Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 1: Бесконечные тренировки

Школьный фестиваль завершился. В Астериске подул тёплый летний ветерок.

Небо было чистое и ясное, деревья нарядились в зеленые платья, и солнце всё жарче пригревало с каждым днем.

Однако у команды Клаудии не было времени любоваться этим великолепием: всё свое время они посвятили тренировкам в зале, оттачивая командную работу.

— Кстати, Ябуки как-то сказал, что арены для Грифов улучшили.

— Ага, похоже. Главную и большие арены усилили.

Во время разминки разговор зашел о слухах, и Юлис без особого интереса выдала вот такой ответ.

— Из-за этого официальные ранговые бои перенесли на арены среднего уровня. Непривычно было.

Ежемесячные ранговые дуэли часто проводились в залах каждой из школ, но кроме них ещё использовались уличные площадки, где зрители могли наблюдать за сражениями. Именно они привлекают в город туристов, когда не проводятся Фесты. А бои между первостраничниками, традиционно — хотя седьмой институт Цзе Лунь постоянно игнорирует этот обычай — проводились на больших аренах, а то и на главной.

И Аято, и Юлис в прошлом месяце разбили своих противников на главной арене — в куполе Сириуса. Юлис же такая обширная арена была даже на руку, потому что она специализируется на дальнем бое.

— Но… ты же победила «Бурю» в прошлом месяце?

Седьмой ранг академии Сейдокан, орудующий школьным орга люксом «Лонг Шакс» (Прим: Шакс — имя сорок четвертого маркиза из «Гоетии». Он мог лишать зрения, слуха и понимания людей по велению мастера.) был тяжелым соперником для Юлис, она сама об этом говорила. Но принцесса сразилась с этим противником, еще больше знавшем о дальнем бое, в прошлом месяце, и выиграла без особых проблем.

Большую роль сыграло то, что она использовала ректолюксы, но главной причиной скорее всего было то, что за последний год Юлис стала намного сильнее. Возросли её физические способности, запас праны, вариативность техник и скорость активации ловушек — всё это результат непрестанных тренировок.

— Хмф, но тебе то проще пришлось, — игриво ответила Юлис, улыбнувшись.

После победы над Кирин и перемещения на вершину именных культов Аято без проблем расправлялся со всеми претендентами на трон. Но желающих меньше не становилось, что лишний раз показывало, насколько же особенный этот первый ранг.

— Арены часто улучшают. Так что, думаю, не стоит беспокоиться об этом.

— Напротив… — влезла в разговор Сая, проверявшая свои люксы-пистолеты, — слышала, в этот раз всё серьезно. Поговаривают, что будут встроены новые защитные механизмы, разработанные в Арлекинте.

— Новые… защитные механизмы?

Положившая Сэнбакири на пол и расслабившаяся Кирин сильно удивилась, как будто впервые об этом услышала.

— Похоже, будут использовать ударопоглощающий гель Сонетов.

— Ого, а ты много знаешь об этом, — удивленно сказала Юлис.

Сая же холодно ответила ей, разглядывая пистолеты с разных ракурсов:

— Услышала от Камилы Парето.

— Ого… стоп, что?!

Сая говорила слишком беззаботно, поэтому компания чуть было не пропустила её слова мимо ушей. К слову, Камила Парето — глава фракции Львов из академии Арлекинт и талантливый техник, отвечавший за вооружение автономных кукол Арди и Римси.

Они ведь с Саей как две противоположности.

— И когда это вы так сдружились?

— Вы с ней помирились?

Похоже, Удивился не только Аято: Юлис и Кирин тоже одарили девушку-стрелка удивлёнными взглядами.

— Ничего подобного. Когда-нибудь я решу с ней все вопросы. Но… между нами сейчас нет вражды, — Сая деактивировала люксы и вздохнула. — В последнее время я начала задумываться о состоянии моих люксов. Конечно, я не жалуюсь на пушки папы, он ведь специально сделал их для меня, но...они не подходят для командных битв.

