не могли ничего предпринять. И хотя я получила приглашение от короля, аудиенции так и не было. А только что мне сказали: «К вам гости, поэтому, пожалуйста, следуйте за мной», — и вот я здесь.

Что ж, выходит, за время переворота с Риас ничего такого не произошло. После этого я взглянул на Кибу.

— Похоже, все спокойно, Киба.

Тот пожал плечами.

— Что меня, что Президента ни во что не втянули, я даже разочаровался. Думаю, у них не было времени лезть еще и сюда во время внутренних распрей. По крайней мере, до этого момента, — говорил Киба, глядя на дверь.

…Вот как. Видимо, раз все действующие лица в сборе, они решили встретиться сразу со всеми.

Солдаты, стоявшие по обе стороны дверей (они были экипированы старинными доспехами и мечами), проверили нас и сообщили:

— Итак, пройдите на аудиенцию с нашим новым королем.

Они открыли огромную дверь, и та с грохотом отворилась.

Сенсей пошел первым, а следом за ним — Риас. Мы же шли позади них.

Просторная комната. Начиная от входа, по полу простирался большой ярко-красный ковер, на котором сверкал золотистым цветом вышитый узор в виде монстра, изображенного на рельефе двери.

На другом его конце… возвышался трон.

На нем сидела молодая девушка. А неподалеку от трона стоял юноша. На вид этот юноша прекрасен, словно кукла, но жизни в нем не чувствуется, потому что он чистокровка?

Помимо девушки, восседающей на троне, и юноши возле нее в тронном зале оказалось неожиданно мало людей: несколько солдат, а также несколько человек в аристократической одежде (они тоже были одеты в средневековом стиле).

…Я готовился к тому, что их будет больше и они смогут окружить нас, однако… здесь на удивление спокойно.

Понятно, вот почему переворот прошел так гладко. Ведь они проникли настолько глубоко. И в итоге было решено подготовиться лишь к смене короля.

Вероятно, в этом им помогла Бригада Хаоса, но кто бы мог подумать, что они занимаются подобным в том месте, за которым у нас нет возможности наблюдать.

Нет, раз уж речь об оплоте вампиров, удалившихся от остальных фракций, им было вполне по силам довести свой план до такой стадии без ненужных вмешательств.

И хоть меня уже блевать тянет от всех этих тайных выходок террористов, подойдя к трону, я встал подобающе.

Блондинистые с песочным оттенком волосы сидевшей на троне девушки были заплетены в косичку. Одета в не особо роскошное платье, а на лице ее витает нежная улыбка.

На вид года на три старше меня. Изящное лицо. Ее вполне можно назвать красавицей. Красота ее заключалась не только в безупречной кукольной внешности, как у Эльменхильды, но и наполняющей ее человечности.

…Похоже, как полукровка, она обладает красотой и вампиров, и людей.

Но все же… Будь она просто красавицей, я бы тут же с удовольствием уставился на нее с извращенным лицом. Однако…

Ее красные глаза… выглядели пустыми. Блеск в них угас…

Глядя угасшим взглядом, девушка поздоровалась с нами:

— Приветствую вас. Меня зовут Валери Цепеш.

Даже ее улыбка… полна эфемерности и беспомощности.

— А, умм, было решено, что я буду исполнять обязанности главы дома Цепеш… короля. Приятно с вами познакомиться.

Голос ее крайне беспечен. Тем не менее… взгляд у нее смутный, и даже не понять, на кого именно она смотрит. Лишь заметив знакомого человека, она посмотрела точно на него.

— Гаспар, а ты вырос, — заговорила Валери.

Тот же… погрустнел, увидев ее в таком состоянии. Но все же Гаспар выдавил из себя улыбку:

— Валери… Мне хотелось увидеться с тобой.

— И мне тоже. Очень хотелось. Прошу, подойди поближе.

Валери Цепеш жестом подозвала его к себе. И Гаспар приблизился. Солдаты и вампиры из ближайшего окружения не стали как-либо этому мешать.

Валери обняла его и проронила лишь одну фразу:

— …Я рада, что с тобой все хорошо.

