Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 2: Адский посланник

«Собаки?»

Рэму не сразу поверил своим глазам..

В комнату ворвалось что-то вроде черных металлических собак, точнее доберманов.

— Боевой пес, — сказала Сики, точнее кто-то, вселившийся в неё.

Перед ними стояла боевая собака. Стальные гончие — это четырехлапые военные машины, символ американской армии, способные пробираться по любому бездорожью и уничтожать врагов с помощью встроенных пулемётов. Если же пулеметы выйдут из строя, в ход пойдут лапы или ужасающая механическая пасть. И даже если уничтожить голову и конечности, они самоуничтожатся, забирая противника вместе с собой — главное, чтобы осталась хоть одна рабочая цепь питания.

Два пулеметных ствола по бокам собаки наставились на девушку… и парня.

Девушка цокнула языком.

Вдруг из-за угла на какой-то невероятной скорости вылетел клибот и врезался в ногу собаки, нарушив тем самым её баланс. Однако…

Наклонившись на сорок пять градусов вперед, доберман почти сразу встал на лапы и снова навёл дула пулеметов на ребят.

Орудия взревели, что аж уши закладывало.

Рэму уже было подумал, что его подстрелили.

«Черт, я что, умру здесь?..»

— Рэму! Сюда!

Рядом с ухом парня раздался голос Сики.

Прицел добермана снова сбился, он пошатнулся, и клибот без промедления ринулся вперед. Следом труба, идущая к боди-пулу, обратилась на стальную машину, и из неё с невероятной силой выплеснулся питательный раствор. Он был очень мутным, наверное, из-за того, что не использовался два месяца.

Девушка схватила Рэму за руку и потащила на кухню.

— Что… что это за штука?! Сики?! — не задумываясь спросил парень. Однако последнее слово было очень слабым, что сильно взбесило парня.

— Это… боевой пес… но я мало что понимаю. Знаю только, что где-то поблизости есть тот, кто им управляет.

— Поблизости… говоришь?

— Тот, кто его контролирует, естественно, тоже способный противник. Способный в смысле, что он подключен к сети через NLN, как и я, и способен управлять всеми механизмами, что подключены к сети.

— Кто-то им управляет?

— Это легко определить, если взглянуть на сетевой трафик. В конечном итоге NLN подключаются к ближайшей точке доступа, — объяснила девушка.

— Много ты знаешь…

— У меня есть доступ в сеть. Если там есть информация, я могу её найти.

«Значит, можешь найти любую информацию? Да нет, это невероятно уже, — подумал Рэму, но вдруг кое-что вспомнил. — Кстати, Сики как-то говорила, что с помощью NLN и боди-пула можно перескочить несколько классов и быстро поступить в университет».

— Похоже, он нас не видит — мутный раствор залил оптические сенсоры. При неисправности оптических сенсоров боевые псы обычно переходят на инфракрасные. Однако я перевела все кондиционеры в режим нагрева, а сегодня и так жарко. Поэтому и эти сенсоры не помогут, — сказала девушка. В помещении было на удивление жарко для острова в южном море. Однако парень заметил эту странность парень лишь теперь. — Но я не знаю, насколько его это задержит. Бежим.

— Стой, — на автомате окликнул Рэму. — Есть ли смысл бежать? Что мы будем делать потом?

Гостья шагнула назад и подняла вверх палец.

— Неизвестно, кто я есть. Значит… они не могут узнать мою личность. Ни в реальности, ни в сети. У меня нет никаких связей, я есть во всей сети искусственного острова, вездесуща… Тебя мне тоже придется сделать неопределяемым. — Парень всё ломал голову, не понимая смысла её слов, однако Сики с силой схватила его за воротник и притянула. — Добро пожаловать… в вездесущесть…

Всё было столь неожиданно, что Рэму даже ничего сделать не успел. А бледные губы тем временем всё приближались…

Губы Сики, его сестры, оказались на удивление влажными. И теплыми.

Секунда, две. Сики резко высунула язык и толкнула что-то в рот Рэму.

— Гха…

Парень оттолкнул спутницу. От шока он проглотил это нечто.

— Ты что… творишь?! Что это было?! — резко спросил он.

Совсем это не хорошо. Когда в такое время заставляют что-то проглатывать.

Девушка поднялась на ноги и зловеще улыбнулась.

— NLN. Теперь всё готово. Люди, как я, получают информацию о передвижении противника через NLN. Пока у тебя нет наномашин, они будут отслеживать тебя через физические методы — камеры видеонаблюдения, инфракрасные датчики и спутниковые камеры сверхвысокого разрешения. Так их не обманешь. А теперь информация о тебе передается через NLN. И враг знает об этом…

— Дура! Ты не знаешь что ли? NLN — опасны, их могут запретить. Почему ты заставила меня….

«Заставила… через губы Сики… проглотить… Поцеловала…»

— Значит… ты точно… не Сики… Не Сики ведь?

Голос парня исказили закипевшие чувства.

«Не хочу признавать, но похоже, это правда. Сики… сестра… она бы никогда такого не сделала. Это безумие!..»

Ну а его спутница жалко улыбнулась.

— Я же говорила, что не знаю. Если не хотите называть меня Сики, то зовите Поэмой.

— Поэмой?