Люксы Саи, бесспорно, обладают огромной мощью, но зона их поражения слишком велика. Даже если прибавить безумную точность девушки, есть немалый риск задеть товарищей, когда те ворвутся в ряды противников.

В Грифах сражаются две команды по пять человек, точная стрельба здесь намного важнее, чем огромная мощь.

— …Поэтому я решила самостоятельно подготовить оружие к Фесте.

— Понятно. Так вот почему ты зачастила в клуб метеорной инженерии?

Клаудия, молча слушавшая их всё это время, вдруг хлопнула в ладоши.

— Ого.

Клуб метеорной инженерии один из самых известных и уважаемых клубов во всём Сейдокане. Эйсиро говорил, что в настройке люксов они лучше, чем бюро снабжения. Хотя Аято не припоминал ни единой ошибки академического бюро, которое занимается обслуживанием Сер-вересты.

Бюро снабжения в точности следует инструкциям, в то время как клуб исследования метеорной инженерии часто пренебрегает ими, ради более рискованных и новаторских решений.

— Мне нужна мастерская, поэтому я временно вступила в клуб.

— Ты? В клубе?

Об этом все тоже услышали впервые.

Удивительна такая новость была потому, что Сая, как и Юлис, не очень активно общалась с другими учениками.

— Там появилась Камила Парето, и мы немного поговорили.

Глава Львов также отвечала за разработку нового типа люксов — ректолюксов, совместного проекта Арлекинта и Сейдокана. Сами люксы уже завершены, но было решено, что некоторое время команда создателей будет собирать данные и помогать с ними.

К слову Сейдокан для проекта создал специальный комитет из членов бюро снабжения и клуба метеорной инженерии. Поэтому не было ничего удивительного в том, что Камила появлялась в клубе, но если они нормально говорили там, то, как и сказала Сая, вражды между ними действительно не осталось.

— Хм-м… значит ты новый люкс разрабатываешь?

— На создание нет ни времени, ни технических возможностей. Поэтому я думаю немного поднастроить те, что есть. Правда не знаю, успею к Грифам или нет.

— Нет, это невероятно, — без задней мысли похвалил её Аято, а Сая гордо подняла голову.

Похоже, она тоже готовится к боям очень серьезно. Возможно, этому виной были Юлис и Кирин, улучшившие свои навыки, но тенденция явно хорошая.

— Угу… хвали меня больше.

Кривовато улыбнувшись, Аято погладил подругу по голове.

— Здарова, детишки. Все явились? — апатично поприветствовала всех классный руководитель Аято, Яцудзаки Кёко.

С собой она как обычно несла биту с гвоздями, её внушительная аура тоже никуда не делась.

— А, это вы учитель Яцудзаки… что-то случилось?

— Чё? Что за идиотский вопрос? Ты же сама меня позвала.

Едва женщина ударила битой в пол, Клаудия шагнула вперед.

— Точно. Я забыла упомянуть, что с сегодняшнего дня мы будем тренироваться в командных боях… поэтому я попросила учителя Яцудзаки помочь нам.

— А?..

— …раньше никак об этом было сказать? — огрызнулась Юлис, резко глянув на неё.

— Простите. В следующий раз так не оплошаю.

Клаудия поклонилась всем, но в словах её не чувствовалось извинений.

— Эм-м… Получается, мы заканчиваем с тренировками координации и переходим к настоящим боям?

— Именно. Думаю, мы уже достаточно хорошо сработались, и проблем возникнуть не должно. К тому же без подобной тренировки мы не узнаем, сможем ли совладать с командами высокого уровня и как будем действовать в условиях экстренной смены тактики и импровизации.

Все удивились такому повороту событий, но недовольных не было.

Слова Клаудии, единственного члена команды с опытом участия в Грифах, всё же имели вес.

