Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Часть 2: Ускоренный курс теории заговоров. Совместные военные учения в Карибском округе

Глава 1

— Международные военные учения, известные как “Гранд Хаслер”, начнутся 15 апреля в округе Карибские острова, в южноафриканской военной стране!

— Тупость, — бурчала себе под нос принцесса, пока разглядывала плакаты на стенах зоны техобслуживания, взяв перерыв от подготовки к бою.

Фоном на плакате служили несколько Объектов и зелёные равнины в апрельский сезон дождей, а на переднем плане сексуальная девушка-идол подмигивала в преувеличенной манере, изображая пальцами пистолет.

Тяжёлая техника медленно двигала снаряд, который висел на кабелях, и скрежет стоял такой силы, словно предвещал скорый конец света.

— Такая тупость, — повторила принцесса.

— Только так и можно, — вставила пожилая дама, параллельно отдавая пальцем указания на планшете. — Объекты — синонимы войны, и тут их восемь. Это значит, что восемь чудовищ собрались в одном месте, чтобы развязать войну. Без ложного вброса в СМИ мирные страны подумают, что начинается мировая война и поднимутся народные волнения.

Другими словами, «учения» служили ширмой для настоящего боя насмерть.

Если единственный снаряд случайно угодит в трибуны, вся зона окрасится красным.

— Этот Гранд Хаслер изначально фарс, — пожаловалась принцесса.

— Вот настолько руководство мировых держав боится Шестой армии, которая специализируется на психологических атаках. Если она докажет свою эффективность, вся структура чистых войн пойдёт под откос. Если люди вроде них начнут появляться в мирных странах, те уже не будут мирными. Потому мировые державы подготовили это крупное событие, чтобы задавить импульс. По сути, хотят затушить пламя в зародыше.

Мимо прошли молодые солдаты техобслуживания с ящиками для инструментов, а из радиоприёмников и мобильных телевизоров, которые висели у них на шеях, доносилась смесь радостных голосов.

Событие вышло за рамки каких-то совместных учений.

На радиостанции восторгались внезапным визитом VIP-персоны из Корпораций Капиталистов.

— Во время Гранд Хаслера будут проведены четыре выставки оружия. А ещё Акр Поцелуй Розы, директор Салем Логистикс из числа корпораций Седьмого ядра, которые контролируют всю родную страну Корпораций Капиталистов, совершает внезапный визит, в связи с чем поползли слухи о том, что партнёры находятся в процессе переговоров о заключении крупного оборонного контракта.

Телепередача далее анонсировала онлайн-концерт идола-элитника Информационного альянса.

— Хо-хо-хо. О-хо-хо-хо-хо-хо!!! Добро пожаловать на «Звёздную пыль», где звёзды падают прямо на сцену! Давайте веселиться всю ночь под куполом-экраном с метеоритным дождём! О-хо-хо-хо-хо!

— Ну и тупость… — повторила принцесса, поднеся руку ко лбу.

Легитимное Королевство, Информационный Альянс, Корпорации Капиталистов и Организация Веры выслали для боя восемь Объектов. Картина напоминала светопреставление или по крайней мере грандиозный финал чего-то эпического, тем не менее верхушка мировых армий старательно задвигала назад чувство страха и угрозы.

В итоге все относились к происходящему как к пышному фестивалю. Вокруг баз техобслуживания наобум натыкали продуктовые точки и концертные залы, готовились к проведению несколько оружейных выставок и представлений, а временные палаточные отели заполонили саванны, чтобы вместить более двух миллионов гостей из мирных стран.

Но никто из них не знал, какой оборот примет учебный бой.

Никто из них не мог предсказать, что шальные снаряды восьми Объектов полетят в их сторону.

Глава 2

— Принцессе нужно стабилизировать ментальное состояние. Квенсер, ты пойдёшь и покажешь ей «даунтаун». Нельзя, чтобы из-за расшатанной психики у неё сдали нервы.

Место пускай и называлось пустыней, его не покрывал выжженный песок и гигантские пирамиды. Шёл сезон дождей, и землю устилала низкорослая трава, отчего картина напоминала пастбище без изгородей.

— Такая тупость...

— Не любишь толпы, принцесса?

— Я не про то.

Принцесса рядом с Квенсером обвела «мирную обстановку» ледяным взглядом и слегка надула щёки.

Зелёные равнины кишели людьми, людьми, людьми. Тут и там понаставили крытые сцены кустарной сборки и стенды с экранами. Полы надраили, словно новый автомобиль, а рядом с новым оружием стояли выставочные девушки, которые сверкали белозубыми улыбками и махали руками прохожим.

Каждый из гостей думал, что здесь проходят военные учения, и многие приезжие из мирных стран решили потратить на местные зрелища драгоценный отпуск.

Квенсер и принцесса знали, что на самом деле развернётся бой между восемью Объектами четырёх мировых держав, потому от улыбок окружающих становилось дурно.

— У них новые противопехотные винтовки и колёсные броневики? — заинтересовался Квенсер. — Хм, похоже, спрос на прочее оружие, кроме Объектов, тоже есть.

— Объекты наполнены военными секретами, потому все они собственного производства. Ты же не стал бы зарабатывать на продаже их запчастей?

— Вон как оно работает?

— Тут показывают оружие для городских боёв, куда нельзя отослать Объект. Конструкция того броневика сделана с учётом малой массы, а не защитных свойств, чтобы техника не портила дороги и мосты.

Более того, большинство выставочных девушек носило костюмы, которые смоделировали с оглядкой на спецкостюм элитного пилота. По цветам в одежде они разделялись на синий, красный, жёлтый и зелёный, в зависимости от принадлежности к определённой мировой державе.

Среди толпы встречалось множество тех, кто следовал в одежде тому же стилю. То ли из-за работы, то ли ради веселья, но благодаря им такие, как принцесса, могли избежать вспышек фотокамер, а иначе её бы засветили с головы до ног.

Само собой, в окружении затесались и телохранители Легитимного Королевства.

— Если подумать, тут не так уж много беспилотного оружия, — заметил Квенсер.

— Они боятся кибератак. А мощный ЭМИ может сбить их на вражеской территории или городской зоне.

Некоторые стенды показали весь стандартный арсенал и перешли на демонстрацию обычных прицелов для огнестрельного оружия — так сказать, «на всякий случай», если поломается электроника, проведут кибератаку или враг применит электромагнитный импульс.

— Как по мне, если солдаты больше всего на свете боятся за батареи в своих мобильниках, то в этом что-то не так. Хотя если подумать, весь этот ворох проблем у нас из-за того, что армия и корпорации слишком тесно сотрудничают.

Один стенд продавал обычные полупроводники, а также системные платы, заключённые в небольшие вакуумные трубки для противодействия электромагнитным импульсам. Реклама нагнетала страха больше, чем нужно, отчего Квенсеру выставка напомнила продажу спасательных жилетов перед дождём.

— Так это видят самые, самые, самые верхи, — сказала принцесса. — Даже не хочу думать, сколько заключают закулисных сделок вокруг Объектов, которые стоят пять миллиардов долларов.

Их носы уловили сладковатый аромат.

Квенсер проследил за взглядом принцессы и увидел зону отдыха за стендами с оружием. Там были ларьки с мороженым, фруктовым льдом, блинами и прочим, но парень остановил девушку, схватив за руку.

Даже сквозь перчатку специального костюма Квенсер почувствовал зефирную мягкость девичьей руки.

— Не забывай, мы на войне. Кто знает, что могли намешать в еду.

— Я не настолько помешана на еде. К тому же у меня на Объекте есть холодильник и микроволновка.

Квенсеру показалось, что принцесса, несмотря на сказанное, слегка надула губы. Затем она сдавила его руку.

— Квенсер.

— Что?

— Солдаты техобслуживания рассказали мне кое-что интересное. Во время боя у фабрики нелегального оружия...

— М?

— Т-ты правда сказал, что мной заин...

Внезапно их разговор прервался, когда что-то влетело Квенсеру в спину — точнее, ему в зад.

Парочка вынужденно расцепила руки.

— Э?

Квенсер обернулся, но увидел лишь бесконечную толпу, в которой не получилось бы найти виновника.

— Ах! Папа, тут всё железное! Так скучно!

— Теперь мы можем обговорить конкретные числа. О, забыл представиться. Я представитель специального торгового отделения корпорации «Тяжёлая Пуля». Меня зовут...

— О-хо-хо. Понятно. Я закончила с объездом, скоро буду.

(Хм. Этот голос!!!)

У Квенсера тут же пробежали мурашки по спине, но на проверку времени не было.

Как только их руки расцепились, принцесса принялась пинать его по голени.

— Чё?.. Ау. Прин… Стой, больно. Принцесса, говорю же, больно!!!

— ...

Недовольство принцессы явно превысило критическую точку.

Отдел разведки сообщил Флорейции, что боевой дух принцессы пришёл в норму.

Глава 3

После достижения цели дня Квенсера на пару с Хейвиа бросили вниз социальной лестницы: отослали на штрафную тренировку.

— Слышал, тут сезон дождей, но неба чище, чем это, я не видел. Вот бы дождь пошёл. Того гляди, меню тренировок изменили бы.

— Походу, по случаю кипиша пустили в дело метеорологическое оружие.

— Блин. Тогда почему они не поколдуют над атмосферным давлением и не сотрут вражескую базу смерчем?

— Как поглядеть. Дешёвый йодид серебра угробит почву.

Их полный курс ада пролегал на зелёной равнине, далеко от оружейных стендов. По какой-то причине руководила действом женщина-солдат в офицерской шляпе вместо шлема.

Парни огляделись и поняли, что остальные солдаты тоже не отличались примерным поведением, отчего опасения лишь усилились.

И тогда офицерша заговорила:

— Майор Капистрано отдала изумительный приказ, чтобы отметить наше путешествие в Африку! Раз вы все разжирели на барских щах, пора бы уже по-настоящему научиться выживать! Базовое правило еды: есть всё, что съедобно и не ядовито! Если она твёрдая, горькая, вонючая или грязная, это ни разу не оправдание! Я обязательно напомню, что вы прежде всего жалкие животные, и лишь потом — гордые люди, так что готовьтесь!

Солдаты оживились, когда речь зашла о еде.

Они привыкли есть пайки, которые походили на ластик или мыло, потому какая-то странноватая кухня их не отпугнёт. Покажут им тигра или льва, и они будут готовы порвать его на куски, а потом зажарить. Всё, что бегало на четырёх ногах, годилось им в пищу.

— Душа готовки — это соль и масло. Первым делом вы подумаете о «жареном мясе», когда речь заходит о полевой кухне, но очень часто просто пожарить недостаточно, чтобы избавиться от горечи и запаха. Вот почему нужно жарить на масле. Картошка фри вызывает привыкание, как наркотик, а противный осьминог или кальмар при жарке становятся аппетитными и хрустящими, — жарка исправляет всё на свете. Таскайте с собой котелок, если есть место, или на худой конец используйте кружки. Обязательно берите масло. И как уже сказала...

Офицерша вытащила корзину, накрытую платком, который почему-то дёргался.

(Как думаешь, что там?)

(Наша еда. Может, змеи или лягушки? Меня уже ничто не удивит.)

Парни настолько изголодались, что уже начали думать, будто их пичкают мылоподобными пайками, чтобы без лишнего труда уговорить на самоубийственную операцию, пообещав бургер.

— Та-дам! Вот что у вас на сегодня!

Девушка-солдат убрала платок и раскрыла содержимое корзины: сверчков. Копошащаяся масса чёрных насекомых заполняла ёмкость целиком.

— Бл...

— Вы спятили?! Совсем крыша поехала?! Я не могу есть жуков! А этих ещё и от тараканов не отличить! Да и мяса в них нет! Одна только странная жижа!

Все из присутствующих солдат нарушали приказ или относились к своим обязанностям спустя рукава, потому сей процесс, очевидно, служил наказанием. Офицерша положила руки на бёдра и горделиво фыркнула.

— Насекомые находятся внизу пищевой цепи и служат источником белка, на котором держится вся экосистема. И поскольку они не ядовитые, их легко достать. Их можно есть целиком, не оставляя костей и шкуру, чтобы враг не заметил… Вам просто нужно научиться вкусно их готовить. Усекли?

Девушка приготовилась к демонстрации: разожгла огонь без зажигалки, разогрела растительное масло в металлическом котелке и высыпала туда кучу живых сверчков.

— Они в самом деле прям как фри. Жарьте их как следует и посолите. Не нужна никакая панировка, главное, вымочить их предварительно в воде, и вкус получится отменный.

— О нет. Шипит прям как картошка.

— Завязывай. Я же больше не смогу есть картошку фри!

Задачей учителя было отвечать на потребности подопечных учеников.

— Если не нравится их внешний вид, можете смять и скатать в шарики. На одну клёцку уйдёт где-то десяток.

