Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 3

Серебряная вспышка.

— Уо-о-о-о-о?!

Скелетон «Спарт» испустил предсмертный вопль, когда серебряная полоса вычертила прямую линию от его макушки до промежности.

В основе его скелета лежали в основном человеческие кости, по всему телу монстра выступали зловещие наросты, напоминающие броню. Острые выступы по всему телу, вдобавок в руках у него различное оружие из белой кости, так что его можно спокойно назвать костяным бойцом.

Появляется на территории «Глубинных этажей», его сила равна силе монстра четвертого уровня, но сейчас для его убийства понадобилась лишь секунда.

— ...

Мечница, нанёсшая меткий удар, от которого кровь стынет в жилах, со свистом опустила остриё рапиры к полу.

Кости, кости, кости, кости.

Куда ни глянь – везде разбросаны фрагменты многочисленных костей. Эти уже неопознаваемые останки были, безо всяких сомнений, десятью Спартами, встретившими свою погибель.

Золотые волосы и золотые глаза.

Девушка с внешностью не уступающей Богиням молча стояла в центре этого кладбища.

— И в итоге расправилась с ними сама...

— После такого ожесточённого боя, она выглядит даже милее...

Слушала ли она ворчания своих напарников или нет, но девушка с длинными волосами – Айз Валенштайн – молча вложила рапиру в ножны и повернулась.

— Ладно. Хорошая работа, Айз! Зелье восстановления? Эликсир? Или твои любимые картофельные крокеты с кремом и красной фасолью?

— Всё в порядке, Тиона. Спасибо... Предпочту последнее.

— Всё равно, раз ран нет, то и нужды в зельях тоже нет.

— Ну, как бы то ни было, с большинством монстров мы уже разобрались... Что дальше, Финн?

— М-м... может, пора уже возвращаться? Мы же тут просто повеселиться. Но если мы задержимся, то монстры продолжат появляться, когда мы начнём отступать, и с ними будет трудно справиться. Риверия, твои мысли?

Место действия – тридцать седьмой этаж. В глубинах подземелья, в зоне под названием Глубинные этажи, несколько членов Семьи Локи занимались разведкой. Их не так уж и много. Вся группа, включая Помощников, – семь человек. Среди них лишь пятеро, во главе с Айз Валенштайн, — авантюристы высшего класса.

Под «весельем» не подразумевалась Экспедиция, которую до этого собирали члены Семьи Локи. В этот раз это обычное погружение группой товарищей.

На самом деле, они попросту убивали время.

Их сила совсем на другом уровне, раз они заговорили о «веселье» в зоне Глубинных этажей, куда большинство авантюристов никогда даже и не зайдут.

— Если это приказ капитана, то так и поступим... Всем, отступаем! — прокричала эльфийка Риверия, от которой так и веяло спокойствием.

Сёстры-амазонки с пшеничным цветом кожи спокойно приняли приказ. Айз не могла не расстроиться, ведь она уже аккуратно разломила картофельный крокет, готовясь его съесть.

Если спускаешься в глубины подземелья и не следишь за количеством провианта, то это частенько оборачивается бедой.

— В этот раз с нами пошел Бат, но он только и делал, что базарил без устали, и выбесил всех. Такие показушники полностью усыхают перед Айз!

— Он жутко расстроился, когда уже трезвый услышал, что Айз его вчера отшила.

— Да ладно?! Вот бы на это посмотреть! Почему ты раньше не рассказала, Тионэ?!

Они готовились отступать, но фактически делать ничего не требовалось. Изъятие Магических камней – работа Помощников. Все сражения Айз взяла на себя. Два Помощника, лишь недавно достигшие третьего уровня, сейчас собирали Магические камни у Спартов. От двух близняшек в центре группы расходилась расслабленная атмосфера.

В центре всего этого Айз подняла лицо от картофельного крокета и неожиданно заявила:

— Финн, Риверия. Я бы хотела остаться.

Эти двое отреагировали немного по-разному. Финн слегка вытаращил глаза. Лицо Риверии же осталось неизменным, она лишь закрыла глаз.

Не обращая внимания на Тиону и Тионэ, которые внезапно замерли на месте, Айз продолжила гнуть своё:

— Можете не оставлять мне еды. Я не хочу причинять неудобств. Пожалуйста.

— П-погоди минутку! Айз, ты причинила нам неудобств, как только сказала это! Если мы оставим тебя одну здесь, то будем беспокоиться!

— Думаю также. Уровень монстров тут, может, и ниже, то я всё равно не могу бросить товарища на Нижних этажах. Это слишком опасно.

Айз подрастерялась, когда Тиона, уперев руки в бока, наклонилась так, что нос амазонки почти касался её лица. Вдобавок, сзади поддержкой возвышалась Тионэ.

И их слова были правильными, без всяких обсуждений.

— Почему тебе так захотелось сражаться, Айз? Это так расточительно для такой красотки. Ещё вела бы себя поженственней. Как насчёт приодеться как амазонка, а?

— Мне... это не нужно.

— Почему? Сильный мужчина... у тебя никогда не было парня, который тебе нравился? Красивое личико просто украшение?

— Хватить давить там, где сама не мастер.

Риверия вздохнула и шагнула к Айз, молча опустившей голову.

Она развернулась к Финну и сказала:

— Финн, прошу и я. Посчитайся со словами Айз.

— Риверия?!

— Риверия?!

— М-м?..

Хоббит, по росту явно ниже всех присутствующих, посмотрел на Риверию, словно не понимал смысл её слов.

— Она ведь такая упрямая. Надеюсь, ты примешь моё предложение.

— Не надо потакать ей, Риверия. Слова Тионы и остальных разумней. Как ответственный за команду я не могу позволить этого.

— Я понимаю, что балую её... Тогда...

Риверия снова вздохнула и посмотрела на Айз.

Встретившись с извиняющимся взглядом этой обычно не слишком эмоциональной девушки, она усмехнулась про себя.

Затем снова обернулась к Финну.

— Я тоже останусь, — поддержала Айз Риверия.

Финн посмотрел ей в глаза и положил руку на подбородок. Затем медленно кивнул.

— Хорошо, разрешаю.

— А-а-а, Финн. Уговори и-их.

— Если останется и Риверия никаких неприятностей возникнуть не должно. Даже наоборот – для нас это возможность вернуться, избежав опасностей.

— Я не так хорош в атаке и лечении, капитан.

Команда быстро приняла решение лидера.

Финн и остальные начали выдвигаться, оставив Айз с Риверией позади.

Тиона свистела и широко махала руками до самого выхода из комнаты.

— Спасибо, Риверия.

— Не хотелось бы заходить так далеко, да поздно уже. Попрошу только, особо не увлекайся.

— Прости...

В самом их разговоре, в ходе которого они не взглянули друг на друга, чувствовалось доверие.

Мгла тридцать седьмого этажа в корне отличалась от сумерек верхних этажей. Казалось, что пространство над их головами продолжается бесконечно, и невооруженным глазом потолок попросту не разглядеть. Его окутывала мрачная тьма.

Белые стены излучали достаточно света, и это сияние, подобное огню свечи, являлось единственным источником освещения.

Какое-то время они не двигались и просто стояли. Вдруг у Риверии показалось удивление на лице.

Словно что-то почувствовав, Айз вытащила рапиру.

— Приближается.

— Что же?

Риверия хотела было спросить о чём же Айз говорит и посмотрела на напряжённое лицо девушки… как сама заметила ЭТО.

Пол подземелья, на котором они стояли, трясся.

— Не может быть...

Словно соглашаясь с шепотом товарища, Айз перевела взгляд на вздутие в центре этой огромной комнаты.

В следующий миг оно взорвалось.

Грянул дождь из кусков земли, и показалось неимоверно огромное тело.

С громким треском пол пошёл трещинами. Показалось тело, обломки земли посыпались подобно водопаду с оглушительным грохотом.

Череп, ключицы, рёбра, таз. Чёрный скелет всё продолжал подниматься из земли.

Тряска достигла пика. Содрогался весь тридцать седьмой этаж.

Всё подземелье стонало, даря жизнь своему сыну.

— УО-О-О-О-О-О!

Неистовый крик этого младенца ударил по ушам.

Кричащий в потолок монстр был невероятно огромен. Свыше десяти метров.

Всё его гигантское тело состояло из черных как смоль костей. Нижняя часть тела всё ещё располагалась под землёй. Огромный монстр чем-то походил на увеличенную версию Спарта, а его Магический камень висел в воздухе.

— Ясно. Три месяца уже прошло...

Как правило, количество монстров на каждом этаже определяется по их типу.

Их не может быть больше определённого числа. Стены подземелья воспроизведут новых монстров лишь при уменьшении количества. Время появления монстров на каждом этаже различно, но самое долгое – один день.

Однако среди них существуют и монстры, которым требуется определенное время, они появляются не сразу после смерти.

Уже доказано, что на каждом этаже есть по одному из подобных монстров.

Всё из-за их силы или размера? Отложим причины в сторону. Главное, он не может выходить дальше этажа, на котором родился.

Гильдия, которая сохранилась с древних времен, зовёт этих особых монстров:

«Одинокие короли Подземелья»

— Риверия, не вмешивайся.

Помимо особого периода в появлении, другая общая черта всех Королей Подземелья — их невероятная сила.

Поговаривают, что к среднему уровню монстров этажа можно прибавить два, и получится уровень Короля.

Третьесортные искатели приключений боятся их и называют Боссами этажей. Обычно, чтобы справиться с ним необходимо огромное количество авантюристов в группах.

— Айз, ты правда собираешься идти одна? — заволновалась Риверия.

Айз лишь подняла серебряный клинок и молча приблизилась к угрожающе ревущему «Удею».

— Не беспокойся.

Девушка в одиночку пошла против прозванного Богами «Босса уровня В», которого даже в песнях восхваляли как могущественного воина.

— Это ненадолго.

Неделей позже слух о том, что Принцесса меча уже достигла шестого уровня, распространился по улицам Орарио.

× × ×

— ...

Бэлл остановился.

Они шли по лестнице, соединяющей второй и первый этажи, Бэлл развернулся и посмотрел вниз.

— В чём дело, Бэлл-сама?

— Не чувствовала сейчас тряску?

Под взглядом Лили, которая шла прямо за ним, Бэлл вгляделся в пол второго этажа – нет, ещё глубже. Он пытался почувствовать глубинные этажи.

— Тряску? Лили ничего не чувствовала.

— Показалось, что ли?

Бэлл весь насторожился, но сколько бы не ждал, ничего не происходило. Он изумлённо склонил голову набок, но затем пришел к выводу, что ему просто почудилось.

— Мы сегодня задержались.

— Ага. Немного. Сейчас уже полночь.

— Э, как так?!

Лили глянула на золотые карманные часы и кивнула.