— Есть еще один момент: очень сложно найти оппонента для командных боев. Не думаю, что кто-либо хочет показывать свои карты, так что такое предложение примут разве что очень уверенные команды. Бои, конечно, можно просимулировать, но всё же…

Клаудия прервалась и неясно улыбнулась.

Но Аято и так понял, что она имела в виду. Этот зал оборудован трехмерным симулятором, но из-за большого количества ограничений пользы от тренировок в нем не так много, в отличие от реальных схваток.

Проще говоря: симулятор это симулятор, опыта реальных сражений им не заменить.

— Поэтому я попросила помочь учительницу, — добавила Клаудия.

Кёко устало вздохнула.

— Вот подстава то, но это тоже работа учителя. Да и должна я ей немного. Так что буду избивать вас, пока вам не надоест.

— Мы очень благодарны вам, но… — заговорила Юлис, удивленно оглянувшись, — ...где другие бойцы? У нас же командные бои?

— Ха! Забей. Все уже здесь, — ответила Кёко и резко взмахнула дубинкой.

Беспорядочно забитые гвозди засветились белёсым.

— !..

Юлис, стрега, чуть не забыла, как дышать.

Неожиданно рядом с учительницей появилось какое-то невероятное количество маны, завихрилось, и постепенно, как в пластилиновой анимации, начало принимать человеческие очертания.

Возникли четыре тёмно-синие куклы с абсолютно гладкими лицами, ростом и телосложением они походили на создателя, Кёко. Разумеется, ни одежды, ни оружия у них не было.

— Это же… прямо как магические звери Густава Мальро?..

— Мне кажется, что они похожи на теневых кукол того мужчины, который похитил Флору…

Впечатления Юлис и Кирин несколько различались, но одно они поняли точно — это способность Кёко как стреги.

Однако…

— Слышала, сила учительницы используется против людей со способностями, — неясно выразилась Сая, и Аято кивнул.

Кёко прослыла стрегой - природным врагом других стрег и данте. Но куклы перед командой Клаудии совсем не выглядели опасными.

— Забирать способность цели и делать её своей — вот в чем заключается сила учительницы. Я тоже впервые увижу её воочию.

Не скрывая опаски Юлис пробормотала низким голосом:

— Значит, она крадет способность цели?..

— Что-то подобное. Хотя украденные способности всё равно можно использовать.

Если всё это правда, то Кёко была серьезной угрозой для Юлис. Поэтому её настороженность не удивительна.

— Это способность моего старого товарища. Она создает кукол с боевыми способностями цели. Сейчас это копия моих навыков.

— Товарища? Из команды, победившей на Грифах?

Команда Кёко — настоящая легенда. Это единственная команда в истории черного института Револьф, забравшая главный трофей в Грифах. Аято не знал подробностей, но слышал, что все её товарищи были стрегами.

— Лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать. В бою сразу всё поймете, — проигнорировав вопрос Аято, Кёко достала из чехла четыре набора активаторов и швырнула их куклам. — Я покажу вам силу «Макабрес», экс-второго ранга черного института Револьф.

*

Механический голос объявил начало тренировочного боя, и Аято ринулся вперед.

Авангардом в его команде были трое — Аято, Кирин и Клаудия (капитан команды), издали их прикрывала Сая, а Юлис действовала по ситуации. Получилось достаточно агрессивное построение.

В команде Кёко две куклы стояли поодаль, одна с люксом-винтовкой вторая с двумя пистолетами, а защищали их кукла с длинным мечом и еще одна с двумя люксами-кинжалами.

Капитан команды Кёко с битой наперевес заняла позицию за спинами авангарда и, скорее всего, будет следить за положением дел и когда пожелаетнападать по своему разумению. Два бойца ближнего боя, еще два стрелка и универсал — самая сбалансированная формация, если верить слухам.