— Да я как минимум три раза блевану в процессе! И мне одному кажется, или в мирных странах такое сочли бы за садизм?!

Рецепт подразумевал готовку во время военных операций, потому чем меньше инструментов требовалось, тем лучше.

Готовых сверчков солдаты выуживали из масла вилками.

— Получились прям идеально на один укус.

— Выглядит всё ещё как сверчок.

— Некоторые слипаются даже без панировки. Как эти, гляди.

— Буэ, мерзость! Двадцать жуков сплавились в один большой кусман!

— Кстати, этот способ годится для ос и скорпионов. Они хоть и ядовитые, но это можно исправить высокой температурой. Разумеется, способ неидеальный, не надо слепо на него полагаться. И даже не думайте о богомолах. В них часто сидят паразиты, потому не рекомендую новичкам.

Перед ребятами красовался ряд тарелок со сверчками. Противный глянец сошёл на нет, но насекомые в основном сохранили свою форму.

— Вам нужно сказать спасибо своему полевому офицеру. Следуйте моему примеру и добавьте этот навык в свой репертуар. Не забудьте соблюдать правила приличия за столом, как и положено леди и джентльменам.

Квенсер и Хейвиа переглянулись. Они не хотели есть жуков, но простаивание на месте не помогло бы. Плюс сверчки наверняка станут ещё противнее, когда остынут, прям как картошка фри, когда становится холодной и мягкой. А если даже аппетитный картофель превращается в мерзкую массу, парни не хотели представлять, что будет со сверчками. Промедление лишь добавит сложности и без того адскому испытанию.

— Видимо, надо через силу.

— Давай вместе. На счёт три.

— Три.

— Два.

— Один.

— Ноль… Так и знал, что не будешь есть! Я тебе кто, морская свинка?! Хотел заставить меня есть первым?!

— Ты тоже ждал, Хейвиа! Давай не надо делать из меня единственного плохиша!

Между двумя придурками развязалась небольшая драка, но от проблемы они таким образом не убежали бы.

А какие жареные сверчки на вкус на самом деле?

Глава 4

— Итак, время для войны!.. Хм? Тут кто-то ест? Что за запах?

Флорейция, стоя на платформе, нахмурилась, а источником запаха оказались привычные придурки.

(Эти сверчки оказались на удивление хороши.)

(Прям как маленькие креветки. Ну, знаешь, как креветки цвета сакуры. Короче, давай их все сожрём, пока не остыли.)

Они настолько увлеклись пережёвыванием еды, что ели тише воды, ниже травы.

Флорейция что-то заподозрила, но всё же начала брифинг.

— Сегодняшнее поле боя — это зелёное поле площадью сорок квадратных километров. Там есть холмы, но они никак не повлияют на активность Объектов. Рек, гор, каньонов, пустынь или других примечательных географических особенностей нет. Обычное скучное поле.

За стеной позади неё отобразилась карта, залитая зелёным. В нескольких местах появились большие круги, которые указывали на ожидаемые места расположения Объектов.

— Мы и другие мировые державы называем этот Гранд Хаслер совместными военными учениями, и самое главное тут — количество Объектов. Их всего восемь, и распределение отличается от привычного один на один или один против всех. Легитимное Королевство, Информационный Альянс, Корпорации Капиталистов и Организация Веры отправят по два Объекта. Благодаря этому удастся провести сбалансированные бои без подтасовок. А во что в итоге всё выльется, никому не известно.

Записями предыдущих боёв проиллюстрировали карту, а возле кругов отобразили ожидаемые характеристики соответствующих Объектов.

Легитимное Королевство.

Малыш Магнум.

Его главные пушки располагались на семи руках, закреплённых позади сферического корпуса. Использовал для движения генератор статического электричества, выполненный в форме перевернутой буквы У.

Многоцелевой Объект первого поколения использовал в бою главные пушки, принцип действия которых основывался на дивергенции и конвергенции. Он не обладал поражающими воображение функциями, однако мог нанести одинаковый урон любому противнику. Даже если враг обладал специальной бронёй или особыми методами защиты от лазеров, койлгана и тому подобного, Малыш Магнум мог легко переключить режим пушек и подстроиться под ситуацию.

Королевская Резиденция.

Слева, справа и сзади крепились структуры неправильной формы, по размеру больше сферического главного корпуса. Обладал дополнительным оснащением, таким как суперкомпьютер, арсенал и охлаждение. Отдельные элементы были огромны даже по меркам Объекта, например огромный радар, главная пушка размером с мост и ракетные ускорители для быстрого перемещения. Для движения использовал статическое электричество и подвижные округлые поплавки.

Дополнительное оборудование и броня делали из без того огромный Объект второго поколения причудливой формы ещё больше. С помощью запуска бесчисленных ускорителей, установленных тут и там, несмотря на их внушительные размеры, удавалось добиться высокой мобильности, а расплачиваться приходилось мощной инерцией.

Информационный Альянс.

Раш.

По бокам сферического корпуса у него находилимсь скорострельные лучевые орудия Гатлинга. Использовал воздушную подушку в форме перекрестия для движения. Внизу поплавков размещались гигантские гусеницы, которые вместе с воздушной подушкой позволяли совершать резкие манёвры уклонения.

Данный Объект второго поколения действовал на малой дистанции, орудуя двумя скорострельными гатлинганами. С помощью уклонений он способен найти брешь в заградительном огне противника и расправиться с ним быстрой атакой в упор.

Узловая Станция

Главная пушка находилась справа. Позади пушки располагались четыре элемента, соединённые вершинами. Передвигая их, Объект мог переключаться между НСП-пушкой, рейлганом, койлганом и скоростной лучевой пушкой. Слева находилась сенсорная турель такого же размера, что и главная пушка, с кучей камер, микрофонов, датчиков, радаров и прочим. Для движения использовалась воздушная подушка, а поплавки крепились к концам четырёх устройств, напоминающих тяжёлые механические руки, а крепились они сверху сферического корпуса.

Данный Объект второго поколения обладал характерным для Информационного Альянса дизайном и применял камеры для поиска уязвимых точек у врага, а не бросался сразу в бой. Также его мощное оборудование зачастую использовалось для трансляций в прямом эфире для проведения викторин с дорогущими призами в мирных странах. Анализ вражеского Объекта превращался в прибыльное дело, которое кормилось азартом и жадностью миллиарда человек.

Корпорации Капиталистов.

Паук-Копейщик.

Имел запредельно большую главную пушку наверху сферического корпуса. С правой и левой стороны крепились контейнеры для выстреливания колючей проволоки и суперклея, чтобы задерживать врага. Использовал воздушную подушку, поплавки группировались в две линии спереди и сзади Объекта и поддерживались руками.

Объект второго поколения предпочитал пускать в ход НСП-пушку на предельно близкой дистанции. Приближался к противнику на огромной скорости, а также имел в арсенале колючую проволоку, суперклей, расплавленный металл и прочие способы замедлить вражеский Объект. Он стал известен своим специфическим подходом к бою: бросался на противника, словно всадник с копьём, как подразумевает название.

Бесконечность Мёбиуса.

Сверху и сзади сферического корпуса располагались три главные пушки, которые могли менять положение от вертикального до горизонтального. Использовал статическое электричество для движения, которое генерировалось пятью кольцами в форме лепестков цветка.

Уникальный Объект второго поколения использовал в качестве главных пушек три больших рейлгана. Снаряды имели крылья для контроля положения в пространстве, и Объект предпочитал выстреливать их прямо вверх на огромную высоту, где они принимали форму ленты Мёбиуса и уничтожали врага сверху. Комбинация кинетической энергии рейлгана с потенциальной энергией падения создавала разрушительную силу, которая могла посоревноваться с силой падения метеорита.

Организация Веры.

Самообман.

Главное орудие наверху сферического корпуса представляло собой скорострельную лучевую пушку, которая по структуре напоминала зеркальный телескоп. Генератор статического электричества имел один основной поплавок прямо под главным корпусом, а также по дополнительному поплавку по бокам, которые крепились на V-образные руки. В целом производил впечатление игрушки-неваляшки. На крыльях слева и справа сферического корпуса висел набор обманного вооружения.

Объект второго поколения специализировался на обманных манёврах с использованием радиоэлектронного подавления, ИК-ракет и глушилок. Он не просто спасался от вражеского огня, он порой мог заставить противника стрелять по союзникам или попасть под удар из-за неверного расчёта дальности поражения.

Песчаный Кластер.

Его единственная главная пушка находилась спереди сферического корпуса. По бокам располагалось несколько устройств для контроля равновесия, которые напоминали звуковые колонки, и распылители железного песка. Для движения использовал воздушную подушку, два поплавка выступали слева и справа, ещё четыре — по диагонали сзади.

Объект второго поколения управлял НСП-пушками с помощью мощного магнетизма. Сама пушка могла раскрываться веером, что позволяло применять разнообразные уловки: диффузный выстрел плазмы, распределение в воздухе намагниченного железного песка или искажение полёта плазмы для лучшего поражения врага.

Увидев череду информационных окон, Хейвиа судорожно проглотил еду и поднял руку.

— Учитель, это уже слишком. Вы угораете над нами?

— Думаешь, если что-то здесь не поймёшь, то сразу сдохнешь? О, гляди, а у Квенсера глаза сияют.

— Ух! Н-насколько я вижу... Уфф... Полностью окружены... Уфф!!! Брр. Столько секретной информации! Ах...

— О, боже! Этот извращенец блюёт радугой! — проорал Хейвиа, стоя возле своего мерзкого дружка, который дрожал от наслаждения.

Флорейция проигнорировала их и продолжила брифинг.

— Поле боя тянется на сорок километров во все стороны, а средняя дальность поражения Объекта — десять километров. Послать туда восемь штук — и каждый будет попадать в зону обстрела других Объектов. Принцессе нужно уяснить, что ей будет грозить опасность с любой стороны.

Никто не гарантировал бой один на один, однако ситуация, когда каждый сражался против группы, не сулила Объектам ничего хорошего.

Что же восемь Объектов будут делать?

Равновесие на поле боя не будет сохраняться вечно. Кто-то обязательно попытается отойти подальше, а кто-то пойдёт в атаку. Все эти "неравномерности" приведут к полной неразберихе. В худшем случае кого-то одного зажмут со всех сторон в самом начале боя.

— Гранд Хаслер так называется*, потому что Объекты летают, словно бильярдные шары, хотя оно больше похоже на игру в стулья. Атакуешь ты или убегаешь, нельзя выделяться, иначе сразу убьют.

Флорейция пометила два из восьми Объектов.

— Две указанные единицы — самая большая и самая малая угроза. Должны ли мы первым делом устранить главного босса, чтобы обеспечить себе безопасность, или убрать мелкую сошку, с которой точно справимся? Исключая наши собственные силы, первый из них — это Бесконечность Мёбиуса Корпораций Капиталистов, которая может производить атаку, по мощности равную падению метеорита, а последний — Самообман Организации Веры, который обладает массой оборудования для обманных манёвров, но слаб в атаке.

Самым сильным был Бесконечность Мёбиуса, самым слабым — Самообман.

В смертельной битве кавалерия не имела смысла. Обычно, когда спрашивали, кого атаковать, первым делом выбиралась самая лёгкая цель. Но Флорейция разделяла иное мнение.

— Мы сконцентрировались на Бесконечности Мёбиуса, потому что слабого можем победить в любой момент. Если не начнём бой один против множества и не уничтожим его сразу, потом, когда у него останется меньше целей, у нас будут большие проблемы. К тому же страх — сильный мотиватор. Как только один Объект пойдёт в атаку, остальные предпочтут присоединиться к побеждающей стороне.

В игре со стульями они изолируют Бесконечность Мёбиуса и создадут ситуацию, в которой все остальные набросятся на одного.

Квенсер проглотил несколько сверчков и спросил:

— Э-э-э, а чем именно мы займёмся?

— Великолепный вопрос от великолепного студента. Этот бой проходит как военные учения, потому шансы пехоты попасть под обстрел Объекта крайне низкие... Хотя это означает, что возможны некие "случайности во время стрельбищ" между пехотными командами. Вы воспользуетесь этим, чтобы проникнуть в стан врага. Само собой, ваша цель — саботаж.

Флорейция пометила другой Объект.

— Узловая Станция, второе поколение Информационного Альянса.

— Этот назван как станция вещания, потому что наблюдает за Объектами с помощью кучи датчиков и отправляет данные в мирные страны, где из них делают викторины с дорогими призами. Можно сказать, миллиард скучающих людей используется для поиска уязвимостей. Перво-наперво направьте его внимание на Бесконечность Мёбиуса. Тот напичкан передовыми технологиями, потому не будет показывать весь свой арсенал под прицелом анализирующих камер. А другие Объекты обязательно нападут на него, когда его движения замедлятся. В конце концов, с ним они хотят иметь дело меньше всего.