— Угу, хоть и стал демоном… я в полном порядке.

— Да, мне сообщали об этом. Похоже, там о тебе хорошо заботились.

— Верно, и я смог завести друзей и семпаев. Теперь я уже не одинок.

Гаспар посмотрел в нашу сторону. Сделав то же самое, Валери улыбнулась.

— А… так вы друзья Гаспара. …Ах.

Ни с того ни с сего она обернулась в другую сторону.

— ────────. ───────.

Она начала говорить с пустым местом на языке, которого я никогда не слышал.

…Как перерожденный демон, я могу понять любой язык. Но сейчас же эта способность не действует. Валери говорит на языке, который будто не из этого мира.

Ее речь заставила нахмуриться и остальных. Наверняка они, как и я, не могли понять ее.

В этот самый момент ее лицо засияло.

— Верно-верно. Мне тоже так кажется. А? …Но это еще… ──────────. ──── Правда? Похоже на то… ─────

От вида спасительницы, продолжавшей говорить с местом, где никого не было, на лице Гаспара проступило сильное смятение.

Сенсей шепотом пробормотал:

— …Все вы, не смотрите на это прямо. Святой Грааль затянет вас. В особенности это касается выходцев из церкви — Асии, Зеновии и Ирины. Вы должны отвернуться.

Возможно, девушки сразу поняли, о чем говорит сенсей, потому опустили глаза в пол.

Я же спросил у него:

— Что это такое?..

— …Это судьба одержимых Святым Граалем. Им открывается то, что никогда не должно быть увидено. О подробностях расскажу потом.

Раздались хлопки в ладоши. Захлопавшим оказался молодой вампир, стоявший неподалеку от Валери.

— Валери, разговаривать лишь с «ними» — грубо. Тебе следует вести себя подобающе королю.

Она с улыбкой согласилась со словами юноши: «И правда».

Все с такими же пустыми глазами, Валери, улыбаясь, продолжила:

— У-фу-фу, прошу прощения. Но мне кажется, что я смогу создать общество вампиров, живущих в мире, раз теперь я королева. Я так этого жду. Здесь сможет жить и Гаспар. Больше никто не будет издеваться ни над ним, ни надо мной.

…Как ни посмотри, сразу понятно, что эти слова — не ее истинные чувства, а то, что ей обманом навязали в угоду кому-то.

Ее наверняка используют люди, устроившие переворот. И ее сердце, и ее Святой Механизм полностью…

— …Валери…

Гаспару оставалось лишь лить слезы от такого вида своей благодетельницы.

Азазель-сенсей уставился на молодого вампира:

— И как вам хватило наглости натренировать ее до такого состояния? И показывать нам это в открытую — крайне отвратительное хобби. Чего ты хочешь добиться, используя ее? Судя по всему, ты и есть зачинщик.

Кукольное лицо юноши озарила омерзительная улыбка.

— Полагаю, так оно и есть. О, совсем забыл, я же еще не представился. Я пятый наследник королевской семьи Цепеш, Мариус Цепеш. Мне доверены обязанности главы временного правительства, а также старшего советника по исследованиям Святых Механизмов. И хотя в основном я занимаюсь последним… дядя попросил меня. Поэтому решили, что я временно возглавлю правительство. Как старшему брату Валери, мне хочется быть рядом с ней и увидеть, как моя милая сестренка, опечаленная будущим Цепеш, изменит мир вампиров в роли правителя, — плавно рассказывал он в легкой манере.

Так он из королевской семьи!

Я тут же понял, что сказанное им о Валери — откровенная ложь. Настолько сильный злой умысел ощущался от его насмешливой улыбки.

Сенсей сказал:

— …Ты же знаешь, что мы контактировали с фракцией Кармиллы? Действительно ли было разумно приглашать нас сюда?

В ответ Мариус лишь пожал плечами.