Согласно правилам команда проигрывает в трех случаях: эмблема лидера сломается, лидер потеряет сознание или объявит о сдаче. Но это также означает, что команда победит, даже если на ногах останется только её лидер.

— Ха-а!

Аято махнул Сер-верестой, нацелившись на куклу с мечом, однако…

Та отступила, а на Аято посыпался град световых пуль — стрелки команды противника остановили его на полпути.

— Кх…

Парень без труда мог уклониться от столь простой атаки благодаря расширенному до предела восприятию, но вынужден был прекратить наступление.

«Она держит меня с помощью двух стрелков?!»

— Ха-ха-ха, слушай сюда, Амагири! Какой придурок полезет в ближний бой с тобой? Головой то думай, — задорно крикнула Кёко. — Против тебя в первую очередь будут контрмеры придумывать, Сер-вереста — злая игрушка. Без орга люкса такого же уровня никто с тобой в бой не полезет. Да и нафиг это никому не сдалось.

— Это-то да, о…. опс! — с горечью ответил Аято, пробивая путь через бурю пуль.

Кёко попала в яблочко.

Пан-дора тоже опасный орга люкс, но о мечах Клаудии сейчас почти ничего не известно. По одним лишь слухам — разумеется, это в первую очередь заслуга Клаудии — о том, что орга люкс дарует способность предвидения, каких-либо контрмер не придумаешь.

Но вот с Сер-верестой разобраться было достаточно просто.

Например, можно избегать ближнего боя с Аято, заваливая его градом пуль с безопасного расстояния.

Тем не менее остановить Аято в два средненьких стрелка не получится. Но великолепная точность и отличный выбор времени для атаки с лихвой компенсировали этот недостаток.

В подобной ситуации есть два выхода: сфокусироваться на уклонении и защите, тогда противники ослабят огонь и сменят цель, или же пойти напролом, но в таком случае противник без проблем подстрелит незадачливого мечника.

Юлис отправила ректолюксы на стрелков, но куклы легко уклонялись от них, не прекращая огня.

— Но Аято не один мечник в нашей команде!

Клаудия и Кирин, сиганувшие по длинной дуге, зажали Кёко с двух сторон.

Наверное, они собирались без промедления закончить бой.

Тем не менее…

— Чет слабо.

— !

Оба бойца ближнего боя команды учительницы, отступившие несколько мгновений назад, преградили путь девушкам, но те сразу же набросились на них.

Кирин столкнулась с куклой-мечником, а Клаудия скрестила мечи с той, что была с двумя кинжалами. К их удивлению противники почти не проигрывали им по навыкам. Нет, по чистому владению мечом обе девушки выигрывали, но позиционирование и время отступления у кукол было слишком хорошим. К тому же куклы-стрелки, сдерживаюшие Аято, периодически находили время и разряжали несколько очередей по ним, поэтому Кирин и Клаудия не смогли пробить защиту команды Кёко.

Тут восприятие Аято, расширенное «просветлением», заметило движение за спиной.

— Аято, в сторону.

Но еще до того, как эти слова достигли парня, он ушел с линии огня.

— Ба-бах.

Вылетевший из дула световой шар пролетел совсем рядом с Аято и поразил Кёко. Раздался громкий взрыв.

Защищаясь Сер-верестой от дождя пуль, Аято проверил, осталась ли их классный руководитель за густым дымом.

Сая подгадала удачный момент для выстрела, поэтому уклониться от него было крайне тяжело, но когда дым рассеялся, все увидели стену из песка, заслонившую Кёко.

«Способность другого человека?..»

Песок осыпался и снова превратился в ману.

Если в каждом гвозде на этой бите содержалась какая-либо способность, то команде Клаудии учительницу не одолеть. Впрочем, это естественно, ведь у них не было никакой информации об этом. Единственным возможным вариантом было победить Кёко до того, как она задействует весь свой арсенал.

— Расцвети, Амариллис!

Вдруг на арене раздался резкий и величественный голос Юлис.