Короткая и длинная стрелки полностью закрывали друг друга на отметке двенадцать.

— Вот ведь, а я совсем и не заметил...

— Всё потому, что мы до последнего встречали группы монстров.

Времени смотреть на часы у них не было. Лили потрясла рюкзаком на спине. Огроменный рюкзак, наполненный бесчисленным добром, уже почти разрывался.

Прошло уже несколько дней с тех пор, как они заключили контракт.

С Лили каждый день Бэлла проходил с пользой. А может, он просто наконец-то привык к жизни авантюриста, и всё улеглось. С каждым днём охота на монстров становилась всё эффективнее и прибыль уже не шла ни в какое сравнение с той, когда он ходил один. Сейчас он на всех парусах летел к своей цели.

Только объединился с помощником, и уже такая разница. Бэлл всё никак не мог поверить в это.

С другой стороны, ещё новичок Бэлл с каждым днём убивал всё больше и больше монстров. Лили лишь поражалась ему.

— Так что, Лили? Деньги за сегодня тоже пополам?

— Бэлл-сама, где же ваше здравомыслие и тяга к деньгам? Лили с благодарностью принимает это и не должна такое говорить... Но вы слишком любезны.

— Но разве тебе не нужны деньги, Лили?

— Пусть так... но, может быть, Лили волнуется о Бэлл-саме и не может дальше это терпеть, или может, слишком обеспокоена знакомым кроликом, о котором меня попросили заботиться... М-м-м, в общем, я чувствую, словно меня вводят в заблуждение.

Бэлл подумал, что в последнее время жалоб стало больше.

Не так давно она сама решила провести черту «мастера и последователя». Теперь они всё меньше были чужими друг другу. Они становились всё ближе, и Бэлл чувствовал, что пропасть между ним и Лили постепенно сходила на нет.

Разбивая атаки Гоблинов, Бэлл и Лили прошли через первый этаж и вскоре покинули подземелье. Приняв душ и сбегав до обменника золота, они наконец-то вышли через главные врата.

— Уох, и правда темно...

Небо, окружающее центральную площадь Вавилона, уже погрузилось в сумерки.

Магические камни-лампы чарующе освещали улочки спокойным ярким светом. Сияние ламп подчёркивало тихую ночь, и всё казалось совершенно иным, нежели утром.

Несмотря на позднее время, таверны и кабаки лишь начинали включать лампы, сверкая вдалеке, словно огоньки.

— Она в самом деле большая.

Бэлл оглядел центральную площадь и поднял взгляд к тому, что возвышалось нам всем Орарио.

Огромная башня пронзала ночное небо. Её белые стены спокойно высились над Бэллом и другими людьми.

Ночь становилась всё темнее, и сейчас уже не разглядеть углов и граней башни. Но Бэлл знал, эта огромная башня — воплощение изобретательных идей даже в мельчайших деталях.

Трудно соединить внутреннюю функциональность с красивым внешним исполнением. В этом и заключается вся восхитительность Вавилона, с которым сами Боги возились до самого конца. Бэлл, продолжая смотреть в вышину, вздохнул.

— Почему Вавилон такой высокий? Я слышал, там располагаются магазины, но строить выше пятидесятого этажа...

— Бэлл-сама, вы знали, что гильдия сдаёт в аренду лишь до двадцатого этажа?

— Эм... Р-разве это так?

Бэлл оторопел, и Лили хитро улыбнулась своими небольшими губками.

Бэлл, преодолев неловкость, прямо спросил:

— Если там не магазины, то что выше двадцатого этажа?

— Боги живут там, Бэлл-сама.

— Боги?..

— Да. Правда, там живут только Боги с Семьями. Но они заняли все этажи до самого верхнего.

Несколько знатных Богов наслаждаются роскошной жизнью в огромной башне, которую без преувеличений можно назвать символом города-лабиринта. В какой-то степени это абсолютно нормально.

Каждая комната оформлена предельно изысканно и роскошно. Особое внимание уделено окнам — вид ничто не загораживает. Боги без всяких препятствий наблюдают великолепный пейзаж большей части города.

Аренду предоставляет гильдия, и рента вырастает до небес. При таких деньгах можно спокойно обеспечить себе самое комфортабельное и высококлассное проживание в Орарио.

Другими словами, жить здесь в состоянии лишь богатые Боги.

— О... Так некоторые Боги проживают где-то в других местах.

— Просто знай, там живут Боги, хорошо? Если в прошлом некоторым Богам захотелось жить с людьми, то найдутся и Боги, которым хочется жить отдельно.

Бэлл согласно кивнул.

— Вавилон не всегда был таким огромным. Рассказывают, что когда башня лишь «закрывала» монстров, бегущих из подземелья, от людей, она не особо выделялась на фоне города.

— Тогда почему сейчас она такая большая?

— Когда Боги впервые снизошли на землю, та башня разрушилась... Боги падали на землю словно метеоры и случайно задели верхушку башни.

— ...

И наверняка все подумали, что они разрушили её намеренно.

Башню наконец достроили. И когда люди со слезами на глазах уже праздновали своё достижение, Боги внезапно сокрушили её... В ответ на поражённые лица древних жителей Орарио Боги лишь со смехом извинялись.

Бэлл сухо рассмеялся.

— С тех пор башню называют «Рухнувшей башней»... «Башней Богов». Ну, поэтому Боги и живут в этой башне.

Боги, уничтожившие башню, воссоздали её в качестве извинения... К тому же они сделали огромный вклад в подавление подземелья, добавила Лили. Именно этим и является «Божья Благодать».

До тех пор, пока Боги не утвердили понятие «Семьи» в Нижнем Мире и не распространили его повсюду, им приходилось взаимодействовать как почитаемый и его паства. Можно сказать, что Вавилон построили таким высоким, чтобы показать власть Богов.

В результате Вавилон стал таким как сейчас и частично принял за собой статус дома Богов.

— Ладно, я наконец немного разобрался... У-у-ух, но когда я впервые услышал о Богах, то очень хотелось спросить: на Небесах вправду так скучно, что Боги даже захотели спуститься в Нижний Мир?

— Может, им настолько не нравилась работа там, что они захотели сбежать?

Бэлл, услышав столь непривычную точку зрения, переместил свой взгляд с Вавилона на Лили.

— Говорят, на Небесах Боги должны постоянно исполнять свои обязанности. Самое частое – они направляют детей Нижнего Мира, таких как Лили, когда те уснут вечным сном.

— То есть...

— Да. Туда отправляются люди после смерти.

Бэлл вдруг почувствовал, что от этих слов его сердце замерло.

Конечно, это всего лишь слова, и как там всё на самом деле нам не узнать, но это тот самый неизбежный рок, и он мог лишь слушать о нём.

В общем, Лили рассказывала, что Боги ответственны за мёртвых Нижнего Мира.

Если описывать это словами, то на ум приходит слово «Души».

Рассказывают, что жизнь там меняется в соответствии с волей Богов. После смерти перед тобой открываются множество путей. Позволят тебе жить на Небесах, окатят невыносимой болью и виной, либо заставят ежедневно делать бессмысленный труд... Это можно продолжать бесконечно.

Освобожденные дети Нижнего Мира подчиняются лишь Богам. Там совершенно не важно, грешил ты в прошлой жизни или нет.

Либо ты понравился Богам, либо нет. Всё решится в одно мгновение, важно лишь хорошее настроение у Бога. В это мгновение твоя судьба решится только по велению госпожи удачи.

Мимоходом, без каких-либо законов и основываясь лишь на собственных суждениях и личном мнении – вот такой вот Суд Божий.

— М-м-м, в конце концов большинство людей всё же могут переродиться... Ну, именно поэтому, оставшиеся Боги, заменяя так внезапно исчезнувших товарищей, должны не прерывно работать – без всякого отдыха. Чувствуете, что их убийственные намеренья доходят аж досюда? Кандидатуры тех, кто сможет вернуться в Нижний Мир, также утверждаются на тяжелых «Дискуссиях», наполненных убийственными намерениями навести полнейший порядок.

Я не хочу отправиться в такое место, нет, я не хочу умирать... — Бэлл всерьёз подумал об этом.

Если он прямо сейчас встретится с Богами на Небесах, то, похоже, его пригласят пройти в ад без каких-либо объяснений. Просто веселья ради.

Может, его мысли читались у него на лице, но Лили, взглянув Бэллу в лицо, тряхнула плечами и тихо хихикнула.

Бэлл тоже засмеялся с жалким выражением лица.

Но что-то было не так.

— Но Лили когда-то желала смерти.

Вот что.

Это предложение, несомненно, стало тревожным сигналом Бэллу.

— Э?..

— Когда Лили однажды вернётся к Богам... Сможет ли она переродиться в лучшее, чем Лили сейчас... — пробормотала зверодевочка, глядя на Вавилон, нет – в бездонное ночное небо.

Её капюшон немного спал, показалась её каштановая челка, и открылись её огромные глаза, которые сейчас смотрели вдаль.

Казалось, что от этого бездонного чёрного как смоль неба её охватывала мучительная тоска.

— Л-Лили!

Бэлл окрикнул её, как только это заметил.

Он чувствовал, что если не позовёт её, то Лили уйдёт куда-то очень далеко.

Она медленно закрыла глаза, отвела взгляд от неба и повернулась к Бэллу, закрыв глаза чёлкой.

— Простите, я говорила странности.

— ...

— Это всё в прошлом. Не принимайте всерьёз. Даже если Лили говорит такое, она всё равно дышит жизнью.Она не хочет вспоминать об этом.

Бэлл не смог ничего сказать.

Должно быть, это правда. Да, в этой девушке, выпячивающей свою грудь, уже не усматривалось и следа горечи. Похоже, она снова повеселела.

Но именно из-за этого Бэлл не мог понять свои эмоции и тем более выразить их Лили словами.

— Ну, пойдемте, Бэлл-сама – уже поздно. Нам следует поспешить. Лили надо вернуться в дом её Семьи.

Широко улыбаясь, Лили развернулась и крошечными шажками направилась вперёд.

Бэлл посмотрел на её плечи – они казались невероятно тонкими по сравнению с тяжёлым рюкзаком, висевшим на них.

Наблюдая за фигурой Лили, такой несуразной с этим рюкзаком, Бэлл подавил томящее чувство, застрявшее в груди и побежал за ней.

× × ×

— Так, значит. Он снова стал сильнее, — раздался тихий шёпот.

Белая фигура далеко внизу. Она бежала за другой фигурой и постепенно исчезала из виду.

Она дала волю волнению. Её пылающий взгляд неотрывно следовал за скрывающейся фигурой.

Двинулись облака, и луна, выглянувшая в ночном небе, осветила комнату, окутанную тьмой.

Окно во всю стену. Луна ясно, словно лучом прожектора, осветила фигуру, стоящую у окна.