— В имени Сики есть кандзи «поэзия» *, отсюда Поэма.

— Ты чего говоришь, дура!

Речь парня прервала пулемётная очередь.

Враг. Боевой пес.

Однако целился он странно — почему-то собака расстреливала место в трех метрах от Рэму.

Однако постепенно град пуль шел к ним.

— Сюда!

Поэма схватила парня за руку.

«Вот же, назвалась Поэмой. Не хочу я звать её так. Знаю я, что в теле Сики могла поселиться другая душа. Ощущение на губах всё ещё осталось, но даже чувства не позволяют мне звать её сестрой. Это всё моё упрямство. Это же моя сестра, это же паршивая шутка, шутка ведь, сейчас кто-нибудь выйдет и скажет «вас снимала скрытая камера». Да даже если это уже не сестра, я всё равно хочу звать её Сики. Хочу думать, что это она.»

Поскрипев зубами, Рэму унял бушующие чувства и ухватился за руку спутницы.

Вдруг он заметил что-то у входа. Тридцатисантиметровый металлический жезл в черном пластике.

«Может, пригодится», — решил парень и прихватил его с собой.

— Что такое? Нужно спешить, — поторопила Поэма, а Рэму кивнул.

Дверь, коридор, и вот они уже на лифтовой площадке. Дверь лифта, идущего вниз, уже ждала открытой.

Девушка без промедления прыгнула в лифт, парень последовал за ней — и дверь моментально закрылась за ними. Времени нажимать на кнопку у Рэму не было, да и Поэма её не нажимала, однако лифт устремился вниз.

— Простите… за внезапный… поцелуй. Но ведь я недавно сбила прицел собаке, да? Враг получает информацию о местоположении через голос и координаты NLN. Если я перепишу наши данные в NLN… то враг нас не найдет. Не беспокойтесь. Тот NLN, что вы проглотили, только передает информацию о местоположении через ближайшую точку доступа.

— Но…

— Лучше было умереть, так ничего и не узнав?

— Нет…

— Тогда идем со мной. Найдем того, кто управляет боевыми псами, и победим его.

— Победим?.. А сможем?..

Лифт доехал до первого этажа.

Девушка улыбнулась Рэму, который всё еще звал её «Сики». Выглядела она печальной.

— Врага можно победить. Если всё сделаем правильно. Не хочу я, чтобы всё закончилось до того, как я всё разузнаю. К счастью, у меня есть сила. Не знаю почему… но я должна выжить, чтобы узнать причину.

Поэма сжала руку парня, а тот ухватился в ответ, так ничего не решив для себя.

— Идем. Вместе.

Вдвоем они прошли через выход из здания и побежали в жаркий город, где уже прекратился дождь.

*

— Бегите-бегите, — пропела девушка, овеваемая южными ветрами, в окружении трех боевых псов.

С виду она была молодой. Длинные черные волосы, ниспадавшие по спине, были словно шелковые, а кожа была белой, как фарфор, оттенённый длинными тёмными ресницами. Одета она была в черный боевой костюм, на поясе висела пара чехлов для пистолетов или парализаторов, на руках перчатки, а на ногах — берцы.

Девушка стояла на крыше «Гю индастри центр», но название её не интересовало, самое главное — здесь располагался центральный сервер топологии «звезда» * . Её главная задача — выследить цель с NLN, а быстрее всего это можно сделать, если понять, к какой точке доступа подключена цель. И, по удачному стечению обстоятельств, все точки доступа в цветочном дворце связаны с этим сервером через несколько нод.

С тех пор, как боевой пёс Альфа вторгся в квартиру цели, прошло десять минут. По информации об NLN девушке уже известно точное местоположение цели. И этой целью была сбежавшая Микагэ Сики и её брат Микагэ Рэму. Они сейчас дрожат от страха за фонтаном во дворе. Настоящий мусор..

Оставалось только зачистить всё. Жалко, конечно, что брата втянули в это, но теперь придется убить и его.

Три цербера тип 3, новейшими боевыми псами, которыми командовала девушка, отправились на охоту за парочкой мертвецов, сбежавших из ада, и непременно ввергнут их обратно, на законное место — в геенну.

Боевой пес Альфа продолжил погоню в саду. Со входа ворвались псы Бета и Гамма. Поэтому трех машин должно быть достаточно.

Микагэ Сики может сбить их с ног или залить сенсоры раствором, но не более того. Альфр из неё пока слабый.

Девушка презренно усмехнулась. В ту ночь, двадцать пятого марта, нет, если точнее, то на рассвете двадцать шестого, она уже умерла. Вместе с тысячами других игроков некст лайфа. По официальным данным не вернулся никто, а по неофициальным — всего несколько человек. Но она считала, что те немногие, кто пришел в сознание, обязаны использовать новополученную драгоценную силу на благо всего человечества, а человечество должно изучить их и найти способ побороть напасть.

Тех, кто во время катастрофы использовал срочно загруженную программу смены тела, вернулся в реальный мир и научился управлять сетью, как своими мыслями, а сетевыми приборами — как своим телом, в тайне назвали Альфрами.

Anthropogenically Lost Function-of-mind Reacquirer — Антропогенно лишившиеся функций сознания регенератор.