Она прокралась за спину Кёко во время неразберихи и выпустила несколько огненных шаров, взмахнув рапирой. При этом она продолжала рубить стрелков ректолюксами. Поздновато, конечно, восхищаться, но её ориентация в пространстве была какой-то невероятной.

«Лучшего времени не найти!..»

Выгадав момент, Аято резко сблизился с Кёко.

Несколько пуль попали в него и сбили часть праны, но в такой ситуации повреждений всё равно было не избежать.

Когда учительница попробует защититься или уклониться от огненных шаров, Аято прыгнет к ней и закончит бой.

Хотя, если попытаться избежать огненных цветов, принцесса может просто взорвать их: выйти из радиуса поражения всё равно невозможно. В таком случае Аято тоже заденет, но благодаря «просветлению» он в некоторой степени поймет это и сможет уклониться.

В принципе преимущество на их стороне.

— Хей, как страшно то.

Но Кёко не дрогнула.

Спокойно взглянув на цветы, она ушла с линии огня.

— Ладно… взрыв!

Юлис сразу же взорвала огненные шары, предвидев такой исход.

Цветы громыхнули, забушевало пламя, но…

— Не стоило этого делать, деточка.

Огонь втягивался в ладони Кёко, как будто их засасывало в черную дыру.

— Что?!

— Хе-хе, кое-как в три штуки уместились. Отличная способность, Риссфелд.

Между пальцев Кёко, сжавших взрывное пламя, появились три острия гвоздей, похожих на те, что воткнуты в биту.

«Так вот как она крадет способности?..»

Неспроста она Грифы выиграла. Да и слухи о её способности тоже не соврали.

— Но с такого расстояния…

Атака Юлис дала более чем достаточно времени Аято.

Он рубанул Сер-верестой по псевдоэмблеме на груди Аято… ну или попытался…

— Тогда сразу и опробуем.

Парень почувствовал, как по спине пробежал холодок, и сразу же отпрыгнул.

В следующий миг с руки Кёко сорвался синевато-белый свет, и прямо перед Аято появились раскаленные огненные шары — амариллисы.

— Гх…

Кое-как парню удалось защититься, но ударная волна далеко отшвырнула его.

— Хех, быстро соображаешь. Один балл за смекалку.

Кёко браво улыбнулась и снова положила биту на плечо.

— Ну спасибо… — ответил Аято и поднялся, утирая со лба пот.

Оглянувшись, Аято увидел, что куклы, сражавшиеся с Кирин и Клаудией, отступили, а куклы-стрелки — прекратили стрелять. Проще говоря всё вернулось к началу.

— Ага, в принципе неплохо. Для первого раза сойдет. Скорее всего вы без труда пройдете в главную заварушку. Прямо небо и земля, по сравнению с прошлой командой Энфилд, — сказала Кёко тяжелым, лекционным, но в то же время несколько внушительным тоном, но потом он вдруг снизился, а глаза остро сверкнули, — … только на победу не тянете. Слушайте сюда. Вы, в особенности Амагири и Тодо, сильнее меня по физике. То же самое касается ближнего боя. Но Тодо не пробилась через куклу с моими умениями, а ты, Амагири, — не попал по мне. Хотите знать, почему?

— Координация хуже?

Сая недовольно надулась, а Кёко поставила одну руку на пояс и вздохнула.

Выглядела учительница расслабленной, но прана, разогнанная по всему телу, никуда не исчезла. Куклы тоже были готовы продолжить бой в любой момент.

— Ну, это с возрастом приходит. Ладно, будет вам лекция. Во-первых, у нас разный опыт и навыки в групповых боях. Сасамия, стрелки не только поддерживают наступление, они еще могут портить жизнь стрелкам противника. Ты могла подавить огнем моих кукол, и тогда Амагири, Тодо и Энфилд было бы проще.

— Понятно…

Сая кивнула, услышав наглядный пример.