Её стройное и полногрудое тело укутывало лёгкое чёрное платье.

Её необычайно белая и нежная кожа купалась в холодном лунном свете.

Её серебристые, почти достигающие пояса волосы сияли, словно инкрустированные кристаллами льда.

— Превосходно. Ты сияешь всё ярче...

Она – Фрея – протянула руки, словно желая что-то схватить, к окну, что отражало её непомерную красоту; раздался скрежет стекла.

Один из самых высоких этажей Вавилона.

В одной из самых лучших комнат башни, она, словно владелица этого дома, смотрела на Бэлла.

— Всё ярче и ярче? Ты обязан быть таким, раз заставил меня влюбиться с первого взгляда...

В её глазах сияла глубокая любовь, и она устанавливала абсолютное чувство превосходства между ней и тем, кто находился гораздо ниже её.

Фрея безумно влюбилась. В Бэлла.

Откинув все мелочи и просто позволив яростной одержимости поглотить своё сердце, Богиня красоты тосковала по этому парню денно и нощно.

Глаза Фрейи — «глаза провидца» — видят самую сущность людей Нижнего Мира, их «Душу».

Боги между собой провозгласили запрет на использование своей Силы, но ведь это её врожденная способность, потому она под запрет и не попадает. Фрейя с самых истоков с помощью своих глаз судила людей, умерших в Нижнем Мире – особенно тех, кого превозносили как Героя – и провожала их в свои небесные владения.

Это можно назвать коллекционированием.

Её глаза способны быстрее любого уловить цвет душ умерших, потому она всегда собирала тех людей, которые ей нравились.

Людей, проходящих после смерти Суд Божий под её руководством, постигала невероятная удача.

Ожидая смерти, люди, пойманные её взглядом, получали высшее счастье.

Потому что их любило само божество, известное как Богиня красоты, вечно.

И они никогда не освободятся и будут прикованы к ней вечно.

Богиня Фрея отвечает как за красоту, так и за любовь.

Ей принадлежат как положительные, так и отрицательные стороны – смелая и жестокая Богиня красоты.

— Становиться сильнее и более подходящим... Вот твоя обязанность.

Как и множество других Богов она покинула Небеса, бросив свои владения, и эгоистично снизошла в Нижний Мир. Но интересы Фрейи не изменились. Эти глаза просматривали саму сущность детей, их талант и яркость, что позволяло носителям самых превосходных Душ вступать в её Семью.

Никто не мог отказаться. Никто не желал отвергнуть её.

Не существовало человека, который мог бы пойти против магической красоты Фрейи.

Потому члены её Семьи обладали силой, которая выделяла их среди окружающих. Даже в этом городе-лабиринте Семья Фрейи являлась одной из сильнейших.

Локи, зная силу её глаз, даже оценил их как «Гнуснейшая читерская способность».

— Знаешь, мне нравятся сильные мужчины.

Она заметила Бэлла случайно.

Однажды утром ей на глаза попалась его фигура, вышагивающая по Главной улице.

Хочу.

Пронеслось у неё в голове сразу как она увидела его.

Она не испытывала такого уже давно. Всё тело охватила дрожь, живот перекрутило, а дыхание участилось настолько, что казалось она близка к экстазу. Что было до сего момента уже неважно. Она хотела, чтобы это принадлежало ей. Даже если это и было отвратительно, её разум всё равно выдавал это чисто детское желание.

В глазах Бэлла виднелся цвет, который Фрея никогда не видела раньше, – прозрачный.

Каким он станет, или так и останется прозрачным? Интерес Бога безграничен к этому «Неизвестному».

Так почему бы и нет?

Она решила понаблюдать за ним. Покрасить его в свои цвета тоже доставит некое удовольствие, но Фрея всегда успеет сделать это, вдоволь насмотревшись.

— Я в самом деле жду этого. Каким сильным станешь и как засияешь... И каким цветом окрасишься.

В глазах, наблюдающих за Бэллом, действительно присутствовала любовь. Только это была испорченная любовь.

Фрея нежно зажала соблазнительными губами свой указательный палец.

Чарующий аромат тут же заполнил всё вокруг.

— О-о?.. М-м, хи-хи, он снова заметил?

Бэлл, уже ставший довольно маленьким, внезапно остановился и обернулся.

Словно его терзало беспокойство, и он пытался что-то разглядеть. Фрея прикрыла глаза, её улыбка стала ещё шире.

Абсолютно то же самое она чувствовала, когда влюбилась в него с первого взгляда на Западной главной улице. Он заметил взгляд, который изливался из её страстного тела. Его восприятие, похоже, острее, чем она думала.

Или, возможно, эти Глаза уставились на парня чересчур невежливо.

Сначала я думала, что по сравнению с моими детьми его таланты скудные... Так почему? Или всё благодаря его Росту? Хи-хи, а это действительно интересно...

Честно говоря, Фрея могла забрать его сразу же, как только впервые увидела. Заметив его личный разговор с противоположным полом, стало ясно, что его поймать очень легко. Даже если другой Бог одарил его Благодатью, она была уверена, что сможет насильно убедить его.

До сих пор она не сделала этого потому, что до сих пор не узнала, к какой точно Семье он принадлежит. Ей не хотелось ввязаться в дикие разборки с кем-то вроде Семьи Локи или похожих по уровню. Однако не только поэтому.

Только увидев его невинную улыбку, Фрея застывала на месте и могла лишь смотреть. Забывала обо всём на свете.

Жалко Гестию... но я хочу это дитя.

Фрея подумала, что на этот раз лучше сменить стратегию. Да и наблюдать за ним из тени тоже неплохо.

Наблюдать за котенком на коленях и ласкать его – всё же ничего нового от этого не получишь. Иногда стоит ему позволить побродить во дворе.

Всё равно этот сад её.

Она может заполучить всё, что захочет.

— Я уже давно хочу, чтобы ты стал моим... Но всё так запутано. Я хочу, и чтобы это мгновение никогда не настало. Наверное, сейчас идет самое приятное время.

И на этот раз всё будет так же, как всегда. Получив его, её забота о нём будет всё угасать, и в конце концов она устанет от Бэлла. Её любимые игрушки в итоге становились куклами внутри шкафа. Она достаёт их, когда хочет. Но наигравшись, снова ставит обратно.

Ощущения нетерпеливого ожидания и радости в конечном итоге исчезнут. Все её эмоции сотрутся.

Как и любовь. Как только она достигнет пика, то будет лишь медленно угасать. Как только любовь полностью исчерпается, то желания к объекту тут же исчезают.

Всё бессмысленно, но Фрея не согласилась бы.

Именно такова любовь, а Фрея — Богиня любви.

Поэтому, пока коллекция в её шкафу растёт, то всё хорошо. Так думала Фрея.

Она убрала выбившуюся прядь волос, которая касалась её щеки, за ушко.

Под иллюзорным лунным светом её обнажённые плечи казались влажными.

Какое-то время её глаза сияли любовью. Фрея наблюдала за Бэллом, словно нырнула в омут любви с головой.

— Точно. Уже подошло время освоить Магию.

Она приложила указательный палец к подбородку и задумалась.

Склонила голову набок и молча обдумывала, казалось, не хотела отрывать взгляд от Бэлла, который продолжал идти.

Хотя Глаза Фрейи не могли видеть истинную форму Статуса, дарованного другими Богами, но всё же она могла смутно разглядеть его цвет и яркость и уже поэтому судить о его состоянии.

По тому, что она видела, окно Магии у Бэлла заполнено не было. Фрея могла лишь догадываться об этом, наблюдая за ним.

Тут же она протянула руку.

— Подойдет ли?

В углу комнаты стоял книжный шкаф. Довольно широкий и высокий – настолько, что легко мог закрыть её с головы до ног.

Её тонкие пальцы потянулись к центральной полке и вытащили одну книгу с толстым корешком. С хлопком книга упала, и Фрея её подобрала.

Пролистав несколько страниц, чтобы убедиться в содержимом, Богиня красоты удовлетворенно кивнула.

— Оттар, — позвала она.

— Да, — ответил ей внушительный голос.

У входа в комнату стоял человек.

Зверочеловек с короткими волосами цвета руды и свиными ушами. Крепкий мужчина с каменным телом двухметрового роста.

Он стоял словно статуя, словно верный пёс, ожидая слов Фрейи – его хозяйки.

— Возьми книгу...

Фрея задумалась, как же передать книгу, и оборвала предложение на полуслове.

Она отвела руку и внимательно посмотрела на книгу.

— Могу я спросить, что случилось?

— Хи-хи, ничего, совсем ничего. Просто забудь то, что я только что сказала.

— Понял.

Оттар коротко согласился, и Фрея тут же выкинула его из головы. Она смотрела на книгу в своей руке и слегка улыбалась.

Верно. Совершенно не обязательно доставлять книгу прямо в руки.

Если этот такой громила появится перед ним и молча передаст книгу, то парень, скорее всего, сильно испугается. Всё должно произойти не так. Фрея улыбнулась и решила.

Не нужно лично передавать. Книга сама попадет ему в руки.

Я оставлю её там.

На улице, где она столкнулась с ним и влюбилась с первого взгляда.

In the shop that was opened there.

В баре, который там открыт.

Она оставит книгу там, и в любом случае её передадут ему.

В окутанной сумерками комнате Фрея, продолжая смотреть словно сталкер*, тихо смеялась про себя.

× × ×

— Апчхи!

Сил мило чихнула.

Продолжая держать руку у рта, она покраснела. Нервно осмотрелась: на неё устремились взоры персонала бара. Щеки Сил покраснели ещё больше, она опустила голову.

— Сил, ты простудилась?

— У... У-у-у. Я в порядке, не нужно волноваться.

На вопрос эльфийки Рю Сил, с лица которой ещё не сошла краска, смущённо улыбнулась.

Сил замахала ей руками, и её волосы пепельного цвета, собранные в пучок, словно оданго, тоже затряслись.

— Возмяужно, кто-то Сил упомяунул, ня-я?

— Если так, то ответ очевиден... Ни-хи-хи, это тот парнишка-авантюрист, няя.

— Хлоя, я ведь разозлюсь.

Кошкодевушка ухмыльнулась ей, на что Сил слегка приподняла брови.

На это девушка по имени Хлоя подмигнула ей, продолжая ухмыляться. Она переносила стол, но под юбкой её хвост радостно дёргался.

Сил тяжело вздохнула.

— Но всё-таки этот авантюрист-кун вчера так и не пришел.

— Обычно он приносит пустую, няя, полную любови коробку бэнто, няя.

— Неудивительно, что сегодня Сил пришла так рано. Наверняка хотела разыскать этого парня, няя.

— Не хотела я!

Её коллеги перетаскивали столы, чтобы подготовить обстановку бара, но это не мешало им смущать её со всех сторон. Слова Сил были решительны, но её сослуживцы продолжали ухмыляться и не думали отступать, продолжая сновать по бару, словно тараканы.