И девушка, Хирасака Юи, верила в то, что они должны были стать проводниками новой эры, которые пришли к человечеству после этой катастрофы.

*

Выбежав через двери, парень с девушкой побежали на аллею, располагавшуюся через один блок от цветочного дворца. Место, конечно, было широковато поначалу, но позже стало узкой дорогой между зданий.

— Погоня отстала.

Поэма кивнула.

— Мы выиграли не так много времени, но всё готово. Я отправила на сенсоры боевых псов ложную картинку.

— Ты что… не только компьютерами управлять умеешь?

Поэма покачала головой.

— Нет. Но в принципе это то же самое. Я вынудила противника принять наш сигнал. Изменился не только наш сигнал, но и информация с сенсоров тоже. Так я обманула преследователя. Просто у этой силы и каждого из пользователей есть, похоже, отличительная черта. Например, я могу указывать только простейшим машинам поблизости… нет, может, сложными я тоже могу управлять, но с большим трудом. Но наш противник другой — он легко управляет сложными боевыми машинами, но в то же время не может подделывать информацию. К нашему счастью.

— Так где… этот враг?

— Там… на крыше Гю индастри сентер. — Она указала возвышающееся во тьме черное здание. — Но мы до него не дойдем… Если бы «это» было… — продолжила она полушепотом, а потом пустым взглядом начала что-то искать… и вдруг побежала. — Сюда!

Вскоре Поэма остановилась. Рэму тоже притормозил и, вглядевшись во тьму, заметил, что же искала его спутница: доску для серфинга с двумя турбодвижками по бокам. Она стояла перевернутая возле баков, наверное, её выбросили.

— Откуда здесь… скайборд… — бросил парень.

Эти машины безумно дорогие, более ста тысяч за штуку. И какой идиот её здесь оставил, спрашивается?

— Просто лежал, — ответила Поэма.

Рэму, впрочем, не поверил:

— Он твой?..

Девушка покачала головой. Светлые волосы качнулись.

— Позаимствовала, когда убегала из больницы. Только он уже был сломан. Полетная ОС слетела, может от удара или дефекта, но ничего не поделать. Если кто-то попробует взлететь на ней, то разобьется. Кроме меня, конечно, — твердо заявила Поэма.

Затем она сфокусировалась на ней, и в следующий миг движки скайборда завелись — работали они неожиданно тихо — доска медленно опустилась к земле и, остановившись в паре сантиметров от неё, подъехала к Рэму и Поэме.

Похоже, она вторглась в систему скайборда через NLN и управляла им напрямую, хотя такое обычно невозможно. Поэма, конечно, говорила о том, что теперь знает обо всем, что подключено к сети, и может управлять приборами, но NLN это всего лишь сетевой интерфейс, и каким бы сильным хакером ни была Поэма, поиск устройства, взлом и получение контроля — очень сложные операции даже по отдельности, так быстро их никак не совершить. А для Поэмы это было так же естественно, как дышать. И Рэму не знал ни одного другого человека, способного на такое, ни с NLN, ни с хакерскими навыками.

Но она сказала, что их преследователь такой же, как и она — обладает «способностью». А еще то, что «у каждого из них есть слабость».

— Сики… ты… вы… вообще что такое?.. — вдруг спросил парень.

Та пожала плечами и с жалостливо моргнула.

— Не знаю. Говорила же? Я ничего не знаю о себе. Понимаю только, что могу управлять чем-угодно по сети и подделывать информацию о себе, вторгаясь в сеть… но почему я владею этой силой — я не знаю, — сказала девушка и взглянула на Рэму.

Тот кивнул и, выдержав паузу, заговорил:

— Вот ты найдешь того типа, который управляет собаками, а как побеждать его будешь?

— Обману, а потом…

— Тормози. У собак есть инфракрасные датчики, ты их не обманешь. Так ведь?

— Да… — согласилась Поэма.

— Против одной ты, может и управишься, но если будет несколько, то они тебя найдут перекрестной проверкой. И тогда до смерти тебе останется недолго, — указал Рэму.

Его спутница вдруг опечалилась, однако парень подобрел и положил руку ей на голову.

— Я всё ещё считаю, что ты Сики, — заявил он, а затем честно признался: — Хочу, чтобы это было так… поэтому я помогу тебе.

Под конец его самоуверенность изрядно сократилась. Но он всё же посмотрел ей прямо в глаза. Он хотел и дальше звать её сестрой, хотя она может ей и не быть.

— Но это может оказаться не так...

Рэму кивнул, он тоже понимал это.

— Может быть не… может быть да. Только если я брошу тебя в беде, то она… Сики расстроится. Ты ведь… то есть она сказала, что ей нравится во мне то, что я веду сомневающихся. Может ты не просто потеряла память… может ты мне не сестра… но бросать тебя я не хочу, — ясно ответил парень.

— Рэму…

Поэма чуть не заплакала.

— У меня есть идея. Подсобишь? Противник, похоже, считает нас добычей. А легкая добыча и простак, который попался под руку… они же не будут сопротивляться. Воспользуемся его промашкой и неосторожностью. Тем не менее он умен, и это тоже можно обратить себе на пользу, — триумфально сказал Рэму и достал парализатор.

— Gothic Voltz, известный производитель нелетального оружия ближнего боя. Это одна из последних моделей. Это точно поможет… но тогда…

— Чего?