— Дальше Тодо: «единые журавли» — отличная техника, но не для групповых боев. Ты будешь слишком долго возиться с сильными противниками. Ожидай соперников, которые будут действовать по схожей тактике.

— Х-хорошо!..

— Так, Риссфелд… ты забыла, кто твой противник. Или что, списала меня со счетов?

— Хотела проверить вашу способность, — ответила Юлис под пронзительным взглядом Кёко.

Против стреги, которая берет способность противника и пользуется ею, атака была действительно безрассудная. Тем не менее она бы упустила шанс, засомневайся хоть на миг. Юлис, похоже, хотела узнать, как работает сила противника, поэтому и поступила так.

— Ха-ха, крепкие нервишки. Черт с тобой, прощаю. В следующий раз подумай дважды, — сказала Кёко и перевела взгляд на Аято. — Амагири, честно, ты удивительно хорошо понимаешь ситуацию на поле боя. Даже слишком.

— О чем вы?..

— В командных боях важно следить не только за противником перед собой, но и за передвижениями всех остальных бойцов, не спорю. В этом плане круче тебя я никого не видела… но это отразилось на движениях. Короче ты слишком фокусируешься на окружающем, и твое суждение слегка замедлилось. Последняя атака могла прибить меня, если что.

«Значит, «просветление» наоборот мешает?»

Аято считал эту технику наиболее эффективной именно в массовых сражениях, но, возможно, ему стоит задуматься над способом её применения.

— Как-то так в общем. Вы неплохо сработались, наберете опыта — станете еще круче.

Команда Аято не знала, что сказать, ведь их учительница рассказала им столько всего после единственного боя.

Наверное, меньшего и не стоило ожидать от лидера команды, победившей на Грифах.

— Простите, учитель, обо мне вам нечего сказать?

Клаудия, единственная из всех не получившая совет, подняла руку.

— Да у тебя как всегда нет ничего святого. Слишком хорошо, до жути, — безразлично ответила Кёко и пожала плечами. — Плюс ты постоянно искала шанс вынести меня, даже развлекаясь с куклой. Черт, даже не расслабиться было.

— Хи-хи-хи, к сожалению, шанса не выдалось.

Клаудия довольно улыбнулась, держа в руках Пан-дору.

Всё же она уже выступала в Грифах, так что и опыта в командных боях у неё было побольше.

— В настоящем бою тебе стоило бы без раздумий использовать способность мечей. Тогда ты бы разобрала кукол и вместе с Амагири вынесла меня.

— Так бы я и поступила в основной части турнира.

— Я тебе талдычу, что надо использовать способность без раздумий, даже в отборочных. Выкинь наивные мысли о том, чтобы придержать её до следующего боя. Грифы тебе не забава.

— Запомню это.

Клаудия улыбнулась и вроде бы согласилась, но следовать этому совету, похоже, вовсе не собиралась

Кёко фыркнула, а затем заговорила:

— Ладно, начнем второй раунд? Будете слакать — надеру задницы.

Бесстрашно улыбнувшись, она крутанула биту в руке.

Слова её были шутливыми, чего не скажешь о её намерениях. Это значило, что учительница собиралась устроить им настоящий бой.

Аято поблагодарил её в мыслях и направил Сер-вересту на глаза Кёко.

Тренировки с Кёко проходили раз в неделю. Поначалу команда Аято терпела поражение за поражением из-за разницы в опыте, но к началу летних каникул научилась справляться с матёрой учительницей.

*

— Вроде здесь?..

Аято постучался в дверь с номером семь, и через пару мгновений перед ним появилось информационное окошко.

«Кто?»

На нём появилось лицо Саи, измазанное маслом.

— Привет, Сая. Как у тебя дела?

«Аято? Подожди, открою.»

Дверь почти сразу же открылась , и Аято увидел кабинет, набитый большими механизмами. На полу сплелись непонятные кабели, даже ступить было некуда.