— Сил, всё будет хорошо. Кранэл-сан так просто не забудет про твои чувства. Должно быть, вчера он не пришел, потому что поздно вернулся из подземелья.

— Рю, это немного не то... М-м-м, забудь.

Рю лишь недоверчиво посмотрела на Сил, которая сдалась и поклонилась ей. Она не понимала всю серьёзность сказанной фразы Сил: — Это всё недопонимание.

С тех пор, как она впервые дала Бэллу бэнто, это превратилось для Сил в каждодневную заботу.

Она всё не могла понять, почему окружающие постоянно всё не так понимают, и как это недопонимание приводит к таким ситуациям.

Обычно Бэлл возвращал коробку от бэнто вечером того же дня, но вчера он не пришёл. На следующее утро все в баре поддразнивали Сил из-за этого.

—Может, няя, у него неприятности в подземелье, может, няя?

— Эй-эй, Аня, не спеши! Этот авантюрист ни за что не оставит Сил и не исчезнет!

— Как я устала от всего этого...

— Сил, не отчаивайся. С Кранэлом-саном, скорее всего, всё хорошо.

— Нет, Рю, я не об этом...

— Всё как Рю и сказала, няя. Он не умрёт, няя. А может, я тоже не хочу его смерти, няя. Если он умрет, то грудь мя будет разрываться от боли, няя...

По бару тут же поползи шепотки.

— Невозможно...

— Даже Хлоя...

Сил с недоумением закачала головой, словно стараясь сбить наваждение.

— Его не заменить, няя... Да, если и захочу, няя, то у меня не получится, няя...

— Х-Хлоя? О... О чём ты?.. — не поняла внезапных непонятных слов кошкодевушки Сил.

Хлоя с прищуром поглядела на Сил.

— Сил. Мя хочет публично признаться...

— В... в чём?

— Мя... У меня всё горит внутри, когда я вижу его соблазнительную фигуру и незрелую попку!..

— ...

— Стоит мне только подумать об этом плоде, покрытым тонким слоем жира, сразу же охватывает грязное желание!.. Мя, Мя... Фу-ах, Фу... Ай!

— ...

— Ай, стой... Больно, прости, и... извини!..

Все остальные сотрудницы бросились останавливать Сил.

Этим утром суета в баре «Хозяйка изобилия» отличалась от той, что была раньше.

— Эй, глупые девчонки! Хватит играться, марш работать! — прокричала из-за дверей управляющая Миа, видя, что приготовления к открытию не идут.

Девушки разом вздрогнули и поспешно вернулись к работе.

— Ну что поделать, — сказала женщина-дварф, выглянув, и пожала плечами.

— Э? Сил, что это?

— А?

Сил обернулась и посмотрела, куда указывала одна из сотрудниц бара, — в угол.

На особый столик в углу бара, который Сил бронировала для Бэлла, когда он пришёл сюда в первый раз несколько дней назад.

На том месте, где он раньше сидел, лежала книга.

— Это же...

— Кто-то что-то оставил?

— Няя, что это, няя?

— Что случилось, няя?

Весь персонал бара завытягивал головы, подглядывая за спину Сил, которая держала книгу обеими руками.

— Мя, няя, не умеет читать, няя.

— Как и я, няя.

— Да знаем мы. Можете помолчать?

— Жестоко, няя.

— Жестоко, няя.

— Сил, в чём дело?

— Там лежала книга... Не похоже, что она кого-то из наших. Может, посетитель забыл?

— Хм? Не припоминаю вчера там ничего...

— Ладно, может, это показалось Лунор, ня. Вдруг это не кто-то забыл, а кто-то нарочно положил, ня? Пум-пум, только зачем, у меня уже голова болит, няя.

— Как всё сложно с такими дурындами, няя...

— У-а-а, ты плохая!

Игнорируя шум, Сил и Рю осматривали книгу.

Неизвестная толстая книга с белой обложкой, от неё исходил запах старой бумаги.

На обложке выгравированы различные геометрические фигуры, но название нигде не указано.

— Постой. Неужели...

Рю, кажется, что-то поняла, но тут раздался гневный крик Мии:

— Почему я должна повторять?! Или слов уже не достаточно?! Ладно, тогда я вобью это в ваши головы!

Все тут же испугались.

— П-погоди, мама, няя. Мя нашла странную вещь, няя!

— Вот, вот!

— Сил, быстрей покажи её маме, няя!

— М-м, странную вещь?

Сил подтолкнули окружающие девушки, и она вышла вперёд. Её тонкие пепельные волосы тряслись, когда она показывала книгу крайне удивлённой Мие.

— Миа-мама, вот, книга. Похоже, её забыл посетитель. Что с ней делать?

— А-а-а?..

Под взглядом работниц, сглотнувших слюну, Миа переводила взгляд с Сил на книгу. Затем управляющая нахмурилась.

?..

Рю удивилась выражению лица Мии. Она никогда не видела, чтобы у управляющей с силой первоклассного авантюриста было такое озабоченное выражение лица.

Пока эльфийка поражалась и не верила своим глазам, Миа взглядом буравила книгу, а после приказала Сил слегка менее низким и скупым голосом:

— Положи на видное место. Коль не дураки, заметят пропажу и вернутся.

— Хорошо.

Сил со всей серьёзностью поклонилась, и все быстро разошлись по местам.

Из-за нагоняя Мии весь персонал работал усерднее обычного.

Рю на секунду замерла на месте, но увидев лица своих болтающих и весело смеющихся коллег, глубоко вздохнула и тоже вернулась к работе.

× × ×

— Бэлл-сама, нет! У ног!

— Э?

Крик Лили ударил по ушам.

Местоположение – седьмой этаж. Я уже приготовился к прыжку на Муравья-убийцу с Кинжалом Богини в руке, но всё же не понял этого внезапного предупреждения.

Я не смог полностью контролировать ситуацию на этаже, хотя и знал его как свои пять пальцев.

— Ги!..

— ?!

Внезапно я понял смысл предупреждения Лили.

Рого-кролик.

Монстр вида кролика с рогом на лбу зашёл со слепого пятна, пригнувшись к земле. Если бы меня пронзило Добычей, которая считается высококлассным оружейным материалом, то смертельной раны было бы не избежать.

Пока я глядел в пару тёмных глаз, Рого-кролик приготовился кинуться на мою левую ногу.

— !

Моя нога сейчас находилась в воздухе, уклониться я не мог. Моё тело неслось на большой скорости, а правая нога почти оторвалась от земли.

Я быстро согнул левое колено.

Снизу броня есть лишь в одном месте – на колене. Чтобы защититься от внезапной атаки однорогого зверя, я решил рискнуть. ... И без малейшей ошибки, удар однорогого пришёлся на наколенник.

Отдача от столкновения прошла сквозь металлическую пластину и ударила в кость.

От столкновения с Рого-кроликом раздался металлический звон, и я потерял равновесие.

— ГА-А-А-А-А-А-А-А-А!

Они словно сговорились.

Муравей-убийца, которого я собирался атаковать, теперь уже атаковал меня. Более того, их было двое.

За прошедшие дни я кучу раз сражался с Муравьями-убийцами. Бывало, бои шли четверо на одного.

Но сейчас только двое... Наверное, это наказание за мою гордыню.

Прямо на меня неслись четыре клешни.

— М-м-м?!

Я закрыл лицо изумрудным наручем.

Благодаря высокой прочности броня особо не пострадала. Однако на руку пришёлся мощный удар, меня отбросило в сторону.

Мне всё никак не удавалось удержать равновесие. Я не упал, но ноги держали с трудом.

Затем, вырывая победу, второй Муравей-убийца кинулся в добивающей атаке.

Плохо.

Меня задавят.

Только муравей воспользуется преимуществом от удара и повалит меня на землю, то тут же в ход пойдут этими четыре клешни. И, пока я не смогу двигаться, они разорвут меня на восемь кусков. Ведь броня Муравья-убийцы как тяжела, так и прочна.

Эйна-сан часто напоминала мне обращать внимание на это.

Я слишком худой, и если монстр прижмёт меня к земле, то пиши пропало

Ах...

Уже второй раз.

Чувство неминуемой смерти – такое же, как и с Минотавром.

Тело дрожало, сознание сковал страх, я не мог двинуться и лишь ошарашено замер. Дыхание тоже остановилось. Время замедлило свой ход.

Муравей-убийца внезапно раскрыл пасть и показал уродливую морду.

Из пасти стекала слюна, и я ясно видел эти тошнотворные хелицеры.

В голове пусто. Я лишь безучастно готовился к удару Муравья-убийцы.

— Нет!!!..

Сразу за криком Лили откуда ни возьмись вылетел огненный шар.

— ?!

— ГИКИА-А-А-А-А-А-А-А?!

— Бэлл-сама!

Огненный шар ударил Муравья-убийцу в голову, и тот скорчился от боли, течение времени восстановилось.

Я вздрогнул от крика Лили, но тут же кинулся со скоростью молнии и замахнулся правой рукой с Кинжалом Богини.

— ГИ?!

— УА-А-А-А-А-А!

Горящая голова Муравья-убийцы взлетела в воздух под аккомпанемент чистого звона металла. Остался ещё один. Другой Муравей-убийца замешкался и тоже погиб от одного удара.

Но по телу монстра я рубанул дважды. Финальные мгновения этой сцены лицезреть не удалось, пришлось обернуться.

Прямо в это мгновение Рого-кролик уже прыгнул, надеясь застать меня врасплох. Я вытащил кинжал и с яростью встретил его прыжок.

— КИ-И-И...

— Ха!

Только убив последнего монстра, я смог выдохнуть.

Лишь сейчас меня прошиб пот. Я присел и вытер лицо.

Было очень опасно.

Я мог лишь тяжело дышать, пока бешеный пульс стучал у меня в ушах.

— Бэлл-сама, вы не ранены?

— Лили. Спасибо тебе огромное.

Глядя на приближающуюся фигуру Лили, я постепенно растерял все свои силы и осел на землю.

— Сейчас вы были слишком беспечны! Здесь и правда сложно разобраться, но Бэлл-сама тоже виноват!

— Прости...

Мне нечего было возразить.

Беспечен. Нет, я был слишком тщеславен и переоценил себя. Думал, что смогу мгновенно убить двух Муравьёв-убийц.

Всё как в учебниках... Как предупреждала Эйна-сан о том, как разбираться с этим. Если меня и атаковал Рого-кролик, то всё не должно было так обернуться.

Меня охватил ужас. Ужас подземелья. Тут нет ничего абсолютного.

Если бы я сделал неверный шаг, если Лили тут не было, тогда бы я точно умер.

Дрожь всё не унималась, этот урок я вырежу в сердце. Поспешность может мгновенно забрать чью-то жизнь.