— А хватит ли иллюзии, где ты защищаешь меня с этой дубинкой?

— Ты чего? Нам же нужна обманка, чтобы застать врага врасплох. Покажешь что хочешь.

— Но… но я хочу, чтобы выглядело правдиво… Если я покажу картинку, что ты защитил меня в последнюю секунду… это ведь не будет ложью…

Выглядела она отчаявшейся и проверяла Рэму этим разговором. И парень кивнул.

— Ага, очень правдоподобно.

«Даже если она мне не сестра, я всё равно защищу её. Сики всё же была права, «вести сомневающихся» — важное дело…»

Поэма улыбнулась и запрыгнула на скайборд, уверенно протянула руку парню.

— Идем. Расскажи, что мы будем делать, когда я проведу противника.

— Есть.

Рэму ухватился за руку, влажную, теплую и такую драгоценную. Девушка подтянула его к себе, и он оказался на доске. Доска слегка наклонилась — сместился центр тяжести — но сразу же вернулась в горизонтальное положение.

— Поехали, — сказала Поэма, и скайборд повез их в высь.

*

— Альфа, Бета, Гамма, окружить цель! — приказала Хирасака Юи.

На деле проговаривать команду было не обязательно — достаточно просто отдать приказ в мыслях. Впрочем, командир понимает приказ более ясно, когда озвучивает его, в результате чего боевые псы получают более четкие указания.

— Смерть предателям!

Девушка злобно улыбнулась и закрыла глаза. В её сознании живо всплыли три картинки — сигнал с сенсоров трех собак.

Псы ринулись вперед и расстреляли фонтан, за которым скрывались беглецы. Прекрасный фонтан в мгновение ока превратился в груду осколков, вода забила из пробитых труб.

Юи открыла глаза.

— Разорвать их!

Псы прыгнули в гущу падающих осколков. Скрыться жертвам было негде, они нервно дрожали в уголке. И военные махины вот-вот разорвут их стальными челюстями.

Боевые псы — и Юи, смотрящая на мир через их сенсоры — зафиксировали цель, и две машины, бежавшие впереди, набросились на них и впились в шеи.

Однако пасти ничего не прокусили. Собаки развернулись и увидели невредимых жертв. На них не было лица. Странно всё это…

— Кто ты? Почему гонишься за мной? — спросила целая и невредимая Микагэ Сики.

— …

В следующий миг сигнал с NLN целей рассеялся — со множества точек доступа вокруг начали одновременно приходить данные с NLN Сики и Рэму. Затем исчезла даже картинка с сенсоров псов.

— Чего?

Юи открыла глаза и переключилась с чувств псов на свои собственные. Она увидела скайборд, поднявшийся к уровню немаленькой крыши. Он взмыл еще выше, а ехали на нём двое — Микагэ Сики и Рэму. Пока Юи ошеломленно глядела на них, скайборд полетел к водонапорной башне. Там он остановился, развернулся и двинулся прямо на неё.

— Эй!..

И только сейчас Юи удалось прийти в себя. Ей нужно контратаковать!

— Дельта! Ипсилон! Зета!

Девушка махнула рукой и стоявшие рядом с ней собаки открыли огонь. Но когда пули поразили цель, изображение беглецов лишь колыхнулось, словно тень. Это был образ. Простой образ, он развеялся под натиском металла, словно зной.

Пролетев сквозь изображения, пули вонзились в водобашню. Резервуар продырявился, и вода потекла на крышу маленькими струйками.

— Где они?! — буркнула Юи.

Однако в следующий миг за спиной что-то упало.

Боевой пёс Зета задергался и повалился на бетонную крышу. По всему его корпусу бегали бело-синие электрические дуги.

«Атака противника. Возможно он вооружен парализатором. Но где он черт возьми?!»

Юи не могла доверять своим чувствам. Ей пришлось это признать. Поэтому она мысленно приказала оставшимся псам перейти на инфракрасные датчики. Одна из машин опасливо взвыла. Девушка повернулась и увидела в паре десятков сантиметров скайборд… и две цели на нём.

Дельта прыгнула, устремилась к скайборду, и вцепилась в шею Сики. Однако пасть собаки прокусила лишь образ.

Температура была достаточно высокой, поэтому информация с инфракрасных датчиков одной собаки скорее всего будет неверной. Как раз в таких случаях и показывают себя вычислительные мощности — нужно перепроверить информацию с сенсоров одной собаки с помощью сенсоров других. Вот только две машины дадут не такой уж хороший результат, впрочем, иного выбора всё равно не было.

Почти бессознательное решение Юи стало приказом и передалось Дельте и Ипсилону через NLN.

По крыше забегали две пары инфракрасных лучей.

Девушка наложила информацию с сенсоров на то, что видит сама.

Посередине. Рядом с водопадом из водяного резервуара, стоял Микагэ Рэму. В руках он держал парализатор и внимательно следил за Юи. Чуть позади стояла Микагэ Сики, сложив руки, словно в молитве. Она наблюдала за Рэму.

Теперь то сомнения отпали. Перепроверка инфракрасными датчиками подтвердила зрительную информацию Юи и псов. Два человека действительно стояли там.