— Это правда сработает?

— Как и в покере, важна стратегия. Если Бесконечность Мёбиуса затянет бой и пустит в ход секретные атаки, то пойдёт вразнос. Однако отдел электронного симулирования предсказывает, что он вряд ли пожелает показывать всю прыть сразу. Согласно записям предыдущих боёв, их элитник чрезвычайно осторожен. Высока вероятность, что они изо всех сил постараются избежать повреждений.

Два придурка со сверчками в руках принялись шептаться.

(Что думаешь? Она, по сути, втирает, что нам надо что-то сделать с Бесконечностью Мёбиуса. Мы не нашли в нём уязвимостей, и нас решили подставить под огонь Объекта. Флорейция думает, Узловая Станция заметит, что мы что-то делаем, и сфокусируется на этом, но лично я считаю, Бесконечность Мёбиуса забьёт болт на её предсказания и начнёт расстреливать пехоту.)

(Я-то откуда, блин, знаю? Ничего из того, что предлагала она и её сисяндры, хорошо не кончалось. То, что звучало в теории годным, на деле оборачивалось геморроем. Нам ещё повезло, что на этот раз можем хотя бы подготовиться.)

Тем временем подал голос кто-то ещё. Принцесса-элитница.

— Я понимаю, что вы не хотите подставляться Узловой Станции, но как тогда со мной?

Флорейция вытащила изо рта длинную кисэру и выпустила облако сладковатого дыма. На секунду её голос прозвучал виновато.

— Информация о твоём Объекте первого поколения уже давно разлетелась по всему миру, потому урона он нанесёт гораздо меньше, чем передовые противники... Или так думает начальство.

Принцесса молча надулась. Её душевное состояние могло самым непосредственным образом повлиять на исход боя, но Флорейция решила ответить ей прямо.

— Думай об этом как о прекрасной возможности, пока враги смотрят на тебя с презрением, принцесса. Как только они сосредоточатся на Бесконечности Мёбиуса, можешь действовать как пожелаешь. Можешь помочь им или начни атаковать врага номер два и три, пока они отвлечены. Смотри сама. Главное, помни, что оставлять Бесконечность Мёбиуса живой слишком опасно. Действуй в любой последовательности, но не забывай о приоритетной задаче.

— Принято. Мне просто нужно уничтожить их всех и остаться последней?

Флорейция ухмыльнулась.

Их среда нисколько не походила на школы в мирных странах, где чересчур рьяно относятся к вопросам безопасности учеников. В армии знали, что лучший способ замотивировать человека — немного ущемить его гордость.

— Я убеждена, что другие мировые державы также вышлют пехоту для "учений". Они сделают что угодно, лишь бы повысить шансы на победу в играх со стульями. Смотрите внимательно за диверсантами и заговорщиками и устраняйте их при необходимости. Или убивайте просто так. Мне, по большому счёту, плевать. На этом всё.

Глава 5

Итак, Квенсер и Хейвиа в компании других солдат прятались на земле. Территорию покрывала трава высотой по пояс, потому если кто-то хотел заняться производством детей на свежем воздухе, было достаточно пригнуться.

— Называется "Рогатка", — пожаловался Хейвиа.

На спине он таскал металлическую трубу — наплечную ракетницу, которая превышала по размерам стандартную в два раза. У неё даже был дисплей сбоку, который мог отсоединяться, как в современных ноутбуках, и использоваться для удалённого управления.

Ракетница удовлетворила бы любого любителя инноваций, но солдаты её невзлюбили, потому что она была тяжёлой, хрупкой, дорогой, и в неё напичкали столько технологий, что начальство запретило бросать её на поле боя.

— Они козлы? Специально назвали её так для разрыва шаблона? Почему у разработчиков оружия такое извращённое чувство юмора?!

— Отставить ор. Мы на поле боя, потому нужно быть тихими, ясно?

— Да какая разница. Там восемь Объектов, и все они утыканы датчиками. Они отыщут нас, даже если мы тут ляжем и будем дрыхнуть. Может, мне попросить кого-нибудь натереть спину кремом от солнца?

Квенсер и Хейвиа держали в руках футляры из армированного пластика, в которых хранились боеголовки и порох для Рогатки. Парни не смогли бы вести нормальный бой, таская на себе столько груза, но сейчас шли военные учения.

— О, понеслось, — пробурчал Хейвиа, услышав взрывы вдалеке.

Раздавались они не от пушек Объектов. Будь иначе, ударной волной людей сбило бы с ног. Нет, звуки издавали маленькие человечки, которые стреляли по гиганту из Путешествия Гулливера.

— Ноль смысла, — заключил Квенсер.

— Ты чертовски прав! Они атакуют... Э-э-э, кого?

— Песочный Кластер. Второе поколение Организации Веры с плазменной пушкой.

— А, ясно. Людишки стреляют по ракетным ускорителям? Их Объект приказал им протестировать вражескую меткость?

— Даже прямого попадания из нашей штуки не хватит, чтобы хотя бы поцарапать его. Поди, он даже не отреагирует.

Солдаты, поняв, что Объект им не отвечает, принялись палить как ненормальные. В противном случае они бы уже свернулись калачиком и дрожали от страха. Или горели, как живые факелы.

В рации раздался радостный голос.

— Кш-ш-ш... Да, у нас минутная заминка, и мне бы хотелось представить Цинтию, передовой Объект второго поколения нашей компании, но она сейчас занята подавлением Волнений Соберании возле Панамского канала. К слову, два наших Объекта на учениях тоже прекрасны. Остальные участники — жалкие подражатели с допотопными технологиями, у которых нет ни малейшего шанса произвести на зрителей впечатление.

— В планах также интервью с Акром Поцелуем Розы, очень занятым директором Салем Логистикс. Ещё ЧВК Корпораций Капиталистов планирует проведение военной эвакуации в условиях гипотетического нападения спецотряда другой мировой державы... Кш-ш-ш...

— А это ещё что? Мы поймали другую волну?

— Здесь одна равнина, и станции вещания со всего мира стоят тут и там, чтобы транслировать Гранд Хаслер. Добавь новостников с сайтов-перводневок и блогеров, которые помешаны на заливке видео на свои каналы, и получится полный кавардак. Использование частот здесь никем не регулируется, потому разные люди по-любому попадут на одну волну.

— Неужели наши передачи идут и к ним?

— Остаётся молиться, что человек, который разрабатывал шифрование, не филонил… В общем, “снаружи” всё мирно. И какой смысл в учебной эвакуации, когда с самого начала объявляют, что это учения? Даже в школе во время учебной эвакуации больше напряжения.

В любом случае Квенсер и Хейвиа получили задание, каким нужно заняться, и не могли терять время на бессмысленные перепалки.

Парочка обогнула Песочный Кластер Организации Веры, держась в траве высотой по пояс.

— Мои бедные бёдра.

— Я, блин, надеялся, что если у меня и заболят бёдра, то только после ночи с девушкой.

Примерно в пятиста метрах впереди ввысь взлетели несколько диких птиц. Хейвиа поднял руку, и Квенсер остановился.

— Там кто-то есть.

— Ты про шум? Вся эта стрельба напугала местную дичь.

— Шуршат невпопад с выстрелами.

Винтовка Хейвиа обладала кучей датчиков, но инфракрасный спектр можно обмануть специальными материалами, а ультразвуковое и микроволновое оборудование не очень хорошо себя проявляло в условиях высокой травы. Но, задержав дыхание и внимательно приглядевшись, солдат заметил кое-что чужеродное.

— Нашёл. В пятиста метрах впереди Валькирии Организации Веры, а в трехста метрах слева от них — силовые костюмы Информационного Альянса.

— Что делать?

— Первые — взвод по внутреннему надзору над неверными, а вторые — ходящие беспроводные роутеры для электронной войны. Мелким сошкам вроде нас не накинут зарплаты, если пойдём на них боем, тем более во время Гранд Хаслера. Игнорировать друг друга — лучший для всех вариант.

Как только Хейвиа двинулся вбок, другие тоже пришли в движение. Три группы не хотели прямого столкновения, потому двигались по большой окружности, стараясь не сокращать расстояния между собой меньше чем на сто метров. Выглядело как объездные пути на европейских дорогах или суси, которые двигались по ленте конвейера в ресторане.

Квенсер, следуя за своим жутким другом, тихо сказал:

— Мирно уладили. Человечество наконец вышло за рамки истории.

— О, заткнись. Они пометят нас на карте. Наверняка уже закапывают мины, ухмыляясь про себя. Между прочим бывают мины из дерева, стекла и пластика, которые не засечь металлодетектором.

Парочка оглянулась и больше никого не заметила.

— Видел антенны на силовых костюмах?

— Я же вроде сказал, они для электронной войны.

— Не получится взломать Объект, у которого центр управления больше, чем у крепости, а любая система помощи в наведении даст усиление всего в десятую долю процента.

— Всё же лучше, чем Валькирии. Этих разведчиков посылают для наблюдения за пехотой, чтобы попытаться понять их намерения и формацию, но всё пойдёт к чёрту, если Объект ради победы забьёт на союзников.

Снова вдалеке прогремел взрыв.

На перезарядку множества ракетниц уходило какое-то время.

— Наверное, это механизированные боевые инженеры Корпораций.

— Ого, крутое название.

— Поясняю, они не киборги. Они используют транспорт. Видимо, их прислали гражданские инженерные компании, и главная миссия у них — остановить вражеский Объект разными способами. Прорыть туннели и создать ямы-ловушки, накачать воду, чтобы всё затопить, да что угодно. По сути, они специалисты по управлению военными комбайнами и машинами для рытья туннелей.

— Славно. По описанию они тут самые эффективные.

— Чё?! Один шальной выстрел Объекта, и получается гигантская воронка. Если прорыть жалкий туннель, передовую машину не остановить, олень!

— Да, ямы бесполезны, но что с водой? Если Объект использует статическое электричество для движения, как принцесса...

— Вся местность — гигантская зелёная равнина. Видишь какие-то реки рядом?

Пока парни спорили и шли дальше, трава стала ещё выше. В итоге они наткнулись на дорожки, проделанные другими подразделениями, но предпочли протоптать собственные, а не идти по “лёгким путям”. Проще говоря, испугались мин.

Хейвиа, услышав сбоку какое-то неестественное шуршание, снова замер.

— Они на нашей стороне.

Солдаты Легитимного Королевства собирались в одной точке, куда добирались разными путями. А впереди...

— Похоже, всё ещё разогревается.

Квенсер глядел сквозь траву на величественные формы.

Не сдерживаясь, Объекты могли мгновенно разогнаться до пятиста километров в час. Они могли в одночасье потерять пехоту, но всего в Гранд Хаслере участвовали восемь таких машин. Любое необдуманное движение может стать таким же роковым, как в бильярде.

Объект, представший перед ними, мог показаться безвредным на первый взгляд, но на деле любое его движение могло обернуться петлёй на шее. При всём этом он тысячу раз подумает, прежде чем совершать первый шаг, хотя наличие пехоты рядом никак не повлияет на решение.

Прячущийся в кустах боец выплюнул имя властителя, восседающего на троне:

— Второе поколение Корпораций Капиталистов… Бесконечность Мёбиуса.

Глава 6

Печально признавать, но как бы армия ни компьютизировалась и ни оцифровывалась, всегда найдутся солдаты, которые отбились от остальных. По сути, чем больше бойцы полагались на точную технику, тем сложнее им было вернуться на базу в случае выхода электроники из строя. В общем, солдаты размякли.

И...

— Тема сегодняшних Гранд Айз Ньюс — войны за пути снабжения.

— Может, сразу не скажешь, но все вещи на мне — костюм, рубашка, галстук, ремень, носки, башмаки и даже нижнее бельё — произведено внутри страны, как сказано на бирках, но сами материалы необязательно сделаны там. Какой смысл?

— О? А парик? Он дороже всего остального.

— Я порешу тебя, новостная сука!.. Как вы видите, способность удерживать пути снабжения с помощью крупных подразделений, в том числе с Объектами, имеет огромное стратегическое значение, которое затрагивает даже ваши жизни. Вероятно, события в Индийском океане, Панамском канале и Гибралтарском проливе ещё живы в памяти, но..

Мужчина шатался по территории учений для Гранд Хаслера и слушал передачу по радио, словно домохозяйка, которая занимается домашними хлопотами и слушает телевизор.

— Если честно, тут жесть.

Никто не обращал внимания на мужчину, который расхаживал с краю поля боя. Со всех направлений двигались подразделения четырёх мировых держав, потому ни союзники, ни враги не смотрели на индивида, который заблудился и потерял волю к сражению.

Потому его не трогали.

Мужчина средних лет с аккуратной причёской с пробором не подходил, судя по его виду, для физической работы, а его военная униформа износилась до безобразного состояния. Скиталец снял со спины трипод, раздвинул его ноги и установил на земле.