Только в дальнем углу комнаты было посвободнее, там и сидела Сая. Она только повернула к голову к гостю и поприветствовала его:

— …Зачем сюда пришел? Что-то случилось?

Клуб метеорной инженерии располагался под тренировочными залами. В пользование им отдали десяток мастерских, размером с обычные кабинеты. Эта комната была одной из них.

Обычно помещения клуба находились в блоке внешкольных занятий, но старые и влиятельные группы, как например клуб метеорной инженерии, похоже, были на особом счету.

Их способности и результаты работы признавали и внутри, и за пределами академии.

— Да нет, просто ты была так занята чем-то, решил прийти проведать тебя.

— Спасибо за заботу. Сделаю перерыв.

Когда парень показал пакет с едой, девушка улыбнулась и положила на пол гаечный ключ.

Аято же подошел к ней, стараясь не наступить на кабеля.

— Да, хорошая тут мастерская.

— Ага. Не такая внушительная, как у папы, но всё равно хорошая… о, мороженка, давно не ела.

— Увидел их в лавке рядом со средней школой.

— Ты всегда знаешь, что покупать мне.

Перебрав весь пакет, Сая достала фруктовый лёд и радостно вгрызлась в него.

Пришло лето, знойное солнце испепеляло город, но почти во всех зданиях работали кондиционеры. Мастерские в этом плане не стали исключением, но здешняя вытяжка не справлялись с горячим нравом больших механизмов, так что жара в кабинете стояла та еще, но всё лучше, чем на улице.

Да и подруга парня одела простенькую футболку, так что деть куда-то взгляд ему было тяжело.

— Ну так что?

— А?

— Ты же не только покормить меня пришел? — подтолкнула мечника Сая, прикончив первое мороженное и выставив перед Аято второе.

— Ты всегда знаешь, с чем я пришел, — вернул услугу парень. Сая кивнула, будто говоря «разумеется».

Почесав затылок и кривовато улыбнувшись, Аято вздохнул и заговорил:

— … ну, как бы сказать… я кое-что хочу узнать.

— Узнать? — удивилась Сая.

— Грифы всё ближе, а тренировки становятся всё суровее. Если честно, это и так тяжко, а ты еще и в мастерской всё время с люксами занимаешься, верно?

— Каникулы скоро кончатся. Если не успею… нет, скорее всего я и так не успею, так что выхода нет.

— Знаю, но… тебе ведь нет смысла стремится к победе?

— А… так вот о чём ты.

Поняв, что Аято имел в виду, она хлопнула в ладоши.

Скорее всего у парня были схожие чувства, когда тот решил заявится на Феникс.

«Интересно, Юлис тоже думала об этом…»

Однако Сая покачала головой.

— Не волнуйся. В ту ночь я не соврала.

Тут Аято вспомнил о том, что случилось в доме Саи, когда они остановились там на ночь.

«Аято, я хочу, чтобы ты рассчитывал на меня. В следующий раз я точно стану твоей силой».

Именно это сказала Сая поздней ночью, глядя на Аято в залитой лунным светом комнате.

— Понятно…

В тот раз она была очень серьезной.

В таком случае Аято нельзя так себя вести.

— Плюс я не верю в силу корпоративных фондов. Они тоже не всесильны.

— Тоже верно.

Не удивительно, ведь они не боги.

— Есть кое-что понадёжнее.

Сая сняла жакет со стула и вытащила что-то вроде мешочка для амулета. Открыв его, она показала Аято старый кусочек бумаги:

— … Та-дам!

— А? Это же…

Аято не поверил своим глазам.

Это «билет желания», который они разыгрывали в каждом соревновании, когда были детьми. Он давал право загадать одно желание, которое нужно было обязательно исполнить. Так они договорились.

— Не думал, что у тебя еще остались.

— Последний. Рада, что не использовала его. У этого билета нет срока годности, значит…

— …понял, он действующий, — признал Аято и сдался.