— Понятно. Влезла в сенсоры псов и мой NLN зрительного нерва? — сказала Юи. Наконец узнав местоположение врага, она вернула немного уверенности и теперь неотрывно глядела на Микагэ Рэму и Микагэ Сики, постоянно сверяясь с инфракрасными датчиками. — Получается, твоя сила — это способность обмана. Но, похоже, она не работает против инфракрасных датчиков. Да уж, одной бы мне пришлось несладко, но я могу себя проверить. Вам не уйти, — объявила она и навела автомат, который держала в руках, на Рэму.

Её примеру последовали боевые псы Дельта и Ипсилон — они обратили орудия на парня.

Инфракрасные датчики дополняют зрительную информацию Юи. Это значит, что Сики её не проведет. Сестра Рэму заметила, что их противник может перепроверить информацию с помощью инфракрасных лучей, и перестала пытаться.

Юи поверила в свою победу.

— Это конец. Есть что сказать напоследок?

На Рэму смотрело пять оружейных стволов, но он улыбнулся и ответил:

— Бесполезно. Ты меня не убьешь.

Такой ответ взбесил девушку.

«Неужели у него есть какой-то трюк в запасе? Информацию с инфракрасных датчиков невозможно подделать. Если бы инфракрасные лучи могли передавать ложные данные, по аналогии с другими видимыми лучами, то подделать информацию было не так уж трудно. А во время нападения на квартиру Сики попыталась обмануть датчики, подняв температуру в помещении. Значит, это невозможно. Должно быть невозможно».

— Чушь! — крикнула Юи, отметая собственные подозрения, и спустила курок. В следующий миг псы застрочили из встроенных пулеметов. Пули из пяти орудий изрешетили Рэму.

Хотя…

Сколько бы пуль не попадало в него, парень оставался невредим. Казалось, что пули попадают, но Рэму всё не падал. Он улыбался. Бесстрашно улыбался.

— Черт!

Не ослабляя натиск, Юи автоматчица перепроверила показания. Инфракрасная картинка — информация с сенсоров боевых псов — показала, что Рэму стоял именно там. Местоположение Сики было мутноватым, но определить его таки было можно — она стояла за спиной парня.

Юи прекратила стрельбу и крикнула:

— Как так?!

В следующий миг одна из собак, Ипсилон, вышла из строя. Вместе с этим исчез эффект от двойной перепроверки, изображение с инфракрасных датчиков, указывающее на местоположение врага, стало крайне нечетким. Следом исчезли и фигуры Рэму и Сики. А потом…

— Что… это?.. — вырвался неверящий голос девушки.

Там, где должен был стоять Рэму, оказался расстрелянный боевой пес. Свисавший на веревке, прикрепленной к скайборду, пёс (пулемётов на его спине уже не было) по размеру был примерно таким же источником тепла, как и человек.

Это был боевой пёс Зета. Тот самый, что первым пал в бою на крыше.

А там, где должна была стоять Сики находился скайборд. Веревка, привязанная к нему, была переброшена через лопасть ветряной мельницы и держала в воздухе собаку. А там, где только что упал боевой пёс Ипсилон, стоял Рэму. Промокший и холодный.

«Так вот в чём дело…»

Увидев всю картину целиком, Юи, наконец, поняла.

«Уничтожив Зету, цели зацепили её за веревку от скайборда и подняли. По мере подъема они растягивали веревку и остановились на определенной высоте. Следом они перемахнули через лопасть ветряной мельницы, внимательно выбрав позицию, спустились и оставили скайборд в тени висящей собаки. И где-то между делом они встали под воду и охладили себя. Если взглянуть на оборудование псов, то сразу становится понятно — они могут использовать перекрестную проверку для более точного определения цели. Поэтому противник знал, что способности обмануть зрение и понижения температуры тела до уличной не хватит. Для этого требуется время для точной проработки тактики и знания, однако если всё это есть, то догадаться можно и о том, что инфракрасные датчики тоже необходимо обмануть. В таком случае противник должен был сделать две вещи: понизить температуру собственных тел и найти источник тепла, похожий по температуре на человека, и заменить им себя. Причем сделать это нужно было до того, как я пойму, что они способны искажать зрительную информацию. Для выполнения первого пункта плана они заставили меня расстрелять резервуар. После этого противник поставил скайборд на место и встал под воду. Для выполнения второго пункта они вывели из строя Зету и сделали из неё и скайборда тепловые приманки. Собаку они свесили на веревке, прикрепленной к скайборду и переброшенной через лопасть ветрогенератора, в результате чего создалось впечатление, что цели стоят на крыше. Однако у этой тактики есть фатальный недостаток…»

— Облился водой, чтобы понизить температуру тела? Ха, если включишь парализатор…

Всё так и было. Единственный способ снизить температуру тела — облиться водой. Но здесь же кроется противоречие — из оружия у них только электрический парализатор. Это оружие самообороны для обычных граждан, однако в инструкции четко сказано — не включать мокрыми руками, потому что велик риск того, что пользователя поразит сильнейшим разрядом.

Ну а если мокрые не только руки, то долбанет наверняка.

Однако Микагэ Рэму сознательно пошел на риск.