Устройство напоминало штатив для камеры, но в одном сильно отличалось: из места сочленения ног вниз шёл длинный, узкий цилиндр, заострённый на конце. С одной стороны к нему был прикреплён простой рычаг для открытия металлического раздвижного люка для заправки и извлечения картриджей.

— Итак. У него холостые на 7,62 мм, да?

Мужчина, словно вспоминая инструкцию, отодвинул крышку люка, вытащил из кармана картридж и засунул его в цилиндр. Задвинув люк обратно, он закончил загрузку, что скорее походило на форсированную загрузку пуль в выходное отверстие в случае поломки магазина у винтовки с продольно-скользящим поворотным затвором.

Но устройство предназначалось не для катапультирования мозгов из чьей-то головы. Международный военный закон даже не квалифицировал бы его как огнестрельное оружие.

Мужчина, вращая металлический руль, занимающий привычное для камеры место, опустил вертикальный цилиндр, и его острый конец вонзился в мягкую почву. Давление он оказывал не как меч, а скорее как зажимной патрон, и погружали его в грязь ровно до красной линии.

Подготовка закончилась.

— Время для первого выстрела… Хотя там столько взрывов. Может вообще не сработать.

Мужчина поднёс палец к спусковому крючку.

Глава 7

Бесконечность Мёбиса был Объектом Второго поколения, который принадлежал Корпорациям Капиталистов. Он использовал генератор статического электричества для движения, а пять кольцеподобных поплавков собирались вместе в форме лепестков цветка. Орудие создали для боя на больших дистанциях, для чего его оснастили тремя ультракрупными рейлганами. Вместо того, чтобы атаковать врага непосредственно, он выстреливал прямо вверх и отправлял гигантские снаряды с крыльями в стратосферу, где те закручивались в форме ленты Мёбиуса и обрушивались на противника сверху. Огромная кинетическая энергия совмещалась с потенциальной энергией большой высоты, чтобы разрушительная мощь могла потягаться с падением метеорита.

Данный Объект по праву считался самым грозным врагом, и потому возрастали риски, что его выберут первой целью.

— Это безумие.

Хейвиа опустил многоцелевую Рогатку в траву.

— Этот снаряд улетит в космос, если не повернуть его обратно, так зачем они его роняют на Землю? Могли бы на Марсе построить свою страну и спокойно там жить.

— Корпорации Капиталистов ведь пионеры в производстве разгонных двигателей. Уверен, у них куча вариантов.

— То есть ты говоришь, что мир захватили олени? — пожаловался Хейвиа, а Квенсер открыл пластиковый контейнер, который поставил на землю. Там хранились цилиндры шириной пять сантиметров и длиной тридцать сантиметров, завёрнутые в водонепроницаемую упаковку. Внутри была смесь для пуска ракет.

— Две штуки составляют комплект. Мне нужно разрезать край ножом из набора для выживания, зажать защёлкой.

— Эта боеголовка ещё пустая. Не забудь добавить Набор С.

— Да, да. Предоставь всё легендарной горничной Квенсетт. Не желаете картошки и напитка?

Квенсер раскрутил боезаряд размером с мяч для регби и поднял верхнюю часть. Разобрав её на две половины, студент прикрепил слой взрывчатки к внутренней поверхности, затем поместил внутрь элемент, завёрнутый в пластик, и закрыл снаряд.

В конце Квенсер присоединил цилиндр с порохом к боезаряду и передал дубиноподобную ракету Хейвиа.

— Не и гемор. А нельзя было выдать уже собранные ракеты?

— Вся соль в свободе манёвров. Мы можем подготовить боеприпасы с любыми эффектами, а это может сыграть на руку в определённых ситуациях.

В данном случае парни применили комбинацию из суперклея и специальной проволоки, которая способна отрезать человеку палец. Объект она не уничтожит, но был шанс, что его подвижные части заклинит.

— Разве не потому это оружие едва не назвали негуманным? Если захотим, можем зарядить жидкий азот или субстрат для биологического оружия.

— Ага, я видел в сети видео с солдатом, который взбесился от того, что его заляпали собачьим дерьмом. Но то был просто прикол. Как только о нём все узнают, он станет лакомым кусочком для рекламщиков.

— Но у людей он прочно будет ассоциироваться с дерьмом, потому мало кто захочет видеть его по телеку за ужином.

Хейвиа засунул дубину в ствол и повернул его до щелчка, чем закончил подготовку Рогатки.

— Сделай несколько запасных снарядов. И разберись с этим.

Хейвиа отсоединил монитор от ракетницы и бросил Квенсеру.

— Слышь, и что мне с ним делать?

— Ты вообще слушал брифинг? Вокруг прячутся около тысячи наших товарищей, прям как извращенцы ночью в парке. Мы синхронизируем наши пусковые механизмы, чтобы провести одновременную атаку со всех направлений. Я занят мелкими настройками техники, а ты настрой сеть.

— Но я хочу стать проектировщиком. Я живу в мире механизмов. Можно просто нажать "Да" или ОК на любое сообщение на экране?

— Не парься. Это проще, чем планшеты для домохозяек. Просто двигай пальцем, словно ищешь рецепт на ужин.

— Ты уверен?

Квенсер нахмурился, наклонился к планшету и проводил пальцем по экрану. Оставалось под вопросом, он ли контролирует устройство или наоборот.

— Я всё вроде... Стой, он соединяется через Wi-Fi?! Это же опасно!

— Хочешь по-настоящему удивиться? Каждую такую ракетницу можно использовать в качестве роутера. Такой можно в интернет-кафе поставить.

Квенсер закончил настройку на экране, но работа парочки ещё не подошла к концу. Студент отложил монитор и начал готовить новые снаряды, а Хейвиа водрузил ракетницу на плечо и пригляделся к Бесконечности Мёбиуса Корпораций Капиталистов.

Квенсер принялся жаловаться себе под нос.

(Блин. Я притащил мощную лупу и миллиметровый волновой сканер, но вряд ли до них дело дойдёт.)

— Скоро начнём, жердяй. Смотри, где стоишь, если не хочешь попасть под обстрел.

Ракета при выстреле издала звук, похожий на выброс пара.

Из ракетницы на плече Хейвиа вылетела ракета. Обычная ракета выглядела бы как большое копьё в небе с длинной полосой дыма за собой и оранжевым огнём из сопла, но эта отличалась. Из более чем ста точек вокруг Бесконечности Мёбиуса разом, по единому нажатию, полетели снаряды, потому картина походила на прыгающий эквалайзер у звуковой системе.

Ракетами целились по трём главным пушкам, которые располагались позади сферического корпуса и могли выстреливать гигантскими снарядами в стратосферу, откуда те падали на врага. Но если возникнет неисправность, ситуация на поле боя непременно изменится — остальные Объекты придут в движение, чтобы уничтожить самого грозного врага, пока тот не восстановился.

Противовоздушные лазеры Объекта могли сбить любой самолёт или ракету, но что будет в случае одновременной атаки множества специальных ракет?

Что если возможностей Объекта не хватит, и один снаряд проскользнёт сквозь смертельную сеть?

В этом заключалась суть атаки со сплошным поражением.

Но...

По всему небу расцвели оранжевые взрывы. Ракеты не попали в цель: каждую из них сбили лазерные лучи.

Квенсер опустил взгляд на монитор на земле. Движение ракет прекратилось, и вместо них появились фразы “Потеряно”, быстро заполонившие экран.

— Ну блин! Я знал, что не сработает! Вся работа не имела смысла!

— Даже худший Объект может выдержать ядерный удар, потому идея атаковать традиционным оружием изначально никуда не годилась!

При использовании ракет и динамореактивных установок появлялся дым, по которому враги могли легко определить точку пуска, потому Квенсер и Хейвиа похватали ракетницу, запасные боезаряды и монитор и побежали что есть мочи сквозь высокую траву.

Их товарищи, устроившие сотню запусков, действовали так же.

— Пока что всё по плану! Квенсер, запусти связь — тыкни по жёлтой треугольной иконке. И всё будет пучком!

— А Второе поколение ничего не заподозрит? Мы до этого использовали шифрование!

— Всё бессмысленно, если они точно не перехватят сигнал. Просто делай! Странная временная задержка тоже вызовет подозрение!

Квенсер в полном отчаянии полез в девайс, нашёл заранее подготовленные “результаты” и поговорил с сереброволосой грудастой Флорейцией, которая прохлаждалась в самом тылу.

— О! Узрите багровую ярость пламени вдали! Ужасные клыки Бесконечности Мёбиуса вымазаны в чёрной саже, а пасть его пожирает врага целиком. О, сияющая воинственная принцесса, великая слава достанется тебе, и тонкие руки твои не огрубеют от мускулов даже.

Хейвиа подавился слюной.

После того как Квенсер закончил передачу, Хейвиа схватил его за воротник и завопил.

— Это не школьная драма, мудило! Зачем ты устроил мюзикл?!

— Если новичок пытается добавить особые специи, любой сразу же почувствует. Потому лучше насыпать карри, чтобы для всех было одинаково на вкус… В общем, люди таким и видят Легитимное Королевство. Они и правда считают, что мы до сих пор кидаемся белыми перчатками, чтобы затеять бой на саблях.

— Ты серьёзно? Даже аристократы вроде меня закупаются в онлайн-магазинах.

На экране в руках Квенсера вспыхнул свет. Два придурка уже ушли достаточно далеко от предыдущей точки, потому остановились и посмотрели.

— Они двигаются, двигаются. Несколько Объектов приближаются к Бесконечности Мёбиуса и занимают позиции! Работает!

— Не уверен, что мне нравится то, как ты их обдурил. Может, мне стоит налечь на умение чесать языком? Сразу прокачаю дипломатию, и имидж Винчеллов взлетит.

— Если ты наш представитель, все решат, что Легитимное Королевство — это Содом и Гоморра.

Тем временем фарс Квенсера привёл всё в движение. Всеобщее внимание устремилось на Мёбиуса.

Раш второго поколения Информационного Альянса.

Самообман второго поколения Организации Веры.

Песочный Кластер второго поколения Организации Веры.

И чтобы завершить картину и привлечь остальных, приближались, петляя, Малыш Магнум первого поколения и Королевская Резиденция второго поколения Легитимного Королевства.

Единственным, кто придерживался тактики “подождать и посмотреть”, была Узловая Станция второго поколения Информационного Альянса, которая отвечала за анализ и вещание. Хотя его настырная съёмка могла быть расценена как “атака”.

Паук-Копейщик второго поколения Корпораций Капиталистов выступал щитом для Бесконечности Мёбиуса и вёл огонь из дальнобойных орудий, но враги могли оттеснить его, задавив числом.

— Наконец дело пошло так, как мы хотели.

— Не могу поверить, что это всего лишь первый этап в нашем плане. Сколько ещё этапов нужно пройти, чтобы принцесса и Малыш Магнум вернулись целыми? Кажется, кому-то пора нести чай с печеньками.

Но пока два придурка жаловались, произошло кое-что неожиданное.

Глава 8

— Да.

Мужчина в камуфляжной военной униформе вполне сошёл бы за дешёвого коммивояжёра на родине, но здесь, в зарослях высокой травы, он важно вытирал пот со лба.

— Ждать осталось недолго.

Глава 9

Феномен сам по себе не выходил за рамки обычного.

Три дальнобойных рейлгана позади сферического корпуса Бесконечности Мёбиуса, полагаясь на правило буравчика, выстреливали на огромной скорости металлические снаряды размером с автомобиль.

Как только остальные Объекты окружили его, подойдя на расстояние пять километров (на среднюю дистанцию), Бесконечность Мёбиуса принялась стремительно палить из пушек, а главные рейлганы смотрели вверх, словно башни.

Металлические снаряды обладали регулирующими крыльями, потому летели отнюдь не по дуге, как мяч в бейсболе. Больше походило на цифру “восемь”, знак бесконечности, или ленту Мёбиуса. После запуска снаряды взмывали вверх по неестественно искривлённой траектории на высоту двадцать пять тысяч метров, разворачивались, добавляя к магнитному ускорению гравитационное, и обрушивались на запредельной скорости на врага.

И что же потом?

Один из вражеских Объектов, Самообман, разбросал свои внутренности, словно раздавленный фрукт.

На расстоянии больше километра вокруг разорвало даже землю, после чего остался огромный кратер, словно туда наступил титан. Над горизонтом поднялась пыль с песком, благодаря чему удалось разглядеть взрывную волну.

— Уа-а-а-а-а!!!

Квенсер и Хейвиа понимали, что их вот-вот накроет, но ничего не могли сделать. Они тут же упали на землю и прикрыли головы руками, но парней всё равно снесло и подбросило в воздух. Зрелище напомнило видеозапись урагана, который жонглирует автомобилями и обломками домов.