— Будь то Кармилла или же правитель падших ангелов, новое правительство желает вести с ними дружеские переговоры, таков их девиз. Отчасти это шутка. Ну, по правде говоря, я не особо заинтересован в политике. Это я оставляю своим соратникам, согласившимся участвовать в перевороте. Просто в этот раз Валери сказала, что хочет встретиться с вами, да и меня самого вы тоже интересовали. Во всяком случае, я многое слышал о вас от своего сообщника.

— Что ж, пока оставим эту тему. Но мне бы хотелось кое-что спросить у тебя, зачинщика. Зачем устраивать переворот? Это тот ублюдок придумал? — внезапно перешел сенсей к главному вопросу.

Он как обычно спрашивает без всякой жалости… Даже находившиеся здесь вампиры всполошились от их разговора.

Мариус спокойно ответил сенсею:

— Я лишь подготавливаю условия, в которых смогу делать со Святым Граалем все, что мне вздумается. Святой Грааль Валери — источник нескончаемого интереса, и с его помощью можно многое опробовать. Верно, это действительно единственная причина. Так как бывший король… отец и мои старшие браться были помехой, я вынудил их уйти. Полагаю, под «ублюдком» вы его имеете в виду, но… этот инцидент — наших рук дело.

...

…Какого черта!

Выходит, беспорядки внутри страны начались ради такого засранца?!

Но даже после таких слов Валери все еще улыбалась. Манипулируют и ее чувствами?!

Присутствующие здесь вампиры-аристократы засуетились:

— Ваше высочество Мариус, вы не должны говорить подобное в таком месте!

— Э-это комната для аудиенций! Д-даже если вы временный правитель, мы бы хотели, чтобы вы воздержались от дальнейших высказываний.

— Перед вами бывший правитель Григори и следующая глава дома Гремори, наша позиция пошатнется, если они воспримут ваши слова как наше общее мнение.

Похожие на сообщников мужчины в одеяниях знати настолько запаниковали, что даже попытались отчитать его за столь дерзкие слова. Сам же Мариус с натянутой улыбкой и сарказмом выдавил из себя: «Прошу прощения за это. Мне и впрямь хотелось бы побыстрее сложить с себя обязанности правителя».

Что за отношение. Кроме того, довольно странно, что даже его окружение ничего не может поделать с таким поведением. Все-таки можно считать, что он здесь всем заправляет?

Я был вне себя от ярости. Если присмотреться, мои товарищи тоже уставились на него с огромным отвращением.

— …Это жестоко. Слишком жестоко, — заплакала мягкосердечная Асия.

— Итак, ты не можешь отпустить Валери Цепеш? — спросила у него Риас, но Мариус лишь сказал: «Естественно».

— Президент Риас, говорить с ним бесполезно.

Зеновия попыталась вытащить Дюрандаль из другого измерения с настолько хладнокровным лицом, какого я еще не видел. Она в бешенстве!

— Давайте избавимся от него и поскорее вернемся домой. Если оставить его в живых, от него будет один лишь вред.

Зеновия не испытывает к вампирам теплых чувств. И похоже, ее неприязнь вырвалась наружу при виде истинной сущности Мариуса.

— Остановись, Зеновия! Он все же правитель, — отругала ее Риас.

Мариус продолжал улыбаться, даже увидев, как Зеновия вытаскивает святой меч.

— Как страшно. Но, пожалуй, мне стоит представить вам своего телохранителя. Он одна из главных причин, почему я могу вести себя самоуверенно.

Мариус щелкнул пальцами. В этот самый момент мы внезапно ощутили дрожь.

?!

Я почувствовал, как волосы в момент встали дыбом, а по всему телу пробежали мурашки.

Такое ощущение, будто я стал мишенью кого-то дико сильного. Это давление дает понять, что я попал в критическую ситуацию.

Но это касалось не только меня, все члены клуба оккультных исследований с суровыми лицами смотрели в одно и то же место.

Я тоже взглянул туда… и увидел высокого мужчину, облаченного в черный плащ и прислонившегося к колонне.

Волосы его вперемешку золотого и черного цвета. Его характерной особенностью была гетерохромия: правый глаз — золотой, а левый — черный. После того как мужчина взглянул на нас, он уставился в пол.