— Именно. Меня тоже задело… — низким, хриплым голосом продолжил Рэму. Похоже, после электроудара он едва стоит на ногах. Однако сверкающий блеск в глазах не изменился, парень всё еще четко смотрел на неё. — Только у тебя не осталось способа вырваться из обмана. Шах и мат, — закончил он и потерял сознание.

— Черт!

Последний удар Рэму сломал Ипсилон, теперь Юи не сможет использовать перекрестную проверку. В порыве гнева она оглянулась, разыскивая последнего, еще не обнаруженного противника. Тем временем пал последний боевой пёс Дельта — его изрешетили пулями непойми откуда.

— Не двигайся.

Несколько голосов наложились друг на друга. Юи окружили несколько Микагэ Сики. В руках они держали еще не остывшие пулеметы, когда-то красовавшиеся на спинах псов, и направили дула на неё. У оружия боевых псов не было спусковых крючков, оно управляется с помощью электрических сигналов, но Сики была Альфром, это ей не помеха.

— Ты…

Каждая Сики, как остальные, уверенно держала пулемёт и глядела на Юи. Определить, кто из них настоящая, было просто невозможно. Нельзя было даже узнать, есть ли там вообще настоящая. Она потеряла всех псов и больше не могла задействовать инфракрасные датчки, так что даже различить противника не могла.

— Не ответишь ли на пару вопросов? Именно ради этого я не убила тебя. Зачем ты гонишься за нами? И что это за сила… у тебя… и у меня? — снова прозвучало несколько голосов.

«Неужели она может обмануть не только зрение?.. Тогда её не победить».

Юи почувствовала привкус поражения и закусила губу.

— Слушай, ты же пыталась меня убить. Значит, я имею право убить тебя, так? Я хочу узнать ответ и понять всё, не поможешь? — призвала к ответу Сики, всем видом показывая, кто здесь победитель. Ну а ответчик познает лишь горе и ничтожность, когда будет отвечать.

Разумеется, Юи не собиралась объясняться после таких угроз. Но учитывая то, что Сики показала, уходить по-английски как-то неприлично. Ведь Альфры — существа, что поведут человечество с светлое будущее, и прямо перед ней стояла девушка, обладающая особенно мощной способностью по сравнению с остальными.

— Микагэ Сики, меня зовут Хирасака Юи. Я Альфр, обладаю способностью, как и ты, — представилась девушка абсолютно спокойно и безразлично, в отличии от противника.

— Альв?.. Что это? Почему ты напала на меня, Хирасака Юи?!

Юи не ответила на этот вопрос, вместо этого впилась взглядом в Сики.

— Дам совет. Если интересно — приходи в Альвин. Хотя, альфры вроде тебя изначально должны так поступить. Если придешь, будешь жить, нет — на тебя объявят охоту, чтобы не выдать секреты Альвин. Не убью я, отправят еще кого-нибудь, сама понимаешь…

— Кого отправят? — крикнула Сики.

Юи вздохнула.

— Пора прощаться. Жалко даже, альфр с такой мощной способностью… Тебе следовало бы принять ответственность за следующее поколение вместе с нами. Ты серьезно не собираешься к нам? Скажу в последний раз — ты подписываешь себе смертный приговор.

Сики промолчала. Вместо голоса с моря задул ветер. Зашумели бесчисленные ветряные мельницы. Юи взглянула на неё не то с непониманием, не то с недовольством.

Встретив её взгляд, Сики покачала головой.

— Это не мне решать, ведь я… я не имею права решать судьбу этого тела. Потому что оно желало… девушка хотела вернуться домой и жить с семьей… я так думаю.

«Уму непостижимо!.. — Юи пришла в ярость. — У неё такая сила, и она не понимает своего предназначения?! Какого черта?!»

Ярость переросла в ненависть, а потом и в кровожадность. Ей как-то говорили, что чувства — признак идиотов, поэтому она попыталась приструнить себя. Но легче сказать, чем сделать.

Её положение было попросту безнадежным. Как бы сильно она не хотела убить противника, у неё ничего не получится. А значит и чувства это абсолютно бесполезны. У Юи исказилось выражение лица от такой непростой задачки.

— Тело, говоришь?.. Человек — есть его воля. Ты правда дура. Отвратительно. В следующий раз я тебя убью. Точно убью, — бросила Юи, обратив кровожадность в слова.

Сики дрогнула на миг от такой жестокости, чем не преминул воспользоваться противник: Юи набросила на глаза очки с защитными наушниками и бросила на крышу светошумовую гранату.

Взрыв. Вспышка света.

*

Рэму медленно открыл глаза. Под головой было что-то мягкое, а перед глазами — весьма пышные формы в лимонном платье, едва ли не закрывающие обзор. А за ними было звездное небо Южного моря.

«Мягкое чувство… что-то лимонное… точно, цвет прямо как у любимого платья сестры… Я лежу на коленях девушки в лимонном платье. Это Сики, хотя нет, это Поэма.»

Едва парень понял, что перед ним грудь Сики, как он, наконец, пришел в сознание. В тот же миг послышался какой-то треск. Повернувшись к его источнику — там лежал расстрелянный боевой пёс. А потрескивало загоревшееся топливо от него.

«Пожар!»

Рэму сразу же потянулся к глазам Сики, чтобы закрыть ей обзор.

— Не смотри!