К счастью, их подняло всего на пару метров, после чего швырнуло в относительно мягкую траву, но затем последовала вторая волна.

Вдалеке, словно вспомнив о такой необходимости, взорвался реактор расплющенного Самообмана. Сам взрыв до парочки не добрался, но в глаза ударила яркая вспышка.

— Да вы… блин… издеваетесь! Чёрт её дери во все щели, эту сисястую командиршу! Кажется, я… я… сейчас… — завопил Хейвиа, хватаясь за голову, но Квенсер его не слышал.

Он отчаянно тёр глаза, чтобы вернуть зрение, но как только мутная картинка вернулась, раздался новый взрыв.

— Угараете… Главные пушки Мёбиуса шпигуют остальные Объекты, пока те тупят после первого взрыва!

— А, чёрт их всех дери! То есть нас ещё раз ослепят, для верности?!

Далее в металлолом превратился Песчаный Кластер Организации Веры. Затем едва не подбили Раш, пилотируемый Охохошкой из Информационного Альянса, но ей удалось кое-как увернуться, пожертвовав правой главной пушкой.

Хейвиа кувыркнулся на земле уже множество раз, но когда поглядел вверх, оторопел ещё больше.

Обломки полетели от Объектов во все стороны, как при извержении вулкана, и на головы парням посыпались искорёженные куски пушек размером с мост и бронепластины крупнее рыбацких судов. То, что парней и рванувший Объект разделяло пять километров, не играло никакой роли.

— Осторожно! В сторону!

— Какую?!

Квенсер бессмысленно попытался дёрнуться вбок, но Хейвиа схватил его за шкирку и поднял на ноги. Каким-то образом они смогли удрать, словно с бейсбольного поля, куда их затащили насильно.

— И как нам победить такую штуку?!

— Не только её, мы на Гранд Хаслере, тут полно других Объектов!

Бесконечность Мёбиуса добилась впечатляющего результата, но всё ещё проигрывала числом.

Если бы оставшиеся четыре Объекта не-капиталистов согласованно бросились в самоубийственную атаку, они могли бы победить.

Но...

— Чёрт, что-то не так, — выплюнул Хейвиа, навалившись спиной на торчащий из земли обломок главной пушки. — Объекты боятся друг друга. Неужели они решили забить на финального босса и порешить тех, кого могут?!

В величайшем столкновении мировых держав под названием Гранд Хаслер участвовали восемь Объектов, а между их элитными пилотами шло мощное психологическое противостояние.

Кто на кого первым нападёт? Кто кому поможет на кого напасть и кто когда кого предаст?

— Бой идёт на выживание, никто из них не согласится работать вместе, потому что не хочет подставлять спину.

— Ага, но когда рядом рыскает Мёбиус, у них нет шансов поодиночке. Они не понимают?!

— Хейвиа, ты хочешь стать первым добровольцем, который принесёт себя в жертву ради других? Вот в чём суть. Нам нельзя полагаться на Объекты. Они поджали юбки и боятся подойти, потому что не хотят запачкаться. Если и дальше будем надеяться на них, нам быстро поставят мат!

Квенсер стиснул зубы, а Объекты завершили недолгую совместную атаку на Бесконечность Мёбиуса и начали отдаляться от других. В том числе Малыш Магнум принцессы.

Элитница не хотела упускать цель миссии и прекращать бой с Бесконечностью Мёбиуса, но если она останется одна, её тут же унесут вперёд ногами. В итоге пришлось подстраиваться под остальных.

И кто же первый вылетит из смертельной игры в стулья?

Бесконечность Мёбиуса превосходила всех по мощи, при этом полагалась на грубую силу, чтобы отпугивать от себя врагов.

Самообман относился к слабейшим, и его уже взорвали.

Никто не знал, что произойдёт далее и кого вычеркнут.

И тогда произошло ещё одно неожиданное событие. Земля вокруг Малыша Магнума разверзлась, и из недр хлынула вода — главная слабость генератора статического электричества.

— Какого… чёрта? — пробурчал Хейвиа.

Не просто прорвало водопровод, трещины появились всюду, и Малыша Магнума едва не поглотило водным потоком, который выглядел как перевёрнутый южноамериканский водопад.

— Нет, стой. Стой, стой! Принцесса использует статическое электричество, потому не может пересекать реки и море. Вся эта вода ни к селу, ни к городу!

Как только её заденет, она не сможет двигаться.

Принцесса прокрутила Объект, словно лошадь, и отчаянно попыталась уйти из затопленной зоны, но даже если ей удалось бы, непроходимые участки быстро увеличатся по мере тока воды. И что сделают прочие монстры, как только её движения будут резко ограничены?

— Откуда столько воды?! Тут сплошная зелёная равнина, нет никаких рек!

— Нет, — буркнул Квенсер. — Мы неправильно думали. Почему здесь не пустыня? Из-за воды. Не знаю кто, но он разведал грунтовые воды и установил бомбы прямо под ноги принцессе! Воду, которая питает зелень, превратили в оружие!

— Но как? И кто? Механизированные боевые инженеры Капиталистов? Я и правда слышал, что их гражданские инженеры роют туннели и создают искусственные водные каналы для борьбы с Объектами.

— Если бы они смогли это, то зашли бы дальше. И они слишком выделялись бы, их бы расстреляли в первую очередь.

— Тогда кто?

— Не знаю и мне плевать. И это не главная проблема.

Объект вдалеке сделал большой разворот. Раш Информационного Альянса.

Элитница, которую они называли Охохошка, безжалостно воспользовалась внезапной проблемой у Малыша Магнума и прицелилась по нему оставшимся Гатлингом.

— Она, походу, не упустит шанса, пускай они и знакомы.

— У неё разрушили одну пушку. Если её примут за лёгкую цель, то сразу нападут, потому ей нельзя показывать слабость.

Несколько других Объектов последовали примеру Раша и нацелились на Малыша Магнума. В том числе Бесконечность Мёбиуса.

— О нет, — взвыл Квенсер. — Надо что-то делать. Если оставим всё как есть, принцессу нашпигуют со всех сторон!

Глава 10

Долговязый мужчина разместил на плече нечто похожее на большой стальной измеритель и медленно отошёл назад.

Устройство, имевшее ствол, спусковой крючок, окно для гильз и рычаг взвода, напоминало упрощённую винтовку с продольно-скользящим поворотным затвором, но не предназначалось для стрельбы по людям. Это был подземный зонд для поиска закопанных предметов с помощью взрывных волн.

Он годился, разумеется, и для поиска грунтовых вод.

Прибор применялся в густых лесах или пустынях, где нет автомобилей, и требовал огромных навыков, чтобы с высокой точностью определять местоположение искомого в условиях постоянных взрывов вокруг.

Тощий мужчина разок обернулся, чтобы посмотреть на поле боя, которое по щелчку его пальца пришло в движение.

— Итак. Я расшевелил улей водой из шланга. Интересно посмотреть, что вы предпримете далее, джентльмены.

Никто в шумихе не заметил человека, который удалялся с поля боя. Или же его заметили противопехотные датчики Объекта и камеры дронов, но сочли за жалкого солдата, который пытался найти помощь за пределами зоны учений после того, как разделился с отрядом. Мужчина как следует постарался, чтобы производить именно такое впечатление.

Его ушей достигли голоса с вещательных станций.

— Войска специального реагирования, которые занимаются вопросами террористических атак в мегаполисах мирных стран, в нынешнюю эпоху чистых войн и Объектов находятся в упадке, и все ключевые державы объявили о сокращении их рядов.

— Но в то же время многое неизвестно о том, куда данные бойцы уходят. Некоторые из них подозреваются в причастности к антиправительственным и антиобъектным группам, которые планируют нападения в мирных странах или помогают контрабандистам. По некоторым данным, эти спецназовцы имели отношение и к недавним Волнениям Соберании близ Панамского канала.

Выходя из травы, высокий и худой мужчина слушал самопровозглашёного специалиста из мирной страны.

Слова, которые сорвались с его губ, унесло ветром.

Глава 11

— Бзынь, бзынь, бзынь. Два часа дня, время для послеобеденного релакса в Queen`s Cafe.

— "Салем Логистикс" представляет совершенно новую систему онлайн-покупок. Закажите что-нибудь с помощью смартфона, и в течение двенадцати часов товар гарантированно будет доставлен в любую точку земного шара.

— Оставьте первую песню мне. Знаю отличную композицию, которая точно поднимет вам настроение. Это классика из тех времён, когда Boy Racer ещё не сошли с ума.

Принцессу, которая находилась в кокпите внутри машины, размеры которой составляли пятьдесят метров, а масса двести килотонн, накрыло потоком звуков. Девушка решила не блокировать сообщения, которые транслировались на одних и тех же частотах, потому что отчаянно хотела собирать любую доступную информацию.

Прямо под ней прогремел взрыв, и на поверхность хлынуло невероятное количество воды.

Место, где принцесса находилась пять секунд назад, прекратилось в гигантский пруд, и он быстро разрастался. Если она угодит туда, то застрянет в бездонном болоте, и тогда станет очевидно, что сделают другие Объекты.

Из бесчисленных трещин в земле продолжала поступать вода, а принцесса отчаянно металась то влево, то вправо, пытаясь вырваться из водяной сети.

К жаркой гонке подключилась другая машина. В отличие от Объекта принцессы, этот двигался на воздушной подушке с помощью силы воздушного потока, потому мог игнорировать водные препятствия.

— Хо-хо-хо. О-хо-хо-хо! Как только почуешь запах поражения, уже поздно что-то делать. Прости, но тебе конец. Я прослежу, чтобы твоему подразделению отправили поминальный букет. О-хо-хо-хо-хо-хо-хо!!!

— Ты даже не поняла, что я дала тебе шанс попасть на сторону победителей? У тебя совсем голова пустая, да?

— Отвечу на все твои вопросы после того, как выиграю. О, и после моей победы в Гранд Хаслере я обязательно присмотрю за твоими солдатами. Жалко будет оставлять у тебя того талантливого студента-подрывника.

— Я тебя уничтожу.

— О-хо-хо. И как же ты... Уах?!

От убегающего Малыша Магнума полетели бесчисленные снаряды, но выстреливали их не главные пушки. Принцесса вела огонь из кучи рейлганов и койлганов, каких хватало по всему сферическому корпусу. Их мощности не хватало, чтобы пробить Раш, но принцесса и не хотела. Зато от нескончаемых попаданий в землю возле Раша образовались дыры.

Воздушная подушка позволяла нагромождению металла парить благодаря мощному слою воздуха. Неровность местности компенсировалась заблаговременным сканированием лазерами и ультразвуковыми волнами, но что будет, если рисунок земли резко изменится?

Раш мощно затрясло. Охохошка применила в качестве дополнительного механизма движения цепные гусеницы, чтобы восстановить равновесие.

—Че… Э, стой!

— Надеюсь, тебя укачает и вырвет! Пора бы тебе узнать, что воздушные подушки не идеальны!

Два Объекта неслись так, словно отталкивались от земли, и целились друг в друга из главных пушек.

Вот-вот началась бы грандиозная перестрелка ультратяжёлыми снарядами, но затем среди потока звуков в кокпите зазвучал голос знакомого парня.

— Слышишь, принцесса? Наш план провалился, и тебя выпнули из игры в стулья вместо Мёбиуса.

— Это всё, что ты скажешь?!

— Ну...

Квенсер ещё не закончил. Готовился сказать куда больше.

— Неважно, сколько по тебе попадают, пока ты жива. Делай что угодно, чтобы выжить, а мы изменим ход боя. Нанесём по Мёбиусу решающий удар и превратим его в идеальную наживку.

Выражение изящного, куклоподобного лица принцессы редко менялось, но сейчас в кокпите, в одиночестве, её взгляд стал таким, какой она никому не показывала.

— Принято. Буду ждать.

Туда-сюда летели снаряды, и элитница чуть ли не пускала машину в пляс, чтобы уворачиваться.

Передача завершилась, и девушка опять предстала лицом к лицу с врагом.

— Если не заметила, места для тебя тут не осталось. Тебе непонятно, от кого из нас пахнет поражением?! Сдохни!

— О-хо-хо. Настоящей любви добиваются силой. Если не понимаешь, то ты точно ребёнок!

Глава 12

Закончив передачу, Квенсер обратился к своему ужасному другу.

— Пошли, Хейвиа. Пора взорвать Мёбиуса.

— Ты серьёзно? В смысле, ты серьёзно?! У нас тут официально совместные учения, а Узловая Станция ведёт прямую трансляцию. Передовое оружие не будет расстреливать устаревшую пехоту. Можем отсидеться в укрытии и спокойно уйти с поля боя!

— Но Малыш Магнум не может. Не дам принцессе опозориться на глазах зрителей. Мы уже взмокли, пока помогали ей, так почему бы не довести дело до конца?