Игры то были детскими, но нарушить обещание он всё равно не мог.

Потому что Аято и Сая как раз вернули всё на круги своя.

— Вот и хорошо… Но сейчас я не буду его использовать.

— Не будешь? Почему? — спросил парень, а Сая слегка отстраненно улыбнулась

— …не могу решиться.

— А?...

Аято не понимал, что она имела в виду.

Но его подруга снова стала собой и подобрала с пола гаечный ключ.

— Перерыв окончен. Мне еще кое-что надо сделать, — сказала она и вернулась к переделке люксов, не обращая внимания на парня.

*

Клинок взгрызся в грудь.

Острая боль. Привкус крови во рту.

Пламя в глубине ослабло и померкло, руки и ноги обессилели. Пыл пропал.

— Прости, президент, — шепнул Эйсиро низким голосом.

Нож в руках. Не люкс.

Слишком ярко, лицо не разглядеть. Он смеялся? Или глядел на неё бесчувственными и холодными глазами? Исход менялся в зависимости от того, как будущая она использовала Эйсиро. Заглянуть назад… Нет, так не пойдет. Точно смеялся.

В глазах потускнело.

Холодно, как будто всё её тело сковано льдом.

Больно.

Страшно.

Смерть пришла за ней.

Получится ли привыкнуть к этому? Ни за что. Такого не будет никогда. Смерти боятся все. Как к ней можно «привыкнуть»? Бесконечная боль подобна вечному аду.

Мир вокруг поглотила тьма. Всё исчезло.

Клаудия резко проснулась.

— …Давненько он меня не убивал, — пробормотала она, цепляясь за исчезающие воспоминания.

Президент утерла пот со лба и села на диван.

На столе стоял недопитый кофе, вокруг плавали незакрытые информационные окна. Похоже, она заснула за работой. На часах было три ночи.

Взглянув на терминал, она увидела пропущенный вызов. Звонили недавно.

— Боже…

Клаудия натянуто улыбнулась, опустив взгляд на имя.

Но без раздумий перезвонила.

«Ой, прости за ночной звонок.»

Почти сразу же открылось информационное окно, на котором появилось беззаботное лицо Эйсиро.

— Ничего, я не сержусь. Что-то случилось?

«Хех, я по делу о новичках ABC. Ты как-то просила меня, ну и вот собсно докладик.»

— Ты быстро справился, Ябуки, — похвалила его Клаудия, а парень неестественно смутился.

«Это мелочи.»

— Но ведь тебе лучше не сближаться со мной, не так ли?

«Хе-хе, ты о чём?»

Президент школьного совета Сейдокана может командовать секретной службой академии - “Темными звездами”, но они напрямую подчиняются Галактике. Клаудия же собирается устроить большой переполох и навредить корпоративному фонду, поэтому использовать их как обычно ей не дадут.

К тому же запрос в этот раз был личным. Если кто-то прознает, ни Клаудии, ни Эйсиро сухими из передряги не выбраться.

— Сверху должно прийти извещение. Я бы не удивилась, откажи ты мне, — уклончиво намекнула Клаудия.

Эйсиро же хлопнул в ладоши всё так же кривовато улыбаясь.

«Ты же знаешь, что я тень даже в Темных звездах. Так что это всё мелочи.»

— Понятно. Благодарю за верность, — добавила Клаудия и закрыла окошко.

Разумеется, она не из тех людей, кто будет верить людям на слово. Парень безусловно знаком с верхушкой Галактики. А еще ходили слухи о его связях с другой академией, а если точнее с черным институтом Револьф и его президентом — «Тираном» Дирком Эбервейном.

— …но фаворит у нас другой.

Клаудии на самом деле было без разницы.

Еще немного, и её желание исполнится.

Стол готов, фигуры выставлены, и партия вот-вот начнется.

Клаудии… команде Энфилд осталось только победить.

И тогда…

Комментарии