Голос Лили, грубо распыляющей о том и об этом, влетал в одно ухо и тут же вылетал из другого. Она тяжело вздохнула.

— Вы слушаете, Бэлл-сама?!

— А, э, извини... Прости, этого больше никогда не повторится...

— Похоже, вы, в самом деле, сожалеете. Тогда Лили больше ничего не скажет. Если вы не научитесь на этом, то виноваты будете вы сами, Бэлл-сама.

Я ещё раз кивнул и пообещал никогда не повторять ту же ошибку, а потом поднялся.

Я снова поблагодарил Лили и тут вспомнил, что до этого произошло.

— Кстати, Лили, ты сейчас использовала магию?

— А?!

Лили вздрогнула от моих слов. Она поспешно спрятала небольшой красный кинжал, который держала в правой руке, за спину.

— Неужели магический меч? Ты использовала его, чтобы помочь мне... Я так благодарен, даже рад.

— А!.. Я н... не помогала именно Бэлл-саме! Просто если Бэлл-самы не станет, то доход Лили уменьшится! П... пожалуйста, не поймите неправильно!

— О чём ты, Лили?..

Я выразил недоумение на лице на эту непонятную путанную речь, у Лили от удивления округлились глаза. Она покраснела и схватилась за голову, покрытую капюшоном.

— Что Лили сейчас сказала?.. Много, слишком много...

— Так... Лили, ты купила магический меч?

— Ха... Ха-а-а. Много что произошло, и в результате он как-то очутился у Лили...

— А-а-а. Но разве магический меч не разрушится, если им много пользоваться?

— Да, поэтому Лили использует его только в крайней необходимости. Но ради Бэлл-самы Лили не станет сдерживаться!

М-м-м, что-то это противоречит её предыдущим словам. Ну да ладно.

Полдень мы встретили чувством голода. Лили опустошила труп монстра, и мы заняли центр комнаты. Из стен возрождаются монстры, и, если прислоняться к ним, то можно попасть под атаку, поэтому во время привала лучше занимать центр комнаты.

Тут очень просторно, и даже если появятся монстры, им не удастся напасть внезапно.

Кстати, я ещё не вернул коробку, которую брал у Сил-сан...

Набивая рот простой едой, я вспоминал об обеде, который вчера она мне дала.

Вчера мы вернулись очень поздно, и я не смог вернуть коробку. А утром я проспал и упустил шанс посетить Хозяйку изобилия. Чувствую, случится что-то плохое, если сегодня не верну её...

Следом мы погрузились в разговоры.

В подземелье было невероятно тихо. Никаких признаков появления монстров.

Я тайком наблюдал за беззаботной улыбкой Лили и нервно ждал возможности напрямую спросить то, что терзало меня.

— Кстати, Лили, ты ведь говорила, что тебе вчера нужно было вернуться в Семью. Что-то случилось?

Я собирался спросить это мимолетом, но выражение лица Лили резко окаменело.

Она тут же скрыла это улыбкой, хотя улыбка казалась слишком натянутой.

Как и ожидалось... Не стоило это упоминать.

— Почему вы спрашиваете, Бэлл-сама?

— Всё же у Лили и других членов её Семьи ужасные отношения, поэтому я немного волновался... Прости.

Я слышал, что Лили игнорировали в её Семье и обида от этого никуда не делась. Меня переполняли эмоции, когда услышал, что Лили вчера ночью возвращается в резиденцию своей Семьи.

Ничего не поделать – пришлось извиниться, сожалея об этом. Лили расслабилась и улыбнулась.

— Спасибо за беспокойство о Лили, Бэлл-сама. Но всё хорошо. Ничего, о чём мог бы волноваться Бэлл-сама.

— Правда?

— Ха-ха, да. Вчера Семья Сома устраивала ежемесячный сбор.

— Сбор?..

— В основном там говорили о том, сколько нужно заработать в следующем месяце. Сумма зависит от членов Семьи и всегда разная, поэтому там обязаны присутствовать все.

Эксплуатационные расходы Семьи, наверное, что-то вроде этого.

Сбор средств от доходов членов. В каком-то смысле это норма, когда присоединяешься к крупной фракции. В моём понимании, это тоже самое, что арендная плата за дом. Ничего подозрительного.

Лили игнорировали члены её собственной Семьи, от чего она решила стать Помощником. Наверно, ей пришлось сделать это, чтобы хоть как-то собрать нужное количество денег.

— Но это жестоко – требовать ото всех выполнения своей доли. А для тех, кто может добыть мало...

— Верно, Лили думает также. Особенно для Помощников или новичков...

А! Я вытаращил глаза.

В это сложно поверить, но всё же придётся принять.

Недавно Лили говорила так, потому что ей и правда нужны деньги?..

Возможно, поэтому у неё плохие отношения с товарищами – всё из-за денег.

— А что с теми, кто не выполняет квоту? — тут же спросил я.

Похоже, Лили поняла скрытый смысл моих слов и улыбнулась. Она потрясла головой и ответила:

— Да ничего особенного.

Значит, наказания нет... Я, как дурак, успокоился, но когда такой ребенок-зверодевушка работает одна, меня не покидают дикие домыслы о том, что же происходит внутри Семьи Сомы.

Лили поглядела на моё хмурое и беспокойное лицо и коснулась своей головы, словно извиняясь. Извиняясь?..

— Л-ладно. Я слышал, Семья Сома продаёт вино?

Повисла напряжённая атмосфера, потому я попытался сменить тему и криво улыбнулся.

— А-а, это всё... бракованное.

— Брак?.. Э-э?

— Да. Только бракованная продукция, которую перегоняют в вино, выходит на рынок. Глупо было бы просто его выбрасывать.

Секунду.

Эйна-сан точно говорила, что вино Семьи Сомы очень изысканное. И спрос на него чрезвычайно высок... В конце концов среди покупателей вина есть и множество экспертов. И то, что эти люди оценивают как исключительное вино, на самом деле... брак?

Как можно назвать такое вино бракованным?

Я даже не пытался скрыть замешательство, а Лили лишь туманно улыбнулась.

— Даже если это брак, всё равно это очень изысканное вино. Как-то так.

«Тогда может, не стоит говорить, что это «брак»?» Хотел я спросить.

Нет, если так, то «что же тогда «конечный продукт»?»..

— Почтенный Бог Семьи Лили – Сома-сама – очень отдалился от других Богов-сама. Его ничего не интересует... За исключением одного – производства вина.

— ...

— Это единственный интерес Сомы-самы, который может заставить его трудиться, ни на что не отвлекаясь... Причина, по которой Сома-сама создал Семью, да и само существование Семьи Сома служит лишь одной цели – помощь в создании вина.

Производственный процесс требует больших расходов. Похоже, что ради него и устанавливаются фиксированные доли для членов Семьи.

Не такая уж и редкость, что Бог создаёт Семью лишь ради своего увлечения. Всё же Боги бесконечно гонятся за развлечениями. Можно понять, что кроме обеспечения уровня жизни они занимаются и какими-то хобби. Боги активно участвуют в этом деле, и потому, что оно их крайне заинтересовало в самом начале.

Но... Почему у меня до сих пор такое чувство, будто с Семьёй Сома что-то не так?

Это не обязательно из-за того, что я узнал об обстоятельствах Лили, но если мне открылось внутреннее искаженное состояние Семьи Сомы, то, возможно, всё именно из-за этого.

Безумная гонка за деньгами, Тревога, Отчаянье

Выражение лица Эйны-сан, когда она говорила эти слова, внезапно промелькнуло у меня в голове.

— А-ахах... Ес... Если это вино настолько вкусное, то хотел бы я его попробовать...

С крайне нестойким выражением лица, я пошутил, пытаясь продолжить наш диалог.

Лили посмотрела на меня, находящегося в таком состоянии, словно я собирался исчезнуть в любой момент, и слегка улыбнулась.

— Лучше остановиться...

— ...

Наш разговор закончился, когда она пробормотала это себе под нос.

Мы не решались продолжить разговор и, когда уже в открытую начали страдать от безделья, внезапно появились монстры, и у нас не осталось другого выбора, кроме как сражаться. Лили быстро восстановила былое настроение, я мог лишь принять это.

Пропасть между нами никуда не делась.

Я не знаю, возможно ли её заполнить.

Я хорошо понимаю это.

Снова дала о себе знать моя слабость, моя неспособность что-либо сделать, мрачные мысли охватили меня.

× × ×

Прошло два дня.

Уже прошел день с тех пор, как я ходил в подземелье вместе с Лили.

Позавчера Лили сказала, что у неё какие-то дела, поэтому она не сможет пойти в подземелье.

Я не знал, связано ли это с её Семьёй, но извиняющееся выражение лица Лили до сих пор не выходило у меня из головы.

Почему-то я растерял всю мотивацию и вчера тоже не спускался в подземелье.

Мне следовало воспользоваться этим перерывом и забыть обо всех проблемах, связанных с подземельем. Хотя я и пытался убедить себя в этом... Но всё-таки это не объяснить.

Каждый раз, вспоминая лицо Валенштайн, меня переполняют мысли в стиле «у тебя нет времени прохлаждаться». Но всё равно мотивация у меня на нуле. Примерно как у парусной лодки в штиль.

— А-а, пора это прекращать.

Я взъерошил волосы, вздохнул и выкинул все мрачные мысли из головы.

Нужно действовать. Чем-нибудь заняться. Нельзя позволять себе так разлагаться.

За пробудку не считается, но, в любом случае, мне нужно перестать думать о проблемах Лили.

Займусь-ка уборкой – давно её не было...

Дома я проводил куда меньше времени, и создавалось ощущение, что тут полный бардак.

Плохо всё сваливать на Ками-саму. Когда я подумал об этом, то тут же встал с дивана... И тут в моё поле зрения попала корзинка, стоящая на шкафу.

— Ох.

Я идиот.

— Мне очень жаль!

— Ах-ха-ха-ха...

Я с хлопком сложил ладони и опустил голову.

Уже полдень. Я прибежал в Хозяйку изобилия и сейчас извинялся перед Сил-сан. Я не мог вымолвить ни единого объяснения столь глупого поступка – уже несколько дней подряд забывать о корзинке.

— Пожалуйста, подними голову, Бэлл-сан. Всё хорошо.

— Нет, но...

— Раз уж всё так вышло, то, пожалуйста, в следующий раз не забудь об этом. Что было, то прошло, поэтому в будущем покажи действиями свою искренность.

О чём ты... Я встревожено глянул вверх.

Сил-сан, слегка улыбаясь, смотрела на меня нежным взглядом.

В это мгновение я всем сердцем ощутил, что этот человек действительно старше меня.

— Но знаешь. Отсутствие каких-либо вестей действительно взволновало меня. Я даже пару раз ошиблась в работе.

— Прости...

— А ещё меня дразнили.