— А, чёрт! Почему там не грязный старикашка?! Тогда запросто бы его кинули!

Квенсер и Хейвиа подбадривали друг друга, пересекая поле боя, а Бесконечность Мёбиуса отдалилась от них, чтобы занять оптимальную огневую точку.

Парни спрятались за разбросанными обломками брони размером с автомобиль, и побежали сквозь высокую траву.

— Что именно будем делать?!

— Смотря что найдём, но у меня есть идея.

— А?

— Помнишь первую массированную атаку? Тот колосс может выдержать ядерный удар, но всё же сбил все ракеты, чтобы избежать их попадание.

— Другие так же делают. Помнишь, как у механизированных инженеров подстрелили все ракеты из их ракетниц, пока мы пёрли к Мёбиусу?

Они перебрасывались фразами, перебегая от одного обломка до другого.

— А что за фальшивый доклад в стиле мюзикла? Мёбиус сразу после этого начал палить из своих хвалебных пушек. Хотя лучше было бы сохранить их в секрете на потом.

— Разве не потому, что все на него накинулись?! Просто хотел устроить большой фейерверк, чтобы всех отпугнуть!

— Да. Он “просто” хотел.

Фраза Квенсера не имела смысла, но он не стал пояснять.

— Ты уже забыл, что сказала Флорейция на брифинге? Пока Узловая Станция проводит анализ и ведёт трансляцию на весь мир, он не будет показывать своё драгоценное оружие… Ему надо было кого-то напугать, и он решил применить главную пушку, несмотря на риск.

— Хочешь сказать, этот пугач может уничтожить его главные пушки?

— Вряд ли настолько просто, но чего-то он боится. Нам надо нагнать его и точечно выстрелить. Это наш кратчайший путь до последнего поезда отсюда.

Тут они услышали шуршание травы, и Хейвиа занёс винтовку.

— Да блин!

— Стой, Хейвиа, это Валькирии из Организации Веры!

— И что?! Не хочешь их убивать, потому что их отряд целиком из девушек?! — выкрикнул Хейвиа, при этом удивляясь малому шквалу огня в их сторону.

— Их Объекты — Самообман и Песчаный Кластер, а от них ничего не осталось. Сейчас они не хотят нападать на отряд чужой армии. Если запросим огонь поддержки, их сотрёт.

Скорее всего, Квенсер и Хейвиа услышали шелест травы только потому, что Валькирии намеренно себя выдали. Если они покажутся слишком сильными, враг почувствует необходимость их убить.

Хейвиа цокнул и направил штурмовую винтовку чуть вверх.

— Простите, но мне нужно кое-куда, а на вас, дамы, времени нет… Я вас пока отпущу, а вы обязательно оставьте потом почту.

Ему ответили предупредительным выстрелом над головой.

Два придурка и Валькирии прошли мимо друг друга и продолжили путь в своих направлениях.

— Вон она. Бесконечность Мёбиуса… слышь, Квенсер, давай пошпионим из-за вон того обломка ноги.

Другие Объекты не собирались нападать на него, а он не хотел покидать оптимальную огневую позицию, потому лишь немного перемещался по периметру, а не носился по всей зоне площадью сорок квадратных километров. В противном случае Квенсер и Хейвиа никогда бы его не догнали.

— Давай проверим главные пушки.

Квенсер осмотрел через бинокль заднюю часть Объекта.

— Они держатся на одном элементе. Позади прицеплен горизонтальный цилиндр.

— Это ведь стандартный способ для танков и линкоров? Там уязвимость?

— Нет...

Квенсер запрокинул голову назад, не убирая бинокль.

Студент сосредоточился на самой верхушке трёх главных пушек, которые возвышались подобно башням.

— Именно так. Пушки и на танках, и на линкорах размещены на одном элементе, но у них задумка совершенно разная. Знаешь почему, Хейвиа?

— Что? Потому что у линкора пушки гораздо больше?

— Близко, но мимо. — Квенсер выглядел совершенно серьёзно, отвечая на легкомысленный вариант Хейвиа. — Дело в том, что пушки у танка намного тоньше. При горизонтальном положении дуло прогибается под собственным весом… Проверь концы главных пушек Мёбиуса, Хейвиа. Они немного погнуты, будто сделаны из стекловолокна.

— Что? А разве можно использовать кривую пушку?! Снаряд полетит не туда, куда целишься, а может вообще взорваться в стволе!

— Раньше люди привыкали специально сдвигать прицел для первого выстрела. Тепло от снаряда распрямляло ствол, и можно было вести точную наводку.

— Никогда о таком не слышал. Принцесса и Охохошка тоже так делают?

— Нет, эта техника, наверное, уникальна для Мёбиуса.

— Сильно сомневаюсь. Эта штука выстреливает снаряды на запредельную высоту и обрушивает их обратно вниз, чтобы получить силу удара как от падения метеорита. Они не стали бы полагаться на такой древний способ регулировки кривизны дула.

— Танки с тех пор усовершенствовались, а значит, многое могло поменяться.

Квенсер сосредоточился на стволах вертикальных пушек, осматривая каждую деталь.

— В общем, им нужно быть уверенными, что металлическая пушка не погнётся от своего веса и тепла. Простейший способ — охладить всю пушку. Можно использовать термозащитную оболочку. По всему стволу устанавливаются контейнеры с водой, чтобы постоянно охлаждать его силой воды.

— Значит, вон оно как?

— Нет, термозащитная оболочка сама по себе провальна. Либо этот Объект избавился от её недостатков, либо полагается на более поздние разработки.

— Например?

— Разместить маленькие зеркала в стволе и посылать инфракрасные лазеры от основания. Отражённый свет укажет на искривление, и наведение можно скорректировать перед выстрелом. Кажется, именно такое используют наши танки.

Но с большого расстояния было трудно определить, какой способ использовал Объект.

Квенсер поднёс монитор к наплечной ракетнице.

— Хейвиа, мы можем попасть из него в военную базу данных? Разведотдел наверняка изучал Мёбиуса.

— Ты правда думаешь, что они взяли и добавили большой красный круг с надписью "уязвимость здесь"? Будь так, нам бы дали другой план.

Квенсер на миг замолчал.

— Тогда не в военной базе данных. Как насчёт обычного интернета?

— Чё, стой. Только не говори, что хочешь проверить блог любимой бикини-модели!

— Нет, не это. Узловая Станция транслирует ТВ-шоу, где обычные люди могут выиграть огромные призы, если догадаются о слабостях Объектов. Тебе разве не хотелось бы поглядеть на их сайт?

Парочка поколдовала с настройками монитора и каким-то образом нашла выход в интернет.

Адрес сайта отыскался легко: его написали краской на боку Узловой Станции. Чтобы собирать данные у как можно большего числа людей со всего мира, сайт не требовал логина и пароля.

Но...

— Ты серьёзно? Там куча постов. У нас нет столько времени.

— Вот что бывает, когда миллиард людей охотится на призовые деньги. Человеческая жадность — самое страшное.

— Не то чтобы мы намного лучше… Короче, это правда поможет? Выглядит как посты диванных экспертов.

— Ну, не мне судить, я же студент.

К счастью, лучшие посты (самые близкие к призу) располагались по рангам, и их помечали особым цветом. Новички наловчились выискивать топовые мнения и использовать в качестве отправной точки для дальнейшего поиска ответа. Такая схема часто провоцировала острые ситуации.

Два придурка прочитали только посты, помеченные как высокоприоритетные.

— Тепло распределяется по стволу чрезвычайно мало. Наверное, применена термозащитная оболочка с гигантским водным контейнером.

— У пушек есть несколько выступов на расстоянии где-то две третьих от основания. Может, это зеркала для инфракрасных лазеров, но я сомневаюсь, что они использовали бы хрупкие элементы, которые разрушатся от взрывной волны.

— Если там используют термозащитную оболочку, то тепло будет распределяться неравномерно, как вода в бане, где некоторые слои теплее других. Может, там работают винтовые лопасти или насосы, чтобы постоянно перемешивать жидкость.

Хейвиа с отвращением оторвался от экрана и посмотрел на монстра вдалеке.

— И какой из них? Не говори, что он использует и термозащитную оболочку, и лазеры.

— Да и пускай, если так, — ответил Квенсер. — Насколько понимаю, он может использовать или оба метода, или какую-то новую волшебную технологию, которая распределяет тепло с помощью оболочки для свободного искривления ствола и повышения точности. В любом случае им придётся полагаться на лазеры для сбора показателей и регулировки прицела, так что нам надо их уничтожить. Если повредим лазерный осциллятор или отражатели, он не сможет использовать главные пушки. Будь он хоть трижды Объектом, толку от него будет мало, если не сможет стрелять.

— Если подумать, в нашем фальшивом докладе упоминалась “чёрная сажа”, да? Что если они из-за неё так всполошились...

— Он испугался, что кто-то запачкает рефлекторы грязью, и у них всё накроется?

— Но даже в интернете говорили, что слабость не может быть только в зеркалах. Не настолько же просто.

— Вот почему нам ещё нужно поработать на месте. Должно быть что-то, от чего он запаникует. Пошли, Хейвиа.

— Куда?!

— Если не видим отсюда, надо подойти поближе, пока не увидим.

Квенсер вышел из укрытия и направился к Бесконечности Мёбиуса, а Хейвиа хоть и простонал, но в итоге поплёлся следом.

— Я реально думаю, что пора бы хоть раз тебя бросить.

— Говоришь так, словно постоянно меня спасаешь от самого себя, но без меня ты бы уже давно умер.

Как только парни принялись препираться, раздался глухой звук, и главная пушка с одной стороны наклонилась вперёд. Раньше гигантский рейлган напоминал башню, но теперь он принял горизонтальное положение, как пушка танка.

— Стой, что происходит? Она падает, Квенсер! Какого хрена творится?!

— Она не падает. Целится?

Она не целилась в них, но...

— Ох-хо..

С огромной скоростью и оглушительным грохотом из дула вылетел металлический снаряд, который настолько сильно рассёк воздух, что ударная волна сбила придурков с ног.

В сражении участвовали два Объекта Легитимного Королевства: Малыш Магнум терпел концентрированный огонь, а Королевская Резиденция старалась выступить щитом, поскольку её приличные размеры позволяли выдерживать ощутимый урон.

Между ними горизонтально полетел снаряд.

И напоминал он по форме цифру "восемь", наклоненную набок — знак бесконечности, лента Мёбиуса.

Снаряд пролетел прямо около Королевской Резиденции, описал большую дугу вдалеке и ударил по Малышу Магнуму в спину, прямо в место крепления семи главных пушек.

По всему полю боя разнёсся грохот.

— Чёрт! Сзади полетели искры!

— Поверить не могу. Этот мудак... запустил гигантский снаряд, как бумеранг? — выкрикнули удивлённо Квенсер и Хейвиа, несмотря на сбитое после падения ну спину дыхание.

События завертелись так быстро, что люди не могли за ними уследить, но искры, которые летели от заднего сочленения Малыша Магнума, все видели отчётливо. Объект ещё двигался, но успел получить много урона — достаточно, чтобы все главные пушки могли в любой момент отвалиться.

Квенсер встал на примятую траву и громко заговорил, подбадривая себя.

— Всё нормально. По реактору не попали, и снаряд не разогнался под силой тяжести, как обычно. Значит, всё нормально.

— Почему бы тебе первым делом за нас не бояться?! Хм, что это?

Хейвиа прекратил жаловаться и вытер со щеки что-то холодное. Сначала подумал, что пошёл дождь, не нет. Вещество, которое парень вытер тыльной стороной ладони, растаяло, а походило оно на снежный кристалл.

— Да что это? Мы разве не в Южной Африке летом?

— Стой. А что если содержимое термооболочки вытекает?.. Нет, наверное нет. Но если это не специальный хладагент, откуда снег?

Квенсер снова осмотрел местность, где доминировала Бесконечность Мёбиуса, и увидел кучу хлопкоподобной белой массы, которая падала с неба. Она в самом деле больше походила на снег, чем на воду или лёд.

Студент заметил, как одна снежинка опустилась на травинку, и вытащил лупу, как заправской ювелир. Увеличитель он прихватил из личных запасов, на тот случай, если доведётся украсть секретную технологию из разрушенного Объекта. Разумеется, брать такое с собой шло вразрез с уставом, потому Квенсер заранее приготовился получать поджопники от Флорейции, если та узнает.

— Это и правда лёд с решёткой сто двадцать градусов. Ну точно снежный кристалл. Хотя каждый из них совершенно такой же, как остальные.

— Тогда он не природный. Откуда такой взялся? Мёбиус где-то заледенел?!

— Снег пошёл, когда Объект пальнул, значит это связано с главными пушками? Снаряды покрыты льдом? Или он внутри ствола?