Лицо Кибы напряглось, проступил холодный пот, и он сказал:

— …Он явно на совершенно ином уровне. Однако на вампира не похож…

Выходит, Киба тоже это почувствовал. Да, мне тоже так кажется. Он опасен. Если выбирать самого опасного в этом тронном зале, им однозначно окажется этот мужчина.

Окружавшая его тело спокойная аура на самом деле была невероятно плотной.

Может, из-за сражений лишь с сильными врагами, но даже я это понял.

…Его сила чудовищна.

И Зеновия пробормотала, вытирая пот с щеки:

— Если в перевороте участвовал этот мужчина, он был обречен на успех. Я совсем не уверена, есть ли среди нынешних вампиров способные справиться с ним.

Пока все были ошеломлены давлением, исходящим от мужчины в черном, внутри меня заговорил Драйг:

[Естественно он будет на ином уровне. В нынешнем состоянии вам с ним не совладать.]

…Драйг, ты его знаешь?

[Конечно, хоть он и принял человеческий вид, я узнал его с первого взгляда. …Дракон Полумесяца, Кром Круах. Тот, кого называют сильнейшим среди Темных Драконов.]

?!

…Серьезно?! Это… сильнейший Темный Дракон, Кром Круах!..

У меня перехватило дыхание. Даже я, сражавшийся с Темным Драконом Гренделем, понимаю, что от этого мужчины исходит еще более опасная аура, чем от того поехавшего дракона!..

[Ни за что не сражайся с ним. Даже мне казалось, что ты, все еще продолжающий развиваться, можешь биться практически с любыми противниками… но он — исключение.]

…Кстати, я все хотел спросить, он понял, кто мы?

[Да, он должен был сообразить, что ты Секирютей.]

…Страшновато. Я лишь надеюсь, что он мне потом не скажет «Сразись со мной».

И как мне рассказать об этом остальным?..

Мариус вновь захлопал в ладоши.

— Может, на сегодня закончим? Мы подготовим для вас комнаты. Прошу, пусть остальные тоже остаются здесь. А. точно. Глава дома Влади также пребывает на нижнем этаже этого замка, так что можете встретиться с ним, если захотите.

С этими словами аудиенция подошла к концу, и мы были вынуждены покинуть королевские покои.

Мариус Цепеш… За эти несколько минут я прекрасно понял, что он опасный человек, стоявший за переворотом.

Не спуская глаз с облаченного в черный мужчины… Кром Круаха, мы вышли из королевских залов.

После того как мы покинули королевские покои, нас проводили до приготовленных комнат.

Сенсей, пребывавший в плохом настроении после разговора с Мариусом, пробормотал:

— То, что он вампир, — невообразимая ересь...

Риас закивала:

— Верно, нечасто встретишь вампиров, которые ставят осуществление собственных желаний превыше гордости и родословной.

И вправду, у этого Мариуса совершенно иной характер, нежели у Эльменхильды. Послушав его совсем недолго, я понял, что он одержим своими желаниями.

Сенсей прищурился:

— Потому-то такие люди и доставляют проблемы. Ведь они запросто нарушают законы собственного рода. Наверняка переворот с этого и начался. И принявшие в нем участие — знать, которая была в тронном зале. Примкнувшие к нему политики… большие шишки убили сразу двух зайцев: усилились с помощью Святого Грааля и избавились от недовольства нынешним правительством. Если у них были Темные Драконы, воскрешенные Святым Граалем, то свержение короля и его приближенных не составило труда. И похоже, шанс осуществить все это им предоставил «он»… У прогнившей знати и террористов появилась возможность объединиться, потому что страна отгородилась от остальных.

…Получается, это семейные разборки в стране, не ведущей дипломатических отношений с другими. И в них оказались замешаны террористы. А теперь еще и мы вовлечены. М-м-м, одни лишь проблемы!

Пока мы шли по коридору, я задал Риас вопрос:

— Где сейчас настоящий глава Цепеш… король?

Меня беспокоило, что случилось с отцом Мариуса.

— …Я слышала, он был серьезно ранен и при смерти сбежал отсюда.