Сил поджала губы, а в её глазах виднелась слабая обида. М? Интересно, почему её щеки покраснели. Она кашлянула и сделала вид, будто ничего не произошло.

Хоть я и вернул корзинку, у меня оставались некоторые сомнения. Но затем я взял меню, ибо будет слишком подло просто вернуть ей вещи и на этом распрощаться. Это, конечно, не равноценный обмен, но я просто обязан что-нибудь заказать.

Остальными посетителями были в основном женщины Домохозяйка-зверочеловек улыбается своим детям. Они с воодушевлением набивали рты фруктами с тарелки.

— Эм, а раньше тут было это украшение?

Со стула у барной стойки мне открывался вид на весь бар, и одна белая книга попалась мне на глаза.

Стоит у стены позади меня... Сказать, что она элемент декора – несколько натянуто.

— А-а-а-а, это...

Сил подала меню и внезапно замолчала. Однако она заговорила до того, как я успел выразить какие-либо сомнения.

— Кто-то оставил её в баре. Мы поставили книгу там, чтобы он заметил и забрал её, когда вернётся.

— О-о-о, — поразился я. Кто-то действительно умудрился забыть такую толстую книгу в баре.

После я продолжил неспешно разговаривать с Сил-сан, она принесла торт и красный чай. Похоже, кошкодевушка из персонала решила позволить Сил-сан отдохнуть. Надеюсь, что с этим всё нормально.

Всё равно это мне кажется немного подозрительным.

— Так ты сегодня отдыхаешь?

— Звучит, конечно, хорошо...

Я скрыл всё о Лили и рассказал о своём внезапном отсутствии мотивации.

Это не случайные слова. Наверное, я просто хотел поговорить об этом с кем-нибудь.

Кроме того, мне бесстыдно хотелось, чтоб кто-нибудь помог полезным советом.

Сил посмотрела на меня и через мгновение улыбнулась.

— Тогда как насчет почитать?

— Почитать?

— Да. Не похоже, что Бэлл-сан из тех, кто читает. Почему бы не воспользоваться шансом и не попытаться?

Раз так, то книга может стать хорошим стимулом, добавила Сил-сан.

Почитать... Никогда не думал об этом. Но это и правда может помочь мне.

Я всегда был полон воодушевления, когда заканчивал читать книги о героях.

Погрузиться в мир книги и позволить сердцу прыгать от радости – возможно именно это вытянет меня из меланхолии.

— Хм, наверное, это не такая и плохая идея. Большое спасибо, Сил-сан. Я попробую прочитать что-нибудь.

— Очень рада, если смогла помочь тебе.

Я с благодарностью принял предложение Сил-сан, и, когда уже думал, что следует сменить тему с себя на что-то другое, она добавила:

— Какие книги тебе нравятся?

— Да даже не знаю. У нас дома лежит много книг от Ками-самы. Наверное, возьму какую-нибудь оттуда...

Когда я уже думал, что, наверное, стоит сходить в книжный магазин, Сил-сан принесла белую книгу, которая стояла прислонённая к стене.

— Почему бы тебе не почитать эту?

— Э? Но её же оставил посетитель...

— Всё будет хорошо, ты же вернёшь. Книги ничего не теряют, если их читать. И она может быть как-то связана с авантюристами. Может, она как-то поможет тебе, Бэлл-сан.

Этот бар очень популярен среди авантюристов, так что можно представить, кто является хозяином книги.

И в самом деле: настолько дорогую книгу он видел впервые. Возможно в будущем у него не появится шанса прикоснуться к ней.

Но брать чужую вещь...

— Не волнуйся. Мама Миа казалась огорченной, когда увидела, что эту книгу забыли. Если Бэлл-сан возьмёт её, то, возможно, это несколько нам поможет... И...

Сил-сан слегка смутилась.

— Я хочу помочь тебе, Бэлл-сан...

— ...

— Я могу лишь это, поэтому, Бэлл-сан, примешь ты это?

Я мог лишь слабо улыбнуться на признание в таком будто обычном желании.

С благодарностью приму.

Я не хотел огорчать Сил-сан, поэтому решил взять книгу.

Когда я взял её, то нежные руки Сил-сан коснулись моих, от чего моё сердце бешено заколотилось.

— Б-большое спасибо. Тогда, мне уже пора идти.

— Хорошо. Спасибо, что пришел.

Я запаниковал и использовал этот предлог, чтобы встать.

Я похвалил торт и поспешно вышел из бара.

Всё также, как и с Эйной-сан... Только я касаюсь девушки, как тут же охватывает невероятное волнение. Лицо пылает. Какой же я наивный.

— Сил, ты одолжила ему книгу?..

— Да.

— Ты знала, что эта вещь лишь отдалённо принадлежит бару, но всё-таки одолжила её. Как необычно для такой серьёзной Сил...

— Вы, няя, разве не слышали фразу «любовь слепа», няя? Сил, няя, не пересилить это, няя.

Я быстро бежал домой, всё ещё смущаясь от прикосновения тёплых рук Сил-сан.

× × ×

Вернувшись, я тут же приступил к чтению.

Ками-сама ещё не вернулась, так что поначалу я держал белую книгу в руках, а затем положил на стол.

Я пододвинул стул и нервно перевернул обложку без названия.

Автобиография: Зеркальное Зерцало: Самая красивая волшебница в мире это Я. Приложение: Пробуди свою магию!

С самого начала какие-то нехорошие ощущения.

Глава 1: Современная магия, которую поймут даже Гоблины!

Тогда почему бы не обучить Гоблинов магии...

Я отчаянно сопротивлялся искушению захлопнуть книгу. Но всё же я не мог предать хорошие намерения Сил-сан, потому заставил себя и продолжил читать.

Начало было то ещё, но содержание оказалось вполне нормальным.

По оглавлению эта книга, похоже, как-то связана с магией.

— О-о-о-о! — мои глаза засияли, и я с воодушевлением погрузился в чтение.

Магия делится на врожденную и приобретенную. Врожденная, что очевидно, связана с происхождением способностей личности, а также его расы. Древние магические расы несут в себе потенциальный талант и через тренировки и ритуалы могут с раннего возраста обучиться магии. Однако также присутствует и вероятность в предвзятости атрибутов магии, но большинство обладают широким спектром возможностей.

Текст написан на общем языке, так что я едва его понимал.

Но что это за вставочки между строк?..

Древние письмена... Нет, наверное, это формулы?

Я перевернул страницу.

Приобретённая магия использует Божью Благодать в виде питательной среды, поэтому становится возможным её использование. Появляются неограниченные пути развития. Всё это прямо зависит от Очков опыта.

Это отличалось от иероглифов, но и не походило на языки полулюдей.

Нет единой формы – лишь группа сложных и странных знаков.

Я тонул в стиле этого... текста.

Я перевернул страницу.

Магия схожа интересом. Это первое, что требуется для приобретенной магии. То, что заботит человека, с чем он соглашается, что ненавидит, о чём мечтает, к чему стремится, о чём сетует, что чтит, в чём клянется и чего желает. То, во что они верят, всегда существует в их телах. Божья Благодать лишь отражает нетронутую часть души.

Появилось «Изображение».

Лицо. Глаза, нос, рот, уши. Человеческое лицо.

Его составляли тёмные буквы текста Глаза закрыты. Лицо книги.

Я перевернул страницу.

Если желаешь, следует лишь попросить. Если желаешь, то нужно лишь пошатнуть. Если желаешь, то нужно лишь сидеть и увидеть. Зерцало, что не допустит обмана, уже готово.

Стоп, это «Лицо». Это же моё лицо, ничего больше нет, только голова.

Нет, это «Маска». Другое моё лицо. То, которое я не знаю – другая сторона сознания.

Я перевернул страницу.

Тогда начнём.

Глаза открылись. Я услышал свой голос.

Багровые глаза, собранные из букв, пронзили меня. Небольшие губы из коротких фраз начали плести слова.

Я перевернул страницу.

Что для меня магия?

Я не знаю.

Нечто неясное, но могущественное.

Финальный рывок для победы над монстрами. Тайна, которая позволяет Героям восстать из мертвых.

Могущественная, полная силы, лишенная жалости и непреодолимая.

Я желаю получить её, хочу опробовать хоть раз. Чистое стремление.

Я перевернул страницу.

Что для меня магия?

Могущественная сила.

Великое оружие, которое способно уничтожить слабого меня.

Могущественное оружие, которое может вдохновить слабого меня.

Это ни тяжелый щит, ни исцеляющие длани.

Сила Героев, способная сломить препятствия на их пути.

Я перевернул страницу.

Чем для меня является магия?

Чем?

Чем является Магия?

Когда я слышу о магии, то думаю об огне. Самое первое, что приходит на ум, – огонь.

Могущественный, неистовый, полыхающий.

Способный сжечь поля, поднять вверх пепел, встревожить небеса. Поглотить всё, словно волны, поколебать солнечные лучи. Нечто, что не соответствует слабому мне, – ярко-красный огонь.

Жарче чем что-либо и никогда не угасающий... Бессмертный огонь.

Я хочу стать огнём.

Зачем тебе нужна Магия?

Чтобы стать сильнее, чтобы встать рядом с ней.

Стать более ловким, чтобы встать рядом с ней.

Словно вспышка молнии, прошедшая через прорези меж облаками.

Словно оседлать молнию.

Сильнее, чем кто-либо, Сильнее, чем кто-либо, Сильнее, чем кто-либо.

Сильнее, чем кто-либо, оно должно быть более проворным.

Чтобы встать рядом с ней.

Чтобы она заметила

И только?

Если возможно, если возможно, если возможно.

Я хочу стать Героем.

Я хочу стать Героем, к которым всегда стремился с тех самых пор и о которых я до сих пор мечтаю, словно дурак.

Как те, кто появляется в мифах. Герой, которого все хвалят и превозносят.

Даже если это бесстыдное заблуждение, даже если это тщеславие, от которого тошнит, даже если это мечта, которой никак и ни за что не сбыться.

Я хочу стать Героем, которого она признает.

Как по-детски

Прости...

Но это Я.

Я в книге наконец улыбнулся.

Следом моё сознание погрузилось во тьму.

× × ×

— ...кун... элл-кун.

Слышу голос.

Он эхом расходится в моём непроглядно чёрном сознании. Тёплый и красивый голос звучит у меня в ушах.

Лёгкий зуд, вдруг свет пронзает тьму.

— Бэлл-кун!

В следующее мгновения я проснулся.

— А... К-Ками-сама?

— Ага. В чём дело, почему ты лежишь на столе? Если ты хотел спать, не мог выбрать места получше?

Ками-сама приблизила ко мне лицо, и я оглянулся сонными глазами. Затем я поднял голову и осмотрелся.

Я в нашем доме. Комната, скрытая в церкви. Время... семь часов вечера. Уже вечер.