— Слышь, стой! — воскликнул Хейвиа, когда Квенсер лизнул загадочный ледяной кристалл.

— Нет вкуса… Значит, я ошибся. Его главные пушки — это рейлганы. Если бы внутри был снег, там бы точно использовали соль для повышения проводимости. Но тогда что же....

Квенсер заткнулся, нервно схватил бинокль и уставился на главные пушки Бесконечности Мёбиуса.

— Там.

— Там что?

— Сбоку ствола небольшие выступы. Рефлекторы для определения кривизны лазером. Они сделаны изо льда, а не зеркал!

Глава 13

Выступы размерами не превышали обычное ручное зеркальце.

Лазеры служили удобным средством определять искривление ствола от собственного веса и жара. Удобным, но не идеальным.

Метод в своей основе требовал выведения рефлекторов наружу.

И они легко ломались, как и зеркала.

Плюс они перестанут хорошо работать, если покрыть их пылью или краской.

Поскольку данные устройства обеспечивали нужную корректировку прицеливания, снаряд не попадёт в цель, если убрать рефлекторы. Прям как сломать оптический прицел у снайперской винтовки.

Обычный танк не почувствовал бы проблемы. Рефлекторы заменялись по мере необходимости. Но вот Объект создавался так, чтобы выдерживать ядерный удар. Если элемент не сможет работать после прямого попадания, взрывной волны, ядерного излучения и жара, его бы никогда не использовали как основной компонент главной пушки.

— Вот почему Мёбиус производит новые рефлекторы. — Квенсер сглотнул. — Вместо неразрушимых зеркал он использует те, которые можно легко заменить, как только сломаются. Снежные кристаллы образуются при заборе влаги из воздушной взвеси и последующей заморозке. Наверное, с помощью нанотехнологий создаётся ядро, на которое потом наносится переохлаждённая вода для завершения кристалла. В отличие от обычного снега кристалл принимает свою форму не просто так. Как и фотонные кристаллы, этот искусственный снег специально принимает форму, в которой может искривлять лазеры.

— Но… что нам делать? — замешкался Хейвиа. — Я понял суть, но это не уязвимость! Можем выстрелить по ней всеми ракетами в мире или вылить туда океан краски, он может бесконечно штопать новые рефлекторы. Нет никакого смысла даже пытаться портить бесконечные зеркала!

— Не будь так уверен.

Квенсер ухмыльнулся и сделал то, что Хейвиа ожидал меньше всего — с непробиваемой уверенностью схватил плоский монитор для доступа к официальному сайту призового шоу Узловой Станции.

— Стой. После всего ты готов положиться на чужие знания?

— Прямо наоборот, — ответил Квенсер. — Разве наша зарплата не слишком жалкая после всего риска, которому мы подверглись? Разве не хочешь запостить свои “прогнозы”? Вдруг сорвём джекпот?

Глава 14

Принцесса держалась на пределе.

Её атаковали несколько Объектов, включая Раша, а Бесконечность Мёбиуса выстреливала бумерангоподобными снарядами. С каждой вражеской атакой элитница всё больше теряла пространства для манёвра.

Обычно исход чистых войн определялся количеством Объектов. Ситуация один против двух считалась почти безнадёжной, а один против троих избегалась любой ценой.

Принцесса знала, что её удача рано или поздно иссякнет.

— О, дорогуша. Не используешь свои драгоценные главные пушки? Они сломались… или надеешься пустить их в дело для внезапной атаки? Но неужели ты думаешь, что Информационный Альянс клюнет на такую дешёвую уловку? О-хо-хо.

— Ты и правда тупая. Если сама похоронишь этот шанс, останешься одна против Мёбиуса.

— О, дорогуша. О, дорогуша! Думаешь, сражение — единственный способ вести войну? Вот в чём проблема элитников доисторического Легитимного Королевства.

— ?..

— У меня есть кнопка сброса.

Жнец Информационного Альянса посмеялся по рации, ведя огонь из скорострельного лучевого Гатлинга, который собирал вместе тысячи или десятки тысяч электронных лучей. А одного выстрела хватало, чтобы разорвать ядерное убежище.

— Тут самое больше поле боя в мире, но официально его называют совместными учениями. Могу использовать два этих факта для своего преимущества. Если дела идут плохо, я могу устроить утечку информации через разные пути, чтобы показать народу, какая тут мировая война назревает. А наша ECM110 собирает все нужные нам записи.

— Ты...

— О-хо-хо. Как только паника захватит мир, все ведь позабудут о чистых войнах. Если начальство не натягивает на лица улыбки, не жмёт руки или не изображает дружелюбие, мирные страны развалятся на части. Вот что я называю кнопкой сброса. Как только нажму её, Объектам придётся отступить.

— Ты с самого начала знала, что проиграешь? Хихикала втихаря, потому что могла запросто поджать хвост и удрать?!

— Это война. Шахматы не сводятся к захвату короля противника; ещё надо оберегать собственного.

Она убьёт стольких, скольких сможет. Будет смеяться столько, сколько сможет. И как только её жизни будет угрожать опасность, она нажмёт кнопку сброса и безопасно уйдёт.

Так она себе представляла чистые войны, которые в идеале велись так, словно отправляешься в морское путешествие или на пикник, где вспомогательные войска не пострадают.

— Думаю, мне пора честь знать.

— О-хо-хо. Именно этого я и ожидала от элитницы, которая даже не может защитить свою пехоту.

Внезапно в поток звуков из кучи армейских каналов и гражданских трансляций по радио вторглась новая передача — призовое шоу, картинку для которого транслировала Узловая Станция, по-видимому, называемая ECM110. Из-за опасений, что вражеская держава добавляла недостоверную информацию, принцесса не уделяла много внимания передаче, однако речь ведущего внезапно её заинтересовал.

— Только что мы получили невероятно полезную информацию. О, неужели в самый раз?! Ещё предстоит куча бумажной волокиты, но кто-то выиграл целую ванну долларов!

По тону голоса Охохошки, который шёл через канал связи, принцесса поняла, что не только она заметила странность.

— Странно. Не так должна работать кнопка сброса.

Скоростная битва между несколькими Объектами ещё шла, но телесигнал из далёкой мирной страны всё же достиг ушей девушек.

— Новую теорию предложил Билли Кид из Легитимного Королевства… Бесконечность Мёбиуса применяет лазеры для распознавания кривизны пушек, а рефлекторы сделаны из искусственного снега с применением нанотехнологий и переохлаждённой воды. Сколько бы их ни ломали и ни пачкали, можно наделать сколько угодно новых.

— ...

— Хоть естественный, хоть искусственный, снежный кристалл получается, когда переохлаждённая вода покрывает ядро, парящее в воздухе.

— То есть...

— Если проанализировать структуру и форму маленьких ядер, создать ядра иной формы и разбросать их вокруг рефлекторов, новые рефлекторы получатся с неправильными отражательными свойствами. И тогда Бесконечность Мёбиуса не сможет целиться из главных пушек и станет беззащитна. Сказано даже, что автор, Билли Кид, собирается продемонстрировать свой метод на деле. Уже интересно! Как насчёт рекламной паузы?!

Глава 15

Квенсер и Хейвиа на поле боя не могли продохнуть.

— Точно получится победить Объект?!

— Оружие — тоже система, потому оно слабо себя проявляет в непредвиденных ситуациях. Неважно, серьёзная ошибка возникла или маленькая!

Поступили они просто. Собрали искусственный снег, который разбросало вокруг Бесконечности Мёбиуса. Поначалу Квенсер попытался проверить его лупой, но быстро сдался. Если растопить снег, получится много материала одного размера, потому парни насыпали всё, что нашли, в нержавеющий стакан из набора для выживания и поставили его на огонь, чтобы избавиться от влаги.

— Всегда таскаешь при себе стакан, куда можно налить масла, да? Надо бы поблагодарить офицершу за идею с кузнечиками.

— Самое страшное в навыках выживания — не знаешь, когда они пригодятся.

Когда остались одни ядра, они выглядели как едва различимая щепотка перца на дне стакана. Квенсер засунул туда ложку и перемешал содержимое, словно измельчал в ступке — специально уничтожал микроядра, чтобы изменить их форму.

— Применим кустарную технику против передовых нанотехнологий. Жаль не можем проверить, какая у них форма теперь.

— Главное, знаем, что она изменилась. Как только будет создан неправильный снежный кристалл, лазер будет не так отражаться… Лучше скажи, Хейвиа, ракеты готовы?

— Рогатка тебя ждёт. Я оставил специальное место в боезаряде, куда можно засунуть хоть взрывчатку, хоть клей. Надо просто напихать туда вот это, да?

— У нас два выстрела, но только один шанс. Нужно прицелиться по генераторам рефлекторов, которые расположены ближе к середине ствола. Противовоздушные лазеры наверняка собьют ракеты, но нам надо только, чтобы порошок попал на рефлекторы. И тогда переохлаждённая вода сделает всё за нас.

— Ох, чёрт. Если бы одна пушка не лежала горизонтально, я мог бы разом по всем прицелиться.

— Я вот как думаю. Тебе надо один раз выстрелить по горизонтальной и второй раз по двум вертикальным. Если промажешь, всему конец. Вытаскивай все талисманы, какие припрятал.

— Ага, ага! А что будем делать с бабками, когда их переведут на сетевой счёт? Приз там потягается с джекпотом в самой крутой лотерее в мире. Можем построить особняк на Луне и жить в окружении голых моделей.

— Такие мысли и доводят победителей лотереи до краха. Почему бы нам не пустить деньги на торги, чтобы когда-нибудь не накопить на собственный Объект и не спонсировать свою войну?

— Ты из тех, кто всё сливает в бизнес или азартные игры, и в итоге садится в лужу, да? Короче, давай начинать!

Хейвиа положил ракетницу на плечо, а Квенсер взял монитор для помощи в наведении.

В голубое небо устремилась длинная полоска дыма, быстро достигнув высоты трёх главных пушек, которые выступали из спины Бесконечности Мёбиуса.

Незамедлительно последовала вспышка как при сварке. Ракету подбили противовоздушные лазеры, и та мощно взорвалась в воздухе.

Квенсер и Хейвиа проигнорировали взрыв, заряжая следующий снаряд, и снова выстрелили в небо. И опять ракету сбили.

На первый взгляд оборонительная система казалась идеальной, а точность лазеров настолько поражала, что парни буквально видели ухмылку на физиономии элитника.

Но Квенсер и Хейвиа дали друг другу пять.

— Отлично! Как мы и хотели.

— Слышь, тогда нам пора валить. Если это сработает, он взбесится и нападёт на нас. А если не сработает, поле боя превратится в ад. Как ни верти, валить нахрен отсюда — лучшая мысль!

Два придурка переглянулись и тут же развернулись спинами к Бесконечности Мёбиуса. Они больше не боялись выдавать себя в высокой траве и вкладывали все оставшиеся силы в бег, чтобы как можно дальше убежать от Объекта.

От одной из башнеподобной пушек раздался взрывной грохот.

В спины парням прилетела ударная волна, от которой они закувыркались на земле, затем кое-как поднялись на ватные ноги, задыхаясь, и продолжили бежать.

В стратосферу полетел гигантский металлический снаряд, там он поменял вектор и с ускорением свободного падения помчался к земле.

Но Объекта в месте удара не оказалось. Не пришлось даже уворачиваться — снаряд попросту угодил в пустующую зелёную равнину, которую затем разорвало на части, и образовался гигантский кратер.

— Давай поговорим об удаче! Сработало. Ха-ха. Теперь жизнь принцессы и приз наши!

— Слышь, а что со вторым выстрелом? Если продолжит стрелять, снежные кристаллы ведь разрушатся? И им на замену придут нормальные.

— ”Неправильные” ядра какое-то время будут висеть возле рефлекторов! Может, там электростатика отталкивает пыль и другие ненужные вещества, но сложно будет вычленить порошок того же размера и материала. Это как переливать кровь не той группы!

Враг произвёл несколько тестовых выстрелов и догадался, что снаряды попадают не туда, куда надо.

Бесконечность Мёбиуса оглушительно заскрипел.

Два придурка кувыркались по земле после каждой ударной волны, и теперь куча пушек на сферическом корпусе повернулась в их сторону.

Парни спинами почуяли гнев, какой не могли испускать обычные машины.

— Дела паршивы.

Хейвиа оглянулся и едва не застыл, как вкопанный.

— Дела вообще паршивы! Любая его пушка может превратить нас в фарш! И не думаю, что в такой ситуации мы уйдём от его датчиков!

Парни тут же сменили направление и прыгнули за обломок брони Объекта, понятия не имея, насколько она прочная.

Но перед тем, как укрытие прошло испытание на прочность, случилось кое-что другое.

Вбок Бесконечности Мёбиуса прилетел, словно копьё, поток низкостабильной плазмы.