Ранен? Видимо, произошли разительные перемены. Понятно, что у роялистов не осталось и шанса, раз у их противников в телохранителях столь ужасающий Темный Дракон. Не знаю, насколько сильным был король Цепеш, но от такого врага приходится только бежать.

— Сторона короля не стала просить помощи ни у кого, кроме Кармиллы? — попробовал узнать я.

Сенсей лишь с сожалением вздохнул.

— Да, похоже на то. Поскольку тут втайне замешана Бригада Хаоса, другие фракции тоже настойчиво ведут переговоры об интервенции, но пока что безрезультатно. Однако нас, в качестве исключения, впустили.

Они не станут просить помощи ни у кого, кроме себе подобных, даже во время кризиса. Если они заходят настолько далеко, я лишь могу считать их сумасшедшими, но, видимо, у них свои ценности… Мне этого не понять.

Вдруг я решил расспросить сенсея о том, что не давало мне покоя во время аудиенции.

О том, почему Валери говорила с пустым местом.

— С кем она разговаривала?

Сенсей с серьезным видом произнес:

— …С мертвыми с того света.

С мертвыми… значит.

— Ты имеешь в виду души людей, отправившиеся в ад… царство мертвых, в подземный мир?

Отчего-то я могу себе представить только души покойников… Что-то вроде мстительных злых духов.

Сенсей продолжил:

— Души людей, а также души существ, отличных от них… они слишком перемешаны. Валери разговаривала с существами, о которых даже нельзя узнать, кем они были изначально и в каком состоянии находятся сейчас.

— Я-я не совсем понимаю, но все же…

— Можешь считать, что она говорила с тем, что нельзя полностью осознать. Из-за чрезмерного использования Святого Грааля ее рассудок прилично помутился.

Помутнение рассудка, значит. Думаю, такое мне понять под силу. Все же вид у нее явно не нормальный.

Риас согласилась со словами сенсея:

— Верно, я тоже сразу об этом догадалась. Душа и эмоции Валери Цепеш затуманились.

Да, думаю, она именно в таком состоянии. Ее глаза пусты, а лицо — невыразительно.

— Что же сделало с Валери такое…

Гаспар выглядит угрюмо. Наверняка он шокирован больше всех. С того самого момента, как увидел лицо Валери, он все время выглядел так, будто вот-вот расплачется.

Никто бы не удивился, если бы он разревелся от такого.

Сенсей произнес:

— Святой Грааль. При контакте с основами существования тебе насильно навязывается тем больше знаний о том, что такое жизнь и душа и как они получаются, чем больше пользуешься Святым Механизмом. Количество информации о жизни бесконечно велико по сравнению с тем, что мы знаем. С каждым использованием Святого Грааля ты вбираешь в себя души и образы различных существ: живых и мертвых. В свое собственное сердце и душу. Мысли бесчисленного числа людей проникают в душу и пытаются ее разъесть... Не выдержать — вполне естественно.

Бесчисленное количество мыслей проникает в твою душу… Я чуть не сошел с ума, когда меня поглотила обида прошлых Секирютеев. Дурные чувства практически взяли надо мной верх.

И Валери… неоднократно была вынуждена испытывать нечто еще более сильное. В моем случае это были оставшиеся мысли прошлых Секирютеев, но на нее обрушилось то, что превосходит пережитое мной.

— Тогда она…

Сенсей вздохнул после слов Россвайсе-сан.

— Она уже не в своем привычном состоянии. То, что с ней разговаривают мертвые, — один из признаков этого. Когда она стала радостно общаться с ними, помутнение ее рассудка достигло критической стадии. Мариус частенько заставлял ее использовать Грааль. Настолько, что она стала оживлять сгинувших Темных Драконов... Такое использование масштабное, дерзкое и чрезмерно злоупотребляющее.

…Критическая, значит. Настолько, что она вернула к жизни тех изуверских Темных Драконов, Гренделя и Кром Круаха, с которым мы недавно встретились. Чтобы воскресить драконов такого уровня, ей же наверняка навязали просто невообразимую обстановку? Не будет странным, если ее разум в итоге не выдержит.