— Почему?.. — удивленно спросила девушка.

Рэму застыл на миг и убрал руку и взглянул в сине-зеленые глаза сестры, которая с беспокойством смотрела на него.

— Это ведь огонь. Тебе не страшно?..

— Страшно? Почему? Рядом с огнём ведь твоя одежда быстрее высохнет… Прости, я наблюдала за окрестностями, поэтому не заметила, как ты проснулся…

— Не боишься… огня? — невнятно переспросил Рэму от беспомощности.

Из-за аварии во время запуска ракеты родителей сестра парня стала панически бояться огня. По крайней мере у Сики, которую знал Рэму, была такая психологическая травма. А вот Поэмы это, кажется, не коснулось.

— Неужели твоя сестра не любила огонь?..

— Ага… — Рэму сдался и кивнул.

«Эта травма была связана с самой сутью души, а не с чувствами и мыслями. Получается…»

— Всё же… я… не она… — смиренно сказала Поэма.

— Как же такое возможно… чтобы в чужое тело по ошибке забралось чужое сознание… бред это…

Поэма собиралась было ответить, но вдруг что-то осознала и прислушалась.

— Не совсем, наверное, — твердым голосом ответила она.

— Ты что-то вспомнила? — жестко переспросил парень, не подумав.

— Они в панике… наверное, поэтому ослабили шифрование. Я слышу… понимаю. Содержание обрывочное. Да, они говорят что-то, что моё, нет, пробуждение Сики было странным. Еще говорят, что, возможно, другая программа функции разума… в смысле душа другого человека… вселилась. В Альвине… говорят…

— Альвин?!

«Это ведь корпорация, обещавшая спасти всех жертв «разрыва». Неужели это они напали на Сики?»

Поэма твердо кивнула.

— Да, Альвин. Эта компания нацелилась на нас. И девушка, напавшая на нас — убийца, посланная, чтобы убрать меня и тебя, как свидетеля. По их сообщениям… мы обе пережили «ранний разрыв», и в результате можем взламывать, или управлять сетевыми устройствами неосознанно, рефлекторно, как собственными телами.

— Так эта сила появилась после катастрофы?

— Они называют нас Альфрами. Тех, кто обладает способностями. Во время катастрофы открылся небольшой канал связи, и они показали своё упорство и соединились с телами. NLN создал уникальный канал в нервной системе, а структура черепных нервов подстроилась для работы с сетью — так появилась сила. Они так считают. Наши способности очень редкие и опасные, они хотят скрыть это… поэтому послали такого же альфра, чтобы убить меня.

«Альфры?.. — Рэму смиренно вздохнул. — Это сила, появившаяся из упорства? Но упорства Сики не хватило? Вместо неё явился этот чужак… и вселился в тело драгоценной сестры…»

— Смех да и только… пыталась меня убить, а после пригласила к ним: идём со мной в Альвин, так должны поступать все альфры, согласишься — будешь жить. Даже представилась, Хирасакой Юи, — сказала девушка, а на лице так и было написано «конечно я не могу так поступить».

Их маленький разговор состоялся уже после того, как Рэму потерял сознание, но парень посудил, что предложение не такое уж и плохое. С точки зрения Поэмы, конечно же.

Потому что Альвин напали на сбежавшую Поэму чтобы скрыть существование альфров. Если посудить объективно, то перейди девушка на сторону Альвин, то она бы оказалась в безопасности. И если бы они объяснили, что Рэму просто попался под руку, и пообещали бы сотрудничать, то, может быть, нашли бы выход из текущей, не самой приятной ситуации.

— А ты уверена, что… стоило отказываться? Так ведь тебя могут убить. Если бы согласилась… они бы могли найти твоё тело…

Поэма снова несчастно улыбнулась.

— Хе-хе… ты правда веришь, в то, что они сказали на публику? Это ведь невозможно. Души, потерянные в сети, не вернуть так просто. А те, кого они называют альфрами, лишь горстка исключений. Я ведь живу в этом теле лишь временно… у меня нет права принимать столь важное решение и соглашаться на условия Альвин. Мне остается… только защищать это тело, как временному жильцу. Только это… — сказала Поэма, вцепившись взглядом в Рэму.

В памяти парня снова всплыли слова Сики:

«Потому что ты ведешь сомневающихся».

И вдруг пересохшие губы Рэму вывели совсем неожиданные для него слова:

— Хорошо. Поэма… я тебе помогу. Найду твоё настоящее тело.

«Поэма». Рэму четко назвал её по имени.

— Моё… настоящее тело?..

— Ага. Оно же где-то есть? Должен же быть? Найдем его, и ты тоже сможешь жить полной жизнью без печали. Вместе с нами.

Парень протянул правую руку к щеке Поэмы. Поэма обхватила её двумя руками. Из переливающихся синим и зеленым глаз девушки потекли слезы. Потекли без конца.

— … Жить… полной жизнью…

— А взамен ты помоги мне найти душу сестры. Мы ведь оба в беде, так что давай сражаться вместе.

— Д-да… да!

На лице Поэмы проступило очень довольное выражение, такой радостной, такой счастливой она не была ни разу с момента их встречи.

Рэму улыбнулся ей в ответ.