— Что?..

— Это принцесса… Она его порешила!

В каком-то смысле они правильно решили спрятаться за обломком.

Последовавшая жуткая волна перевернула само понятие звука и света. Парочке показалось, будто обгорела даже задняя сторона их глазных яблок, а чувство равновесия и вовсе превратилось в ничто. Квенсеру почудилось, что земля под ногами зашаталась, как мелкая лодка на волнах, но спустя полминуты он понял, что на самом деле его ноги забились в конвульсиях. Потребовалось ещё секунд тридцать, чтобы он вспомнил, как заставить тело остановиться.

Глава 16

Малыш Магнум выстрелил из главной пушки буквально в метре от Раша Охохошки и пробил насквозь Бесконечность Мёбиуса, которая думала, что находится в безопасной зоне.

Исчезновение единственного Объекта перевернуло ситуацию с ног на голову.

В самом грандиозном в мире поединке Гранд Хаслере участвовали восемь Объектов, но бой также шёл между элитными пилотами на психологическом уровне.

Бесконечность Мёбиуса потерпела поражение, хотя превосходила по силе всех остальных.

Его титул перенял Малыш Магнум. И какой же Объект атаковал его, несмотря на потерю одной главной пушки?

Если остальные Объекты хотели попасть в команду победителей, против кого они обратятся?

— Хо... Хо-хо-хо.

— Шах и мат, — пробормотала принцесса.

Спустя миг оставшиеся Объекты, за исключением Узловой Станции Информационного Альянса (то есть Малыш Магнум и Королевская Резиденция Легитимного Королевства и Паук-Копейщик Корпораций Капиталистов) всё сосредоточились на одной цели.

— Квенсер держит обещания. Я тебе его не отдам.

Союзник Охохошки, Узловая Станция, оставалась Объектом, но её подавили бы шквальным огнём. К тому же Раш получил повреждения и находился не в лучшей форме. Не говоря уже о том, что при раскладе трое против двоих победа в конечном счёте непременно достанется первым.

Подобные мысли вихрем закрутились в голове Охохошки.

Легитимное Королевство и Информационный Альянс обладали двумя Объектами, а Корпорации Капиталистов одним. Сможет ли она уговорить нейтрального Паука-Копейщика присоединиться к ней и переломить ситуацию?

Или она могла бы немедленно уничтожить одиночку, чтобы обезопасить себя?

Но в то же время ей пришлось осознать кое-что другое:

Принцесса, которая взяла ситуацию под контроль, вне всяких сомнений нападёт сперва на неё.

Свободы выбора не осталось. Даже секундной нерешительности хватило бы, чтобы Раша изрешетили, не оставив шанса хотя бы на катапультирование.

— Е-ЕСМ110.

И...

— Жми кпопку сброса!

Единственная фраза раскрыла миру, что "учения" на самом деле были войной.

Интернет взорвался от комментариев, а сайты наводнили посетители.

Люди на трибунах и мирных странах узнали, что опасность тут грозила настоящая.

Зверская кнопка не оставила других вариантов, кроме как закончить самую большую битву в мире.

А ещё это вынуждало признать поражение от врага перед глазами.

Глава 17

Учения были прекращены в связи с "неожиданной проблемой", и Квенсера с Хейвиа увезли с поля боя на транспортном вертолёте.

Мало каким солдатам выпадал шанс увидеть Объект и все его противовоздушные лазеры с вертолёта. И один из солдат Легитимного Королевства на борту пытался заснять Объект на камеру.

— Большие транспортники плохо переносят боковой ветер. Наклонишься слишком сильно и улетишь, — предупредил Хейвиа. — Нам в любом случае положена ванна с долларами. Сколько это миллионов в евро? Может, даже десять миллионов. Даже если поделить на двоих, нам хватит по горло, чтобы до конца своих дней кататься в масле.

— Мы не получим их сразу. Уверен, другие участники начнут возражать. Наверное, деньги придут на счёт после того, как телепередача отстреляется со всеми жалобами. Давай попробуем расслабиться, пока ждём Санту.

— Ха-ха! Стабильность тебе на голову! Теперь можем упасть на задницу и ждать!

— Понимаю, о чём ты. Размеренная жизнь — это для тех, кто заработал кучу денег и переехал в глубинку. Если так сделаешь после какого-нибудь провала, люди подумают, что ты смылся! Ха-ха!

Пока два придурка ржали, надрывая глотки, с ними впервые за долгое время вышла на связь Флорейция.

— Слышьте, отдел электронного симулирования только что сообщил мне, что кто-то через нелегальный порт подключился к военной базе данных и слил засекреченную информацию в призовое шоу Информационного Альянса.

— Ох-хо! Они уже пронюхали про деньги?!

— Какая разница? Я буду ржать, даже если нас на полгода посадят в клетку. Ванна из денег никуда от нас не убежит!

— Простите, но этого не будет, — вмешался ледяной голос Флорейции. — Даже у войны есть правила. Разведотдел находится под защитой нескольких военных договоров, когда дело касается сбора информации, но вброс засекреченных данных в телевикторину — совершенно беспрецедентно. Корпорации Капиталистов запрашивают через международный суд значительную сумму в качестве компенсации. Слушайте внимательно, один Объект стоит пять миллиардов долларов, и сумма ненамного убавится, если перевести в евро. Вы хоть представляете, насколько много стоит секретная интеллектуальная собственность, которую вы “нелегально” разгласили?

— Стойте, стойте, пожалуйста, стойте! Мы просто сделали заявку в официальном шоу Информационного альянса. Никогда не слышал, чтобы домохозяйку из какой-нибудь мирной страны заставляли платить иски за правильные ответы.

— На них это не распространяется. Они же обычные люди из мирной страны. К тому же уязвимость люди находят, комбинируя сотни и даже тысячи разных идей. Ситуация изменилась, когда парочка профессионалов, которые работают на месте, раскрыла точную техническую информацию по Объекту. Мы мало что сможем возразить, если они обвинят вас в краже и порче планов, даже если вы этого не делали.

— ...

— ...

— Итак, Корпорации Капиталистов показали свою искреннюю любовь к деньгам и отправили запрос на возмещение ущерба… В целом тринадцать миллионов долларов. О, посмотрите-ка. Неужто именно столько вы заработали на викторине? Несколько лет тратить силы армии на защиту в суде двух бесполезных солдатов — это полный маразм, а если откажемся, можем спровоцировать судебные разборки с интеллектуальной собственностью и списками шпионов, потому мне велели заставить вас заплатить.

— Ну и балаболы! Не надо на нас сваливать это дерьмо! Хотите, чтобы я начал ещё одну войну, вы, капиталистические свиньи!

Хейвиа принялся палить из штурмовой винтовки в открытый грузовой люк вертолёта, но ничего бы он этим не исправил.

Глава 18

Акр Поцелуй Розы был старшим руководителем Салем Логистикс, одной из семи корпораций, которые напрямую контролировали родную страну Корпораций Капиталистов. В настоящее время его сделанная на заказ куртка промокла изнутри от пота, но не из-за африканского жара, а от нервотрёпки.

Гранд Хаслер служил как местом грандиозной битвы, так и ярмаркой оружия. Оружейная выставка преследовала определённую цель в дополнение к торговым переговорам по поставкам вооружения и демонстрации военной мощи противоборствующим державам. Проще говоря, помогала налаживать связи.

Для этого заранее было обговорено, что его корпорация одержит победу в сражении восьми Объектов. Таков сценарий подготовили. Но всё пошло прахом.

Сначала Акр храбро помахал кулаком. Следом из него сделали посмешище. Джентльмены в костюмах, леди в платьях и высокопоставленные офицеры в беретах и бесконечных медалях старательно изображали жалость, глядя на него, и все эти лица вгрызлись ему в память, заставляя обновлять умозрительный список для убийств.

(Я вернусь.)

Он обладал “крупной фигурой”, которой едва не хватало до идеального человеческого тела, белыми ухоженными волосами и бородой того же цвета. Мужчина так естественно старел, что казалось, будто родился с таким цветом волос.

Но его взгляд переполнял пылающий свет.

(Что бы ни случилось и чего бы ни потребовалось, я верну уважение, которое потерял во время Хаслера! Даже если придётся имитировать катаклизм!)

Мужчина настолько разгорячился, что микросхемы в его разуме вот-вот перегорели бы, но тут водитель открыл заднюю дверь чёрного лимузина. Акр, не поблагодарив и не дав на чай, залез в салон, который по размерам мог бы потягаться с небольшим автобусом, сел на софу и вытащил из минихолодильника бутылку шампанского.

К водителю мужчина обратился через небольшой микрофон.

— Что дальше?

— Особая учебная эвакуация как часть оружейной выставки.

— Я знаю это! Я спрашиваю, что мы будем имитировать, чтобы вернуть мою… нет, репутацию Салем Логистикс!

— Всё распланировано. При взгляде со стороны битва пройдёт кристально чисто, а вы будете опять стоять на главной сцене. Завтра мир содрогнётся от новой вехи в истории, директор.

— Главное, понимаешь. Напомню, это ради всего Салема, не только меня.

Акр не делал различий между работой и личной жизнью. Враг компании становился его врагом, а его победы становились победами компании. Он служил типичным примером человека, от которого ничего не останется, если отобрать работу.

Переключая радио, мужчина наткнулся на относительно маловажную волну, которая внезапно оказалась болезненной.

— Салем Логистикс анонсировала систему онлайн-покупок нового поколения с сервисом “Серебряный ключ”. Революционная услуга позволяет вам заказывать товары со смартфона из любой точки земного шара, и посылка будет доставлена не более чем за двенадцать часов.

— Что это?

— Но у системы есть тёмная сторона. Сервис задействует транспортные пути самолётов-заправщиков, которых требуется масса. А потребление такого количества топлива требует расширения заправочных путей для доставки. Есть вероятность, что международные конфликты в Индийском океане и Панамском канале развивались при сильном влиянии Салем Логистикс.

— Что происходит? Настройки звука сбиты! Кнопки не работают, и радио вообще не выключается!

Лишь когда мужчина проорал и осмотрелся, он понял, что чёрный лимузин едет через незнакомое место. Зона не походила на яркий международный аэропорт, дорогие отели или казино, к которым старик привык. Повсюду стояли люди, которые, как он ожидал, врежут в челюсть и заберут его золотые зубы, стоит ему пять минут прогуляться среди них.

— Позволь спросить снова: что происходит?

— Всё просто: сперва инцидент с Шестой армией в Арктике, а теперь жалкое поражение в Гранд Хаслере. Разумеется, сотрясение поля боя требует усилий. Мне даже пришлось вырыть подземные воды под Объектом Легитимного Королевства.

Голос водителя приобрёл издевательский тон.

— Но это в сторону. Всё действительно очень печально, директор. Стоило обозвать это частью учебной эвакуации, и я легко похитил лицо, власть которого сопоставима с властью главы государства. Секретная служба с готовностью открыла дорогу, когда я сказал им, что их босс эгоистично поменял планы и что не могу раскрыть детали. Да уж, полагаться на одного человека не всегда хорошо.

— Ты...

В голосе Акра появились вопрошающие нотки, но не потому, что он интересовался, кто перед ним. Он спрашивал, почему этот человек ещё жив.

Одно точно, похищение не получилось бы провернуть так просто, как сказали. Понадобилось бы преодолеть множество препятствий, которые отнюдь не ограничивались охраной. Если бы водитель не повлиял на Гранд Хаслер, Акр бы не паниковал. А если бы не возникли неприятные психологические последствия активности Шестой армии, Гранд Хаслер вообще бы не случился. Если бы любой из этапов провалился, Акр не сделал бы первый шаг на пути к собственному похищению.

Директор знал лишь одного человека, который мог запросто провернуть подобный грандиозный замысел мирового уровня, только чтобы достичь единичной цели.

Тем временем водитель продолжил:

— Раз: я бедняга, который всё потерял из-за нового сервиса Салем Логистикс, Серебряный ключ. Два: я жалкий бывший шпион, который ушёл от дел и начал новую жизнь в небольшом хозяйстве в округе Соберания возле Панамского канала, но ваша война ради денег всё у меня отняла. Три: если я назову имя Ньярлатотеп, вы всё ещё будете спрашивать, почему до сих пор не убиты, Азатот?

Истории ещё предстояло начаться.

Вот-вот стартует неуправляемая война, далёкая от понятия чистой, и она выйдет за рамки каких-то военных учений.

Родная страна Корпораций Капиталистов управлялась семью корпорациями, известными как Седьмое Ядро. Самый высокий пост в них соответствовал титулу короля в Легитимном Королевстве. И жизнь как раз такого директора оказалась в центре безумия, какое захлестнёт мир.

Примечания

  1. “Хаслер” в том числе означает умелого игрока в бильярд.

Комментарии