Нет, все-таки Гаспар проделал весь этот путь, чтобы помочь Валери. Ему несомненно хочется найти способ спасти ее.

— Сенсей, нельзя ли как-нибудь ей помочь? — спросил я.

Он прислонил руку к подбородку и задумался.

— Прежде всего функционирование Грааля, Святого Механизма, нужно…

На этом моменте его речь оборвалась.

Потому что он заметил кого-то, приближающегося спереди.

…С другого конца коридора показался сребровласый мужчина средних лет. Ему около сорока.

При виде его наряда я, нет, мы потеряли дар речи.

Потому что на нем то же одеяние Владыки Демонов, что носит Сазекс-сама.

Однако одна вещь бросалась в глаза: оно не алое, а серебряное… Внешность его тоже казалась знакомой…

Судя по ауре, окружающей его тело, могу сказать, что он демон. Она какая-то бездонная и зловещая…

При виде него сенсей широко раскрыл глаза, а лицо его наполнило отвращение.

Когда мужчина заметил нас, у него появилась слишком простодушная для его возраста улыбка.

— О-хо-хо? Ну надо же, какая неожиданная встреча♪

Голос его был на удивление непринужденным и жизнерадостным.

Сенсей дал волю скопившемуся в нем:

— Как я и думал, все-таки это был ты!..

Мужчина оказался рад такой реакции.

— Н-хо-хо! Мы т-а-а-а-к давно не виделись♪ Похоже, ты в полном порядке, дядюшка Азазель?

…Он выглядит старше Азазель-сенсея, но… если он демон, то может подстраивать внешность под свой вкус.

— Азазель, кто это? — спросила Риас, которая, по-видимому, тоже его не знала.

— Ризевим. Пусть ты и молода, но должна была слышать это имя от родителей. Полагаю, раз ты Гремори, тебе о нем известно.

Услышав это имя, Риас напряглась как никогда.

— !.. Ты же… шутишь?

Она так удивилась, что ее голос даже задрожал. Что за Ризевим?

Все, кроме сенсея и Риас, понятия о нем не имели и лишь озадаченно стояли. И тогда сенсей представил его:

— Никогда не забуду лицо этого ублюдка. Верно, Лилин, нет, Ризевим Ливан Люцифер!

?!

Лю-Лю-Лю-Лю-Лю-Лю-Лю-Люцифер?!

Нет, погодите. Люцифер, говоришь? Почему имя Владыки Демонов вдруг всплывает здесь?! Это имя могут использовать Сазекс-сама и…

В этот момент мне на ум пришла одна вещь.

Я знаю еще одного парня, именуемого Люцифером...

Мужчина по имени Ризевим Ливан Люцифер радостно улыбнулся, приподняв кончики рта.

— Не делай такое страшное лицо. Постареешь♪

…Он говорит все так же беззаботно.

Чтобы убедиться, верна моя догадка или же нет, я спросил у сенсея:

— Сенсей, он действительно Люцифер?

— Да, ребенок, рожденный от настоящего Люцифера и матери всех демонов, Лилит. В Библии он упоминается как Лилин. Кроме того, он кровный дед Вали, называемого сильнейшим Хакурюко за всю историю.

!.. Де-дедушка Вали… Дедушка Вали!

И к тому же сын первого Люцифера!

Верно, я об этом не задумывался, но в Вали течет кровь Люцифера и у него были родители. Он же не мог взяться из ниоткуда. Вали и сам называл себя правнуком Люцифера. Выходит, у него следующая родословная: первый Люцифер → мужчина, стоящий передо мной → отец Вали → сам Вали.

Естественно у него был родственник. Поэтому, когда я услышал имя Люцифера, на ум мне пришли Сазекс-сама и Вали.

Его серебряные волосы абсолютно такие же, да и лицо тоже отчасти напоминает Вали. Но я едва ли мог подумать, что это его дедушка…

Но все же, что он здесь забыл? Оставалась еще целая куча вопросов без ответа, но сенсей сразу же продолжил:

— Ко всему прочему, он лидер нынешней Бригады Хаоса. А также тот самый «ублюдок», про которого я все говорил с момента нашего прибытия.