Я подумал, что ещё нормально не соображаю, поэтому решил удостовериться в происходящем ещё раз.

— Ты читал книгу? Ха-ха, занялся непривычным делом, и в итоге проиграл сну?

— О... Ах да... Наверное?

Я уснул?..

Книга, которую я одолжил у Сил-сан, ещё лежала открытой на столе.

Я закончил читать?..

Я прижал пальцы к вискам. В голове всё гудело словно от удара.

Мелькали какие-то неясные воспоминания. Всё казалось нереальным сном.

С кем я говорил? Что у меня спрашивали? И эти воспоминания – всего лишь сон?

Плохо, всё слишком запутано...

— Ха-ха, как мило. Мою усталость как ветром сдуло, только я увидела смешное личико Бэлл-куна.

— С-смешное...

— Хи-хи. А теперь давай быстрее поедим.

Я несколько смутился от её слов, но Ками-сама улыбнулась и пошла к шкафу.

Пока Ками-сама переодевалась, я ждал за дверью. Прозвучало «уже можно», и из двери показалось крохотное личико. Затем я приступил к готовке. Хоть я и вернулся домой раньше, но до сих пор ничего не приготовил, и от этого чувствовал себя немного виноватым. Но когда мы вместе стояли на кухне, то Ками-сама очень обрадовалась этому, её щеки порозовели. Я последовал её примеру и тоже улыбнулся.

— Бэлл-кун, что это за толстая книга? Это же не ты её принёс?

— Какие грустные слова... Я одолжил её у знакомой.

— О, можно я тогда тоже потом взгляну? Редко когда увидишь столь древнюю книгу. У меня аж дрожь по телу.

— Какая же ты любительница книг, Ками-сама.

Мы убрали после нашего простого ужина, поочередно сходили в душ, и наконец наступило время обновления моего Статуса. Частота обновлений в последнее время увеличилась, если сравнивать с тем, что было раньше.

И Ками-сама, похоже, наконец-то привыкла к работе в филиале Семьи Гефест. Она выглядела расслабленной и способной уделить мне время.

Пока Ками-сама доставала иглу, которая поможет выпустить из пальца Божью кровь, я снял рубашку и лег на кровать.

— М-м-м ... М-м-м-м?.. Э-э-э-э?

— К-Ками-сама... Мой статус продолжает расти?

— А-а, это не изменилось. Твоё состояние – идеальное, по-другому не описать скорость твоего роста.

Я со страхом поинтересовался у Ками-самы, издающей такие странные звуки, мой затылок нагревался от неприятного голоса.

Ещё злится... Или снова разозлилась?

Такое ощущение, что у неё так каждый раз, когда мы обновляем Статус...

— Ох, ты такой упрямый. Надеюсь, это не изменит тебя.

Ками-сама бормотала жалобы, на которые сложно ответить.

Я ничего не могу сделать – лишь замереть в атмосфере надвигающейся бури.

Я не знаю почему, так как не мог увидеть, но похоже, что меня два раза кольнули иглой.

Э, ах, о... О-о-о-й-й-й?

— Ками-сама, больно! Это ведь нарочно?

— Хм-м-пф!

— Что за «Хм-м-пф»?!

Я пожаловался, но Ками-сама лишь неясно ответила и снова кольнула иглой меня в голову. Сильно.

Я не мог сопротивляться поведению Ками-самы и лишь лил слёзы в подушку.

У-у-у, лежать лицом вниз, в самом деле, болезненно.

— М-м-м, всё, кроме Выносливости. Все характеристики приблизились к уровню S, но всё-таки такого же роста нет.

— Всё так?

— Ага. М-м-м, даже если всё так, но это всё равно довольно необычно...

S – самый высокий ранг в основных способностях Статуса. По мере приближения к верхнему пределу, темпы роста значительно снижаются. Бывало, что и убийство сотен монстров не давало ничего.

И моя характеристика тоже подверглась феномену снижения скорости роста. Скорость роста снижалась, но я продолжал успешно увеличивать свои способности.

Как и сказала Ками-сама, мой текущий рост – это довольно необычно...

— ...

— Ками-сама?..

Я удивился, когда Ками-сама перестала говорить и замерла.

Я позвал её ещё раз, а затем стал ждать...

— Магия.

— Чего?

— Выучена магия, — ответила она невероятными словами.

— Э-э-э-э-э-э-э?!

— Чег?!..

Я дёрнулся вверх.

От удивления я изогнулся словно креветка.

В этот момент сидящую на мне Ками-саму сбросило на кровать, и она упала на спину, приложившись головой об пол.

— Эм, А-а-а?!

— К-Ками-сама?! П-Прости, ты в порядке?!

— Н-не думала, что ты способен на такое... Н-не плохо, Бэлл-кун...

Ками-сама всё в той же позе дрожала и сдерживала слёзы.

Э-это сейчас... Её груди сейчас идут против гравитации?!.. Эм, это вообще нормально?!

Отдавая громадное почтение не двигающейся груди, я помог Ками-саме. Создав этот большой переполох, снизошедший на Семью Гестии, я мог лишь извиниться ей в земном поклоне.

Детали статуса открылись мне позже.

Бэлл Кранэл

Уровень 1

Сила: B 701B 734 Выносливость: G 287F 355 Сноровка: B 715 → B 719 Ловкость: B 799 → A 817 Магическая сила: I 0

«Магия»

[Огненный шар]

* Магия мгновенной активации

«Навыки»

[ ]

[ ]

— !..

Я изо всех сил старался сдержать свой крик.

С листком бумаги от Ками-самы в дрожащих руках я отчаянно кусал губы, чтобы подавить свою радость.

Мои глаза сияли, и даже если я не видел, то точно знал, что лицо расплылось в глупой улыбке

— Даже обучение магии... Этот навык не влияет на магическую силу? М-м-м, не понимаю.

Ками-сама, в отличии от меня, нахмурилась и приложила руки к подбородку, глубоко задумавшись.

Она бегала взглядом от моей спины к лицу, но ничего не менялось.

— К-Ками-сама... Это магия, магия?!.. Я могу использовать магию!..

— Да-да. Поздравляю, Бэлл-кун.

Что бы ни случилось, я был полон воодушевления.

Я чувствовал жар. Всё тело словно охватило лихорадкой.

Я чувствовал, что в любой момент мог разлиться слезами, настолько меня это тронуло.

— Так шуметь из-за какой-то мелочи, не больно-то романтично, не думаешь?

Я чувствовал, как Ками-сама грустно улыбнулась мне, когда я сидел на корточках с листком в руках.

Счастлив. В самом деле счастлив. Я наконец-то могу использовать магию.

Магия! Финальная техника, которую использовали Герои в книгах, – магия!

— Жалко возвращать тебя с небес на землю, но всё же лучше побыстрее исследовать эту магию. Меня в ней кое-что беспокоит.

— Да! — вскочил и крикнул я.

Но затем сказал себе, что нужно успокоиться. Я сделал пару глубоких вздохов и унял волнение в теле.

— Ты слушаешь? В общем, магия требует определенных «слов» для активации. По крайней мере, это ты знаешь?

Я решительно кивнул на вопрос Ками-самы.

Все маги должны произносить заклинания, чтобы активировать эффект.

Порядок постановки магических слов схож со сборкой пушки. Как только всё закончено – можно загружать ядро внутрь. Иными словами, чем больше размер пушки, тем больше времени займет произношение слов. Размер ядра соответственно увеличится, а вместе с ним и разрушительная мощь.

С другой стороны, чем меньше размер пушки, тем слабее магия, но времени на произношения заклинания меньше, что позволят быстрее активировать магию.

— А теперь уже по теме. Судя по тому, что рассказывали мои друзья, когда выучиваешь магию, то слова запуска отображаются в окошке магии Статуса. Прочитаешь их и научишься использовать магию.

— Эм... Но здесь никаких «слов» нет...

— Именно. И не думай, что это я забыла их написать.

В окошке магии было лишь «Огненный шар» и никаких слов запуска. Даже не представляю, как найти способ активации.

Я начал ломать голову, раздумывая над этим, но затем Ками-сама высказала свои мысли:

— Это лишь моё предположение. Основываясь на информации из окна и содержимого магии Бэлл-куна... Наверное, каких-то слов вообще не требуется.

Я замер, а затем снова уставился на листок бумаги, словно собираясь проглотить его.

Нигде не упоминаются слова заклинания. Единственная информация, так это простое объяснение – Магия мгновенной активации.

Надеюсь, догадка Ками-самы оказалась верной. Ни до чего другого я и додуматься не могу.

— Мы не знаем её силу, но исходя из пункта «Магия мгновенной активации»... времени на произношение практически не требуется. Это точно.

— Т-тогда, если оно называется Огненный ш... М-м-г-м...

Ками-сама прикрыла мой рот своими нежными руками, выпрямила спину и поглядела мне в глаза.

— Лучше не произносить просто так название этой магии.

— Мгм-м?

— Мы ещё не знаем, что её запускает, но в худшем случае магия может активироваться словами Огненный шар.

Я побледнел. Эффекта магии мы ещё не знаем, но если она активируется здесь, то вся наша квартира попросту исчезнет.

— Понятно?

Я кивнул.

Мой рот освободили.

— В конце концов это всего лишь предположение. Оно требует подтверждения... Испытай это завтра в подземелье. Тогда всё станет ясно.

— Э, завтра?..

— Эй-эй, неужели ты думаешь сейчас отправиться в подземелье? Ты ведь уже сходил в душ. Не стоит так беспокоиться – у твоей магии не вырастут ноги, и она не убежит, верно?

— Ах, да... Верно.

Ками-сама посмотрела на меня с натянутой улыбкой, и я подавленно кивнул.

Уже почти ночь; Ками-сама прикрыла зевок рукой. Похоже, усталость от работы достигла своего пика, и мы отправимся спать.

Ками-сама почистила зубы, а затем рухнула в кровать, и мне оставалось лишь выключить свет.

Я тоже лёг на диван и отправился в страну снов...

Прости, Ками-сама.

Это... попросту невозможно.

Я ненормально бодр и полон сил. Как тут уснуть?

Я спрыгнул с дивана. Удостоверившись в тихом дыхании Ками-самы, я положил всю экипировку в рюкзак и вышел из комнаты, стараясь не потревожить сон Богини.

Снаружи я быстро надел экипировку, оставил рюкзак на лестнице церкви и вышел на улицу.

Я хочу сейчас же ей воспользоваться!

Звезды и луна выглядывали на Главную улицу. Огни из баров освещали лица прохожих, словно тех охватила лихорадка. Я быстро зашагал вперед, воспринимая шумные возгласы пьяных полулюдей как музыку.

Орарио ещё не уснул. Я тоже спать не собирался.

Белый небоскреб постепенно увеличивался. Я засмеялся от воодушевления.