«Найти душу Сики и тело Поэмы». Шанс на успех может быть призрачным. Может, до того, как они достигнут цели, Поэму убьют, или же разберутся с Рэму.

«А стоило ли отказываться от приглашения Юи? Они ведь спасают заблудшие души. По крайней мере так они говорят на публику. Может, среди тех душ оказалась и душа Сики? — задумался парень. — Но Поэма не верит Альвинам. Нет ли тут подвоха? Кому из них стоит верить?»

Он слегка удивился, что снова сомневается в Поэме. А ведь эта самая Поэма верит в него полностью.

«Но всё же… это не моя сестра…»

Терзаемый виной, Рэму закусил губу и отвернулся от Поэмы. Он перевел взгляд вдаль, на лес небоскребов, высившийся посреди рукотворного города-острова и прищурился.

*

Центр ПМО.

У шестнадцати мегафлотов-кусочков круглого торта, что составляют ПМО, нет заостренных концов. Поэтому в центре города, диаметр которого сорок километров, есть круглая диафрагма, её диаметр пять километров.

А нужна она, конечно, же для того, чтобы не повредить окиноторисимский атолл, выходящий из моря в центре города. Он также известен под именем Паресе-веле *, с севера на юг его длина составляет 1,7 километра, а с запада на восток — 4,5 километра.

В самом центре этого атолла находилось еще кое-что.

В середине кораллового рифа было заложено круглое бетонное основание диаметром пятьсот метров. В середине возвышалось несколько больших строений, похожих на университетские или институтские общежития. Росли там и деревья, их перевезли туда вместе с землей. По ночам они превращаются во внушительные силуэты, подчеркивающие тишь округи. На краю основания располагались вертолетная площадка и склады для припасов, однако атмосфера здесь слегка отличалась от той, что была в центре.

Гигантское бетонное основание и все строения на нём назывались «центральный р-атолл».

Здесь находится штаб-квартира корпорации «Альвин», ведущего IT-гиганта, занимающегося исследованием квантовых компьютеров.

Перенесемся к окраинам основания центрального атолла. В воздухе над вертолетной площадкой показался транспортный вертолет UH-1Y «Веном».

Зависнув над центром площадки, он начал спускаться. Но не успел он приземлиться, как дверь десантного отделения открылась, и из Венома спрыгнула девушка. Это была Юи. За ней приземлились два боевых пса — Бета и Гамма. Альфу девушка оставила в здании недалеко от Цветочного дворца, чтобы следить за Микагэ Сики.

«Следить за ними смысла нет, враг подделает сигнал, но по крайней мере не будет расслабляться…» — подумал Юи.

Когда она выпрямилась, то вдруг заметила, как к ним кто-то летит на скайборде.

Это была высокая девушка. Выше Юи примерно на половину головы. Прекрасные серебристые волосы развевались на ветру, синеватые глаза сверкали в ночи. Футболка, обтягивающая пышную грудь, вся промокла.

Она спрыгнула со скайборда, подбежала к Юи и притянула её к себе, схватив за шею.

— Гно-ома! Похоже, ты не убила Сики!

Схваченная Хирасака Юи безразлично подняла взгляд на среброволосую девушку:

— Шуточки шутишь?.. Я провалилась.

— Ну и хорошо.

Не отрываясь от Юи, загадочная девушка повалилась на площадку.

— Тебе что, жалко её? Поздно уже, она предатель, — сказала Юи, нахмурившись, и сбросила с шеи руку собеседницы.

Та поднялась и смерила Юи взглядом. Недавнее беспокойство исчезло, часть уверенности вернулась к ней.

— Я говорила с Обероном. Сики, нет, душу не нужно убирать, её нужно захватить. Он так решил.

— Захватить? — Юи нахмурилась еще сильнее. — Признаю её способность, но она помешанная. Говорит о себе грубо через «я», не совсем уверенно. Черта с два она станет нашим товарищем, даже если схватим её, помогать с исследованиями она тоже не будет. Чем возиться с ней, надо просто убрать.

— Через «я»?.. — переспросила среброволосая девушка, склонив голову.

— Кстати, она же твоя знакомая. Из научного клуба же. Значит, ладишь с помешанными? Может, тебе удастся что-нибудь сделать? — самым язвительным тоном произнесла Юи.

Её «подруга» же элегантно улыбнулась, словно бросая вызов Юи.

— Тогда я принимаю предложение, этой миссией займусь я.

Юи достала с пояса парализатор и швырнула тридцатисантиметровый жезл сереброволосой девушке. Та, конечно же, поймала его.

— Зачем?

— Мне больше не нужно нелетальное оружие. В следующий раз я её убью.

Тем не менее жезл полетел обратно, что сильно удивило Юи.

— Нет смысла. Знаешь ведь, что я использую «веера, направляющие ветер», — сказала сереброволосая девушка и положила руку на бедро, скрытое короткой юбкой.

— Поехавшая. Ну тебя нафиг, — бросила Юи и поспешила с площадки. Боевые псы последовали прямиком за ней.

Примечания

  1. Имя Сики записывается через кандзи «поэзия» и «редкость»
  2. Топология «звезда» — базовая топология сети, в которой все компьютеры подключены к одному узлу (хаб/коммутатор/компьютер).
  3. От порт. parece vela — «кажется парусом»

Комментарии