— ?!

Все собравшиеся здесь не могли проронить и слова от удивления!

Еще бы! О-он… лидер… текущей Бригады Хаоса-а-а?!

По-получается, новый босс, о котором говорил Евклид… дедушка Вали?!

Он здесь потому, что Бригада Хаоса втайне помогала вампирам с переворотом?..

Нет, даже так это… Почему дедушка Вали и сын Люцифера оказался лидером Бригады Хаоса? Конечно, антиправительственная группировка, фракция Старых Владык Демонов, тоже состояла в ее рядах, но…

Им движет та же ненависть, что и Шалбой Вельзевулом?..

Вопросов становилось все больше, а Риас пробормотала:

— В прошлом, когда подземным миром правили родственники старых Владык Демонов, Ризевим Ливан Люцифер, мой брат — тогда еще Сазекс Гремори — и Аджука Астарот-сама считались сверхдемонами.

…Сверхдемоны. Сенсей как-то говорил, что однажды появилось лишь три демона, которых так именовали. Необычные создания, чья принадлежность к демонам даже подвергается сомнениям, обладающие способностями совершенно иного калибра по сравнению с другими. Вот кто они такие. В современном обществе демонов активными оставались Сазекс-сама и Аджука Вельзевул-сама.

Я слышал, что один из них затаился, однако… хочешь сказать, это он и есть?!

Сенсей с отвращением проговорил:

— С того момента, как он скрылся, два оставшихся сверхдемона — Сазекс и Аджука — возглавили демонов. Что ж, раньше он был центральной фигурой во фракции прошлых Владык Демонов. Он ни за что не сойдется во взглядах с Сазексом и остальными, желающими мира и продолжения своего рода.

Именно, ведь он даже возглавил террористов…

Сенсей продолжил:

— Исчезнувший посреди гражданской войны между предыдущим правительством демонов и антиправительственной группировкой объявляется сейчас… Спустя столько времени это же не месть текущему правительству, как в случае фракции Старых Владык?..

В ответ на вопрос по коридору разнесся отвратный смех Ризевима.

— У-хя-хя-хя-хя, просто у меня появилось кое-что, что мне хотелось бы сделать, вот я и вернулся. У тебя тоже все было хорошо, дядюшка Азазель? Слышал, ты изо всех сил пытаешься заключить мир со всеми фракциями, нет? Мне искренне хочется помочь~♪

Он говорит насмешливым тоном! Все сказанное им несерьезно и наполнено злыми намерениями!

Не только его внешность, но и беззаботная манера речи сводят с ума!

Взгляд Ризевима пал на Риас.

— Аловласая мисс, как поживает твой братик?

— Вы что-то имеете против моего брата?

— Конечно. Мы все-таки носим один и тот же титул Люцифера. Что ж, это не важно, не важно. Рано или поздно мы с ним встретимся, так что передашь ему от меня привет?

— !..

Риас тоже нахмурилась от его колких слов.

Узнав противника, мы приготовились, но Ризевим совсем не пытался завязать бой. Он даже засмеялся, увидев это.

— Я не буду делать ничего из ненависти или обиды, как Шалба-кун и остальные родственники прошлых Владык. Ведь для политики демонам достаточно Сазекс-куна и остальных, вам не кажется? С помощью этой организации я лишь хочу притворить в жизнь кое-что другое, знали?

На лбу сенсея проступили вены, и он с презрением сказал:

— …Было бы неплохо хорошенько тебя избить и помешать этому, однако…это нейтральная страна, с которой мы еще официально не договорились о сотрудничестве. Значит, так просто прибегнуть к насилию тоже не выйдет. Ты же получаешь в этой стране ВИП-обращение, выдавая себя не за того, кто ты есть на самом деле, верно?

Ризевим мерзко рассмеялся сенсею в ответ:

— У-хя-хя-хя-хя-хя-хя, да-да, все верно. Я спонсор исследований Мариус-куна и революции. Для нынешнего временного правительства я почетный гость. Затевать со мной драку — не лучшая идея. Да и знаешь, я сам не собираюсь проигрывать.