Влетев на первый этаж Вавилона, я прошёл по вертикальному спуску под землю.

Отверстие в полу соединяло башню с подземельем. Я зашагал по спиральной лестнице, скорее даже бежал так, словно скатывался. На середине пути я даже перемахнул через перила и прыгнул к центру отверстия.

С шумом я приземлился. Приятное чувство отдачи разошлось по моим ногам.

Я начал с первого этажа подземелья.

— ...

Вскоре пришлось остановиться.

Широкий коридор. Прямо в центре стоит одинокая толстая зеленая фигура.

При всём этом...

Цель средних размеров. Расстояние тоже не такое и большое. Идеально.

Я сглотнул и вытер вспотевшие ладони о рубашку.

Гоблин заметил меня. Он заревел и ринулся в атаку.

Я лишь разжимал и сжимал ладонь, а затем протянул руку в сторону Гоблина.

— ...

Стук сердца отдавался в барабанных перепонках.

Подскочившая нервозность, беспокойство и ожидание разом охватили мой разум.

Я неглубоко вздохнул, поднял брови и взревел:

— Огненный шар!

В следующее мгновение алый свет заполонил всё вокруг.

— ?!

Выстрел алой молнии.

Нет, это больше похоже на пламя в виде молнии.

Характерно острое, но неравномерное пламя пронзило тело Гоблина.

Я лишь успел увидеть результат

Молния ударила в тело монстра, в глаза ударила ослепительная вспышка.

Словно расцвёл оранжевый цветок.

— ...

Тело превратилось в угольки. Гоблин с побелевшими глазами рухнул на землю, над ним завился дымок. Его предсмертный стон эхом разошелся по туннелям подземелья.

— Не может быть.

Получилось. В самом деле.

Моя магия.

Я продолжал стоять без движения с вытянутой рукой и поглядел на свою ладонь.

Тонкая рука. Мозоли от работы в поле никуда не делись.

Мои привычные руки. Ничего не изменилось.

Но получилось.

Из этой самой руки. Магия.

— Хха-ха.

Осознав это, я почувствовал неудовлетворенность.

Всё тело кипело. Я сжал кисть в кулак.

Да!..

Это явное чувство. Я действительно продвинулся.

Это отличалось от цифр в моём Статусе. Это огромное изменение, которое я могу увидеть своими глазами. Ощущение того, что я на шаг приблизился к ней.

Огненный шар. Пламя молнии.

Мгновенная активация, скорость как у молнии и абсолютная огневая мощь.

Огненная магия, более проворная, чем у кого-либо.

Магия, что принадлежит лишь мне.

— !!~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Меня затопило чувство счастья.

Я прикусил губу, встал в победную позу. Было больно, но я не придавал этому никакого значения.

Лицо покраснело

Как у дурака, прямо как в тот день, когда я отправился в гильдию для регистрации авантюристом. Мои глаза сияли.

Я увлекся, поддавшись соей радости, и пошел дальше в поисках новой жертвы.

— Огненный шар!

— ГУА-А-А-А-А-А-А?!

Я нашёл монстра и тут же вытянул руку.

— Огненный ша-а-ар!

— Уа-а-а-р!

Я громко кричал, словно ребёнок.

— Огненный ша-а-а-а-а-а-а-а-ар!

— УГЯ-Я-Я-Я-Я-Я-Я-Я-Я-Я-Я-Я-Я-Я-Я-Я?!

Как только я видел их, они тут же взрывались.

— Огненный шар! Огненный шар! Огненный шар! Огненный шар! Огненный шар! Огненный шар! Огненный шар! Огненный шар! Огненный шар! Огненный шар!

— ЧУ?! — ЧУ?! — ЧУ?! — ЧУ?! — ЧУ?!~ — ЧУ?!

Тут и там мелькали и в беспорядке били бесконечные вспышки.

— Ох, я дошел до пятого этажа...

Нет-нет-нет, я нацепил улыбку на лицо и быстро оглянулся.

Светло-синие стены подземелья становились светло-зелеными, и это значит, что место уже за четвертым этажом.

Меня слишком одурманило чувство радости, и я смог подумать об этом и о своих действиях лишь осмотревшись по сторонам.

Пора уже возвращаться, и я шагнул, напевая про себя.

— М-м-м?

Тут же меня охватило странное ощущение.

Я слышал стук сердца.

— Э?..

Всё случилось так внезапно.

Я никогда и не пил вино, но, возможно, именно такое ощущение приходит, когда напьёшься.

Я не мог твёрдо стоять. Даже не знаю, стоял ли я на самом деле.

Мир вокруг пару раз качнулся, я увидел резко приближающуюся землю и потерял сознание.

× × ×

— ?..

— Айз, в чём дело?

Двое авантюристов вошли на пятый этаж.

Только они не спустились сверху, а поднялись снизу.

Явных ран не видно. Айз и Риверия шли в ровном темпе. У них ушло три дня на путь до сюда с зоны Глубинных этажей – тридцать седьмого этажа. Совершенно незачем рассказывать об их долгой дороге с нижних этажей. Несмотря на то, что они находились под постоянной угрозой нападения монстров, в них нет и следа усталости.

Сейчас им лучше не задерживаться в подземелье. Однако идущая впереди Айз внезапно остановилась.

Риверия спросила сзади девушку с золотыми волосами, ниспадающими по спине, что случилось.

— Лежит человек.

— Его убил монстр?

В центре комнаты лежал авантюрист.

Они вдвоём приблизились туда, где, как им казалось, из-за несчастного случая умер искатель приключений.

— Внешних ран нет. Нет нужды в лечении или противоядии... Обычная психическая истощенность.

Результат безрассудного использования магии. Такое заключение вынесла Риверия, осмотрев его.

Магия тоже берёт свою плату. Всё так же, как и с выносливостью. Магия активируется с помощью твоей психической силы. И как в выносливости существует свой предел, так и психическая сила не может быть бесконечной.

Он в самом деле довёл себя до потери сознания. Риверия чувствовала смесь страха и восхищения.

Айз же, положив руки на колени, глядела на белые волосы на голове авантюриста.

— Этот парень...

— Что, твой знакомый, Айз?

— Да, но я никогда не говорила с ним... Это он был тогда с Минотавром...

— Ясно. Так тот идиот это он?

Похоже, Риверия поняла, что к чему.

Она слышала о произошедшем с этим парнем – Бэллом. Непутёвый авантюрист, которого преследовал сбежавший Минотавр. Когда его высмеивали в баре несколько дней назад, она была там.

Однако Риверия не вмешивалась в обсуждение. Она не знала, что Бэлл тоже там был, но всё же сожалела, что не смогла тогда сразу всё остановить. Они плохо с ним поступили.

И Айз, причина всего этого, чувствовал себя ещё более виноватой.

— Риверия. Я хочу отплатить ему.

— Ты, наверное, не это хотела сказать?..

Больно черствая фраза, но обменявшись взглядом с вздохнувшей Риверией, Айз моргнула два-три раза.

Риверия решила сдаться этой ничего не понимающей девушке и ничего больше не говорить.

— Ну-у, сейчас твоя помощь будет вполне естественной...

Риверия глядела на продолжающего лежать Бэлла, и Айз закивала.

Удостоверившись, что он проснётся не скоро, эльфийка перевела взгляд на девушку.

— Айз, сделай ему то, что я скажу. Думаю, такой компенсации будет достаточно.

— Что же?

Риверия объяснила, что делать.

— И этого достаточно?

— Точно не уверена. Однако ты будешь защищать его и исполнишь свой долг... И если это сделаешь именно ты, то вряд ли найдется мужчина, который не обрадуется.

— Всё равно не понимаю...

Тебе и не обязательно понимать, — подумала Риверия, криво улыбнувшись.

Эльфийка на мгновение посмотрела на Айз, словно мать, увидевшая, что её ребёнок уже вырос, но тут же вернула строгое выражение лица и поднялась.

— Мне надо возвращаться. Если я останусь тут, то буду лишь помехой. Если ты хочешь разобраться с этим, то тогда воспользуйся преимуществом времени, когда вы наедине.

— Хорошо. Спасибо, Риверия.

Эльфийка кивнула и ушла.

Её совершенно не волновали монстры.

Всё же этого парня охраняла сильнейшая защитница, с которой никто не мог сравниться.

× × ×

Уютная дрёма.

Моё лицо окутывал аромат ветра в погожий солнечный день и теплота солнечного света.

Кожей я ощущал эти мягкость и тепло.

Я хочу спать.

Хочу, чтобы меня вечно окутывало это ощущение.

?..

Мои волосы нежно погладили. Тонкие пальцы, касающиеся моего лба, вызвали щекотку.

Столь нежные движения пробуждали во мне спокойствие.

Я робко открыл глаза.

Мама?..

Я позвал по имени человека, чьё лицо никогда раньше не видел.

Я встретил туманный контур человека, который внезапно прекратил свои действия.

Прости, я не твоя мама...

Э?..

Человек ответил мне ясным голосом.

Туман постепенно прояснился.

Медленно проступили очертания тела.

Сперва оформились ослепительно золотые волосы, а за ними последовало красивое величественное лицо.

В завершении показались глаза, такие же золотые, как и волосы.

— ...

— Проснулся?..

Я полностью пробудился. Всем разумом.

Но время внезапно остановилось.

Голова полностью опустела. Я лишь уставился на лицо человека, смотрящего на меня.

Мой затылок лежал на чем-то мягком и теплом.

Я уже догадался о том, что происходило. Скорее всего, моя голова лежала у неё на коленях.

Она... Пальцы Валенштайн всё ещё гладили мои волосы.

Векам, к которым она прикасалась, сейчас стало очень жарко.

— ...

Я медленно присел.

Очень жаль, что ощущение теплоты, согревающее мою голову, постепенно исчезает, но я должен подняться.

Она исчезла из вида. Вместо этого мне открылись бесчисленные обезглавленные трупы монстров.

Я притворился, будто ничего этого не видел, и повернулся. Валенштайн-сан не исчезла.

— Мираж?

— Я не мираж.

Хм, выражение лица Валенштайн-сан изменилось. Её красивые брови слегка изогнулись.

Затем мы поглядели друг другу в глаза.

Алые глаза смотрели в золотые. Она начала приходить в замешательство от этой молчаливой атмосферы и увидела, как я постепенно краснел. Когда она заметила это, то я уже превратился в спелое яблоко.

Я не мог сконцентрироваться. Мои глаза сейчас напоминали непрекращающих извиваться дождевых червей на тарелке.

Я резко вскочил...

— А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А?!

...и убежал со всех ног.

— Почему ты всегда сбегаешь?..

Если б кто-нибудь услышал это, то почувствовал бы одиночество в её тихом шепоте.

Примечания

  1. Если кто не знает, что означает это слово, то вам сюда

Комментарии