!.. Непонятно, в какой момент, но из-за его спины совершенно незаметно появилась маленькая фигура.

Невысокая девочка. Она одета в черное платье!..

— …Вы серьезно? — проронил я, увидев ее.

Она выглядит в точности как Офис.

Ризевим положил руку на голову напоминающей Офис девочки.

— Это девочка-маскот нашей организации, созданная из украденной у Офис силы, Лилит-чан♪ Я назвал ее именем своей мамули. Разве не чудесно?

Как я и думал! Сила Офис, украденная Цао Цао с помощью Самаэля! Силу, которую удерживала Бригада Хаоса, превратили в эту девочку!

— …

Молчаливая и бесстрастная. Не видно никаких эмоций — она даже более безэмоциональная, чем Офис.

Ризевим заявил:

— Пусть совсем небольшая, но все же это Офис, хоть и не та. Потому она безумно сильна. И она также мой персональный телохранитель~. Когда Евклида нет рядом, меня защищает она! Этот старик так тронут! Сильная маленькая девочка — это так романтично♪

От нее исходило неописуемое давление. Как и в случае с Кром Круахом, оно порождает чувство того, что ее следует бояться.

…Сильнейший Темный Дракон, сын Люцифера, а теперь еще и вторая Офис.

В этом замке собрались выходящие далеко за грани воображения личности!

— Что ж, мне нужно кое о чем переговорить с Мариус-куном, так что я пойду, ладно? Давайте вести себя мирно~. Все же это дом вампиров~. Драться тут нехорошо-о-о. Нет ничего лучше горделивых, изолировавшихся стран♪

От всего сердца наслаждаясь, Ризевим в сопровождении еще одной Офис прошел мимо нас.

Нам… неспособным что-либо сделать, оставалось лишь смотреть, как они проходят мимо!

Сенсей сообщил Ризевиму вдогонку:

— Ризевим, Вали охотится за тобой.

— Да-да, кстати, Григори же вырастили моего внучка, — ответил тот, повернувшись. — Он стал чуть сильнее? Хотя он и так был сильнее своего папаши, моего безмозглого сынка.

— Однажды он сможет оторвать тебе голову.

Услышав это, Ризевим широко улыбнулся.

— Вау, как его дедуля, я так тронут, что аж сейчас расплачусь.

Его взгляд внезапно пал на меня. Он радостно ухмыльнулся.

— Это же нынешний Секирютей. Единственное существо, которому дарована сила Великого Красного и Офис. Хочешь ко мне?

!.. Он что, приглашает меня?! Не смешно!

— Ни за что, — отказался я, не раздумывая ни секунды.

Ризевим довольно улыбнулся.

— Ну и ну, какая жалость♪

Все еще отвратно улыбаясь, он пошел дальше по коридору. Отведя руку назад и помахав нам, он…

— Если собираетесь устроить повторный переворот вместе с вампирами из Кармиллы, можете делать это, когда захотите♪ Все-таки я с нетерпением этого жду.

Мужчина, до последнего момента говорящий насмешливым тоном… Ризевим.

В коридоре вдруг раздался сильный грохот.

Вопреки обычному, сенсей не смог сдержать ярость и проломил кулаком стену.

— …Вали, я не могу не понять твоих чувств.

Замок Цепеш превратился в логово монстров…

Добравшись до подготовленных для нас комнат, мы решили встретиться с главой дома Влади, отцом Гаспара, который, по словам Мариуса, находится на нижних этажах замка.

Примечания

  1. Мясо, обжаренное на гриле.
  2. Существуют разные версии появления этой пародии, но все они заключаются в следующем: в идиому, состоящую из 4 кандзи, вместо кружков нужно было вставить 2 кандзи (○肉○食). Правильным ответом была идиома «выживает сильнейший» — дословно «мясо слабых — еда сильных» — (弱肉強食), но отвечали — «сет с якинику» (焼肉定食).

Комментарии